PL Optakt Sæson 2009/10

I sidste weekend blev sæsonen 2009/10 skudt igang i verdens bedste liga, Premier Leauge, og jeg er selvfølgelig med på sidelinjen under hele sæsonen. Derfor bringer jeg nu, med en mindre forsinkelse pga. flytterod, en lille sæsonoptakt til den kommende sæson, og det skal da understreges, at dette er mine meninger, og at de ikke skal tages så tungt samt at jeg satte positionerne inden første runde var blevet spillet:-)

Desuden er transfervinduet ikke lukket i endnu, og det er muligt, at nogle af klubberne henter spillere, som forbedrer deres chancer for en højere placering, ligesom det kan forringe deres chancer, hvis nøglespillere forsvinder ud af døren.

For undertegnede var det en meget svær kabale at få til at gå op, da dette års Premier League ser ud til at blive en særdeles tæt affære, både i toppen, midten og i bunden af ligaen!

Mine forudsigelser for sæsonen ser således ud:

* IOP = Ikke offentliggjort pris
** Formodede startopstillinger går ud fra, at alle spillere er skadesfri

1. Chelski! (Afvigelse: 1-2)
Træner: Carlo Ancelotti (ITA) (NY)
Hjemmebane: Stamford Bridge (Kapacitet: 42,055)
Sidste sæsons placering: 3
Punchline: “There’s a new sheriff in town”

Kosakkerne fra Chelski har igen i år hentet en højprofileret træner ind til sæsonstart i form af den konservative italienske coach, den gebrokkent talende Carlos Ancelotti (men i det mindste har han da lært engelsk). Sidste år mislykkedes Scolari-eksperimentet, og spørgsmålet er i år, om Ancelotti er den rette mand til at føre Chelsea tilbage til tronen. Generalprøven forløb med succes, da Ancelottis tropper tog Community Shield trofæet den 9. august, men det er naturligvis ikke ensbetydende med, at resten af sæsonen kommer til at køre på skinner, hvilket første kamp mod Hull viste.

Fornuftigvis er Chelsea for en gangs skyld ikke gået ud og hentet en ordentlig røvfuld spillere, hvor eneste dyre indkøb har været den menneskelige russiske Autobahn, Yuri Zhirkov, der i høj grad imponerede undertegnede under sidste års EM. Ingen nævneværdige spillere er smidt på porten, og det betyder, at stammen fra sidste sæson er intakt, hvilket jeg anser som en fordel for Chelsea.

Opstillingsmæssigt lignede Community Shield en appetitvækker på, hvad vi kan forvente os. Ancelotti spiller med fire centralt liggende midtbanespillere, hvilket gør midtbanen særdeles overcrowded, mens de to backs spurter frem og tilbage på kanterne. På den højre midtbane havde Ancelotti satset på Mr. Beef, John Obi Mikel, og uden at forklejne nigerianerens evner ligner han ikke just prototypen på en højreflanke (Essien spillede pladsen i premieren, hvilket ikke var meget bedre!). Hvis Joe Cole bliver klar til at spille i løbet af sæsonen, kan englænderen eventuelt indtage pladsen med utilpassede Salomon Kalou lurende i kulissen. Men ved sæsonens startfløjt vil det produktive formodentlig opstå i venstre side, hvor Malouda og Zhirkov giver hinanden kamp til stregen.

På trods af vanskelighederne i højre side ligner Chelsea på papiret det stærkeste af top 4 mandskaberne, men kan Ancelottis udvalgte overføre det til grønsværen? Jeg tror på det, selvom jeg personligt kun har foragt for flere af deres spillere!

Ind: Daniel Sturridge (ENG – Manchester City – Kompensation), Yuri Zhirkov (RUS – CSKA – £18 mio.), Ross Turnbull (ENG – Middlesbrough – Gratis), Scott Sinclair (ENG – Birmingham – Lån retur), Andriy Shevchenko (UKR – Milan – Lån retur), Claudio Pizarro (PER – Werder Bremen – Lån retur), Nemanja Matic (SER – MFK Kosice – £1.5 mio.)

Ud: Slobodan Rajkovic (SER – Twente – Lån), Ben Sahar (ISR – Espanyol – £800.000), Mineiro (BRA – Schalke 04 – Gratis), Lee Sawyer (ENG – Southend – Lån), Jimmy Smith (ENG – Leyton Orient – Gratis), Jason Tabor (ENG – Cheltenham – Gratis), Frank Nouble (ENG – West Ham – Kompensation), Morten Nielsen (DAN – AZ – Gratis), Tom Taiwo (ENG – Carlisle – Lån), Franco Di Santo (ARG – Blackburn – Lån), Scott Sinclair (ENG – Wigan – Lån), Ryan Bertrand (ENG – Reading – Lån), Michael Mancienne (ENG – Wolverhampton – Lån), Claudio Pizarro (PER – Werder Bremen – IOP*)

**Formodet Startopstilling

GK – Petr Cech
LB – Ashley Cole
RB – José Bosingwa
CD – Alex
CD – John Terry
RCM –  John Obi Mikel / Joe Cole
LCM – Florent Malouda / Yuri Zhirkov
DMC – Michael Essien
AMC – Frank Lampard
ST – Nicolas Anelka
ST – Didier Drogba

Man To Watch: Yuri Zhirkov
Nøglespiller: Michael Essien
Overrated: Michael Ballack
Underrated: Yuri Zhirkov
Young Gun: Daniel Sturridge
Forgotten Man: Joe Cole

2. Manchester United (Afvigelse: 1-3)
Træner: Alex Ferguson (SKO)
Hjemmebane: Old Trafford (Kapacitet: 76,212)
Sidste sæsons placering: 1
Punchline: “Adiós Ronaldo”

Ronaldo Plus One.

Alex Ferguson har denne sommer måttet tage afsked med deres største profil, Christina-tøsen, hvilket åbner op for ansvar til andre spillere, men er også et stort tab spillemæssigt. Afløseren Antonio Valencia er ikke i nærheden af samme klasse; ikke at Valencia er en dårlig spiller (Han tuder i hvert fald ikke lige så meget), men det er også svært at leve op til Ronaldos spillemæssige arv.

Ny mand i scene er Wayne Rooney, som Fergie har udtalt, får en kanon sæson, hvilket jeg kun kan erklære mig enig i. Dimitar Berbatov skal også til at vise noget, hvis ikke han skal ryge på bænken til fordel for det nyindkøbte feltlazaret, Michael Owen, som jeg dog ikke har den helt store fidus til. Forsvarsmæssigt er det “same old same old”, men unge spillere som Rafael presser dog Neville i højre side. På midtbanen spås Nani også en stor sæson, medmindre han viser samme takter som i den seneste sæson, hvor han var helt håbløs. Community Shield viste dog en portugiser i topform, og det lover godt for Ferguson og co..

Old people som Ryan Giggs og Paul Scholes kommer formodentlig til at spille en mindre rolle i denne sæsons titelforsvar og må tage til takke med sekundære roller på den største scene i landet, Premier League. Udover Nani og Wayne Rooney spås toppen af middelmådighed, Darren Fletcher, også en solid sæson, selvom jeg aldrig har set en skjult Zidane i den sympatiske skotte.

Ronaldos tab giver alt i alt Man U en mindre mavepumper, der gør, at de glider ned som to’er i den samlede stilling efter min overbevisning.

Ind: Luis Antonio Valencia (ECU – Wigan – £16 mio.), Michael Owen (ENG – Newcastle – Gratis), Gabriel Obertan (FRA – Bordeaux – £3 mio.), Mame Biram Diouf (SEN – Molde – IOP)

Ud: Christiano Ronaldo (POR – Real Madrid – £80 mio.), Carlos Tevez (ARG – Man City – £25 mio.), Fraizer Campbell (ENG – Sunderland – £3.5 mio. som kan stige til £6 mio.), Lee Martin (ENG – Ipswich – £2 mio.), Rodrigo Possebon (BRA – Braga – Lån), Daniel Galbraith (SKO – Hibernian – Gratis), Mame Biram Diouf (SEN – Molde – Lån), Manucho (ANG – Valladolid – IOP), Richard Eckersley (ENG – Burnley – Kompensation), Danny Simpson (ENG – Newcastle – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Edwin van der Sar
LB – Patrice Evra
RB – Gary Neville / Rafael
CD – Rio Ferdinand
CD – Nemanja Vidic
RM- Luis Valencia / Park Ji-Sung
LM – Park Ji-Sung / Nani
CM – Michael Carrick
CM – Darren Fletcher / Paul Scholes / Anderson / Ryan Giggs
ST – Wayne Rooney
ST – Dimitar Berbatov / Michael Owen

Man To Watch: Luis Valencia
Nøglespiller: Nemanja Vidic
Overrated: Anderson
Underrated: Park Ji-Sung
Young Gun: Gabriel Obertan
Forgotten Man: Owen Hargreaves

3. Liverpool (Afvigelse: 2-4)
Træner: Rafa Benitez (SPA)
Hjemmebane: Anfield Road (Kapacitet: 45,362)
Sidste sæsons placering: 2
Punchline: “We’re going for second place”

Lige ved og næsten blev det i den forgangne sæson for Rafa Benitez og hans Reds, og Liverpool kan komme endnu tættere på i den kommende. I udbakken er den højst overvurderede Søren Colding wannabe, Alvaro Arbeloa, røget ud til fordel for den angrebsivrige engelske landsholdsspiller Glen Johnson, mens Liverpool har skudt papegøjen ved at få astronomiske 30 millioner pund for Xabi Alonso. Ja, bevar mig vel, manden er en genial pasningsspiller, og så kan han score mål fra midten….., men 30 millioner pund er jo det rene galmatias (Nu var det jo også Florentino Perez og hans marionetdukker, der pungede ud). Som afløser for spanieren har Rafa hentet den glimrende Alberto Aquilani i Roma, og min forudsigelse er, at han bliver værdig arvtager, hvis han kan holde sig skadesfri.

