Carling Cup Tredje Runde: Stoke

Stoke, you say! Dammit!

En lettere horribel lodtrækning i Carling Cuppen endte med, at vi trak hjemmebanestærke Stoke i tredje runde af turneringen.

Sidst vi besøgte Stoke i januar, tabte Fulham 3-2 og var på hælene i store dele af kampen, indtil et vanvittigt comeback og et styk drømmemål af Clint Dempsey; dog forgæves, hvilket vi kan takke dommer Clattenburg for, der overså en handball fra Ryan Shawcross i overtiden.

Kampen vil blive spillet den 20. september i den imponerende lydkulisse på Britannia Stadium.

Carling Cup 3. runde lodtrækning

Brentford v Everton
Portsmouth v Leicester City
Stoke City v Fulham
Chelsea v Newcastle United
Aston Villa v Blackburn Rovers
Tottenham Hotspur v Arsenal
Millwall v Ipswich Town
Wolverhampton Wanderers v Notts County
Burnley v Bolton Wanderers
Birmingham City v Milton Keynes Dons
Liverpool v Northampton Town
Scunthorpe United v Manchester United
West Bromwich Albion v Manchester City
Sunderland v West Ham United
Peterborough United v Swansea City
Wigan Athletic v Preston North End

Reklamer

Blackpool – Fulham: Optakt

Blackpools første hjemmekamp siden deres sensationelle comeback i Premier League er denne lørdag, og desværre er det Fulham, som skal forsøge at dæmme op for de optimistiske hjemmebanefavoritter.

Da Hull gjorde deres indtræden i Premier League tilbage i 2008/09, fik Fulham den lidet flatterende ære at give de orange debutanter deres første sejr i toppen af engelsk fodbold nogensinde.

Blackpool vil sandsynligvis gøre alt for at give deres tilskuere en indledende succesoplevelse på hjemmebane, og Fulhams forsvar skal derfor stå distancen og ikke begå fejl på Wigan-niveau.

For Fulham er Mark Schwarzer (ryg), Philippe Senderos (akillessene), Andy Johnson (knæ) og Diomansy Kamara (fod) alle ude med skader, mens Carlos Salcido formodentlig vil få sin debut i forsvaret, da Paul Konchesky er på nippet til et skifte til Liverpool.

Fulham

Zuberbuhler, Stockdale,

Baird, Paintsil, Hangeland, Hughes, Kelly, Salcido, Halliche

Gera, Riise, Murphy, Dikgacoi, Etuhu, Davies, Greening, Duff

Dempsey, E Johnson, Zamora, Elm, Dembele

Formodet startopstilling: Stockdale; Salcido (Kelly), Paintsil, Hangeland, Hughes; Duff, Davies, Murphy, Etuhu; Dembele; Zamora

Sidste fem udekampe: V-U-U-T-T

Oprykkerne fra Blackpool havde en elendig optakt til weekendens opgør, da de i midtugen røg ud til MK Dons i Carling Cuppen med 4-3 i ekstratiden.

I det opgør stod Ian Evatt over, og han er tilbage efter at have udstået karantæne sidste weekend og vil formodentlig gå direkte ind i startopstillingen.

Eneste bekymringer for træner Ian Holloway er rutinerede Jason Euell og reservekeeper Paul Rachubka, der begge står over med knæskader.

Fulham skal ikke undervurdere en oprykker i deres første kamp på hjemmebane, og selvom det på papiret ligner en overkommelig opgave, vil Blackpool gøre alt i deres magt for at tage tre point foran deres egne fans.

Blackpool

Gilks, Halstead,

Cathcart, Evatt, Coid, Crainey, Eardley, Baptiste, Keinan, Edwards,

Grandin, Sylvestre, Martin, Basham, Vaughan, Taylor-Fletcher, Adam, Husband

Ormerod, Harewood,  Varney

Formodet startopstilling: Gilks; Baptiste, Crainey, Evatt, Cathcart; Grandin, Taylor-Fletcher, Sylvestre, Vaughan, Adam; Harewood

Sidste fem hjemmekampe: V-V-U-V-V

Mui Mexican!

Welcome Carlos!

Carlos Salcido blev i dag, som forventet, præsenteret som ny Fulham-spiller og afløser for Paul Konchesky, der er i forhandlinger med Liverpool.

En absolut fremragende erstatning for Konch og lidt af et kup for Fulham, da mexicaneren, udover sine spillemæssige kvaliteter, medbringer et ton af international erfaring. Derudover spekuleres der i, at transfersummen kun var på £1.6 millioner, hvilket jo er pebernødder i forhold til, hvilken forstærkning den rutinerede mexicaner er.

