EM Dream Team

Tillykke til Spanien skal det lyde her fra bloggen!

Endelig blev de konservative tyskere nedlagt, og Spanien blev den helt fortjente vinder af en af de bedste slutrunder i nyere tid. Det er jo tradition, at der sættes et EM-hold bestående af de bedste spillere, så det vil jeg da gøre. Her er mit bud:

Målmand: Iker Casillas, Spanien (Iker Casillas har forlængst etableret sig som en af de bedste målmænd i verden, og han har været en sikker sidste skanse gennem hele turneringen)
2. Målmand: Edwin van der Sar, Holland (Folk vil sikkert sige, at han droppede ved mål nummer to til russerne, men han dækkede den forreste stolpe, som han skulle, og havde generelt stået en glimrende slutrunde)
3. Målmand: Igor Akinfeev, Rusland (Meget lav fejlmargin fra den unge russer samt en forkærlighed for at bokse bolde ud af feltet.. med succes vel og mærke i forhold til mange af hans kollegaer)

Forsvar: Yuri Zhirkov, Rusland (Det var ren autobahn, når teknisk stærke Zhirkov stødte med frem som en ekstra trussel på venstrekanten.. Solid i det defensive – Verdensklasse i det offensive)
Forsvar: Phillip Lahm, Tyskland (Ligesom Zhirkov var Lahm en evig torn i siden på modstanderne med sine offensive løb og sin glimrende teknik.. Krydrede det hele med at blive matchvinder i semifinalen, men havde dog et par mindre gode kampe i allersidste fase..)
Forsvar: Carles Puyol (Efter en noget svingende sæson med Barca, havde den krølhårede spanier en glimrende slutrunde, hvor han var en klippe i det bagerste forsvar)
Reserve Forsvarer: Pepe, Portugal (Den ellers noget svingende brasilianske portugiser havde en solid slutrunde, og var blandt Portugals bedste gang på gang)
Reserve Forsvarer: Aleksandr Anyukov, Rusland (Som sin backkollega, Zhirkov, emininent i det offensive, og spillede sig gevaldigt op efter en svag defensiv indsats i første kamp mod Spanien. Den undervurderede højreback afværgede, på trods af et 3-0 nederlag i semifinalen, mange spanske forsøg på at spille sig igennem den russiske bagkæde)
Reserve Forsvarer: Sergei Ignashevich, Rusland (Blev kaldt ind i startopstillingen efter første gruppekamp mod Spanien, og gav bagkæden den stabilitet, som russerne havde brug for bortset fra en svag indsats i semifinalen)
Reserve Forsvarer: Giorgio Chiellini, Italien (Blev ligesom ovennævnte smidt i startopstillingen efter elendige optrædener fra holdkammeraterne, og overraskede positivt i midterforsvaret med sin kompromisløse stil)

Midtbane: Wesley Sneijer, Holland (Gruppespillets helt store spiller, men en horribel attitude i kvartfinalen tæller dog ned på mit respekt-barometer)
Midtbane: Xavi, Spanien (Evigt arbejdende på den spanske midtbane.. Pure Class!)
Midtbane: Silva, Spanien (Den lille bevægelige tekniker var her, der og alle vegne)
Midtbane: Marcos Senna, Spanien (Måske ikke den mest synlige spiller, men gjorde sit arbejde til UG gennem hele turneringen som stopklods på den defensive midtbane)
Midtbane: Deco, Portugal (Klart Portugals bedste offensive kraft under EM.. Viste den form som gjorde, at Barca hentede ham til Spanien i sin tid)
Reserve Midtbane: Fabio Grosso, Italien (Den eneste italiener under slutrunden, som rent faktisk var interesseret i at angribe, og som med sin uortodokse stil kom frem til en del farlige indlæg fra venstrekanten)
Reserve Midtbane: Andrei Arshavin, Rusland (Karantæne i de to første kampe, og MOM i de to næste.. En “ny” stjerne er født som 27-årig!)
Reserve Midtbane: Andrés Iniesta, Spanien (Lidt svingende, men drev til tider modstanderne til hårde frispark med sin meget bevægelige stil ligesom midtbanemakker Xavi)
Reserve Midtbane: Libor Sionko, Tjekkiet (FCK-manden tiltrak da nok en del beundrere under slutrunden, hvor han var Tjekkiets dominerende spiller)