Middelmådige spillere som Fabio Aurelio og Ryan Babel holder mærkværdigt nok stadig til i startopstillingen(!), men bliver presset af henholdsvis Emiliano Insua og Yossi Benayoun, hvor især sidstnævnte sluttede 08/09 sæsonen godt af. De altoverskyggende Steven Gerrard og Fernando Torres er igen i år nøglerne til succes, hvor de skal udgøre den offensive trussel, mens Carragher, Skrtel og skadesplagede Agger skal lukke hullerne bagude og i Aurelios venstre side.

Med Ronaldos exit i Manchester kunne The Reds indhente det fire points forspring fra sidste sæson, men umiddelbart byder jeg ind med, at Liverpool igen i år må tage til takke med en sekundær placering! Det bliver dog tæt!

Ind: Glen Johnson (ENG – Liverpool – £17 mio. inklusive £7 mio. gæld til Pool fra Crouch-skiftet), Aaron King (ENG – Rushden & Diamonds – IOP), Chris Mavinga (FRA – Paris SG – IOP), Alberto Aquilani (ITA – Roma – £20 mio.), Stephen Sama (TYS – Dortmund – IOP), Sotirios Kyrgiakos (GRÆ – AEK Athen – £2 mio.)

Ud: Sami Hyypiä (FIN – Leverkusen – Gratis), Jack Hobbs (ENG – Leicester – £400.000), Sebastian Leto (ARG – Panathinaikos – £3.5 mio.), Paul Anderson (ENG – Not Forest – £250.000), Astrit Ajdarevic (SVE – Leicester – Gratis), Jermaine Pennant (ENG – Zaragoza – Gratis), Ryan Flynn (SKO – Falkirk – Lån), Shane O’Connor (IRL – Ipswich – Gratis), Alvaro Arbeloa (SPA – Real Madrid – £3.5 mio.), Miki Roque (SPA – Ingen klub), Xabi Alonso (SPA – Real Madrid – £30 mio.), Dean Bouzanis (AUS – Wrexham – Lån), Adam Hammill (ENG – Barnsley – IOP)

Formodet Startopstilling

GK – José Reina
LB – Fabio Aurelio
RB – Glen Johnson
CD – Jamie Carragher
CD – Martin Skrtel
RW – Dirk Kuyt
LW – Ryan Babel / Yossi Benayoun
DMC – Javier Mascherano
CM – Alberto Aquilani
AMC – Steven Gerrard
ST – Fernando Torres

Man To Watch: Glen Johnson
Nøglespiller: Steven Gerrard
Overrated: Fabio Aurelio / Ryan Babel
Underrated: Martin Skrtel / Yossi Benayoun
Young Gun: David N’Gog
Forgotten Man: Philipp Degen

4. Arsenal (Afvigelse: 3-5)
Træner: Arséne Wenger (FRA)
Hjemmebane: Emirates Stadium (Kapacitet: 60,355)
Sidste sæsons placering: 4
Punchline: “The eternal no. 4 – New fragrance from Arsenal”

Igen i år er der ikke sket det helt store med indgående transfers på Emirates Stadium, hvor kun Thomas Vermaelen er kommet til som nævneværdig forstærkning. Wenger har til gengæld været nødt til at slippe den afrikanske duo, Emmanuel Adebayor og Kolo Toure (som udgiver en cd med slagerhits til efteråret), der begge var kørt træt i det hos The Gunners. Der er dog stadig tid til at hente forstærkninger for Wenger og co., og bl.a. nævnes den tidligere kaptajn, Patrick Vieira, som en mulig forstærkning, men spørgsmålet er om alderen ikke er ved at indhente den store playmaker. Manglen på spillere kan ikke skyldes mangel på penge, da Wenger har modtaget £41 cool hard millions for de to førnævnte afrikanere. Så mon ikke vi skal holde skarpt øje med Emirates senere i august (Men hold jer fra Hangeland)!

Wenger har, på trods af manglende forstærkninger, stadig en fremragende førsteholdstrup, som dog ikke skal have mange skavanker, før det kan være til gene for holdet. Igen spotter jeg problemer i midterforsvaret, hvor Senderos rygtes væk, Silvestre er for gammel og Djorou ikke har kvalitet nok til at spille fast. Det efterlader Arsenal med de suveræne førstevalg, Thomas Vermaelen og William Gallas, der helst skal holdes skadesfri af fitness sektoren gennem hele sæsonen.

Både Tomas Rosicky og Samir Nasri misser starten på sæsonen, hvilket dog ikke efterlader Wenger med en større hovedpine. Både Walcott, van Persie, Vela, Arshavin, Ramsey og sågar Bendtner, Eboue og unge Traore kan rykkes ud på de wings, som den tidligere 4-4-2 fanatiker, Wenger, nu er begyndt at sværge til (Wenger har i optakten benyttet Bendtner på højrekanten, Arshavin på venstrekanten og van Persie som angriber). Centralt styres det som sædvanligt af en storspillende Cesc, mens Song, Diaby og Denilson for alvor skal til at overbevise, hvis de vil forblive Arsenal-spillere over en længere periode. En forstærkning kunne måske være på tegnebrættet, men efter den vanvittige 6-1 sejr over Everton, kunne de planer være blevet lagt i bero.

Angrebsmæssigt kunne der måske også trænges til forstærkninger, da porcelænsben, van Persie og danske Nicky ikke ligner den mest optimale løsning. Begge kunne dog tænkes at trives uden at skulle tænke på den lade Adebayor, og jeg lader dem indtil videre komme tvivlen til gode. Desuden lurer altid skarpe Eduardo i kulissen, så Wenger kan også her vælge at give de eksisterende Arsenal-spillere chancen.

Som udgangspunkt placerer jeg dog Arsenal endnu engang som nummer 4, men vær opmærksom på en overraskelse og eventuelle yderligere forstærkninger hos The Gunners.

Ind: Thomas Vermaelen (BEL – Ajax – £10 mio.), Jamie Edge (ENG – Cheltenham – Kompensation), Damien Martinez (ARG – Indepediente – £1.6 mio.)

Ud: Abu Ogogo (ENG – Dagenham & Redbridge – Gratis), Amaury Bischoff (FRA – Ingen klub), Anton Blackwood (ENG – Tottenham – Gratis)), James Dunne (ENG – Exeter – Gratis), Rui Fonte (POR – Sporting Lissabon – Gratis), Paul Rodgers (ENG – Northampton – Gratis), Rene Steer (ENG – Oldham – Gratis), Vincent van den Berg (HOL – Excelsior – Gratis), Emmanuel Adebayor (TOG – Man City – £25 mio.), Pedro Botelho (BRA – Celta Vigo – Lån), Kolo Toure (IVO – Man City – £16 mio.), Håvard Nordtveit (NOR – Nürnberg – Lån), Henri Lansbury (ENG – Watford – Lån), Jay Simpson (ENG – QPR – Lån), Jay Emmanuel-Thomas (ENG – Blackpool – Lån), Fran Merida (SPA – Levante – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Manuel Almunia
LB – Gaël Clichy
RB – Bacary Sagna
CD – Thomas Vermaelen
CD – William Gallas
CM – Alexandre Song / Abou Diaby
CM – Cesc Fábregas
CM – Denilson
LW- Andrei Arshavin / Samir Nasri / Tomás Rosický
RW – Nicklas Bendtner / Andrei Arshavin / Tomás Rosický / Theo Walcott
ST – Robin van Persie / Nicklas Bendtner

Man To Watch: Andrei Arshavin
Nøglespiller: Cesc Fábregas
Overrated: Emmanuel Adebayor
Underrated: Manuel Almunia
Young Gun: Jack Wilshere
Forgotten Man: Tomás Rosický

5. Manchester City (Afvigelse: 4-7 )
Træner: Mark Hughes (WAL)
Hjemmebane: City of Manchester Stadium (Kapacitet: 47,726)
Sidste sæsons placering: 10
Punchline: “We got mo’ money than God”

Det helt store samtaleemne denne sommer har selvfølgelig været monsterrige Manchester City og deres gebærden på transfermarkedet. Træner Mark Hughes har formodentlig ikke verdens længste snor i denne sæson, og en femteplads er minimum for waliseren med et budget på størrelse med Perus bruttonationalprodukt.

Hughesy har adskillige strenge at spille på i alle kæder, og har udmærkede back-ups på alle pladser, hvilket er lidt af en luksus for et hold uden for top 4. Nyindkøbene Tevez og Adebayor kommer formodentlig til at udgøre frontduoen med et andet nyt ansigt, Roque Santa Cruz, og den notoriske brokrøv, Craig “Skulderne oppe ved ørerne” Bellamy, som stærke bænkevarmere.