Landsholdsspilleren er sommerens anden tilgang fra Holland efter AZ’s Moussa Dembele, og det virker til Mark Hughes har et godt øje til den hollandske skole.

Salcido har været en integral del af PSV’s bagerste kæde siden sin ankomst tilbage i 2006 efter sit gennembrud ved VM i samme år og har bl.a. optrådt for den hollandske klub i Champions League.

Helt sikkert et interessant bekendtskab og en kompetent afløser for Konch!

Velkommen til Salcido.

Carlos Salcido Stats

Født 2. april, 1980 i Ocotlán, Mexico

Position: Venstreback, Central forsvarer

Højde: 176 cm

Tidligere klubber:

Guadalajara (105 kampe, 2 mål)

PSV Eindhoven (121 kampe, 3 mål)

77 landskampe (6 mål)

Fulham – Port Vale: 6-0

Klar til kick-off

Midt i Champions League virvaret spillede et stærkt Fulham-mandskab til aften mod League 2-outsiderne fra Port Vale, og det endte med en ren nedslagtning fra hjemmefavoritternes side.

Fulham gav ikke gæsterne fra Burslem meget snor igennem hele kampen, som foregik på hjemmeholdets præmisser, og allerede efter ti minutter kunne de 9000 tilskuere på Craven Cottage se Zoltan Gera bringe Cottagers på 1-0.

En imponerende Matthew Briggs, der stillede op til sin fulde debut, røg igennem på venstre side og lagde den ind i hovedet på Gera, der nemt kunne bringe Fulham foran.

Hjemmeholdet var dog en smule rastløse i det defensive, og gæsterne havde et par hæderlige chancer for at bringe sig ind i kampen, uden at det dog lykkedes opkomlingene.

Knap 16 minutter efter Geras føringsmål kom Fulham på 2-0, da nyindkøbet Moussa Dembele sendte et tørt skud afsted forbi målmand Stuart Tomlinson og ind i netmaskerne.

Envejstrafikken fortsatte, og især Briggs var en evig torn i siden på Port Vales højreside, mens Bobby Zamora så småt fik skudt sig ind på Tomlinsons mål.

Det udmøntede i en scoring i det 36. minut, da netop Zamora udnyttede smarte kombinationer i feltet og smadrede bolden op i nettaget bag en chanceløs Tomlinson.

Ti minutter senere kunne Tomlinson igen hente bolden ud af nettet, da Gera, lige inden pausen, udnyttede passivt forsvarsspil og hamrede et langskud ind i Port Vales netmasker.

Efter pausen var det the same old story, og indskiftede Clint Dempsey missede et par udmærkede chancer, mens Damien Duff også blandede sig i skydeteltet uden held.

Så var der mere skarphed over Zamora, der tæskede et frispark ind bag en disillusioneret Tomlinson i det 66. minut, og den store angriber kunne derfor skrive dobbelt målscorer på sit kort ligesom ungarske Gera.

Dempsey lukkede kampen af med det sjette mål, da et af hans velkendte langskud uventet røg i mål, og Fulham kunne uden meget sved på panden vinde med tenniscifre.

En tilfreds MOM, Matthew Briggs, var tilfreds med sin indsats efter kampen og satte pris på Mark Hughes’ tillid:

“Getting involved so early on gave me a lot of confidence, especially getting the assist for our early goal – that really gave settled me down

It was good to be named in a strong team too – with experienced players around me. They helped me settle, and it was a good experience being involved with players like them. Hopefully it will happen a lot more this season.

Me getting a chance today was obviously really nice for me, but it will also give some of the other lads incentive to see what they can do if they train hard and impress the Manager. He’s looking at us younger players now, and that’s encouraging for everyone.

And having played his part in a very convincing victory to see the Whites into the Third Round of the Carling Cup, Briggs hopes Wednesday’s result may prove to be the first step in a long and ultimately successful cup run.

All the lads were professional today. We played how we had to play – stuck to our passing game and our Premier League class showed against a team from a lower division.

We’ve got a great chance in this cup, so we’ll look forward to the draw for the next round and, who knows? Hopefully we’ll go all the way.”

En udmærket optakt til weekendens opgave mod Blackpool, som helst skal vindes!

Kamp Stats

Fulham: Stockdale; Briggs (Kelly 55), Pantsil, Hangeland, Hughes; Duff, Gera, Murphy, Etuhu (Greening 56); Dembele (Dempsey 45), Zamora

Mål: Gera (10, 45+2), Dembele (26), Zamora (36, 66), Dempsey (70)

Port Vale: Tomlinson; Yates, Owen, Collins, McCombe; Griffith, Dodds, Roberts, Rigg, J. Richards, M. Richards

Kort: Rigg

Tilskuere: 9,031

Dommer: Andy Penn

Konch Fortid, Salcido Fremtid?

