Recap!

Året er ved at rinde ud, og Roy ‘of the Fulham’ Hodgson har været ved roret i omkring et år. Et år, der har budt på lidt af hvert og som havde The Great Escape som et fænomenalt højdepunkt!

Men lad os da tage et tilbageblik på året der gik!

Efter at have set Fulham spille 1-1 med Birmingham den 29. december 2007, skulle Roy Hodgson på hjemmebane stå over for en stor mundfuld i Chelsea den 1. januar 2008 (Sjovt vi lægger ud og slutter af med Chelsea i ’08!).

Fulham gik hen og tabte kampen 1-2 efter en heroisk fight, og Hodgson skulle fortsætte nederlagsstimen i de følgende tre kampe mod West Ham (2-1, u), Bristol Rovers (5-3, str, u) i FA Cup’en og Arsenal (0-3, h), hvorefter han satte det første point på tavlen med 0-0 hos Bolton.

Fulham lagde dog stadig under stregen, og udsigterne til overlevelse så en smule dystre ud.

Januar bød desuden på et hjerteligt velkommen til almighty Brede Hangeland, samt Leon Andreasen, Erik Nevland, Toni Kallio (lån), Paul Stalteri (lån), Eddie Johnson og Jari Litmanen (!)…

Efter pointet i Bolton fulgte en fremragende sejr over Villa, der blev slået hjemme 2-1 på et fantastisk frisparksmål med fem minutter igen af tilbagevendte Jimmy Bullard, hvilket førte til, at Fulham-fansene for en kort stund troede på overlevelse.

Optimismen blev dog hurtigt vendt til pessimisme, da The Cottagers gik hen og tabte de næste tre mod henholdsvis ‘Boro (1-0, u), West Ham (0-1, h) og Manchester United (0-3, h).

jimmy-bullard2

Our saviour!

Derefter fulgte et enkelt point mod Blackburn på udebane (1-1), da Bullard igen scorede på frispark, denne gang i 89. minut.

Et mål af ligeledes tilbagevendte Brian McBride var nok til at sikre tre point mod Everton ugen efter, hvilket blev fulgt op af et nederlag til Newcastle (2-0, u), en pauver uafgjort mod ‘doomed’ Derby (2-2, u) og et elendigt hjemmebanenederlag til Sunderland (1-3), der i hvert fald gjorde dem sikre på endnu en sæson i Premier League.

Fulham havde på det her tidspunkt ikke vundet en udebanekamp i over et år og med tre udebanekampe ud af de fem sidste runder, kunne selv den mest optimistiske Fulham-fan ikke rigtigt tro på miraklet.

Den 12. april skulle vi så, på udebane, forsøge at få point mod et andet nedrykningstruet hold i form af Reading!

Kampen igennem var Fulham klart det bedste mandskab, og The Cottagers kunne fortjent rejse hjem med sjældne tre point i bagagen.

Det efterfølgende hjemmenederlag mod Liverpool (0-2) var en smule surt, da Fulhams spillere med sejren over Reading igen havde indgydet noget tro hos fansene.

En meriterende 3-2 sejr på udebane over City, bl.a. på et mål af Diomansy Kamara i overtiden, gav spillerne ekstra tro på tingene inden det vigtige opgør mod en anden nedrykkerfavorit Birmingham City.

Her var der dog tale om klasseforskel og hjemme på Craven Cottage hev Fulham en sikker 2-0 sejr hjem før det sidste og alt afgørende opgør mod Pompey på sydkysten.

I en kamp fyldt med nerver hørte Fulham-spillerne i pausen, at både Birmingham og Reading var kommet foran, hvilket i realiteten betød, at Fulham rykkede ned, hvis ikke de vandt over Pompey.

Man skulle dog hen til det 76. minut før det forløsende mål kom, da Danny Murphy dukkede op og hamrede bolden i nettet assisteret af et Bullard-frispark.

Undertegnede, der fulgte kampen live, rev sin gamle T-shirt i stykker og råbte af alle lungers kraft ud af vinduet, fulgt af en glædesrunde gennem hele lejligheden! De sidste ti minutter sad jeg med hjertet oppe i halsen, og da slutfløjtet lød, skreg jeg igen af glæde, så naboerne formodentlig troede, at en form for tortur fandt sted inde ved siden af…

The Great Escape var en realitet

Sommerpausen bød på en gevaldig shakeup, hvor Fulham måtte sige farvel til legenden Brian McBride, der valgte at tage turen hjem til USA efter at have opnået kultstatus på Craven Cottage.

Derudover røg følgende, i de fleste tilfælde glædeligt for undertegnede, på porten:

Philippe Christanval (Ingen klub), Tony Warner (Hull), Dejan Stefanovic (Norwich), Elliot Omozusi (Norwich, lån), Nathan Ashton (Wycombe), Hameur Bouazza (Charlton, lån), Litmanen (Lahti), Kasey Keller (Seattle), Michael Timlin (Swindon), Ismael Ehui (Ingen klub), Björn Runström (OB), Carlos Bocanegra (Rennes), Simon Elliott (Ingen klub), Steven Davis (Rangers), David Healy (Sunderland), Eddie Johnson (Cardiff, lån), Moritz Volz (Ipswich, lån), Gabby Zakuani (Peterborough), Collins John (NEC) og Alexei Smertin (Ingen klub)

USA England

Farvel til en legende!