På midtbanen er der også utallige strenge at spille på med Stephen Ireland, Robinho, Nigel de Jong, Vincent Kompany, Gareth Barry og Michael Johnson som alternativer til den centrale / offensive midtbane, mens  Martin Petrov, Gareth Barry, Shaun Wright-Phillips, Kelvin Etuhu og Robinho udgør alternativer til kanterne. Umiddelbart ligner Ireland, Robinho, Barry og Wright-Phillips førstevalgene, men de Jong, Kompany og Johnson skal nok også få deres minutter, mens Petrov godt kunne gå hen og få frustrerende 12 måneder hos de lyseblå.

I forsvaret har Hughes hentet Kolo Toure i Arsenal, der trængte til luftforandring efter en svag sidste sæson hos The Gunners. Ved siden af ham spillede Richard Dunne i sæsonpremieren, hvilket man kan undre sig lidt over, da Dunne, mildest talt, er en fedladen klump og slet ikke er værdig til et potentielt storhold, uanset om han er kaptajn eller ej. Efter min bedste overbevisning burde suveræne Micah Richards rykkes ind i det centrale forsvar ved siden af Toure, mens Pablo Zabaleta så vil glide ind på højreback-pladsen fra bænken (Men nu er jeg jo heller ikke PL manager…).

Det ser særdeles stærkt ud, og jeg vil ikke afvise, at City kan bryde top 4, hvilket bliver rart til en forandring. Jeg tipper dem dog til en femteplads og en eventuel top 4 placering i næste sæson.

Ind: Gareth Barry (ENG – Aston Villa – £12 mio.), Roque Santa Cruz (PAR – Blackburn -£ 17.5 mio.), Stuart Taylor (ENG – Aston Villa – Gratis), Nils Zander (TYS – Schalke – IOP), Carlos Tevez (ARG – Man Utd – £25 mio.), Emmanuel Adebayor (TOG – Arsenal – £25 mio.), Kolo Toure (IVO – Arsenal – £16 mio.)

Ud: Joe Hart (ENG – Birmingham – Lån), Danny Mills (ENG – Ingen klub), Dietmar Hamann (TYS – Ingen klub), Curtis Obeng (ENG – Ingen klub), Ben Morris (ENG – Ingen klub), Darius Vassell (ENG – Ankaragucu – Gratis), Chris Ramsey (ENG – Ingen klub), Richard Martin (ENG – Ingen klub), Gelson Fernandes (SCH – St. Etienne – £2 mio.), Daniel Sturridge (ENG – Chelsea – Kompensation), Jô (BRA – Everton – Lån), Felipe Caicedo (ECU – Sporting Lissabon – Lån), Elano (BRA – Galatasaray – £8 mio.), Ched Evans (ENG – Sheffield United – £3 mio.), Shaleum Logan (ENG – Tranmere – Lån), Angelos Tsiaklis (CYP – Ingen klub), Michael Ball (ENG – Ingen klub), Valeri Bojinov (BUL – Parma – Lån), Adrian Cielslewicz (POL – Wrexham – Gratis), Donald McDermott (IRL – Chesterfield – Lån), Kasper Schmeichel (DAN – Notts County – IOP)

Formodet Startopstilling

GK – Shay Given
LB – Wayne Bridge
RB – Pablo Zabaleta / Micah Richards
CD – Kolo Toure
CD – Micah Richards / Richard Dunne
RM – Shaun Wright-Phillips
LM – Gareth Barry
CM – Stephen Ireland
AMC – Robinho
ST – Carlos Tevez
ST – Emmanuel Adebayor

Man To Watch: Carlos Tevez
Nøglespiller: Shay Given
Overrated: Emmanuel Adebayor
Underrated: Wayne Bridge
Young Gun: Kelvin Etuhu
Forgotten Man: Benjani


6. Tottenham (Afvigelse: 5-8)
Træner: Harry Redknapp (ENG)
Hjemmebane: White Hart Lane (Kapacitet: 36,310)
Sidste sæsons placering: 8
Punchline: “We’re finally up where we belong!”

Spurs skuffede fansene en smule ved ikke at kvalificere sig til Euro League i sidste sæson, da de endte på en middelmådig 8. plads i ligaen. Dette skal der rådes bod på i denne sæson, hvor klubluderen Harry Redknapp vil ind og true Everton og Villa, der slås om pladserne efter top 4. Til denne mission har træneren nappet storke-klonen Peter Crouch hos Pompey, som formodentlig skal udgøre en farlig frontduo med klubkaptajn Robbie Keane, hvor Roman Pavlychenko og Jermain Defoe vil udgøre kompetente afløsere.

Spørgsmålstegnet er på højrekanten, hvor utilpassede David Bentley hidtil har skuffet fælt efter sit skifte fra Blackburn. Hvis stenansigtet Redknapp ikke ønsker at bruge, den for nyligt, arresterede Bentley (Det kører…) på højrekanten, vil pasningsmongol Aaron “Speedy Gonzalez” Lennon glide ind på sin vante plads. Et nyt spørgsmål opstår dog, da der så mangler en mand på venstrekanten? Hverken Jamie O’Hara, Gareth Bale, Giovani Dos Santos eller den udprægede venstreback, Benoit Assou-Ekotto, er formodentlig løsningen på det problem. Indtil videre virker det dog til, at Luka Modric er rykket over på pladsen, mens Tom Huddlestone er blevet foretrukket på den centrale midtbane ved siden af Wilson Palacios.

Backpladserne kunne også give anledning til spekulation. Assou-Ekotte kan blive foretrukket i venstre forsvarsside, hvorved Vedran Corluka trækker over på sin foretrukne højrebackplads og derved fortrænger £8 millioners manden Alan Hutton fra startopstillingen.

Placeringsmæssigt kunne der foreligge en mindre fremgang for Spurs, der skal slås med City, Villa og Everton om pladserne uden for top 4. Redknapps tropper kan godt ende som sorteper i den kabale (hvem kan ikke det?), men jeg tipper dem dog til fremgang fra sidste sæsons ottendeplads grundet en stærkere trup end Villa og Everton.

Ind: Anton Blackwood (ENG – Arsenal – Gratis), Kyle Walker og Kyle Naughton (ENG – Sheffield United – £10 mio.), Peter Crouch (ENG – Portsmouth – £9 mio.), Sebastien Bassong (CAM – Newcastle – £8 mio.)

Ud: Didier Zokora (IVO – Sevilla – £7 mio. som kan stige til £8.7 mio.), David Hutton (ENG – Cheltenham – Gratis), Danny Hutchins (ENG – Yeovil – Gratis), Simon Dawkins (ENG – Ingen klub), Kyle Fraser-Allen (ENG – Ingen klub), Cian Hughton (IRL – Ingen klub), Jacques Maghoma (CON – Burton – Gratis), Takura Mtandari (ENG – Ingen klub), Ricardo Rocha (POR – Ingen klub), Kyle Walker (ENG – Sheffield United – Lån), Chris Gunter (WAL – Not Forest – £1.75 mio.), David Button (ENG – Crewe – Lån), Adel Taarabt (MAR – QPR – Lån), Ben Alnwick (ENG – Norwich – Lån), Troy Archibald-Henville (ENG – Exeter – Lån), Darren Bent (ENG – Sunderland – £10 mio.), Jake Livermore (ENG – Derby – Lån), Jonathan Obika (ENG – Yeovil – Lån), Adam Smith (ENG – Wycombe – Lån), Andros Townsend (ENG – Leyton Orient – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Heurelho Gomes
LB – Vedran Corluka / Benoit Assou-Ekotto
RB – Alan Hutton / Vedran Corluka
CD – Ledley King / Sebastien Bassong
CD – Jonathan Woodgate
RM – David Bentley / Aaron Lennon
LM – Aaron Lennon / Luka Modric
CM – Wilson Palacios
AMC – Luka Modric / Tom Huddlestone
ST – Peter Crouch / Jermain Defoe
ST – Robbie Keane / Jermain Defoe

Man To Watch: Luka Modric
Nøglespiller: Wilson Palacios
Overrated: Vedran Corluka
Underrated: Aaron Lennon
Young Gun: Kyle Naughton
Forgotten Man: Gareth Bale

7. Everton (Afvigelse: 5-8)
Træner: David Moyes (SKO)
Hjemmebane: Goodison Park (Kapacitet: 40,157)
Sidste sæsons placering: 5
Punchline: “Transfers is for pussies”

Igen i år har David Moyes lagt på den lade side på transfer fronten, hvilket måske ikke er skottens egen skyld, men ikke desto mindre er det ikke meget, Everton kan fremvise af nye spillere. Truppens bredde er bekymrende, men The Toffees stod jo også i samme situation sidste år! Derudover gik flere profiler gennem skadesperioder (Arteta, Yakubu, Jagielka), men med hjælp fra talenter som Jack Rodwell og Dan Gosling, samt hjørneflagets værste fjende, Tim Cahill, i en uvant front-rolle, præsterede de blå trøjer ypperligt og tog femtepladsen for næsen af Aston Villa, der styrtede ned som et andet Hindenburg, da Martin Laursen røg ud med en skade.