Angriber: David Villa, Spanien (Topscorer og selvskrevet til den ene angrebsplads.. Tog gang på gang opmærksomheden fra angrebsmakker Fernando Torres med sin udfordrende stil)
Angriber: Semih Şentürk (Svært at vælge en makker til Villa, men valget må falde på den hårdt kæmpende supersub Şentürk, som var en vigtig faktor for tyrkerne med 3 kasser og en scoring på straffe mod kroaterne)
Reserve Angriber: Roman Pavlychenko, Rusland (Den entutiastiske russer bidrog med 3 kasser, men brændte også et hav af chancer)
Reserve Angriber: Fernando Torres, Spanien (I en slutrunde uden de helt store dominerende spillere, havde Fernando Torres dog en hovedrolle i Spaniens vej til EM-guld med to klassekasser)
Reserve Angriber: Nihat, Tyrkiet (Evig trussel til en ærgelig skade satte en stopper for den lille teknikers deltagelse i resten af slutrunden)

Trænerteam: Guus Hiddink, Rusland og Fatih Terim, Tyrkiet

Endnu En EM-spiller Til Fulham?

Josip Simunic’s skifte til Fulham skulle falde på plads, når engang kroaten vender tilbage fra ferie. Han udtalte efter EM, at Fulham var en “huge club”, hvilket måske er en smule i overkanten!! Men det kan da kun tale for, at Simunic kun er bagateller væk fra Craven Cottage.

En anden EM-spiller, der måske er på vej, kunne være tjekkiske Vaclav Sverkos, der scorede det afgørende mål for Tjekkiet i første gruppekamp mod Schweiz. Den 24-årige tjekkiske angriber var nok en smule forundret, da han ikke fik flere kampe ved EM efter hans mål mod schweizerne, men det var stadig nok til, at Roy Hodgson fik øjnene op for den unge angriber. Et bud på 5 millioner pund skulle være nok til at lokke Sverkos væk fra Banik Ostrava, rapporterer de engelske medier, men mon ikke det er nærmere de 3 millioner, da 5 virker en smule dyrt..

En spiller, der ikke kom med til EM grundet elendige præstationer af Irland, er Steve Finnan, som har bebudet, at han vil kæmpe for sin plads i Liverpool….! Finnan var fast mand de første mange sæsoner i Pool, men i den netop overståede sæson, var han for det meste degraderet til bænkevarmer… Rygter sendte den tidligere Fulham-mand tilbage til Craven Cottage, men medmindre defensivens mester, Rafa Benitez, tvinger ham ud af klubben, ser et skifte usandsynligt ud…

In other news, skulle vores tidligere amerikanske venstreback Carlos Bocanegra, have skrevet under på en 3-årig kontrakt med franske Rennes. Jeg ønsker den solide Bocanegra alt muligt held og lykke med hans franske eventyr.

Til Arabien….

“Arabia, here I come”

Fulham skulle ifølge flere engelske medier forgæves have forsøgt at få Mohamed Zidan til klubben på lån. Zidan foretrak dog at tage til arabiske Ittihad Jeddah!! Okay, Ittihad Jeddah skulle eftersigende være en forholdsvis succesfuld klub i Asien, men ligefrem at afvise et skifte til den bedste liga i verden til fordel for den saudiarabiske 1. division, finder jeg en smule besynderligt…

Ham Zidan må virkelig have ambitioner!, men han er jo også en løjerlig fisk.. Det kan være, han regner med, at han er nemmere at spotte for talentspejdere i den meget medieomtalte saudiarabiske 1. division.. Who knows… Han kunne ellers have pyntet på en af vores kanter, så det er da selvfølgelig ærgeligt..

Andre transferrygter omhandler vores offensive venstreback Paul Konchesky, som skulle være et mål for de stibede fra Newcastle samt Martin Laursens The Villans. Som sædvanligt skal disse rygter tages med et gram salt, men det skal da ikke skjules, at vi ikke just har mange om buddet på den udsatte venstreback..