Ind af døren kom dyre Andy Johnson fra Everton samt:

Mark Schwarzer (Boro), David Stockdale (Darlington), Zoltan Gera (WBA), Andranik (Bolton), Toni Kallio (Young Boys), John Paintsil (West Ham), Bobby Zamora (West Ham), Fredrik Stoor (Rosenborg), Pascal Zuberbühler (Neuchatel Xamax), Dickson Etuhu (Sunderland) og Julian Gray (Coventry, lån!)

Forventningerne til den nuværende sæson var derfor, at holdet ikke skulle ligge og rode i bunden ligesom sidste sæson.

Starten blev dog en smule svingende med et forfærdeligt nederlag til Hull (2-1, u), som dog blev fulgt op af tre sejre i træk over Arsenal (1-0, h), Leicester (Carling Cup, 3-2, h) og Bolton (2-1).

En stime af dårlige resultater fulgte og man begyndte så småt at få bange anelser, da Fulham gik fra banen med det fjerde nederlag i træk i udebanekampen mod West Brom (1-0), som samtidig sendte os under stregen.

En svag 0-0’er på hjemmebane mod Sunderland fulgte og en 1-1’er på sydkysten mod Pompey bragte os heller ikke over stregen.

En sejr over Wigan sendte os dog op i midten af en tæt tabel, og efter at have tabt ude til Everton den 1. november, forblev Fulham ubesejret resten af året, hvilket er en fremragende præstation med uafgjorte mod Liverpool (0-0, u), Villa (0-0, u), Tottenham (0-0, u), Stoke (0-0, u) og Chelsea (2-2, h) samt sejre over Newcastle (2-1, h), Tottenham (2-1, h) og Middlesbrough (3-0, h).

Roy Hodgson har i løbet af i år gjort os til et velorganiseret udebanehold, og et fremragende pasningssikkert hjemmebanehold, der dog stadig mangler mål fra ineffektive Bobby Zamora og arbejdssomme Andy Johnson oppe i front.

Men bare det at Hodgson kunne se, at vi manglede en central forsvarsspiller (Brede), viser, at Roy er klasser over både Chris Coleman og især Lawrie ‘Dirty’ Sanchez som manager.

Inden Hodgson kom til klubben havde vi en af de værste rekorder defensivt, og pludselig har vi en af de bedste! Det er en præstation i topklasse af både forsvaret men ikke mindst også manageren samt Mo Al Fayed, der fortsætter med at allokere penge til manageren.

Af de 10 kampe jeg har set i denne sæson, har jeg givet karakterer til spillerne, og følgende statistik viser, hvordan spillerne har præsteret ifølge undertegnede (ifølge 13-skalaen):

hangeland_brede_hk01_08091

“Brede Hangeland, Brede Hangeland, he is Norways Bobby Moore!”

Brede Hangeland8,4 over 9 kampe – Den gigantiske midtstopper har tiltrukket interesse fra flere store klubber i løbet af en fantastisk halvsæson og alle Fulham-fans håber at den solide nordmand ikke forlader os i løbet af de næste par år (og da slet ikke i januar, som der går rygter om!).

Mark Schwarzer8,2 over 10 kampe – Australske Schwarzer har været et kæmpeskridt fremad fra vores tidligere ustabile keepere som Keller og Niemi. Har en autoritet i kassen, som ikke er set siden van der Sar!

Andy Johnson7,75 over 8 kampe – Startede sæsonen ud skadet og har kun bidraget med fire mål til statistikken. Men bag statistikken gemmer der sig et sandt arbejdsraseri, som ingen anden angriber i divisionen besidder. Løber solen sort i hver eneste kamp og så viser han da en lille kattepote en gang imellem.

Jimmy Bullard7,66 over 9 kampe – Udtaget til landsholdet efterfulgt af en lille formnedgang, men Jimmy-boy har dog vist kanon-form i de seneste par måneder, hvor han har været allestedsnærværende på banen og har bidraget med to kasser. Forhåbentlig bliver december ikke den sidste måned som Fulham-spiller!

Paul Konchesky7,55 over 9 kampe – Den helt store spillemæssige overraskelse, der lagde ud med en katastrofal kamp mod Hull. Men siden da er det bare gået fremad for ‘Konc’, der gang på gang har præsteret solidt i venstre side af forsvaret.

Aaron Hughes7,4 over 10 kampe – Solide Hughes har haft et par offdage her sidst på året, men har udover det været stabiliteten selv i hjertet af det centrale forsvar med Hangeland ved sin side.

Clint Dempsey7,3 over 9 kampe – Clinten startede ud på bænken, men har siden da slået lousy Zoltan Gera af holdet. Med sin gode teknik og sit vinderinstinkt har han bidraget med 4 kasser, deriblandt to mod Chelsea i årets sidste kamp.

John Paintsil6,9 over 10 kampe – Ghanesiske Paintsil har haft fremragende kampe og så har han haft kampe, hvor han undlod at dække af i højre side! Så det har været lidt op og ned for spilleren, der dog er blevet publikumsfavorit pga. sin store passion for spillet.