Yakubu og Mikel Arteta vil formodentlig blive klar til sæsonstart, omend især elegantieren Arteta formodentlig skal tage den med ro. Forsvarsstyrmand Phil Jagielka er ude til december, men Everton har dog en af de bedste reserver til pladsen i form af nigerianske Joseph Yobo. Dog vil Moyes få gigantiske problemer, hvis Joleon Lescott bliver solgt til kapitalismens højborg, Man City, eller hvis en af de to centrale forsvarere bliver skadet. Skotten har heller ikke noget cover på back positionerne andet end den rutinerede Phil Neville. Han opholder sig dog på den defensive midtbane, hvor der så også vil opstå et hul, som Jack Rodwell må dække. Wing- og angrebsmæssigt ser det dog fornuftigt ud, og her har Moyes adskillige strenge at spille på, hvilket kun kan være opløftende for Evertons fans (i forhold til premieren…).

Jeg giver cadeau til Everton for sidste sæson, men i denne har rivalerne forstærket sig markant, mens Evertons eneste deciderede forstærkning er Citys langlemmede transferflop Jô. Derfor ligner det for en gangs skyld en “mellemsæson” for de blå, medmindre Bill Kenwright allokerer flere penge til den trængte David Moyes, og jeg sætter pengene på en 7. plads. Skotten skal dog ikke regne med at blive fyret af den grund, hvilket man godt kan forstå med den succesrate, han har haft hos de blå!

Ind: Anton Peterlin (USA – Ventura County Fusion – Gratis), Mustafi Shkodran (TYS – Hamburger SV – IOP), Jô (BRA – Man City – Lån), Luke Garbutt (ENG – Leeds – Kompensation)

Ud: Lars Jacobsen (DAN – Blackburn – Gratis), Nuno Valente (POR – Pension), Andy van der Meyde (HOL – Ingen klub), Cory Sinnott (ENG – Ingen klub), John Irving (ENG – Ingen klub), Thomas McCready (ENG – Hibernian – Gratis), Eunan O’Kane (NIR – Ingen klub), John Paul Kissock (ENG – Ingen klub), Scott Spencer (ENG – Ingen klub), John Ruddy (ENG – Motherwell – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Tim Howard
LB – Leighton Baines
RB – Tony Hibbert
CD – Phil Jagielka
CD – Joleon Lescott
RM – Mikel Arteta
LM – Steven Pienaar
DMC – Phil Neville
MC – Merouane Fellaini
AMC – Tim Cahill
ST – Yakubu / Jô / Louis Saha

Man To Watch: Steven Pienaar
Nøglespiller: Phil Jagielka
Overrated: Tony Hibbert
Underrated: Leighton Baines
Young Gun. Jack Rodwell
Forgotten Man: Yakubu

8. Aston Villa (Afvigelse: 5-9)
Træner: Martin O’Neill (NIR)
Hjemmebane: Villa Park (Kapacitet: 42,640)
Sidste sæsons placering: 6
Punchline: “Where is Martin L?”

Det skulle være så godt… Det startede også glimrende… Men pludselig løb hele Villa-truppen rundt som en flok amatør håndboldspillere fra Bramming, og så gik The Villains helt ned med en af de elendigste formkurver i foråret. De sidste fire kampe bød dog på 7 point (og et nederlag til Fulham), og springfyren Martin O’Neill skal prøve at holde fast i den formkurve, hvis de skal have den mindste anelse af håb om at true top 4.

Et indledende nederlag til Wigan gav dog ikke de helt store forhåbninger, og det virker til, Villa-spillerne er kørt lidt træt i O’Neills system. Forsvaret ser en smule vakkelvorent ud, især i midterforsvaret, hvor ellers stærke Carlos Cuellar og unge Curtis Davies ikke har fået det til at køre. O’Neill har eftersigende også sendt et “over-the-top” bud på £12 mio. afsted til West Ham for deres forsvarskaptajn, Matthew Upson, hvilket ligner et mindre tegn på desperation, selvom Upson helt sikkert vil lappe nogle huller i bagkæden.

Den centrale midtbane ser også svagere ud end de nærmeste konkurrenter, og jeg ser hverken Petrov, Reo-Coker eller Sidwell kunne spille sig i startopstillingen hos City, Spurs eller Everton. I angrebet skal hurtigløber Agbonlahor for alvor folde sig ud, som Ashley Young gjorde i sidste sæson, mens tiden vil vise, om Carew eller Heskey får det anerkendende nik til den anden angrebsposition.

Som konklusion på ovenstående ligner Villa sorteper i Top 4 forfølgerfeltet, og den mærkværdige Martin O’Neill kunne godt ligne en presset mand i den kommende sæson, selvom rigmand, Randy Lerner, er en tålmodig mand.

Ind: Stewart Downing (ENG – Middlesbrough – £10 mio.), Courtney Cameron (ENG – Northampton – IOP), Fabian Delph (ENG – Leeds – £8 mio.), Habib Beye (SEN – Newcastle – £2.6 mio.), Andy Marshall (ENG – Coventry – Gratis), Stephen Warnock (ENG – Blackburn – £8 mio.)

Ud: Gareth Barry (ENG – Man City – £12 mio.), Stuart Taylor (ENG – Man City – Gratis), Marlon Harewood (ENG – Wolverhampton – Lån), Martin Laursen (DAN – Pension), Robert Elvins (ENG – Ingen klub), Sam Williams (ENG – Yeovil – Gratis), Zat Knight (ENG – Bolton – £3.5 mio.)

Formodet Startopstilling

GK – Brad Friedel
LB – Stephen Warnock
RB – Luke Young / Habib Beye
CD – Carlos Cuellar
CD – Curtis Davies
RM – Ashley Young
LM – Stewart Downing
CM – Steve Sidwell
CM – Stilian Petrov
ST – John Carew / Emile Heskey
ST – Gabriel Agbonlahor

Man To Watch: Ashley Young / Gabby Agbonlahor
Nøglespiller: Brad Friedel
Overrated: Nigel Reo-Coker
Underrated: Carlos Cuellar
Young Gun: Fabian Delph
Forgotten Man: Marlon Harewood

9. West Ham (Afvigelse: 8-12)
Træner: Gianfranco Zola (ITA)
Hjemmebane: Boleyn Ground (Kapacitet: 35,303)
Sidste sæsons placering: 9
Punchline: “The Italian Job”

Zolas velsmurte Hammers opnåede en hæderlig midterplacering i sidste sæson, og der venter den italienske træner endnu en placering i midterdynget i denne sæson efter min kyndige mening. Det eneste tab for Zola indtil videre har været den overvurderede kaptajn Lucas Neill, der er i gang med et større spil russisk roulette omkring sin fremtid.

West Ham skal håbe på, at Carlton Cole fortsætter sin fremragende form fra sidste sæson, hvor det også blev til landsholdsdebut for den langlemmede angriber. Udover Cole ligner det dog en tynd kop te, da den ellers glimrende Dean Ashton er stamgæst hos fitness-sektoren, og derudover er der…… Øhmmm…. Ingen!!

På en udmærket midtbane ser jeg Valon Behrami og Jack Collison gå en stor sæson i møde, og de har fået selskab af, den i Inter lejede, Luis Jimenez og Julian Faubert, der er tilbage efter et højst besynderligt udlån til Real Madrid. Derudover har man købt Radoslav Kovac fri i Spartak Moskva, mens de talentfulde Savio og Junior Stanislas også står og tripper i kulissen.

En trussel kunne komme på den økonomiske side, da West Hams islandske ejere, CB Holdings, er godt på røven pengemæssigt. Så senest som i dag har rygter linket Zola med udvandren, fordi han ikke vil være manager under forhold, som gør, at han må se sig nødsaget til at sælge sine bedste spillere. Denne uro i baglandet kan skyde West Ham længere ned i tabellen, hvis det skulle komme så vidt, at de bedste spillere forsvinder inden augusts udgang eller under transfervinduet i januar.

På de præmisser jeg har dømt West Ham på indtil videre, mangler de i høj grad bredde i angrebet, mens den økonomiske trussel kan spænde ben for en forbedring af sidste sæsons niendeplads. Med Fulhams europæiske deltagelse kunne de dog godt snige sig ind foran The Cottagers, men omvendt kunne angrebsproblematikken også spænde ben for det scenarie.

