Arsenal – Fulham: Optakt

Jagten på en udesejr i ligaen fortsætter; denne gang står Emirates Stadium for skud som den arena, der skal erobres af Fulhams vilde krigere.

Efter at være stået over i midtugen har Roy Hodgson igen Andy Johnson til rådighed, hvilket er ganske vigtigt for vores frontlinje.

Den eneste bekymring er periferispilleren Robert Milsom, der desværre må se resten af sæsonen fra sidelinjen efter at have revet et ledbånd over.

Endvidere vil Fredrik Stoor formodentlig overtage højreback pladsen, da Johnny Paintsil er ude med karantæne.

Hos Arséne Wengers Arsenal er der anderledes store problemer, da Cesc (knæ), Tomas Rosicky (lår), Emmanuel Adebayor (lår), Mikael Silvestre (læg), Theo Walcott (skulder) og uheldige Eduardo (lår) er ude for The Gunners.

William Gallas og Abou Diaby ventes at være med i truppen efter at være kommet sig over mindre skadesproblemer, mens Andrei Arshavin også er tilbage efter Champions League kampen i midtugen, hvor han ikke kunne være til rådighed grundet tidligere deltagelse med sin forrige klub, Zenit.

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler,

Stoor, Hangeland, Hughes, Smalling, Konchesky, Kallio,

Murphy, Davies, Gray, Gera, Dacourt, Brown, Barnes,

Zamora, Nevland, Johnson, Dempsey, Kamara

Arsenal:

Almunia, Fabianski,

Sagna, Toure, Gallas, Djourou, Clichy,

Denilson, Diaby, Nasri, Eboue, Gibbs, Song, Ramsey,

van Persie, Bendtner, Arshavin,Vela

Fulham – Swansea: 2-1

Desværre fik jeg ikke lige kreeret en kampoptakt til FA Cup kampen mod Swansea, da jeg har en del andre gøremål på menuen her i Dobbelt A.

Men ikke desto mindre voldte de walisiske underdogs fra Swansea favoritterne fra Fulham overraskende mange problemer, men i sidste ende trak The Cottagers sig sejrrigt ud af det tætte opgør.

Fulham havde ikke fået mange dage til at restituere sig ovenpå søndagens opgør mod WBA og starten af kampen blev da også domineret af gæsterne fra Swansea.

Allerede efter få minutter måtte Brede Hangeland sætte en sidste minuts tackling ind på den glimrende Jason Scotland, mens Dickson Etuhu fik et gult kort få sekunder senere efter en klodset tackling på Jordi Gomez.

Chancer fulgte til Scotland, Gomez og Guillem Bauza, men Mark Schwarzer i Fulham målet havde en ganske god dag mellem stængerne.

Fulham kom bedre med i kampen sidst i halvlegen og havde et par udmærkede forsøg ved Simon Davies, Bobby Zamora, Erik Nevland samt et hovedstød på overlæggeren fra mægtige Hangeland, men pausestillingen forblev 0-0.

Anden halvlegs start bød på et elektrochok til Fulhams fans og spillere, da den livlige Scotland udnyttede et godt gennembrud af Mark Gower og placerede bolden i Fulhams nettag uden chance for Schwarzer.

Chokstart fra de hvide svaner og Fulham havde nu for alvor travlt, hvis de skulle gøre sig nogen forhåbninger om at sejle videre til 6. runde.

Norske Nevland prøvede med et hurtigt modsvar, men hans afslutning røg langt over Schwarzers mål.

Fulham kom nu for alvor ind i kampen og især Zamora brændte flere fine tilbud efter bl.a. glimrende opspil af indskiftede Danny Murphy.

Derefter tog walisiske Simon Davies over med et par gode forsøg og en hel del farlige indlæg, som hollandske Dorus de Vries havde sine problemer med i Swansea målet.

Fulham pressede og pressede og i det 77. minut kom belønningen så, da Clint Dempsey styrede et Davies hjørnespark i kassen fra højre side.

Nu troede Fulham for alvor på tingene og bare fire minutter senere kunne helten fra søndagskampen, Bobby ‘Bobatov’ Zamora afgøre kampen med et fint hovedstød efter endnu et klasseindlæg fra kantspiller Davies.