Bobby Zamora6,6 over 10 kampe – Man må give Zamora den ros, at han er glimrende med bolden i forhold til hans størrelse. Man må dog også sige, at et mål på en halvsæson simpelthen er alt for lidt for en angriber!

Simon Davies6,4 over 10 kampe – Sidste års ‘Player of the Season’ opnår ikke samme hæder i år, da han oplever en formkrise, der siger spar otte! Til Davies’ forsvar har Hodgson ændret taktik op til denne sæson, og Davies spiller ikke wing på samme måde som i sidste sæson. Dertil ligges, at waliseren også er blevet placeret på en uvant plads i venstre side op til flere gange af Hodgson.

Danny Murphy6,4 over 10 kampe – Vores ‘Captain’ denne sæson har været Danny Murphy og jeg har ikke været imponeret. Forholdsvis usynlig i kampene og der er langt mellem de stikninger, som Murphy ellers er kendt for.

Zoltan Gera6,0 over 6 kampe – Efter at have underpræsteret i 90 % af sine kampe, blev Gera endelig sat af til fordel for Dempsey midt i halvsæsonen, og der er han forblevet (og forbliver) i størstedelen af de resterende kampe.

Breddespilleres karakterer:

Chris Baird8,5 over 2 kampe – Inden sæsonen hadede alle Chris Baird (hade er måske et stærkt term, men ikke desto mindre sandt i denne henseende), men efter et par glimrende præstationer som afløser for stamspillerne, er folk langsomt begyndt at respektere hans bidrag til truppen.

Toni Kallio8,0 over 1 kamp – Finnen Kallio har kun fået en enkelt kamp mod Arsenal, men her spillede han også særdeles overbevisende.

Seol Ki-Hyeon7,5 over 2 kampe – Efter nogle pauvre præstationer i sidste sæson, havde Seol en glimrende start på sæsonen og blev lidt hårdt sat af, da AJ blev klar og har desværre ikke fået chancen siden.

Erik Nevland7,0 over 2 kampe – Bliver stadig mest brugt som joker sidst i kampene.

Dickson Etuhu – 5,o over 2 kampe – Stor og stærk, men samtidig teknik som en russisk skovhugger med rulleskøjter på fødderne

Alt i alt har det været lidt af en rutsjebanetur for os Fulham-fans, der, især baseret på sidste sæson, er blevet mentalt stærkere og mere hårdføre efter en gyser af en overlevelsesfight!

Roy Hodgson har bestået til UG, og selvom han er ved at have rundet de 61, er han ‘still going strong’.

Det er vi mange Fulham-fans, der er taknemmelige for!

Så herfra bloggen vil jeg, med dette tilbageblik, ønske alle et godt nytår, og så ses vi forhåbentlig i 2009 (I skriftform that is)!

fireworks_5a_2000-copy

Potentielle Tilgange I Januar

Januar-markedet nærmer sig med hastige skridt, når det oprørske 2008, om få dage, bliver afløst af den nye knægt i klassen, 2009!

Og hvad venter der så lige om hjørnet, transfermæssigt?

Det, mine kære venner, er et allerhelvedes godt spørgsmål, som jeg vil prøve at give svar på i følgende!

Hvis vi nu starter ud på målmandsposten, er australske Mark Schwarzer vores ubestridte førstevalg, mens reserverne ikke er i nærheden af at mønstre samme kvalitet (Yeah, I’m talking to you Zuberbühler!)!

Derfor er vi da også blevet sat i forbindelse med hele to målmænd, hvoraf den ene har været tæt på at skrive under med The Cottagers før:

Stipe Pletikosa, Kroatien, Spartak Moskva, den glimrende kroatiske landsholdskeeper vil væk fra sin russiske klub, Spartak Moskva, og har selv udtalt, at han ville elske at tage springet til gode gamle Fulham FC! Og hvorfor denne kærlighedserklæring til en underdog i engelsk fodbold? Jo, det hænger sammen med, at kroaten var milimeter fra Fulham for tre år siden, men fik desværre afvist arbejdstilladelsen! (Tak for det!….)! Dog er jeg ikke sikker på, at Pletikosa gider at spille andenviolin til Schwarzer! Chance for skifte: 40 %

Idriss Carlos Kameni, Cameroun, Espanyol, endnu en fremragende keeper, som Fulham eftersigende skulle have kloen ude efter! Fulham har flere gange sendt folk til Barcelona for at følge Kameni, der skulle være interessere i at tage turen til det engelske. Ligesom Pletikosa tvivler jeg dog på, at han finder sig i at sidde på bænken! Desuden skulle flere klubber være ude efter den camerounske landsholdsspiller. Chance for skifte: 20 %

Forsvarsmæssigt ser det joforholdsvis fornuftigt ud indtil videre for at artikulere det mildt (!), men med rygterne om et snarligt farvel til Brede Hangeland er vi dog sat i forbindelse med flere mulige emner til pladsen i det centrale forsvar. Desuden mangeler vi også en solid back-up, selvom Chris Baird spillede en fremragende kamp mod Spurs i fredags!