Ind: Luis Jimenez (CHI – Inter – Lån), Herita Ilunga (CON – Toulouse – £2.75 mio.), Peter Kurucz (UNG – Ujpest – IOP), Jack Lampe (ENG – Harlow – IOP), Frank Nouble (ENG – Chelsea – Kompensation), Fabio Daprela (SCH – Grasshopper – IOP), Radoslav Kovac (TJE – Spartak Moskva – IOP), Julian Faubert (FRA – Real Madrid – Retur fra lån)

Ud: Lee Bowyer (ENG – Birmingham – Gratis), Kyel Reid (ENG – Sheffield United – Gratis), Joe Widdowson (ENG – Grimsby – Gratis), Freddie Sears (ENG – Crystal Palace – Lån), Walter Lopez (URU – Brescia – Gratis), Lucas Neill (AUS – Ingen klub), Tony Stokes (ENG – Ingen klub), Jimmy Walker (ENG – Ingen klub), Diego Tristan (SPA – Cadiz – Gratis)

Formodet Startopstilling

GK – Robert Green
LB – Herita Ilunga
RB – Jonathan Spector
CD – James Tomkins / James Collins
CD – Matthew Upson
RM – Valon Behrami
LM – Jack Collison
CM – Scott Parker
CM – Mark Noble
ST – Dean Ashton / AMC – Kieron Dyer / Luis Jimenez
ST – Carlton Cole

Man To Watch: Valon Behrami / Jack Collison
Nøglespiller: Matthew Upson
Overrated: Jonathan Spector
Underrated: Carlton Cole
Young Gun: Savio
Forgotten Man: Kieron Dyer

10. FULHAM (Afvigelse: 8-12)
Træner: Roy Hodgson (ENG)
Hjemmebane: Craven Cottage (Kapacitet: 25,678)
Sidste sæsons placering: 7
Punchline: “Future Europa League winners”

Realistisk set burde Fulham falde et par pladser i forhold til den forgangne sæson. Først og fremmest pga. den europæiske deltagelse, der formodentlig vil koste på hjemmefronten, men også på baggrund af fremgang hos de nærmeste konkurrenter. Her tænker jeg især på nyrige Man Citeh og naboerne fra Spurs, der begge har hentet nye spillere ind og begge underpræsterede i sidste sæson.

Roy Hodgson har besindet sig i transfervinduet, og selvom Fulham er blevet linket med flere højtprofilerede spillere inklusive Peter Crouch, Ruud van Nistelrooy, Josip Simunic, Marouane Chamakh og Sanli Tuncay bare for at nævne et par stykker, er det kun blevet til forstærkninger breddemæssigt. Irske Stephen Kelly er hentet ind som back-up for John Paintsil, mens hårdt kæmpende Bjørn Helge Riise og teknisk stærke Damien Duff og Jonathan Greening giver midtbanen lidt tiltrængt forstærkning.

Indtil videre ser det også ud til, at influentielle Brede Hangeland bliver på Stevenage Road, trods utallige irriterende forsøg fra mediernes side på at utilpasse nordmanden. I et nyligt interview gav Hodgson også udtryk for, at både Hangeland og Hodgson selv var ved at være godt trætte af EB-rygterne, som ikke havde hold i virkeligheden (I det mindste skal de ikke høre om Anni Fønsby 24-7!). Men tilbage på sporet: Fulhams defensiv (Hangeland, Hughes, Konchesky, Paintsil.red) var i den forgangne sæson fjerde bedst i Premier League, og med Hangelands forbliven vil Fulham formodentlig igen være blandt de hold, der lukker mindst mål ind.

På midtbanen har Fulham styrket bredden med indkøbene af Bjørn Helge Riise og Damien Duff, hvilket forhåbentlig betyder, at bold-analfabet, Zoltan Gera, ryger ud af truppen. Angrebsmæssigt blev det (foreløbig) ikke til den forstærkning, som jeg efterlyste, og vi må stadig trækkes med Bobby NoGoals, der scorer mål, som Ole Henriksen scorer damer (dog en god sæsonstart for Bobby). Jeg forudsiger dog, at Zamoras angrebsmakker, Andy Johnson, går en stor sæson i møde, hvilket vi fik en forsmag på i forrige kamp mod litauiske Vetra, hvor den lille angriber garnede to gange (på en billig baggrund, men ikke desto mindre var han på det rette sted). Til Zamoras forsvar scorede han dog i premieren, da han prøvede at søge ly og blev ramt af et vildfarent skud fra Clinten, så det snød David James i Portsmouth målet! Topscorertitel – Here I come!

Alt i alt ligner det en sæson i midten af tabellen for The Cottagers med en forhåbentlig længere deltagelse i cup-turneringerne og Europa League. Jeg kunne dog godt forestille mig Fulham overhale West Ham, hvis ikke Hammers får styr på deres angreb.

Ind: Stephen Kelly (IRL – Birmingham – Gratis), Bjørn Helge Riise (NOR – Lillestrøm – £2 mio.), Damien Duff (IRL – Newcastle – £4 mio.), Jonathan Greening (ENG – WBA – Lån)

Ud: Troy Brown (WAL – Ipswich – Gratis), Leon Andreasen (DAN – Hannover – Gratis), Moritz Volz (TYS – Ingen klub), Olivier Dacourt (FRA – Inter – Retur fra lån), Julian Gray (ENG – Ingen klub), Karim Laribi (TUN – Ingen klub), Giles Barnes (ENG – Derby – Retur fra lån), Collins John (HOL – Roeselare – Gratis)

Formodet Startopstilling:

GK – Mark Schwarzer
LB – Paul Konchesky
RB – John Paintsil
CD – Brede Hangeland
CD – Aaron Hughes
RM – Simon Davies
LM – Clint Dempsey
CM – Dickson Etuhu
CM – Danny Murphy
ST – Bobby Zamora
ST – Andy Johnson

Man To Watch: Clint Dempsey
Nøglespiller: Mark Schwarzer
Overrated: Zoltan Gera
Underrated: Aaron Hughes
Young Gun: Chris Smalling
Forgotten Man: Fredrik Stoor

11. Sunderland (Afvigelse: 8-12)
Træner: Steve Bruce (ENG) (NY)
Hjemmebane: Stadium of Light (Kapacitet: 49,000)
Sidste sæsons placering: 16
Punchline: “Brucey going up the table”

Jeg har tidligere udtrykt beundring for Steve Bruce og de projekter, han får op at stå, selvom det fra start lignede en umulig opgave. Bruce har nu påtaget sig et nyt projekt, men denne gang ligner det en knap så svær opgave, da jeg vurderer Sunderland til at være bedre stillet både økonomisk og trupmæssigt i forhold til “Redheads” tidligere klubber, Wigan og Birmingham.

Bruce har op til denne sæson brugt omkring 26 millioner pund på forstærkninger til den sovende gigant i nordøst, og har derudover smidt en masse dødvægt på porten, så det er en fit og trimmet førsteholdstrup, manageren råder over. Det svageste punkt hos Sunderland ser jeg i forsvaret, hvor bredskuldrede Nyron Nosworthy og ustabile Anton “Jeg er ikke engang halvt så god som min bror” Ferdinand udgør en knap så skræmmende central akse med George McCartney som middelmådig back-up. Bruce skulle dog være lige i hælene af Lyons ghanesiske klippe, John Mensah, som vil være en saltvandsindsprøjtning på et tiltrængt sted.

Midtbanemæssigt kunne det godt ligne startpladser til både Lorik Cana og Lee Cattermole, hvor den ene formodentlig vil få mere frihed til at gå med frem på trods af deres positioner som defensiv midtbanespillere. I angrebet vil Darren Bent formodentlig blomstre, da han nu får tillid og en sikker plads i startopstillingen ved siden af store Kenwyne Jones.

Fulham og West Ham ligger og slås med Sunderland midt i tabellen, eventuelt drillet af enten Blackburn eller Wigan. Dog ser Sunderland pt. svagest ud, pga. forsvaret, af de tre midterhold, og derfor placerer jeg dem som 11’er. Hvis de eventuelt forstærker midterforsvaret kan jeg (desværre) godt se dem overhale de nærmester konkurrenter.

Ind: Fraizer Campbell (ENG – Man Utd – £3.5 mio. som kan stige til £6 mio.), Lorik Cana (ALB – Marseille – £5 mio.), Paulo Da Silva (PAR – Toluca – IOP), Darren Bent (ENG – Tottenham – £10 mio.), Lee Cattermole (ENG – Wigan – £6 mio.)

Ud: Dwight Yorke (T&T – Ingen klub), Peter Hartley (ENG – Hartlepool – Gratis), David Connolly (IRL – Ingen klub), Arnau Riera (SPA – Ingen klub), Niall McArdle (IRL – Ingen klub), Nick Colgan (IRL – Grimsby – Gratis), Darren Ward (WAL – Pension), Michael Chopra (ENG – Cardiff – £4 mio.), Greg Halford (ENG – Wolverhampton – £2 mio.), Dean Whitehead (ENG – Stoke – £3 mio.), Jack Colback (ENG – Ipswich – Lån), Jean-Yves Mvoto (FRA – Southend – Lån), Martyn Waghorn (ENG – Leicester – Lån), David Dowson (ENG – Darlington – Lån), Jamie Chandler (ENG – Darlington – Lån), Anthony Stokes (IRL – Hibernian – IOP)

Formodet Startopstilling:

GK – Marton Fulop / Craig Gordon
LB – George McCartney
RB – Paulo Da Silva / Phil Bardsley
CD – John Mensah
CD – Anton Ferdinand
RM – Steed Malbranque
LM – Kieran Richardson
DMC – Lorik Cana
DMC – Lee Cattermole
ST – Kenwyne Jones
ST – Darren Bent

Man To Watch: Darren Bent
Nøglespiller: Kenwyne Jones
Overrated: Anton Ferdinand
Underrated: Steed Malbranque
Young Gun: Fraizer Campbell
Forgotten Man: David Healy

12. Blackburn (Afvigelse: 11-15)
Træner: Sam Allardyce (ENG)
Hjemmebane: Ewood Park (Kapacitet: 31,367)
Sidste sæsons placering: 15
Punchline: “Fat Sam’s Grand Slam”

“Fat Sams Longballs” kunne også have været punchlinen til Blackburns forestående sæson. Allardyce har aldrig været kendt for stilrent pasningsspil, men har implementeret et Drillo koncept i sin sorte taktikbog, hvilket man uden problemer kunne spotte i premieren mod City. Egentlig fører konceptet til et udmærket antal chancer med mægtige Chris Samba som en tour de force i luftrummet. Problemet mod City var dog, at angriberne ikke var skarpe nok, men den problemstilling har Allardyce prøvet at dæmme op for med indkøbet af kroatiske Nikola Kalinic, som der er store forventninger til på Ewood Park. Dertil skal lægges det argentinske stjernefrø, Franco Di Santo, som man har lånt i Chelsea, og som skal tage kampen op med førnævnte Kalinic samt Jason Roberts og Benni McCarthy.