Props til gæsterne fra Swansea, som havde en hel del af spillet og som praktiserer noget flot fodbold under Roberto Martinez. Håber helt sikkert på The Swans tager turen op i næste sæson, da vi mangler et oprykkerhold med en sådan spillestil fremfor eksempelvis Birminghams.

Men for at komme tilbage til FA Cup’en venter 6. runde nu de hvide fra The Cottage og på menúen står klassemandskabet fra Manchester United!

En svær, men ikke umulig, opgave, da United formodentlig kan undervurdere os efter blamagen i sidste uge plus det faktum, at kampen spilles på Craven Cottage, hvor vi praktisk taget er uovervindelige i denne sæson (Medmindre vi spiller mod West Ham………….)….

Fulham: Schwarzer, Pantsil, Hughes, Hangeland, Konchesky, Davies, Dacourt (Murphy 59), Etuhu, Dempsey (Kamara 90), Nevland (Gera 60), Zamora.
Bænk: Zuberbuhler, Milsom, Kallio, Baird.

Kort: Etuhu (3,f)

Mål: Dempsey 77, Zamora 81

Swansea: De Vries, Rangel, Williams (Bessone 90), Serran, Tate, Gower (Tudur-Jones 55), Britton, Gomez, Dyer, Scotland, Bauza (Butler 72).
Bænk: Cornell, O’Leary, Orlandi, Collins.

Kort: Bauza

Mål: Scotland 47

Tilskuertal: 12,316

Dommer: Mark Halsey

Fulham – WBA: 2-0

I en meget ensidet affære på Craven Cottage, fik Fulham søndag en ganske velfortjent sejr over et monstersvagt West Bromwich hold. Udebaneholdet kan formodentlig godt kan indstille sig på Championship bold i næste sæson, hvis de fortsætter den form for fodbold, som de praktiserede i dag.

Jeg valgte denne weekend at tage hjem til de gamle, som har Canal Plus på prøve, hvilket naturligvis førte til, at der var fodbold 24/7, hvilket jeg absolut ikke havde noget imod.

Derfor indtog jeg en plads i lænestolen hjemme hos rødderne, da denne, for Fulham-fans, fremragende kamp dukkede op på skærmen.

Lige fra Martin Atkinsons startfløjt sad Fulham på kampen og var allerede milimeter fra at komme foran efter fire minutter, da Danny Murphy sendte et frispark på stolpen efter Scott Carson lige havde fået fingerspidserne på.

Fulham fortsatte deres stormløb mod WBA målet og især Andy Johnsons dybdeløb voldte problemer for det store midterforsvar bestående af Leon Barnett og Abdoulaye Meite.

Efter 19 minutter røg en nedfaldsbold hen til Dickson Etuhu efter horribelt forsvarsspil fra WBA og den store nigerianer tæskede til læderet med en sprød helflugter, men Scott Carson fik fint pareret det knaldhårde skud.

Amerikanske Clint Dempsey tog nu teten og efter en svag afslutning i det 23. minut, var han tæt på revanche et par minutter senere, da han med et drømmelob uden for feltet ramte overlæggeren bag en målløs Carson i WBA målet.

Og bare få øjeblikke senere skulle det være alle gode gange tre, da Murphy ramte træværket med et glimrende skruet skud fra kanten af feltet..

Frustrationerne hos både fans, spillere og undertegnede brød nu ud i løs lue og det var da ganske ufatteligt, at Fulham ikke var foran på det her tidspunkt i kampen…

Store Leon Barnett var tæt på et selvmål sidst i halvlegen, da han lidt uforståeligt headede bolden forbi en fremadstormende Scott Carson, der dog med lidt held fik indhentet bolden og pareret til hjørne.

Sidste chance i kampen faldt til Bobby ‘Bobatov’ Zamora, der endnu engang brændte en kæmpechance inde i feltet, da hans skud røg over Carsons mål.

Ved slutfløjtet på første halvleg kunne Fulham gå frustrerede til pause, mens Ron Atkinson fint udtrykte WBA’s første 45 minutter: “They had a sackfull of good luck”!

