Aston Villa – Fulham: 2-0

Netop som jeg troede, at det ikke kunne blive ringere end sidste uges indsats mod Chelsea, blev jeg overrasket i dag, da Fulham i en rædselsfuld kamp blev slået 2-0 på Villa Park.

Allerede efter tre minutter fik Fulham en mavepuster af dimensioner, da John Paintsil, under hårdt pres fra Carlos Cuellar, headede et Ashley Young hjørnespark ind bag sin egen målmand.

Begge mandskaber kunne være kommet på scoringstavlen kort efter, da først Steve Sidwell og dernæst Clint Dempsey brændte gigant chancer foran de to mål.

Dempseys hit-and-miss var også det tætteste, som Fulham kom på en scoring i hele kampen, hvor Villa var det klart farligste af de to mandskaber.

Villa havde gennem hele kampen held med at stresse Fulham-spillerne ved hele tiden at presse boldholderen, og derved faldt Fulhams pasningsspil fuldstændigt fra hinanden (har måske aldrig set så mange boldtab som denne eftermiddag).

Efter en halv time kunne Paintsil have kostet endnu et selvmål, da han prøvede at tæmme endnu et Young hjørnespark, men i stedet for at kontrollere bolden sendte han den hen på Dickson Etuhu, som med en refleks var ved at passere Schwarzer. Gudskelov for nigerianeren fløj bolden snert over mål, og Young kunne i stedet gøre klar til endnu et hjørne.

Anden halvleg var lige så frustrerende at se på som første, og begge mandskaber kom ikke til de store chancer før Gabby Agbonlahor i det 59. minut sendte bolden forbi Schwarzer med et drøn fra 30 meters afstand.

Resten af halvlegen forsøgte Villa bare at holde føringen, mens Fulham ikke var i stand til at komme til et kvalificeret forsøg mod en arbejdsløs Brad Friedel i Villa-målet.

Absolut ikke godkendt indsats af The Cottagers, og selvom det kun var tredje kamp i sæsonen, kan man godt blive lidt bekymret på holdets vegne.

Kreativiteten var fuldstændigt forsvundet fra Fulhams midtbane; Duff løb rundt med hovedet under armen, Clinten var usynlig, Greening var som en statue og Etuhu en stor fejlaflevering. Chokerende ringe!

Ude på bænken virkede Roy Hodgson en smule hjælpeløs, og i stedet for at sende en fighter som Bjørn Helge Riise på banen, sad han med armene over kors det meste af kampen, hvis man ser bort fra en alt for sen indskiftning af Eddie Johnson.

Get it sorted!!!

Kamp Fakta

Villa: Friedel, Shorey, Beye, Clarke, Cuellar, Reo-Coker (Carew 72), Sidwell, Petrov, Milner, Young, Agbonlahor
Bænk: Guzan, Warnock, Gardner, Delph, Albrighton, Heskey

Mål: Paintsil (Selvmål 3), Agbonlahor (59)

Kort: Sidwell

Fulham (Karakterer efter den gamle 13-skala)

Mark Schwarzer 7 – Plukkede de fleste indlæg ned og stod stabilt gennem hele kampen. Kunne med lidt held have forhindret 2-0 målet, men jeg bebrejder ikke vore australske ankermand.

Paul Konchesky 7 – Godkendt indsats som en af de få og Fulhams bedste spiller med en masse offensive løb og agtpågivenhed i det defensive.

John Paintsil 03 – Blev kørt rundt af Villas venstre side, krydrede det med frustrerende dumme frispark og et selvmål.

Brede Hangeland 7 – Solid igen uden at være prangende og alt for mange høje afleveringer uden modtager-adresse.

Aaron Hughes 6 – Så overraskende usikker ud i sine indgreb, og havde lidt problemer med de hurtige Villa-spillere

Damien Duff 5 – Løb rundt som en hovedløs kylling med en masse håbløse stopfinter oppe i ærmet. Ligner ikke den Damien Duff jeg kendte fra år tilbage!

Clint Dempsey 03 – Lignede en slagen mand gennem hele kampen. Intet kreativitet fra amerikaneren, som luntede rundt uden at gøre det store væsen af sig.

Jonathan Greening 00 – Den mest stillestående spiller på banen burde ikke have sved på panden! Var fremragende til at aflevere bagud og havde ikke en eneste vellykket offensiv pasning. Horribel debut, og forhåbentlig kommer der ikke flere af de kampe fra midtbanespilleren.