Danske Lars Jacobsen er hentet ganske gratis i Everton for at afløse Andre Ooijer på højreback pladsen, men er dog ikke 100 % sikker på en plads i startopstillingen med tudsegamle Michel Salgados ankomst og Gael Givets fine form i mente. Bagved en ganske stærk fireback kæde står, efter min overbevisning, en af de svageste keepere i PL, Paul Robinson, der er totalt blottet for selvtillid de seneste par sæsoner efter en periode som fast mand på det engelske landshold.

Tager man ellers et blik ind over startopstillingen, ser det generelt solidt ud over hele linjen, og defor forudsiger jeg også Rovers en plads midt i ligaen uden chance for at rykke ned og uden chance for succes.

Ind: Gael Givet (FRA – Marseille – IOP), Lars Jacobsen (DAN – Everton – Gratis), Elrio van Heerden (SYA – Club Brügge – Gratis), Nikos Giannakopoulos (GRÆ – Asteras Tripolis – £52.000), Steven N’Zonzi (FRA – Amiens – £400.000), Franco Di Santo (ARG – Chelsea – Lån), Nikola Kalinic (KRO – Hajduk Split – £6 mio.), Michel Salgado (SPA – Real Madrid – Gratis)

Ud: Aaron Mokoena (SAF – Portsmouth – Gratis), Matt Derbyshire (ENG – Olympiakos – £3 mio.), Roque Santa Cruz (PAR – Manchester City – £17.5 mio.), Tony Kane (ENG – Carlisle – Gratis), Andre Ooijer (HOL – PSV Eindhoven – Gratis), Dean Winnard (ENG – Accrington – Gratis), Tugay Kerimoglu (TYR – Pension), Josh O’Keefe (ENG – Walsall – Gratis)), Andreas Arestidou (ENG – Shrewsbury – Gratis), Bjorn Bussmann (TYS – 1860 München – Gratis), Bryan Hodge (SKO – Partick Thistle – Gratis), Keith Treacy (IRL – Sheffield United – Lån), Alex Marrow (ENG – Oldham – Lån), Gavin Gunning (IRL – Tranmere – Lån), Alan Judge (IRL – Plymouth – Lån), Mark Bunn (ENG – Sheffield United – Lån), Nick Blackman (ENG – Oldham – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Paul Robinson
LB – Stephen Warnock
RB – Gael Givet / Lars Jacobsen
CD – Ryan Nelsen / Gael Givet
CD – Christopher Samba
RM – El Hadji Diouf
LM – Morten Gamst Pedersen
CM – Steven Reid / Brett Emerton
CM – David Dunn / Keith Andrews
ST – Nikola Kalinic
ST – Benni McCarthy

Man To Watch: Nikola Kalinic
Nøglespiller: Ryan Nelson
Overrated: Paul Robinson
Underrated: Ryan Nelson
Young Gun: Franco Di Santo
Forgotten Man: Zurab Khizanishvili

13. Wigan (Afvigelse: 11-16)
Træner: Roberto Martinez (SPA) (NY)
Hjemmebane: DW Stadium (Kapacitet: 25,138)
Sidste sæsons placering: 11
Punchline: “So Spaniard, we shall go to Wigan together and have bloody adventures”

Roberto Martinez – En spansk romantiker i det nordvestlige England.

Alle forelskede sig i Swanseas flydende spillestil i den forgangne sæson, og da managersædet pludseligt blev ledigt i Wigan, skulle Dave Whelan ikke bruge lang tid på at overveje, hvem afløseren skulle være. Martinez, der tidligere har slået sine folder i netop Wigan, er dog blevet stillet på en svær opgave, da profilerne Antonio Valencia og Lee Cattermole er skiftet til henholdsvis Man U og Sunderland.

Martinez har især kigget mod Spanien og Swansea for at hente afløsere, hvor jeg især har store forventninger til Jason Scotland, der brillierede i cup’en sidste år. Tager man et kig på truppen, bliver man dog ikke videre imponeret, og Wigan er nok et af de få PL-hold, der kan kaldes profilløst. The Latics har uden tvivl solide spillere (med undtagelser *host* Bramble, Brown*host*), men heller ikke meget mere.

Jeg er dog spændt på, om Martinez udfører sit fremragende spilkoncept med succes. Hvis succes’en udebliver, kunne sædet godt blive varmt under spanieren, men hvis konceptet bærer frugt, kunne Wigan sagtens slutte højere end den 13. plads, jeg har spået dem til.

Ind: Jordi Gomez (SPA – Espanyol – £1.7 mio.), Hendry Thomas (HON – Deportivo Olimpia – IOP), Jason Scotland (TOB – Swansea – £2 mio.), James McCarthy (SKO – Hamilton – £1.2 mio.), Antonio Amaya (SPA – Rayo Vallecano – IOP), Scott Sinclair (ENG – Chelsea – Lån)

Ud: Luis Antonio Valencia (ECU – Manchester United – £16 mio.), Lewis Montrose (ENG – Wycombe – Gratis), Henri Camara (SEN – Ingen klub), Lewis Field (ENG – Ingen klub), Matt Hampson (ENG – Ingen klub), Craig Mahon (ENG – Ingen klub), Andrew Pearson (ENG – Ingen klub), Antoine Sibierski (FRA – Ingen klub), Aidan Kirkbride (ENG – Hyde – Gratis), Daniel Barrie (ENG – Hyde – Gratis), Lee Cattermole (ENG – Sunderland – £6 mio.)

Formodet Startopstilling

GK – Chris Kirkland
LB – Maynor Figueroa
RB – Mario Melchiot
CD – Titus Bramble
CD – Paul Scharner
RM – Michael Brown
LM – Charles N’Zogbia
DMC – Ben Watson / Hendry Thomas
AMC – Jordi Gomez
ST – Hugo Rodallega / AMC – Jason Koumas
ST – Jason Scotland / Hugo Rodallega

Man To Watch: Jason Scotland
Nøglespiller: Chris Kirkland
Overrated: Titus Bramble / Michael Brown
Underrated: Chris Kirkland
Young Gun: Scott Sinclair
Forgotten Man: Olivier Kapo

14. Stoke (Afvigelse: 14-18)
Træner: Tony Pullis (WAL)
Hjemmebane: Brittania Stadium (Kapacitet: 28,383)
Sidste sæsons placering: 12
Punchline: “Keep on truckin'”

En klub uden de helt store armbevægelser har været Stoke i dette transfervindue, dog har Tony Pullis udtrykt frustration over de manglende transferaktiviteter, men det er en anden historie.

Grundstammen på holdet er intakt, og er endda blevet forstærket af Dean Whiteheads ankomst fra Sunderland. Jeg har dog svært ved at se, at de skulle gentage sidste sæsons fremragende 12. plads. Midtbanen er efter min overbevisning blandt de svageste i PL, men et ganske solidt forsvar og to hyppige målscorere, i form af James Beattie og Ricardo Fuller, giver Stoke den afgørende kant til (formodentlig) endnu en sæson i PL.

Ikke så meget mere at sige til Stoke, der tager prisen som sommerens mest anonyme aktør på transfermarkedet.

Ind: Matthew Lund (ENG – Crewe – Kompensation), Ben Marshall (ENG – Crewe – Kompensation), Dean Whitehead (ENG – Sunderland – £3 mio.)

Ud: Vincent Pericard (FRA – Ingen klub), Jimmy Phillips (ENG – Ingen klub), Tom Thorley (ENG – Ingen klub), Marc Grocott (ENG – Ingen klub), Seyi Olofinjana (NIG – Hull – £3 mio.), Danzelle St Louis-Hamilton (ENG – Vauxhall – Lån), Ben Marshall (ENG – Northampton – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Thomas Sørensen
LB – Danny Higginbotham
RB – Andy Griffin
CD – Abdoulaye Faye
CD – Ryan Shawcross
RM – Liam Lawrence
LM – Matthew Etherington / Danny Pugh
CM – Rory Delap
CM – Dean Whitehead
CM – Glenn Whelan / Amdy Faye
ST – James Beattie

Man To Watch: Danny Pugh
Nøglespiller: Thomas Sørensen
Overrated: Salif Diao
Underrated: Ryan Shawcross
Young Gun: Ryan Shawcross
Forgotten Man: Dave Kitson

15. Bolton (Afvigelse: 14-18)
Træner: Gary Megson (ENG)
Hjemmebane: Reebok Stadium (Kapacitet: 28,723)
Sidste sæsons placering: 13
Punchline: “Zat Knight – We’re having a laugh”

Med købet af Zat Knight røg Gary Megson lige en “notch down in my book”, og var det ikke for en stærk stamme bestående af Jussi Jääskeläinen, Gary Cahill, Matty Taylor og Kevin Davies kunne Bolton hurtigt blive indlemmet i en nådesløs nedrykningskamp.