Gæsterne kom ud fra pausen med en mini-resurrection og havde også anden halvlegs første to chancer ved det gigantiske brød Marc Antoine-Fortune.

Første afslutning kom efter indskiftede Chris Brunt brød igennem på flanken og lagde bolden ind i hovedet på Fortune, der dog ikke voldte Mark Schwarzer de helt store problemer i Fulham målet.

Et par minutter senere modtog Fortune bolden inde i Fulham-feltet, men i stedet for at afslutte, prøvede kæmpen at tage et træk og chancen løb ud i sandet.

Ved omkring 60 minutters mærket brød ‘Bobatov’ så endelig både Fulhams og sin egen forbandelse, da han efter, personligt, 1890 (!) målløse minutter prikkede bolden i mål efter Dickson Etuhus indlæg var blevet snittet af lille Andy Johnson forinden.

1-0 og en soleklar fortjent føring til The Whites.

Bare få sekunder senere kunne Zamora være blevet dobbelt målscorer, da hans glimrende afslutning midt i feltet røg lige over Carsons mål.

To mål i en kamp fra ‘Bobatov’ ville måske også have været for meget at forlange!

WBA prøvede at svare igen med et par langskud, men på dagen havde de simpelthen ikke evnerne til at spille sig igennem Fulhams forsvar.

Træværket blev igen(!) testet, da Brede Hangeland med et hårdt hovedstød ramte overlæggeren, hvilket var fjerde gang i kampen for Fulhams vedkommende og kommentatoren dømte da også The Cottagers’ dag som: “Woodwork day”..

I det 71. minut kom så det fortjente andet mål, da den nyligt selvsikre Zamora tog en lang bold ned med brystet og hamrede den i hovedet af Carson, hvorefter den løse bold røg hen til AJ, der nemt kunne udbygge føringen, mens Carson så lidt rundtosset ud.

Flere chancer fulgte, men Carson havde en ganske god dag i WBA målet og i sidste minut begik Hangeland så et klodset straffespark på indskiftede Roman Bednar, men den store tjekke måtte se sit skud fra 11-meter pletten pareret af australske Schwarzer i målet.

Så det blev ved 2-0 til The Cottagers, selvom Fulham havde fortjent mindst fire mål mere på en dag, hvor udeholdet var pivringe, mens hjemmeholdet spillede ganske god fodbold. Superb.

Fulham (Karakterer efter 13 skalaen):

Schwarzer 8 – Ikke de helt store vanskeligheder for vores australske ankermand, der dog heller ikke blev sat på de helt store prøver. God redning i overtiden, da WBA fik tilkendt et straffespark
Pantsil 8 – Angrebsivrig gennem hele kampen og en forholdsvis fejlfri kamp bagude
Hughes 9 – Solid som et klippeskær og overstrålede sin makker i midterforsvaret
Hangeland 7 – En okay kamp af nordmanden, men et uforståeligt straffespark i overtiden tæller ned
Konchesky 7 – Mange individuelle fejl i især første halvleg
Davies 8 – En af Fulhams bedste i første halvleg, hvor han hele tiden gjorde sig spilbar og arbejdede røven ud af bukserne. Anden halvleg blev dog mere stille for den walisiske midtbanemand, der gled lidt ud af kampen.
Murphy 9 – Kampens bedste spiller! Mindede lidt om de gode gamle dage, bare ikke i så højt et tempo (Dacourt 85)
Etuhu 8 – God kamp af den nigerianske midtbanespiller, der har været udsat for en del kritik. Glimrende distribution af boldene og god igangsætning af flere angreb.
Dempsey 7 – Lidt middelmådig kamp af amerikaneren, der gemte sig lidt i store dele af kampen, men som dog havde et par glimrende afslutninger
Johnson 8 – Flittig som sædvanligt krydret med en kølig kasse (Kamara 80)
Zamora 9 – ENDELIG! ‘Bobatov’ fik brudt forbandelsen med en kasse og blev samtidig noteret for en assist! Havde faktisk chancer til mindst fire mål (Nevland 80).
Bænk: Zuberbuhler, Gray, Kallio, Baird.

Mål: Zamora 61, Johnson 72.