Dickson Etuhu 00 – Elendig indsats! Mistede et hav af bolde, og viste de samme klodsede tendenser, som i starten af sin Fulham-karriere. Pyntede kagen med et retarderet gult kort! Dickson got his groove back…… And thats not good!

Erik Nevland 5 – Burde indmeldes i Anonyme Fodboldspillere. Fik dog heller ikke en eneste kvalificeret bold at arbejde med!

Diomansy Kamara 6 – Jagtede de fleste umulige bolde, som midtbane og forsvar sendte op imod ham, men de fleste løb var nytteløse.

Eddie Johnson 6 – Indskiftet i det 75. minut og prøvede at bringe lidt til tallerknen uden, at det dog lykkedes til fulde.

Bænk: Zuberbuhler, Kelly, Smalling, Baird, Riise, Gera

Kort: Etuhu, Greening

Tilskuertal: 32,917

Dommer: Steve Bennett 5 (Bortdømte Fulham flere gange ved ikke at give frispark lige uden for Villas felt og et hårdt dømt gult kort til Greening)

Reklamer

Aston Villa – Fulham: Optakt

En kuperet udfordring er her til eftermiddag menuen for Fulham, da de tager turen til Birmingham, hvor Aston Villa udgør denne weekends modstander.

Fulham har haft store skadesproblemer på det seneste, og der er tvivl om både Bobby Zamora (akillessene), Paul Konchesky (knæ) og kaptajn Danny Murphy (læg), mens Andy Johnson (skulder), Simon Davies (fod) og Toni Kallio (akillessene) alle er definitivt ude til kampen.

Det betyder eventuelt, at Jonathan Greening kan få sin debut i Fulhams startopstilling.

Hos Villa kan nyindkøbet Stephen Warnock få sin debut på venstreback-pladsen, mens et andet nyindkøb, Richard Dunne, ikke når at blive klar til at få sin ilddåb.

Den eneste tvivl, Martin O’Neil har, er den centrale forsvarsspiller, Curtis Davies, der har problemer med sin skulder.

Aston Villa:

Friedel, Guzan,

Beye, Davies, Cuellar, Shorey, Warnock,

Lowry, Gardner, Milner, Reo-Coker, Sidwell, Petrov, Delph, Albrighton,

A Young, Heskey, Carew, Agbonlahor.

Fulham :

Schwarzer, Zuberbuhler, Stockdale,

Paintsil, Stoor, Kelly, Hughes, Hangeland, Baird, Konchesky, Smalling,

Murphy, Etuhu, Riise, Seol, Greening, Duff, Andranik,

Nevland, Kamara, Zamora, Dempsey

Carling Cup Tredje Runde: Man City

Man City Away

Man City Away

En ganske horribel lodtrækning til tredje runde!

Sådan vil jeg betegne dagens nyhed fra Carling Cup’en, hvor næste modstander hedder Manchester City! På udebane!!

Det kunne sådan set ikke være meget værre, og i en hjemmebanekamp ville vi have forbedret vores chancer betydeligt.

Men hvis vi husker tilbage på foråret 2008, slog vi City på udebane med 2-3 og grundlagde vores Great Escape, da vi reddede livet på sidste spilledag i en meriterende 1-0 sejr på udebane over Pompey.

Meget er dog ændret i City siden, og denne sommer har de brugt vanvittige summer på adskillige profiler i skikkelse af det skræmmende sekskløver, Adebayor, Tevez, Santa Cruz, Toure, Barry og Lescott.

Vi har intet at tabe! COYW!

Carling Cup tredje runde:

Arsenal vs West Brom
Aston Villa vs Cardiff
Chelsea vs QPR
Bolton vs West Ham
Barnsley vs Burnley
Hull vs Everton
Leeds vs Liverpool
Man United vs Wolves
Man City vs Fulham
Sunderland vs Birmingham
Peterborough vs Newcastle
Carlisle vs Portsmouth
Nottingham Forest vs Blackburn
Stoke vs Blackpool
Scunthorpe vs Port Vale
Preston vs Tottenham

Europa League Draw: Roma, Basel & Sofia

AS Roma

AS Roma

FC Basel

FC Basel

CSKA Sofia

CSKA Sofia

I går blev der trukket lod til gruppespillet af Europa League, og i en af skålene lagde Fulham og trillede rundt, mens Roy Hodgson spændt ventede på, hvem The Cottagers skulle krydse klinger med på den europæiske scene.