Nathan Ashton er udpræget venstreback, mens Moritz Volz også kan spille i venstre side, men Konchesky er vores klart stærkeste mand på pladsen.. Samtidig skulle vi være interesserede i WBA’s venstreback Paul Robinson, som er en habil spiller, men som ikke har samme klasse som landsmanden Konchesky..

Til sidst skulle vores finske ankermand, Antti Niemi, være tæt på et skifte til de røde fra Liverpool. Pool skulle være ude efter en reserve til spanske José Reina, da reserverne Scott Carson og Charles Itandje måske er på vej væk fra Beatles-byen… Niemi var henvist til bænken det meste af tiden, da Roy Hodgson tog over, og med tilgangen af Mark Schwarzer ville det ikke være usandsynligt med et klubskifte..

Johan Elmander

Igen er rygtemøllen igang, og igen er det et noget tvivlsomt rygte, der dukker frem i havoverfladen… Bolton skulle eftersigende have budt 11 millioner pund for svenske Johan Elmander, hvilket har fået Fulham frem i skoene…

Nu har jeg aldrig været den helt store fan af Johan Elmander, og jeg mener slet ikke, at han er i nærheden af at være 11 millioner pund værd… At kaste det meste af sit transferbudget efter en middelmådig offensivspiller, vil være en kæmpe hjerneblødning af Roy Hodgson, så igen håber jeg, at rygtet er en and (eller en ælling) eller at Bolton fuldfører transferen…

Samtidig fortsætter rygterne om, at Bullard er på vej væk, hvilket er irriterende, da Roy Hodgson selv har været ude at dementere alle rygter… Forbandede engelske medier!

Fulham har desuden afvist et bud fra Rangers på Steven Davis, da de forlanger samme beløb, som de gav for nordireren sidste sommer, hvilket vil sige 4 millioner pund. Derfor er der stadig mulighed for, at Davis er Fulham-spiller i den kommende sæson..

 

Kvartfinale Update!

I morgen skydes semifinalerne, i det igangværende EM, ind, men her på bloggen tager jeg lige et forsinket kig på kvartfinalerne..

I første kvartfinale sidste torsdag stod kombattanterne, Portugal og Tyskland, over for hinanden i en intens kamp, der skulle afgøre holdenes skæbner..

Tyskerne fortsatte den meget konservative stil, de har lagt for dagen under Joachim Löw, og forhåndsfavoritterne havde godt styr på især skuffende Christiano Ronaldo…

Portugal var klart det mest velspillende hold på banen, hvilket også kunne ses udfra statistikken, men måtte se sig overtrumfet af en flok veldisciplinerede germanere med 3-2! Typisk af Tyskland, kunne man sige… Endnu engang er de kommet langt i turneringen uden at imponere, så vi ser dem formodentlig i finalen…!

Anden kvartfinale fredag var blandt de største dødssejlere ved EM, og gennem 118 minutter kunne man se to middelmådige modstandere udklassere hinanden i at spille, rent ud sagt, røvkedelig fodbold…

I det 119. minut kom der så endelig gang i løjerne, da Rüstü i tyrkernes mål tog sig en lille blunder og løb desperat ud af sit mål efter en bold, han umuligt kunne nå! Dette udnyttede Man of Match Luka Modric til at sende bolden ind til indskiftede Ivan Klasnic, som med hovedet nemt kunne gøre det til 1-0…

Så er den kamp afgjort, troede alle!! Men endnu engang kom tyrkerne tilbage fra en mildest talt umulig position, da Semih Sentürk, i overtiden af ekstratiden, scorede fra kanten af feltet i en position mellem et par kroatiske forsvarere.. Fuldstændig vanvittig afslutning, som nu skulle afgøres på straffespark!

Her var tyrkerne de mest overlegne, da både Ivan Rakitic og Modric skød ved siden af målet, mens Rüstü blev den usandsynlige helt ved at redde det sidste straffespark ved Mladen Petric!