Nedum Onuoha, England, Manchester City, den unge Onuoha (Det ligger lige på tungen, ikke sandt?) er ikke i kridthuset hos Mark Hughes, og med de midler, som City har fået stillet til rådighed, bliver der formodentlig endnu længere mellem snapsene for U21 landsholdsspilleren efter januar. Kunne da være et fint alternativ til vores rutinerede centrale forsvarsspillere, og kan desuden spille en solid højreback (Mon ikke det er farvel til Fredrik Stoor så!). Dog skulle Paris og Blackburn også være blandt de interesserede. Chance for skifte: 45 %

Manuel da Costa, Portugal, Fiorentina, er ikke direkte nævnt som Fulham-subjekt, men taler eftersigende med klubber fra midten af Premier League, og der ligger vi jo!…..! Skulle være et forholdsvis stort forsvarstalent, så hvorfor ikke!? Chance for skifte: 10 %

Martin Stranzl, Østrig, Spartak Moskva, østrigske Stranzl er ivrig efter at komme væk fra det kolde Moskva til det våde England, og Fulham er nævnt som en mulighed. Chance for skifte: 20 %

Christophe Berra, Skotland, Hearts, et styk kaptajn fra skotske Hearts, som også blev kædet sammen med Fulham, da Hangeland-rygterne var på det højeste. Skulle have nogle af de samme kvaliteter som nordmanden, men både Bolton og Stoke skulle være tættere på skotten. Chance for skifte: 25 %

Steve Finnan, Irland, Espanyol, efter sit skifte til Spanien i sommer, har gode gamle Finnan ikke haft meget tur i den pga. skader, så derfor er han nu rygtet tilbage til sin gamle arbejdsplads. Espanyols øverste har dog udtalt, at Finnan stadig har en fremtid på Estadi Olimpic Lluis Companys. Fulham er desuden ganske godt rustet på højrebackpladsen, så et skifte virker en smule besynderligt. Chance for skifte: 25 %

Oguchi Onyewu, USA, Standard Liege, for tredje gang i karrieren bliver ‘Gooch’ sat i forbindelse med Fulham Football Club. Den store stærke centrale forsvarsspiller har et mindre succesfuldt ophold i Newcastle bag sig tilbage i 2007, men er nu klar til at tage springet igen. Om der er hold i rygterne er svært at sige, men Hodgson skulle  eftersigende være varm på et skifte for amerikaneren. Chance for skifte: 30 %

Midtbanemæssigt ser det okay ud, men kunne sagtens være langt bedre.

Murphy nærmer sig sine twilight years, Bullard bliver hele tiden rygtet væk, Davies er midt i en kæmpemæssig formkrise, Gera burde spille League 2, Andreasen er på vej væk, Etuhu er lige kommet tilbage fra skade, Andranik er ufit, Julian Gray er ligegyldigt fyld og Clint Dempsey er i udmærket form…

Generelt ser det måske egentlig ikke så okay ud, som jeg troede inden denne overfladiske analyse… Nå, men ikke desto mindre skulle der være forstærkninger på vej:

Kagiso Dikgacoi, Sydafrika, Golden Arrows, Første nye levende billede i januar kunne meget vel være sydafrikanske Dikgacoi, som i sommers fik en arbejdstilladelse afvist under et forestående skifte til The Cottagers. Nu skulle arbejdstilladelsen, ifølge Dikgacoi selv (Fulham har været meget stille og hele rygtet kommer fra sydafrikaneren selv(!)), være på plads, og et skifte lurer lige om hjørnet. Den sydafrikanske landsholdsspiller skulle besidde lederevner, give sig 100 % i alle kampe samt have et drømmehug fra distancen, så det lover da godt… Ikke? Dog har officielle Fulham-kilder på det seneste udtalt, at Dikgacois skifte ikke bliver til noget, men man skal aldrig sige aldrig. Chance for skifte: 25 %

Rasmus Elm, Sverige, Kalmar, unge Rasmus Elm har, efter at være blevet sat i forbindelse med et skifte, allerede afvist at forlade sin svenske klub, da han føler, at han kan udvikle sig yderligere i Sverige. Chance for skifte: 10 %

Andrew Surman, England, Southampton, den engelske U21-landsholdsspiller var på et tidspunkt et hot emne i Fulham, men er på det seneste forsvundet lidt fra radaren. Den målfarlige midtbanespiller kan dog stadig være i Hodgsons tanker, og et skifte er ikke urealistisk. Chance for skifte: 50 %

Ben Watson, England, Crystal Palace, talentfulde Watson er ligesom Surman også central midtbanespiller, og er også blevet linket kraftigt med Fulham. Han afviste tidligere på året at forlænge med Palace og kan derfor erhverves forholdsvis billigt i januar. Chance for skifte: 50 %

Joe Ledley, Wales, Cardiff, walisiske Joe Ledley er tidligere blevet sat i forbindelse med adskillige Premier League klubber, så derfor skal vi formodentlig ikke lægge meget i, at han også bliver rygtet til Fulham. Prisen på 6-7 millioner pund vil formodentlig skræmme Fulham væk og chancen for et skifte er derfor minimal. Chance for skifte: 5 %

Veliče Šumulikoski, Makedonien, Ipswich, den makedonske Steven Gerrard er Sumulikoski blevet døbt (forhåbentlig kun inde på banen! jf. Gerrard, der lige nu sidder og rusker tremmer!). Har ikke den helt store viden om makedonerens kvaliteter, men ikke desto mindre er en pris på £2 millioner blevet nævnt i medierne. Chance for skifte: Tjaaa, skal vi sige 18,5 %