Klasse-back i fokus

Det rapporteres i dag, at Paul Konchesky er tæt på et gensyn med sin tidligere manager, Roy Hodgson, i Liverpool. I samme ombæring er det overraskende kommet frem, at Fulham er blevet enig med den fremragende Carlos Salcido om en kontrakt som afløser for Konch.

Jeg har været inkarneret fan af Salcido siden mexicanerens eminente præstationer under VM i 2006, mens han også havde en udmærket slutrunde i år.

Dog har jeg altid ment, at Konch er en af de mest undervurderede backs i ligaen, og forhåbentlig vil skiftet til Liverpool give ham den kredit, som han fortjener.

Men med Salcidos tilgang vil vi heldigvis ikke komme til at savne den angrebsivrige englænder i så høj grad, og jeg må komplimentere Mark Hughes’ transferaktiviteter indtil videre.

Forhåbentlig kan vi inden længe offentliggøre skiftet gennem klubben!

Habile Halliche

Fulham annoncerede i dag Mark Hughes’ anden forstærkning, da algeriske Rafik Halliche blev præsenteret for pressen og fans.

Afrikaneren er i længere tid blevet linket med et skifte til Fulham, hvilket især hænger sammen med – et andet nyindkøb – Philippe Senderos’ uheld med akillessenen, der holder schweizeren ude i op til otte måneder.

Halliche kommer fra portugisiske Benfica, hvor han ikke opnåede en eneste kamp siden sit skifte fra Hussein Dey tilbage i 2008.

Siden da blev han straks udlejet til rivalerne fra Nacional, hvor han efterhånden etablerede sig i startopstillingen med stor succes.

Landsholdsspilleren fra Algeriet gjorde sig desuden bemærket under VM, hvor han bl.a. markerede Wayne Rooney ud af kampen mod England (0-0.red), men desværre for Halliche gik afrikanerne ikke videre fra det indledende gruppespil.

Halliche var naturligvis et stort smil, da han blev præsenteret, og så frem til at spille i den bedste liga i verden:

“I’m so happy that my transfer to Fulham has been finalised. For me, the Premier League is the best league in the world and to be able to play alongside some wonderful players and to be given an opportunity to compete against some fantastic teams for a team like Fulham is something that I’ve always dreamed of doing.”

Jeg siger velkommen til Halliche og håber han kan give konkurrence til vores suveræne stopper-par Hangeland/Hughes.

Rafik Halliche Stats

Født 2. september, 1986 i Algiers, Algeriet

Position: Central forsvarer

Højde: 187 cm

Tidligere klubber:

Hussein Dey (44 kampe, 1 mål)

Benfica (0 kampe, 0 mål)

Nacional (33 kampe, 1 mål)

20 landskampe (1 mål)

Fulham – Manchester United: 2-2

Hangeland i fokus

I en forrygende og underholdende kamp på Craven Cottage, spillede Fulham her til aften 2-2 mod United, men The Cottagers kunne godt føle sig en smule uheldige med ikke at tage alle tre point.

Dommer Peter “Anders Hermansen” Walton havde en mindre god dag med en del fejlkendelser, hvor især hjemmeholdet kunne føle sig snydt i flere tilfælde af den tyndhårede herre i sort.

Manchester United var opsatte på at få en god start og lagde ud i et højt tempo, som virkede til at overraske værterne ved Themsen.

Efter optræk til et par mindre chancer, måtte unge David Stockdale ud i en fremragende redning for at forhindre Dimitar Berbatov i at score på et halvt saksespark.

På det efterfølgende hjørnespark røg bolden dog hen til Paul Scholes, der fra cirka 25 meters afstand hamrede til bolden og med et lavt skud passerede en chanceløs Stockdale.

Det virkede til at vække Fulham, der var tæt på at svare igen kort efter, da en allestedsværende Simon Davies sendte bolden snert over mål i nogenlunde samme position, som Scholes havde scoret fra momenter før.

Berbatov testede dog Stockdale igen få minutter senere, men igen fik den unge keeper sat sit aftryk på kampen med en fin redning.

I det 27. minut burde Bobby Zamora måske have udlignet, da han i en hel fri position headede over Edwin van der Sars mål efter et sublimt indlæg fra angrebsivrige Paul Konchesky.

Bare fire minutter senere brændte Dickson Etuhu en gigantisk dobbeltchance, efter Dempsey havde sendt ham alene igennem mod Uniteds mål. Kun to eminente refleksredninger af van der Sar forhindrede den store nigerianer at komme på måltavlen, mens Fulham-fansene forbandede deres tidligere keeper.