West Brom: Carson, Zuiverloon, Meite, Barnett, Robinson, Morrison (Menseguez 77), Koren, Borja Valero, Filipe Teixeira (Brunt 50), Fortune (Bednar 81), Simpson.
Bænk: Kiely, Cech, Moore, Martis.

Kort: Robinson.

Tilskuertal: 22,394

Dommer: Martin Atkinson

Fulham – WBA: Optakt

En kamp der simpelthen skal vindes…

Længere er den ikke..!

Fulham tager i morgen mod bundproppen fra WBA og kan med en sejr for alvor skyde sig væk fra nedrykningsspøgelset.

Både AJ og Konc vender tilbage til startopstillingen efter at have siddet over med skavanker mod Manchester United i onsdags.

Dickson Etuhu kan også vende tilbage til truppen efter at være kommet sig over den knæskade, han pådrog sig for cirka en måned siden.

Den eneste bekymring, Roy Hodgson har, er svenske Fredrik Stoor, som eventuelt misser kampen pga. en skade, han har pådraget sig til træning.

West Brom har Jay Simpson og Gianni Zuiverloon tilbage, efter de var ude i sidste uge med henholdsvis en lårskade og karantæne.

Derudover står nyindkøbet Juan Carlos Menseguez klar i kulissen efter, at han har modtaget sin spillertilladelse efter skiftet fra San Lorenzo.

Tony Mowbray må undvære kaptajn Jonathan Greening og svenske Jonas Olsson, der begge er ude med knæproblemer.

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler,

Paintsil, Stoor, Hangeland, Hughes, Smalling, Konchesky, Kallio, Milsom,

Murphy, Davies, Gray, Gera, Dacourt, Brown, Barnes,

Zamora, Nevland, Johnson, Dempsey, Kamara

West Brom:

Carson, Kiely,

Zuiverloon, Hoefkens, Donk, Pele, Meite, Robinson, Cech,

Koren, Teixeira, Kim, Valero, Brunt, Mulumbu,

Simpson, Fortune, Bednar, Moore, Menseguez

Manchester United – Fulham: 3-0

‘Klasseforskel i Manchester’

Sådan ville min overskrift have lydt, hvis ikke jeg brugte ovenstående standardudgave, som jeg plejer her på bloggen.

Fra start til slut lignede Fulham ikke et mandskab, der kunne tæmme de røde djævle fra Manchester og slutresultatet kunne sagtens have været langt værre end et 3-0 nederlag…

Allerede efter 12 minutter kom United foran, da Schwarzer fumlede en hård helflugter fra opportunistiske Paul Scholes i nettet.

Så var linjen ligesom lagt og flere United chancer fulgte til bl.a. en stærkt spillende Dimitar Berbatov, men der skulle gå 17 minutter før det næste mål fulgte.

Her brød den ellers middelmådige John O’Shea igennem i Fulhams venstre side over for en svag Toni Kallio og lagde et glimrende indlæg ind i boksen, hvor Berbatov dukkede op og elegant lagde den ind over Schwarzer i Fulham målet.

Det virkede ikke til Fulham havde fået den bedste peptalk i pausen for det ultrasvage spil fortsatte i anden halvleg og det var et regulært mirakel, at der ikke var gået flere mål ind bag Schwarzer.

Wayne Rooney blev introduceret i det 63. minut og jeg sagde straks til mig selv: “Han scorer altid mod Fulham”…

Den profeti holdt stik, da han på sin første boldberøring kunne prikke bolden i nettet efter et indlæg fra arbejdssomme Park Ji-Sung.

Fulhams eneste nævneværdige forsøg i hele kampen faldt til Bobby Zamora, men som sædvanligt blev det ikke farligt fra verdens mest uskarpe individ…

En pauver indsats mod et klasse mandskab, som jeg helt sikkert tipper til liga titlen i år.

Man Utd: Van der Sar, O’Shea (Evans 62), Ferdinand, Vidic, Evra, Ronaldo, Carrick (Gibson 69), Scholes, Park, Berbatov (Rooney 61), Tevez.
Bænk: Kuszczak, Nani, Rafael Da Silva, Fletcher.

Kort: Park.

Mål: Scholes 12, Berbatov 30, Rooney 63.