Angrebsmæssigt har det ikke set alt for godt ud, da Fulham er det tredjemindst scorende hold i Premier League. Derfor er det muligt, at Roy Hodgson leder efter en målfarlig herre, der kan presse duoen Johnson/Zamora oppe i front. Følgende er blevet nævnt i medierne:

Camerone Jerome, England, Birmingham, vores venner i det midtengelske skulle eftersigende være interesserede i argentineren, Gaston Sangoy og skal derfor have kapital i inboxen. Den kapital skal komme fra et salg af Cameron Jerome, som ikke just kan kalde sig målfarlig med knap 20 mål i ca. 90 kampe for The Blues (deriblandt en del i første division).  Chance for skifte: 20 %

Peter Løvenkrands, Danmark, Schalke, åh nej…. Ikke igen… Sidste sommer var Løvenkrands eftersigende millimeter fra et skifte til Fulham og nu går rygtemøllen igen! Den hurtige, men teknisk inkompetente, dansker er helt ude i kulden i Tyskland og vil helt sikkert søge væk i januar. Men kære Gud, Buddha eller Allah eller hvem pokker, der kalder sig fodboldgud, lad det ikke blive til Fulham. Chance for skifte: 50 %

Leroy Lita, England, Reading, siden Lita forlod Reading for at spille i Norwich på lån, har den lille angriber haft rimelig stor succes. Men om den succes kan overføres til Premier League, tvivler jeg en smule på! £3 millioner er nævnt i medierne! Chance for skifte: 20 %

Dexter Blackstock, England, QPR, hurtig og arbejdssom U21-landsholdsspiller, som eventuelt kunne pynte som backup til de mere erfarne Zamora og Johnson. Rygtet er stadig en smule upoleret, men medierne spekulerer i en pris omkring de £2 millioner. Chance for skifte: 30 %

Flere spillere vil formodentlig følge i transfermøllen og det bliver da interessant at se, om ‘Roy of the Fulham’ har flere esser (eller konger) i ærmet!

January, here we come!

Fulham – Chelsea: 2-2

I en kamp, hvor Fulham var på hælene gennem det meste af begge halvlege, lykkedes det til sidst, i en fremragende slutning, at opnå 2-2 mod bolsjevikkerne fra Chelski i årets sidste match.

Chelsea lagde ud i et hæsblæsende tempo, og det var tydeligt, at naboerne i blåt satsede på at få et hurtigt mål.

Efter en noget rodet startperiode opstod den første chance til Chelsea, hvor Frank Lampard (Eller ‘Fat Bastard’, ifølge tilskuerne) testede australske Mark Schwarzer med et langskudsforsøg, der dog ikke gav problemer for den australske landsholdsspiller.

Få minutter senere brød Didier Drogba igennem Fulhams bagkæde, men på dagen var ivorianeren særdeles uskarp, og hans afslutning røg i sidenettet.

Hvis Chelsea havde satset på at få det første mål, blev den plan hurtigt forpurret af amerikanske Clint Dempsey, der modtog bolden ved bagerste stolpe efter et Simon Davies frispark i venstre side, og ‘Deuce’ kunne nemt gøre det til 1-0 imellem en masse forvirrede Chelsea-spillere.

I det 18. minut opstod der endnu en mulighed til den velkendte gæst Drogba, da han nemt satte Aaron Hughes af inde i feltet, men afslutningen fra angriberen røg millimeter ved siden af Schwarzers stolpe.

Chelsea var stadig solidt i førersædet, men måtte, i løbet af de næste tyve minutter, se sig nødsaget til to ændringer, da både Florent Malouda og Alex måtte udgå med skader, hvilket ledte til introduktionen af lynhurtige Nicolas Anelka og den ellers skadede Ricardo Carvalho (!)…

Samme Anelka blev hurtigt noteret i statistikken, da han et minut efter sin indtræden i kampen fyrede et hårdt skud af udenfor feltet, som gav Schwarzer større problemer end han egentlig skulle have haft…

Gæsterne fik hele tiden Fulham ud at løbe som hovedløse høns, og havde på et tidspunkt omkring 80 % af boldbesiddelsen, hvilket ikke var helt tilfredsstillende og man sad da også med en bange anelse…

Sidste store chance i første halvleg fik ‘Fat Frank’, da den skydeglade midtbanespillers knaldhårde afslutning blev glimrende blokeret til hjørne af Schwarzer.

Dommer Andre Marriner fløjtede derefter til pause efter en dominant præstation af Chelski, der dog for det meste måtte ty til langskud for at teste Schwarzer.

Fulham havde en enkelt chance, hvilket udmøntede i en scoring, så Roy Hodgson måtte da ikke være helt utilfreds, selvom nervøsiteten var til at spore hjemme hos undertegnede…

Anden halvleg startede, som første halvleg endte, med et massivt Chelsea-pres, der allerede efter fem minutter udmøntede i en bizar scoring til udeholdet.

En lang bold fra Chelsea blev sendt op i Fulham felt, hvor Hughes og Schwarzer ikke rigtigt kunne bestemme sig for, hvem der skulle tage sig af bolden.