Første hold på kortet blev bulgarske CSKA Sofia, hvor de foretrukne modstandere var lettiske Ventspils, Moldaviske Sheriff og rumænske Timisoara. Til gengæld kunne vi i værste tilfælde have trukket italienske Genoa, rumænske Cluj eller franske Toulouse, så Sofia var en mellemløsning, som vi kan leve med.

Sofia har i de senere år haft finansielle problemer og mistede i 2008 retten til at optræde i Champions League grundet økonomiske uføre. Derudover har der det seneste år været stor uro, både på spillerfronten og trænerposten, men på trods af det lykkedes det alligevel Sofia at kvalificere sig til Europa League i denne sæson via en andenplads i ligaen. Klubben ligger i øjeblikket på førstepladsen i den bulgarske A PFG med tre sejre ud af tre mulige og en målscore på 10-0, så det kan blive et seriøst fartbump at slå bulgarerne på udebane.

Efter Fulham var schweiziske FC Basel næste levende billede i et lag, hvor østrigske Austria Wien og netop Basel fremstod som de mest favorable modstandere. En tur til Galatasaray, Lazio eller Fenerbache skulle undgås, mens Everton og Lille heller ikke var blandt favoritterne.

Efter at have kvalificeret sig til det forjættede land, Champions League, i den forrige sæson, må Basel nøjes med Europa League i denne, hvor de i 2007/08 sæsonen var blandt de sidste 32 hold i konkurrencen. Basel havde en højst succesfuld 2008/09 sæson det meste af året, men måtte til sidst nøjes med en tredjeplads efter FC Zürich og Young Boys. Langt fra en walkover men styrkemæssigt tror jeg, at CSKA Sofia og Basel minder om hinanden.

I øverste lag kunne Fulham næsten kun trække gigantiske udfordringer, og til italienske AS Roma passer det prædikat som fod i hose. Hodgson sad formodentlig og krydsede fingre for rumænske Steaua Bukarest, men chancerne for det var minimale. Roma var dog sammen med Villarreal, Shakhtar Donetsk og Valencia de absolut værste modstandere, mens Sporting eller Panathinaikos måske ville have været en smule nemmere at overkomme for Hodgsons mandskab.

Roma havde, på trods af mit rædselsprædikat, en ganske elendig sidste sæson i den nationale Serie A, hvor de endte på en lidet flatterende sjetteplads. Roma tog dog gruppesejren i Champions League foran bl.a. Chelsea, men blev dog besejret i runden efter af Arsenal. Det ændrer dog ikke på Romas favoritværdighed til den samlede sejr i Europa League, men forhåbentlig kan Fulham udgøre en reel trussel mod den italienske storklub.

Let the games begin!

Kagiso Dikgacoi Finally Arrived

Efter godt og vel et halvt års spekulation fik Fulham i midtugen endelig købt sydafrikaneren, med det mundrette navn, Kagiso Dikgacoi (Som jeg efterhånden har stavet forkert 300 gange).

Dikgacoi har i flere omgange påstået, at aftalen med Fulham var på plads, men efterhånden som handlen udeblev, begyndte Fulham-fans at så tvivl om sydafrikanerens hæderlighed.

Men da Roy Hodgson for cirka en måned siden udtalte, at han var forhåbningsfuld omkring en eventuel handel, fik fansene bekræftet, at Dikgacoi havde fat i den lange ende.

Den seneste måned har der dog været usædvanligt stille omkring den arbejdssomme midtbanespiller, men det var der en god grund til, da Dikgacoi først i torsdags fik sin arbejdstilladelse af de engelske immigrationsmyndigheder.

Med afrikanerens tilgang har Fulham en overflod af midtbanespillere, hvor Damien Duff og Jonathan Greening tidligere er stødt til, hvilket er positivt i den henseende, at vi nu er kvalificeret til Europa League og derved skal spille en ordentlig røvfuld kampe.

Kagiso Dikgacoi Profil

Fulde navn: Kagisho Evidence Dikgacoi

Nationalitet: Sydafrika

Født: 24. november, 1984 i Brandfort, Sydafrika

Position: Defensiv / Central midtbanespiller

Tidligere klubber:

Cardiff Spurs (Ungdom)
Bloemfontein Young Tigers (10 kampe/0 mål)
Golden Arrows (82 kampe/8 mål)

Landshold: 28 kampe/2 mål

Kagisho Evidence Dikgacoi

Amkar Perm – Fulham: 1-0

Pga. stadigt groende flytterod er jeg igen kommet en smule bagud med nyhedsopdateringerne her på bloggen, men jeg vil da lige starte med den glædelige nyhed, at vi nu er kvalificeret til Europa League efter en samlet sejr over russiske Amkar på 3-2.