I den tredje kvartfinale fik vi os lidt af en lækkerbid, da mine russiske venner skulle op imod offensivtspillende Holland… Det kunne kun blive godt, og det blev det da også i den grad…

Første halvleg var domineret af Rusland i de første 35 minutter, hvor den uheldige helt fra Spanien-kampen Denis Kolodin især var en skudtrussel udefra… Men begge hold virkede uskarpe, og måtte gå til halvleg med 0-0..

I anden halvleg var russerne fuldstændigt de orange hollændere overlegne, og det var da også fuldt fortjent, da ivrige Roman Pavlychenko sendte bolden ind bag van der Sar efter et glimrende oplæg af rutinerede Sergei Semak.. Herhjemme fløj både min værelseskammerat og jeg i vejret af glæde, da vi igennem hele turneringen har været på russernes side..

Hollænderne virkede ikke til at have noget modsvar, og især Wesley Sneijder viste en opgivende attitude, som var under alt kritik.. Edwin van der Sar holdte stadig hollænderne nogenlunde inde i kampen, og reddede forsøg fra den højst undervurderede højreback Aleksandr Anyukov og målscorer Pavlychenko.

Med få minutter igen lignede det en fortjent russisk exit, men så dukkede Ruud van Nistelrooy op ved en dødbold og headede udligningen ind bag målmand Igor Akinfeev.. “SATANS”, skreg jeg, mens jeg bankede hånden ned i stuebordet foran mig!

I ekstratiden var russerne igen i førersædet, og det virkede generelt til, at hollænderne var trætte og opgivende, selvom man skulle tro, at de havde fået en smule gejst ved udligningen! Og da Yuri Zhirkov blev fældet inde i feltet lige foran dommer Lubos Michel, var jeg overbevist om, at en føring var i hus… Men den kære Michel, som ellers har dømt en glimrende turnering, vinkede afværgende, hvilket fik mig til at flyve op af stolen og forbande ungareren!

Men alt dette kunne gøre ligemeget i anden halvleg af ekstratiden, da ekstraordinære Andrei Arshavin fløj igennem i venstre side og sendte bolden i en bue over van der Sar, hvor Dmitri Torbinski stod klar til at sende bolden det sidste stykke ind over stregen! “YES”, råbte jeg ind over Dobbelt A, hvilket måske ikke var et hit hos naboerne i lejlighedskomplekset..

Bare få minutter senere fik de endnu et “YES”, da Man of Match Andrei Arshavin scorede via John Heitinga til de fortjente cifre 3-1 til russerne… Holland, der havde henrykket alle i gruppespillet, var igen røget ud af en slutrunde, og man kan kun spekulere på, om de nogensinde vinder noget som helst.. En ærgelig exit, da jeg hellere havde set Tyskland eller Tyrkiet ryge i svinget, men lodtrækningen gjorde jo dette umuligt…

Den sidste kamp lignede på papiret en rigtig gigantmatch, men endte mere som et afsnit af “Hun så et mord” på DR2… Italien vs. Spanien… Nu måtte de skide italienere da snart folde sig ud med en eller anden form for underholdende fodbold for at revancere sig efter en pivringe indsats i gruppespillet… Men nej, nej….

Italierne gjorde alt for at ødelægge det flydende fodboldspil, mens spanierne forgæves prøvede at spille bare en smule underholdende, hvilket blev forpurret af deres defensive sparringspartner! Det hjalp naturligvis heller ikke Spanien, at de havde elegantieren Andrea Pirlo ude til kampen, hvilket betød en midtbane bestående af den elendige Simone Perrotta, hårdtspillende Daniele de Rossi, usynlige Alberto Aquilani og middelmådige Massimo Ambrosini..

Men dette kunne ikke ændre på den gang anti-offensive fodbold, som italienerne som sædvanligt diskede op med! Efter 120 minutter stod der stadig 0-0 oppe på måltavlen, og vi måtte igen ty til straffespark.. Her kunne man gnide sig i hænderne over, at Antonio di Natale brændte det afgørende straffespark, så fodbolden sejrede over Donadonis defensive tankegang. Di Natale havde også forinden gjort sig meget upopulær, da han rullede ind på banen igen efter at have lagt skadet udenfor kridtstregerne, så spillet blev stoppet.. Usympatisk og usportsligt, så jeg havde i hvert fald ikke ondt af den lille skaldede italiener, da han brændte…

Semifinalerne ser således ud efter de fire kvartfinaler:

Tyskland – Tyrkiet

Rusland – Spanien

Tyskland burde ikke have de helt store problemer med et karantæne- og skadesramt tyrkisk hold, der formodentlig er nødt til at bruge tredjemålmand Tolga Zengin som markspiller i løbet af kampen!! Det ligner næsten en ren walkover mod et reservepræget tyrkisk mandskab, medmindre de fortsætter deres meget konservative spillestil.