Dette førte til, at de to Fulham-spillere kolliderede, mens ‘Fat Frank’ nemt kunne opsnappe den løse bold og gøre det til 1-1 på et frit mål.

Presset fortsatte, og Chelsea-spillerne virkede til at være helt anderledes motiverede end hjemmeholdet, som især midt på banen var klart overmatchet med elendige Dickson Etuhu og langsomme Danny Murphy.

Efter flere Chelsea-afslutninger, hvor Schwarzer måtte agere redningsmand, fik Fulham endelig noteret et slags målforsøg i det 67. minut, da ghanesiske John Paintsil fik hamret et tordenhug afsted fra distancen, som desværre strøg forbi Petr Cechs mål.

I det 73. minut kom Chelsea så på 2-1, hvor Fulham igen ikke så alt for godt ud bagude!

Et hårdt fladt frispark fra ‘Fat Frank’ fik lov at bryde igennem muren, og Schwarzer så derfor bolden alt for sent, hvilket udmøntede i endnu en scoring til Lampard..

Det tydede dog stadig ikke på, at Fulham skulle være tæt på at presse Chelsea og Roy Hodgson så sig nødsaget til at skifte brødet Etuhu og ineffektive Zamora ud med den skandinaviske duo Leon Andreasen og Erik Nevland (Køb deres nye album i butikkerne fra onsdag..).

Dette førte til noget, der lignede et Fulham-pres og i det 90. minut blev Fulham så tilkendt et hjørnespark, som skulle give Chelsea en ordentlig mavepumper.

En udmærket spillende Simon Davies fik lagt en sukkerball lige ind til Dempseys store amerikanske pandebrask og et splitsekund senere lagde den i netmaskerne uden chance for Cech i Chelsea-målet! GET IN!

Jeg råbte og skreg som en anden Chewbacca på speed efter scoringen, men Chelsea kunne hurtigt have lukket kæften på mig sekunder senere, da først Drogba og dernæst Lampard fik blokeret deres forsøg af heroiske Fulham-spillere.

Slutfløjtet lød og Fulham kunne efter en heorisk fight løfte armene i triumf, da det uafgjorte resultat føltes lige så godt som en sejr.

Chelsea derimod kunne slet ikke være tilfredse i en kamp, som de dominerede. Men de blå var særdeles ineffektive oppe i front, og så hjalp det da også Fulham lidt, at de havde en gigantisk norsk stopper nede i det centrale forsvar.

Fulham (Karakterer ifølge 13-skalaen):

Mark Schwarzer 8 – Klasse igennem hele første halvleg, men et skidt indgreb førte til udligningen i anden. Dog reddede australieren flere gange Fulham fra at indkassere scoringer.
John Paintsil 7 – Kom tit frem til indlæg fremad banen, og havde en solid kamp bagude
Paul Konchesky 8 – Usynlig i det fremadrettede spil (som ikke eksisterede), men en glimrende indsats bagude, hvor Chelsea sjældent brød igennem i hans side.
Brede Hangeland 8 – Overstrålede Chelsea i hovedspillet og frustrerede tit det angribende hold med en sidste-minuts tackling.
Aaron Hughes 6 – Et par nøgletacklinger i første halvleg, men også mange svage aktioner bl.a. den der førte til udligningen.
Simon Davies 8 – Første decideret gode kamp i efteråret med to assists, hvilket passer meget godt med, at det fører til en ‘resurrection’ i det nye år.
Clint Dempsey 9 – Gode fremløb gennem hele banen og udviste kampen igennem fint overblik. Stod godt placeret ved 1-0 målet og sluttede det hele af med et fremragende hovedstød til udligning i overtiden.
Danny Murphy 5 – Lidt af en offday for gamle Murphy, der slet ikke fik sat sig igennem over for modstanderholdet
Dickson Etuhu 03 – Langsom i spilopfattelsen og kunne slet ikke følge med de hurtige Chelsea-spillere. Ind med Leon næste gang Bullard eller Murphy bliver skadet!
Andy Johnson 8 – Fremragende første halvleg, hvor han var den eneste Fulham-mand, der reelt satte Chelsea under pres. Arbejdede under hele kampen røven ud af bukserne! Respekt!
Bobby Zamora 6 – Virkede aggressiv gennem kampen, men ufarlig som altid.
Leon Andreasen UB – Var med i en glimrende slutfase, men kan ikke bedømmes på 12 minutter.
Erik Nevland UB – Samme begrundelse som ved Leon
Chris Baird UB – Blev sat ind i overtiden for at styrke defensiven og kan af den grund ikke bedømmes.

Bænk: Zuberbühler, Gray, Kallio, Stoor

Chelsea:

Cech 6, Bosingwa 5, Cole 6, Alex 6 (’37 Carvalho 7), Ivanovic 7, Malouda 6 (’30 Anelka 8), Cole 6 (’72 Kalou UB), ‘Fat Frank’ 9, Deco 6, Drogba 6

Bænk: Cudicini, Ballack, Ferreira, Belletti

Statistik Fulham Chelsea
Mål 2 2
Boldbesiddelse 40% 60%
Forsøg 5 23
Forsøg på mål
2 8
Hjørne 1 7
Off-sides 1 4
Redninger 6 0
Frispark 8 10
Gule kort
1 2
Røde kort
0 0

Fulham – Chelsea: Optakt

En gyser af dimensioner løber af stablen i morgen klokken 15, når klipperne fra Fulham tager imod naboerne fra Chelski!