Fulham: Schwarzer, Pantsil (Dacourt 67), Hangeland, Hughes, Kallio, Baird, Gera (Brown 86), Murphy (Milsom 80), Davies, Dempsey, Zamora.
Bænk: Zuberbuhler, Nevland, Gray, Smalling.

Kort: Pantsil (58, f).

Tilskuertal: 75,437

Dommer: Andre Marriner

Stats ManUtd Fulham
Mål 3 0
Boldbesiddelse 52% 38%
Forsøg på mål
19 6
På mål
7 0
Hjørne 11 2
Off-sides 7 2
Redninger 0 4
Frispark 7 14
Gule kort
1 1
Røde kort
0 0
Kilde: Soccernet og Fulhamweb

Manchester United – Fulham: Optakt

Sæsonens hidtil sværeste opgave venter Roy Hodgsons udvalgte, når de i morgen aften tager turen til Old Trafford for at møde de røde djævle fra mægtige Manchester United.

Desværre er der tvivl om både Andy Johnson og Paul Konchesky ovenpå FA opgøret mod Swansea og de vil begge gennemgå en fitness test inden opgøret.

Dickson Etuhu er helt sikkert ude af truppen med en knæskade, hvilket betyder, at Olivier Dacourt ventes at beholde sin plads på den centrale midtbane.

Hos Alex Fergusons tropper vender Wayne Rooney tilbage efter at have været ude i syv kampe, hvilket jo ikke just hjælper Fulhams chancer, da han plejer at gøre en god figur mod The Cottagers.

United indkalder også Nemanja Vidic, Edwin van der Sar, Carlos Tevez, Michael Carrick og Dimitar Berbatov til truppen, der alle blev hvilet i weekendens cup kamp mod Derby.

Mens Fulham var igennem en hård kamp mod Swansea, havde Manchester United det langt lettere mod et modløst Derby hold.

Desuden hvilede, som nævnt ovenfor, United flere førsteholdsspillere, mens Fulham praktisk taget stillede med hele førsteholdet.

Ikke for at være nogen lyseslukker, men generelt kan jeg ikke se, hvordan Fulham skal kunne overkomme dette her gigantiske fartbump og for The Cottagers gælder det bare om at begrænse nederlaget eller eventuelt hive en 0-0’er med hjem.

Man Utd:

Van der Sar, Foster, Kuszczak,

Neville, Rafael, Ferdinand, Vidic, Evans, Evra, O’Shea,

Nani, Carrick, Scholes, Fletcher, Giggs, Park, Gibson,

Ronaldo, Berbatov, Rooney, Tevez, Welbeck

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler,

Paintsil, Stoor, Hangeland, Hughes, Konchesky, Kallio, Milsom,

Murphy, Davies, Gray, Gera, Dacourt, Brown, Barnes,

Zamora, Nevland, Johnson, Dempsey, Kamara

FA Cup 6. Runde: Manchester United

Hvis Fulham, som forventet, slår Swansea på hjemmebane, venter der en seriøst svær modstander i FA Cup’ens 6. runde i form af Manchester United.

Dog foregår braget på egen bane, hvor Fulham jo som regel henter deres point, så helt pessimistisk ser jeg heller ikke omkring den svære opgave.

Hvis Fulham så får et ordenligt lag bank i morgendagens udsatte Premier League opgør mod United, kunne det også hænde, at The Red Devils undervurderer The Cottagers, når de endnu engang støder sammen i cup’en.

Ikke at jeg håber på tæsk i morgen aften, men jeg må dog også være realistisk og sige, at det bedste vi kan håbe på er et enkelt point og en eventuel 0-0’er, som vi jo havde stor succes med mod bl.a. Liverpool og Villa.

Et par spændende opgør mod Alex Fergusons røde djævle venter forude og vi ser med spænding frem til et par forhåbentlig mere ligeværdige opgør end man kunne tro på forhånd.

FA Cup, 6. runde lodtrækning:

Blackburn Rovers/Coventry vs. Chelsea

Fulham/Swansea vs. Manchester United

Arsenal/Burnley vs. Sheffield United/Hull

Everton vs. Middlesbrough/West Ham