Generelt har jeg ikke et specielt svagt punkt for “Boring Bolton”, og hvis jeg lod følelserne tale, røg de ned under stregen. Men gudskelov kan jeg sagtens være objektiv, og kan godt se, at der er andre kandidater, der har større chance for at ryge ned blandt de næstbedste.

Garderingerne ser dog svage ud, og især på højre midtbane kniber det, da de kvalitetsmæssigt ikke har en oplagt mand til at indtage pladsen. Derfor kunne Bolton godt ende som en overraskende nedrykker, men umiddelbart placerer jeg dem på en 15. plads pga. den førnævnte stærke grundstamme.

Ind: Sean Davis (ENG – Portsmouth – Gratis), Paul Robinson (ENG – WBA – Lån), Zat Knight (ENG – Aston Villa – £4 mio.), Sam Ricketts (WAL – Stoke – £2 mio.), Lee Chung-Yong (SYK – FC Seoul – £2.2 mio.)

Ud: Blerim Dzemaili (SCH – Torino – £1.6 mio.), James Sinclair (ENG – Ingen klub), Nathan Woolfe (ENG – Ingen klub), Robert Sissons (ENG – Ingen klub)

Formodet Startopstilling

GK – Jussi Jääskeläinen
LB – Ricardo Gardner / Paul Robinson
RB – Gretar Steinsson / Sam Ricketts
CD – Zat Knight
CD – Gary Cahill
RM – Riga
LM – Matthew Taylor
DMC – Fabrice Muamba
CM – Sean Davis
ST – Johan Elmander
ST – Kevin Davies

Man To Watch: Kevin Davies
Nøglespiller: Jussi Jääskeläinen
Overrated: Johan Elmander / Gavin McCann / Zat Knight (Er Zat Knight overhovedet vurderet…)
Underrated: Matthew Taylor
Young Gun: Mark Davies
Forgotten Man: Danny Shittu

Birmingham-City-256x256

16. Birmingham (Afvigelse: 15-18)
Træner: Alex McLeish (SKO)
Hjemmebane: St. Andrews Stadium (Kapacitet: 30,009)
Sidste sæsons placering: 2 i Championship
Punchline: “We’re here to stay…Hopefully…”

Sammen med Wolves har Blues for alvor været ude at handle ind, hvilket også er nødvendigt som oprykkere og potentielle nedrykningsfavoritter. Alex McLeish’s køb ser fornuftige ud, og især eksotiske Christian Benitez ligner en farlig mand i front, mens Joe Hart kommer til at spille en nøglerolle i kassen.

Rutinerede PL-kræfter som Kevin Phillips, Lee Carsley og Stephen Carr giver PL-debutanterne Scott Dann, Giovanny Espinoz, Christian Benitez og Roger Johnson den nødvendige skulder at læne sig opad i en sæson, der formodentlig kommer til at gå op ad bakke det meste af vejen.

Dog kan den store PL-rutine i truppen ligne redningsplanken for The Blues, og jeg spår dem til en solid sæson uden at være prangende.

Ind: Christian Benitez (ECU – Santos Laguna – £9 mio.), Giovanny Espinoza (ECU – Barcelona Sporting Club – £200.000), Joe Hart (ENG – Man City – Lån), Scott Dann (ENG – Coventry – £3.5 mio.), Roger Johnson (ENG – Cardiff – £5 mio.), Lee Bowyer (ENG – West Ham – Gratis), Barry Ferguson (SKO – Rangers – £1.25 mio.), James O’Shea (IRL – Galway – IOP), Gregory Vignal (FRA – Lens – Gratis)

Ud: Carlos Costly (HON – Belchatow – Lån retur), Stephen Kelly (IRL – Fulham – Gratis), Mehdi Nafti (TUN – Aris – Gratis), Radhi Jaidi (TUN – Ingen klub), Robin Shroot (NIR – Burton – Lån), Krystian Pearce (ENG – Peterborough – Lån), Kemy Agustien (HOL – AZ – Lån retur), Scott Sinclair (ENG – Chelsea – Lån retur), Michael McKerr (NIR – Oldham – Gratis), James McPike (ENG – Kettering – Gratis)

Formodet Startopstilling

GK – Joe Hart
LB – David Murphy
RB – Stephen Carr
CD – Scott Dann / Liam Ridgewell / Giovanny Espinoza
CD – Roger Johnson
RW – Sebastian Larsson
LW – James McFadden
CM – Damien Johnson
CM – Barry Ferguson / Lee Carsley
ST – Kevin Phillips / James McFadden
ST – Christian Benitez

Man To Watch: Christian Benitez
Nøglespiller: Joe Hart
Overrated: Barry Ferguson
Underrated: Joe Hart
Young Gun: James O’Shea
Forgotten Man: Garry O’Connor

Wolverhampton-Wanderers-256x256

17. Wolverhampton (Afvigelse: 15-19 )
Træner: Mick McCarthy (IRL)
Hjemmebane: Molineux Stadium (Kapacitet: 29,303)
Sidste sæsons placering: 1 i Championship
Punchline: “We’re howling loud so be afraid”

Ulvene fra Wolverhampton har haft gang i kontraktforhandlingerne denne sommer, hvor det er blevet til hele otte nye tilgange. Alle otte har endda potentialet til at bryde ind i startopstillingen, hvilket kan forstyrre samspillet spillerne imellem, men kan eventuelt også højne niveauet hos de eksisterende Wolves-spillere.

Personligt syntes jeg, at man skal holde øje med unge Richard Stearman, som jeg spår en stor karriere i fremtiden, mens det også bliver spændende at følge Michael Kightly, der tidligere har været jagtet af flere Premier League klubber. Forsvaret ligner det stærkeste led hos Wolves, hvor Ronald Zubar og Michael Mancienne er fremragende indkøb, mens Greg Halford måske ikke lige falder under den kategori grundet hans tidligere “meritter”.

Af en oprykker at være ser det dog okay ud på papiret, og derfor spår jeg Wolves til at overleve deres gensyn med Premier League især grundet et udmærket forsvar, men det bliver på et hængende hår.

Ind: Nenad Milijas (SER – Røde Stjerne Beograd – IOP), Marcus Hahnemann (USA – Reading – Lån), Marlon Harewood (ENG – Aston Villa – Lån), Andrew Surman (ENG – Southampton – £1.2 mio.), Greg Halford (ENG – Sunderland – £2 mio.), Kevin Doyle (IRL – Reading – £6.5 mio.), Ronald Zubar (GLP – Marseille – £2.5 mio.), Michael Mancienne (ENG – Chelsea – Lån)

Ud: Stephen Gleeson (ENG – Milton Keyes Dons – IOP), Darren Potter (ENG – Sheffield Wednesday – IOP), Matt Bailey (ENG – Ingen klub), Lewis Gobern (ENG – Milton Keyes Dons – Gratis), Alex Melbourne (ENG – Ingen klub)

Formodet Startopstilling:

GK – Wayne Hennessey / Marcus Hahnemann
LB – Richard Stearman
RB – Greg Halford
CD – Christophe Berra / Michael Mancienne
CD – Ronald Zubar / Jody Craddock
RM – Michael Kightly
LM – Nenad Milijas
CM – Andrew Surman / David Edwards
CM – Karl Henry
ST – Kevin Doyle
ST – Sylvain Ebanks-Blake

Man To Watch: Michael Kightly
Nøglespiller: Kevin Doyle
Overrated: Greg Halford
Underrated: Richard Stearman
Young Gun: Richard Stearman
Forgotten Man: Darren Ward

18. Portsmouth (Afvigelse: 16-19)
Træner: Paul Hart (ENG) (NY)
Hjemmebane: Fratton Park (Kapacitet: 20,688)
Sidste sæsons placering: 14
Punchline: “We’re fucked”

Uha, uha, Pompey! Efter at have placeret dem som outsider i sidste sæson (hvilket ikke var i nærheden af at holde stik! Props til mig…), ligner det en rigtig svær sæson for den, i PL-sammenhæng, urutinerede manager Paul Hart i den kommende. Indenfor det seneste halve år er profilerne Peter Crouch, Jermain Defoe, Sean Davis og Glen Johnson blevet shanghaiet af PL rivaler (samt Lassana Diarra til Madrid), mens det har knebet en smule med at finde afløsere. Derudover er Sylvain Distin rygtet væk, og ham kan sydkystens fodboldstolthed slet ikke undvære. Flere problemer opstod i sidste uge, da utilpassede Niko Kranjcar annoncerede, at han forlader Pompey næste sommer, hvilket heller ikke just gavner moralen hos de blå fra Fratton Park.