Fulhams fans sidder alle og krydser fingre for, at Jimmy Bullard bliver klar efter at være udgået af kampen mod Spurs med et trælår.

Uden Bullard vil Dickson Etuhu formodentlig agere stopklods på midtbanen, men så vil vores centrale akse også være særdeles sløve i optrækket, da både Etuhu og Danny Murphy ikke slår nogen hastighedsrekorder!

Man of Match fra kampen mod Spurs, den ellers udskældte Chris Baird, kan få den hårde skæbne at ryge på bænken, hvis en influenza-ramt Brede Hangeland vender tilbage.

Derudover mangler Zoltan Gera (benmuskel), Andranik (knæ) og langtidsskadede Diomansy Kamara (knæ) for Fulham.

Chelski tager den korte tur op af vejen uden nøglespillerne Ricardo Carvalho (knæ) og Michael Essien (knæ), men ellers har Luiz Felipe Scolari en skadesfri trup at vælge fra.

Dog mangler Carvalhos centrale forsvarsmakker også, da kaptajn John Terry afsoner karantæne efter at have pådraget sig et rødt kort mod Everton sidste mandag.

Dette kunne eventuelt give huller i det bagerste geled, selvom både Branko Ivanovic og brasilianske Alex begge er ganske habile forsvarsspillere (Dog no match imod vores!). Det kunne være et godt tidspunkt for ‘Bobatov’ at få hul på den byld, der har plaget ham de seneste utallige måneder!

Fulhams forsvar har ikke haft de helt store problemer i de foregående kampe, hvilket kan ændre sig i dette ‘Clash of the Neighbors’. Med alt respekt for Tottenham frontløbere (*host*), vil jeg opfatte både Nicolas Anelka og Didier Drogba som større trusler end Spurs’ Darren Bent og Roman Pavlychenko.

Men vi kan eventuelt bidrage med en lille overraskelse og opnå en smal sejr, men et remis virker som det mest realistiske! COYW!

Fulham: Schwarzer, Konchesky, Pantsil, Baird, Hughes, Murphy, Bullard, Dempsey, Davies, Zamora, Johnson, Zuberbuhler, Nevland, Gray, Etuhu, Stoor, Andreasen, Kallio, Hangeland

Chelsea: Cech, Cudicini, Hilario, Belletti, Bosingwa, Alex, Ivanovic, A Cole, Ferreira, Bridge, Lampard, Deco, Obi, Lampard, Malouda, Kalou, Anelka, Drogba, Stoch, Mineiro, J Cole.

Tottenham – Fulham: 0-0

Som jeg forudsagde i optakten, kunne man drage mange paralleller mellem kampen i dag og de tidligere kampe mod Liverpool og Villa (Og hvorfor spillede man så ikke på kampen?#@!).

Og igen blev kampen ikke just en festivitas af fremragende fodboldfinesser og prangende angrebsbold, men det overlever jeg nok, da forsvaret fortsætter sin fantastiske form.

Udsigten til endnu et clean sheet var dog en smule uklar, da Chris Baird havde fundet vej til startopstillingen på bekostning af en influenza-ramt Brede Hangeland.

Men nordireren skulle snart gøre den skepsis til skamme med en fremragende indsats i det defensive maskinrum.

Tottenham fik kampens første “chance”, da en ellers anonym David Bentley tog chancen udefra med et forsøg, der ikke voldte australske Mark Schwarzer store problemer.

Spurs havde kampen igennem problemer med at komme tæt på Schwarzers mål, og næste forsøg i kampen var endnu et langskudsforsøg, signeret Jermaine Jenas, men indskifteren overplacerede sin “piledriver”.

En lille dribletur fra Luka Modric voldte Fulham-forsvaret problemer få øjeblikke senere, men afslutningen, som fulgte, gik ved siden af Fulhams mål.

Omkring en halv time inde i kampen strøg Benoit Assou-Ekotto igennem i Spurs’ venstre side, hvorefter han sendte bolden indover til Aaron Lennon, der fik sendt en hård flugter afsted, som Schwarzer dog på fremragende vis fik reddet.

Syv minutter senere måtte Fulham se Jimmy Bullard udgå af kampen med, hvad der lignede en lårskade. Ikke særlig hensigtsmæssigt midt i det travle juleprogram, og jeg krydser fingre (og tæer) for, at det ikke er en længerevarende skade (Selvom det måske kan forhindre Bullard i at forlade os i januar!!).

Fulhams første nævneværdige forsøg opstod lidt senere, da Clint Dempsey med et akrobatisk saksespark hamrede bolden mod Spurs-målmand Gomes, men brasilianeren fik afvist forsøget med en glimrende redning.

Efter pausen løftede spillet sig ikke synderligt, og Spurs havde stadig gevaldige vanskeligheder med at bryde igennem overfor et organiseret Fulham-forsvar.

Halvlegen var generelt præget af en del halvhjertede chancer, og selvom Spurs, med et par offensive indskiftninger, prøvede at ændre kampen til deres fordel, havde Fulham halvlegens bedste chancer.