Kampen i Rusland bød dog ikke på de helt store opmuntringer, men ikke desto mindre fik Amkar kun scoret en enkelt pind på trods af deres dominans foran det fanatiske hjemmepublikum.

Fulhams trup var svært decimeret i forhold til seneste kamp mod russerme, da både Danny Murphy, Paul Konchesky, Bobby Zamora, Andy Johnson, Clint Dempsey samt de langtidsskadede Toni Kallio og Simon Davies ikke var til rådighed for Roy Hodgson.

Vi har tidligere været forskånet for de helt store skadeskriser, men op til denne kamp blev vi da godt nok ramt af en lavine!

Perm var i førersædet fra startfløjtet og kunne med lidt mere skarphed have distanceret Fulham med to mål allerede i den første halve time, da først Vitali Grishin brændte skammeligt inde i feltet, og brasilianske Jean Carlos dernæst måtte se sit dommedagsdrøn blive reddet af en fremragende Mark Schwarzer.

Udover de par chancer havde Fulham held til at forsvare sig i resten af halvlegen, og mandskaberne kunne gå til pause målløse.

Efter 50 minutter så Hodgson sig nødsaget til at foretage en ændring, hvis Fulham skulle udgøre nogen form for trussel mod russerne, og Diomansy Kamara blev sendt på banen i stedet for den tandløse nordmand Erik Nevland, der dog heller ikke fik en eneste bold at arbejde med.

Fulham opnåede derefter en form for momentum og havde et par hæderlige forsøg ved Zoltan Gera og Dickson Etuhu uden dog at true Sergey Narubin synderligt i Amkar-målet.

Gæsterne fortsatte med at arbejde hårdt for deres Europa League-plads, men måtte se rutinerede Martin Kushev give Amkar en livlinje i det allersidste minut, da han sikkert passerede Schwarzer med et flot hovedstød.

Både Fulham og Amkar fik gigantiske chancer for at afgøre opgøret i kampens slutsekunder, men de to indskiftere, Seol Ki-Hyeon og Nikolay Zhilyaev viste, hvorfor de ikke var i startopstillingen ved at brænde de store tilbud.

Det holdt hårdt, men Fulham er nu i det europæiske selskab for første gang siden 2002/03 sæsonen, hvor The Cottagers nåede tredje runde af den daværende UEFA Cup.

Kamp Fakta

Amkar Perm:
Narubin, Sirakov, Cherenchikov, Belorukov, Gaal, Peev, Drincic, Telkiyski (Novakovic), Grishin (Junuzovic), Jean Carlos (Zhilyaev), Kushev
Bænk: Usminsky, Pomerko, William, Kalashnikov

Mål: Kushev

Kort: Belorukov

Fulham:
Schwarzer, Kelly, Hughes, Hangeland, Pantsil, Gera, Riise (Seol), Etuhu, Baird, Duff, Nevland (Kamara)
Bænk: Stockdale, Eddie Johnson, Smalling, Saunders, Anderson

Kort: John Pantsil (63,f) Chris Baird (88,f)

Tilskuertal: 20,000

Dommer: Markus Strombergsson (SVE)

Scoop: Marc Janko Tæt På Fulham

198 centimer østriger coming up!

198 centimer Austrian coming up!

Som et af de første medier i verden (vil jeg gerne tro), kan jeg afsløre, at Fulham skulle være tæt på den østrigske målkonge, Marc Janko.

Aftalen skulle forløbe som en et-årig låneaftale, og Fulham vil få forkøbsret på angriberen næste sommer til en værdi af seks millioner pund.

Den tårnhøje østriger har i 74 kampe for Salzburg garnet 57 gange, og var også sat i forbindelse med monsterrige City, skotske Celtic og opkomlingene fra Rovers.

Aftalen er ikke bekræftet endnu, men forhåbentlig sker det i den nære fremtid.

Samtidig har unge Rasmus Elm afvist for Fulham til fordel for hollandske AZ, hvilket jeg ikke just er begejstret for, da vi trænger til lidt ungt blod på et aldrende mandskab.

Da Roy Hodgson står fast på næsten den samme startopstilling i hver eneste kamp, mente Elm ikke, at fremtidsperspektiverne for førsteholdsfodbold var specielt favorable.

Great…..