Paul Hart har trods økonomiske problemer hentet en mindre flok spillere ganske gratis, men ingen af disse (Finnan, Mokoena, Piquionne, Niemi) ligner Top 10 materiale, snarere tværtimod. Desuden er Hart ude efter rædderlige Danny Shittu og den ringeste defensive midtbanespiller i gamet, Gavin McCann, så træneren satser tydeligvis på at blive fyret hurtigst muligt.

Portsmouth har dog (måske) fået ny formand i skikkelse af milliardæren Sulaiman Al-Fahim. Formandsskiftet er på tredje måned i gang med at blive forhandlet, hvilket godt kan give bange anelser på sydkysten. Hvis formandsskiftet bliver en realitet inden 1. september, skal Al-Fahim ud og spendere sine millioner på tiltrængte spillere. Hvis ikke det sker, kan sydkystens svar på Newcastle i denne sæson godt tænkes at forlade det fine selskab, hvilket jeg også spotter i min blanke krystalkugle hjemme på stuebordet.

Ind: Aaron Mokoena (SAF – Blackburn – Gratis), Steve Finnan (IRL – Espanyol – Gratis), Frederic Piquionne (FRA – Lyon – Lån), Antti Niemi (FIN – Ingen klub – Gratis)

Ud: Glen Johnson (ENG – Liverpool – £17 mio. inklusive £7 mio. gæld til Pool fra Crouch-skiftet), Djimi Traore (MLI – Monaco – Gratis), Joe Collins (ENG – Ingen klub), Sean Davis (ENG – Bolton – Gratis), Noe Pamarot (FRA – Ingen klub), Glen Little (ENG – Sheffield United – Gratis), Jerome Thomas (ENG – Ingen klub), Lauren (CAM – Ingen klub), Andre Blackman (ENG – Bristol City – Gratis), Armand Traore (FRA – Arsenal – Retur fra lån), Peter Crouch (ENG – Tottenham – £9 mio.), Arnold Mvuemba (FRA – Lorient – Lån), Andrea Mbuyi-Mutombo (BEL – Standard Liege – Gratis), Ryan Gazet du Chattelier (ENG – Weymouth – Lån), Callum Reynolds (ENG – Luton – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – David James
LB – Nadir Belhadj
RB – Steve Finnan
CD – Younes Kaboul
CD – Sylvain Distin
RM – John Utaka
LM – Niko Kranjcar
DMC – Aaron Mokoena / Hayden Mullins
CM – Papa Bouba Diop
ST – Frederic Piquionne
ST – Dave Nugent

Man To Watch: Frederic Piquionne
Nøglespiller: David James
Overrated: John Utaka
Underrated: Nadir Belhadj
Young Gun: Marc Wilson….
Forgotten Man: Linvoy Primus

burnley-fc

19. Burnley (Afvigelse: 17-20)
Træner: Owen Coyle (IRL)
Hjemmebane: Turf Moor (Kapacitet: 22,546)
Sidste sæsons placering: 5 i Championship (Vandt play-off finalen)
Punchline: “The Beast has arrived”

Som et mandskab der kun kan overraske, dukkede Burnley op og snuppede den tredje oprykningsplads efter en finalesejr over et svagt Sheffield United-mandskab. Owen Coyle er for alvor blevet kult i Burnley, og hans popularitet blev ikke mindre, da han afviste sin favoritklub, Celtic og chancen for Champions League bold, tidligere på sommeren.

Der venter dog Coyle og hans upåagtede mandskab en særdeles svær opgave blandt de bedste på trods af en overraskende sejr over Man U i sæsonens anden kamp. Burnley spillede dog friskt til i den forgangne sæson, da de bl.a. sendte Fulham, Arsenal og Chelsea ud af FA cup’en, og fordi forventningerne er så lave til Burnley, kan de godt overraske eksperterne i deres første sæson blandt de bedste. Trupmæssigt udgør de dog ingen trussel på papiret, da det er lutter Championship navne, der præger holdkortet. Men som sagt, kan deres chance være, at alle (inkl. denne blog) undervurderer underdogs’ene fra Burnley, og hvem elsker ikke en god underdog story?

Jeg ser i hvert fald frem til at følge dem i PL og hepper dem frem i alle kampe med undtagelse af et par stykker mod nogle velkendte hvidklædte spillere med kælenavnet, The Cottagers.

Ind: Steven Fletcher (SKO – Hibernian – £3 mio.), David Edgar (CAN – Newcastle – Kompensation), Tyrone Mears (JAM – Derby – £500.000), Brian Easton (SKO – Hamilton – £350.000), Richard Eckersley (ENG – Man Utd – Kompensation), Fernando Guerrero (ECU – Indepediente del Valle – Lån), Andre Bikey (CAM – Reading – £2.8 mio.)

Ud: Gabor Kiraly (UNG – 1860 München – Gratis), Steve Jones (ENG – Walsall – Gratis), Alan Mahon (IRL – Tranmere – Gratis), Alex MacDonald (SKO – Falkirk – Lån), Besart Berisha (ALB – Bielefeld – £75.000)

Formodet Startopstilling

GK – Brian Jensen
LB – Christian Kalvenes / Graham Alexander
RB – Tyrone Mears
CD – Steven Caldwell
CD – Clarke Carlisle
RM – Wade Elliott / Chris Eagles
LM – Robbie Blake
CM – Joey Gudjonsson / Andre Bikey
CM – Kevin McDonald / Chris McCann
ST – Martin Paterson
ST – Steven Fletcher

Man To Watch: Steven Fletcher
Nøglespiller: Brian Jensen
Overrated: Joey Gudjonsson
Underrated: Chris Eagles
Young Gun: Kevin McDonald
Forgotten Man: Remco van der Schaaf

20. Hull (Afvigelse: 18-20)
Træner: Phil Brown (ENG)
Hjemmebane: KC Stadium (Kapacitet: 25,404)
Sidste sæsons placering: 17
Punchline: “Spray tan anyone?”

Hulls kontroversielle manager, Phil “Fake Tan” Brown, skabte sidste år et orange storhold i svøb bestående af oldinge og manglende talent (Og alligevel slog de os to gange…..), og har haft væsentlige problemer med at lokke nye folk til det midtengelske til en ny legendarisk sæson. Dog har Brown af en eller anden forunderlig grund fået lokket talentfulde Jozy Altidore til klubben, hvilket på papiret virker som et højst fornuftigt lån. Om Phil Brown uddeler  gratis spray tan kort til nye spillere melder historien intet om, men Altidore kunne, efter min kyndige mening, sagtens have valgt en mere hensigtsmæssig destination.

Indtil videre er profilen Michael Turner stadig at finde på K(F)C Stadium, og den eneste mærkbare afgang er højrebacken Sam Ricketts, der er skiftet til Gary Megsons Bolton. Irske Stephen “Mad Dog” Hunt virker, ligesom Altidore, også som en fornuftig tilgang, men det er stadig en gang tynd hønsekødssuppe, der foreligger Hulls hjemmebanepublikum. Funnyman Bullard er stadig at finde på skadeslisten efter sin katastrofale debut, der endte efter 30 minutter, og ikke engang han, eller playmaker Geovanni, kan redde denne synkende skude.

Brown skal finde på andet end offentlig rundkredspædagogik, hvis Hull skal overleve den svære anden sæson i Premier League. I for once tror ikke på Brown og hans højst tvivlsomme kompetencer indenfor mandskabsbehandling, og derfor er de placeret i Premier Leagues røvHull(!)

Ind: Steven Mouyokolo (FRA – Boulogne – IOP), Seyi Olofinjana (NIG – Stoke – £3 mio.), Jozy Altidore (USA – Villarreal – Lån), Stephen Hunt (IRL – Reading – IOP), Kamel Ghilas (ALG – Celta Vigo – £1.7 mio.)

Ud: Dean Windass (ENG – Darlington – Gratis), Ryan France (ENG – Sheffield United – Gratis),  Michael Bridges (ENG – Ingen klub), John Welsh (ENG – Tranmere – Gratis), James Bennett (ENG – Darlington – Gratis), Joe Lamplough (ENG – Ingen klub), Matthew Plummer (ENG – Darlington – Gratis), Tom Woodhead (ENG – Ingen klub), Wayne Brown (ENG – Leicester – IOP), Sam Ricketts (WAL – Bolton – £2 mio.)

Formodet Startopstilling

GK – Boaz Myhill / Matt Duke
LB – Kevin Kilbane
RB – Bernard Mendy
CD – Kamil Zayatte / Anthony Gardner
CD – Michael Turner
RM – Richard Garcia
LM – Stephen Hunt
CM – George Boateng / Seyi Olofinjana
CM – Jimmy Bullard
AMC – Geovanni
ST – Daniel Cousin / Caleb Folan / Jozy Altidore

Man To Watch: Jozy Altidore
Nøglespiller: Michael Turner / Jimmy Bullard
Overrated: Daniel Cousin
Underrated: Michael Turner
Young Gun: Jozy Altidore
Forgotten Man: Jimmy Bullard

En tanke om "PL Optakt Sæson 2009/10"

  1. Pingback: Zoltan Gera – Den Ungarske Supermand! « Motspur Parks Græsplæne

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out / Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out / Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out / Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out / Skift )

Connecting to %s