Halvlegens, og kampens, største chance opstod med fem minutter igen, da Andy Johnson kom fri igennem i en en-mod-en situation mod Gomes, men den lille frontløbers halvsvage skud blev blokeret af den modige brasilianer.

0-0 på White Hart Lane i en kamp, der måske ikke går over i historien, men jeg er trods alt glad for et solidt point mod en svær modstander.

Bortset fra defensivens glimrende præstation er der  også props til Fulham-tilhængerne, som gennem hele kampen overdøvede de frustrerede Spurs-fans.

Tottenham

Gomes 8, Assou-Ekotto 7, Corluka 7, Dawson 8, King 7, Zokora 6, Bentley 5 (58 Campbell 6), Modric 7, Huddlestone UB (20 Jenas 6), Lennon 7, Bent 5 (72 Pavlychenko UB)

Bænk: Cesar, Woodgate, Bale, O’Hara

Fulham

Mark Schwarzer 9 – Sikker i alle sine indgreb krydret med en glimrende redning
John Paintsil 8 – Ikke så markant fremad banen, som han plejer, men en solid kamp bagude, hvor han ikke rigtigt blev udfordret
Paul Konchesky 9 – Helhjertet indsats af Konc, hvor han gang på gang tvang Lennon til at søge ind i banen
Chris Baird 9 – Måske hans bedste indsats for Fulham nogensinde! Kom i vejen for alt og på dagen en fuldgod erstatning for “Mighty Brede”
Aaron Hughes 8 – Ingen problemer med den ineffektive Spurs-offensiv
Simon Davies 6 – Skidt kørende med flere dårlige aktioner midt på banen
Clint Dempsey 6 – Glimrende saksespark i første halvleg, men en meget ringe anden halvleg, hvor han utallige gange var alt for selvisk i kontraerne
Danny Murphy 6 – Lidt for stor fejl-margen, hvor den ellers normalt pasningssikre englænder havde adskillige afleveringer uden adresse
Jimmy Bullard 7 – Desværre skadet i det 37. minut og hans 37 minutter var præget af, at Spurs havde hovedparten af boldbesiddelsen i første halvleg
Bobby Zamora 5 – Lykkedes ikke i sine aktioner og luddoven! Scorer han nogensinde??
Andy Johnson 6 – Fik ikke meget ud af sine anstrengelser og burde have scoret på sin kæmpechance
Dickson Etuhu 7 (Indskiftet 37. minut for Bullard) – Lidt stillestående men bomstærk i mand-til-mand duellerne og mere pasningsstærk end makkeren Murphy
Erik Nevland UB – Kom ind i overtiden for at holde på bolden

Bænk: Zuberbühler, Stoor, Kallio, Gray, Andreasen

Kort: Konchesky

Tilskuertal: 35,866

Dommer: Peter Walton

Statistik Tottenham Fulham
Mål 0 0
Boldbesiddelse 58% 42%
Målforsøg 14 10
På mål
4 4
Hjørne 4 2
Off-sides 4 4
Redninger 4 4
Frispark 8 13
Gule Kort
0 1
Røde Kort
0 0
Kilde: Soccernet og Fulhamweb

Tottenham – Fulham: Optakt

Fulham drager til det nordlige London for at møde London-rivalerne fra Spurs, hvor The Cottagers ikke har vundet siden 30. august 2003, hvor de overbevisende 0-3 (Hayles x 2 og Boa Morte)  stod på tavlen, da slutfløjtet lød.

Hos Fulham må Zoltan Gera stå over efter at være udgået af sidste uges kamp mod ‘Boro med en lægskade, hvilket ikke gør det helt store hos undertegnede, da ungareren har været ulideligt ringe gennem hele sæsonen.

Iranske Andranik er tilbage på træningsbanen efter en længere skadesperiode, men er stadig langt fra kampform, mens knæskadede Diomansy Kamara stadig er ude et par måneder endnu.

Hos Spurs er der tvivl om tre vigtige folk i kaptajn Ledley King (knæ), makkeren i det centrale forsvar Jonathan Woodgate (ryg) og måltyv Darren Bent (halsbetændelse).

Derudover er Giovani dos Santos (ankel) og Alan Hutton (fod) ude med længerevarende skader.

De fleste bookmakere og eksperter udpeger Spurs som klare favoritter, og derfor vil jeg drage paralleller med kampene mod Villa og Pool, hvor vi også var klare underdogs, men ikke desto mindre fik point med hjem til London.

Det bedste, vi dog nok kan håbe på, er endnu en uafgjort, men hvis de tre førnævnte Tottenham nøglespillere ikke bliver klar, kan der opstå huller i Spurs bagerste kæde, og mon ikke Bobatov gerne vil putte en kasse ind mod sin gamle klub!

Tottenham:

Gomes, Cesar,

Woodgate, Dawson, King, Corluka, Gunter, Bale, Benoit Assou-Ekotto, Rocha,

Jenas, Lennon, Bentley, Modric, Zokora, Huddlestone, Taarabt, Boateng, O’Hara

Campbell, Bent, Pavlyuchenko

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler,

Paintsil, Stoor, Hangeland, Hughes, Leijer, Baird, Konchesky, Kallio,

Andreasen, Bullard, Etuhu, Murphy, Davies, Gray,

Zamora, Nevland, Johnson, Dempsey, Seol.