Rusland mod Spanien er til gengæld en gyser af dimensioner.. Spanierne havde ikke de helt store problemer med russerne i første runde, hvor de cruisede til en 4-1 sejr, men russerne har spillet sig gevaldigt op i løbet af turneringen, og kan med aktiver som Arshavin, Zyrianov og Zhirkov på holdet eventuelt stå for en lille overraskelse! Kun tiden vil vise, hvem af de to store nationer, der hiver den hjem!

Kigger Mod EM

Bold.dk kunne for et par dage siden rapportere, at Fulham skulle være tæt på en aftale med Hertha Berlins kroatiske forsvarsspiller, Josip Simunic, hvilket undrede mig, da jeg ikke kunne finde nogen engelske kilder på påstanden…

Men for en gangs skyld, så det ud til, at bold.dk rent faktisk havde fat i noget, for i går poppede nyheden pludseligt op i de engelske medier! Kroaten har selv udtalt, at han håber på et skifte til en engelsk klub, og det kunne måske være Fulham, der, hvis rygtet taler sandt, er tæt på en aftale med den rutinerede forsvarer.

Simunic, der pt. er med Kroatien til EM, er nok mest kendt for at have modtaget tre gule kort i en kamp mod hans andet hjemland Australien ved VM i 2006, hvilket fik dommeren Graham Poll til at trække sig fra jobbet i sort.

Et andet rygte går på, at vi er interesserede i den tidligere Everton-angriber James Beattie.. Beattie har oplevet en succesfuld sæson i Sheffield United, men den påståede pris på seks millioner pund burde afskrække Roy Hodgson.. Vi skulle jo helst ikke have endnu en middelmådig Championship-spiller til overpris (jf. Diomansy Kamara)!!

En Fransk Verdensmester, Tak!

 

“What to do??”

Rygter svirrer nu i fodboldkredse om, at selveste Lilian Thuram skulle være på vej til Fulham… Dog ser det også til at vores naboer fra Arsenal er interesserede i den aldrende franskmand…

Jeg vil ikke påstå, at Thuram er på toppen af sit game, og har til tider set mere end langsom ud i den netop overståede sæson!

Jeg kan i hvert fald ikke se, hvad Arsenal skal bruge ham til andet end en rutineret bænkevarmer, som eventuelt kan være til gavn for de unge spillere… Hos os ville han formodentlig ryge direkte i startopstillingen, og med en karriere som Thurams, skal han da ikke spendere sine sidste sæsoner med splinter oppe i måsen…

Men er han så et godt køb?? Som sagt er han langt fra fordums styrke, men han er trods alt stadig på det franske landshold, og kan eventuelt være med til at lokke bedre spillere til Craven Cottage. Desuden kan det være vores nuværende forsvarsspillere opper deres spil en smule, når de har en så respekteret spiller, som Thuram, ved deres side!

Jeg hælder en smule mod at byde den kære Thuram velkommen med åbne arme, hvis han bestemmer sig for et ophold i det sydvestlige London…

Manden mangler jo nok ikke just penge, så på det område ville det da også være mærkeligt, hvis han valgte The Gunners.. Dog kan Arsene Wenger muligvis være et lokkemiddel, da han jo har en forkærlighed for spillere fra hans fødeland, og så er det nok mere sandsynligt, at Arsenal vinder en titel end Fulham…

Så der er pros og cons for begge klubber, og veteranen fra Barcelona har dermed et dilemma i sine hænder…

Men der står nok 65/35 i Arsenals favør, og vi kan endnu engang ende som Sorteper i kampen mod de større klubber…

Følger op på sagen, når Thuram har bestemt sig!