En tæt første halvleg med en lille overvægt til United blev fløjtet af knap et kvarter senere, og Mark Hughes kunne i bund og grund være fint tilfreds med de 45 minutter, hvis man så bort fra målet.

Efter Zamora havde hakket et frispark over Uniteds mål i startfasen af anden halvleg, kunne Fulham dog endelig fejre en udligning efter de var begyndt at styre begivenhederne.

En på dagen ellers svag Damien Duff snød, med et smart træk og en tunnel, en målløs Patrice Evra i højre side og sendte den hurtigt videre til Zamora, hvis indlæg fandt en umarkeret Davies, der med et tørt hug fik netmaskerne til at blafre.

Fulham blev snydt for et åbenlyst straffespark i det 63. minut, da indskiftede Moussa Dembele blev hevet ned i feltet af en klodset Nemanja Vidic, men den ultra-svage dommer Walton vinkede afværgende på trods af hans ellers favorable position på banen.

Chancer fulgte til begge mandskaber, indtil Zamora med 11 minutter igen forpurrede en ellers udmærket chance til hjemmeholdet, og bare et par minutter senere gik det helt galt for The Whites.

Et uskyldigt lignende hjørnespark fra Nani gav lidt rod i feltet, og store Brede Hangeland var uheldig at blive ramt på skinnebenet, så bolden gik ind bag hans egen målmand.

Og i det 86. minut trak de sorte skyer helt ind over Craven Cottage, da Damien Duff lidt klodset og ikke mindst uheldigt tog hånden til hjælp i feltet, og gav dommer Walton en undskyldning for at fløjte for straffe.

Det straffe tog en glimrende Stockdale sig dog af med en pragtredning på Nanis forsøg, og Fulham levede stadig i håbet.

Lige inden overtiden fik Fulham så det mål, som de i den grad fortjente, da et hjørnespark fra Duff røg lige ind i hovedet på skurken Hangeland, der med ét blev den helt store helt med et fremragende hovedstødsmål.

Efter kampen var Mark Hughes ovenud tilfreds med konklusionen på kampen og ikke mindst underholdningen:

“I really enjoyed it, I thought it was a really competitive Premier League game, with two good sides really trying to win the game and put a show on. Obviously the neutrals would have enjoyed it but as a football person I also enjoyed it – I thought it was very competitive and evenly matched.

At two-one down with something like four or five minutes left, at that stage you think the awarding of the penalty is the conclusion of the game. At three-one it would have been very difficult to come back. But I think David’s penalty save gave us that extra bit of belief we needed at that point in the game and it really kicked us on to try and get an equaliser.

“We showed real application and desire to try and get back on level terms. It was a fantastic header by Brede Hangeland, who was feeling a little bit upset about his own situation, but he came back and had the answer for it.

“He’s a strong guy, not only on the field of play but also in the dressing room. I’ve been really impressed with not only Brede’s attitude and application but also the whole group.

“The quality of players, the support staff and everything that’s geared around Fulham has been a surprise to me – I’ve been really delighted with what I’ve found here. Because of that I haven’t had to waste energy addressing things away from the football field. I can just concentrate on getting the best out of the players and that’s a Godsend from my point of view.”

Alex Ferguson var til gengæld ikke i sit mest positive hjørne efter kampen men medgav dog, at Fulham fortjente at få point ud af kampen:

“When you get the opportunity to seal the game with that penalty you should be taking it. It was a missed opportunity and it galvanised them, got the crowd up and they scored the equaliser in the end.

In fairness to Fulham they were the better team in the second half. I don’t think we deserved to be in front at 2-1. They caused us a lot of problems, particularly Bobby Zamora who was very good for them. We can’t complain in terms of the run of the game.”

Jeg kan godt leve med et point på trods af de sidste to års triumfer, og som Hughes udtaler, var kampen absolut fremragende! Følelserne sad helt uden på tøjet de sidste ti minutter, og sikke en slutning på en intens kamp! Angrebsmæssigt så vi noget skarpere ud end under Hodgson, og det lover godt for fremtiden!

COYW!

Kamp Stats

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

David Stockdale 10 – Who needs Mark Schwarzer, når vi har en fantastisk erstatning i unge Stockdale? Knægten havde flere pragtredninger, og straffesparksredningen var lige efter bogen!

John Pantsil 5.5 – Ghaneseren er, hvad man kalder en liability til tider! Var ved at koste flere store chancer til United med sløset opspil og manglende markering!

Paul Konchesky 8.5 – Mr. Highway løb måske mest af alle Fulham-spillere! Manden er utrættelig og kom til flere kompetente indlæg!

Brede Hangeland 10 – Først skurk og så helt! Et absolut monster i det centrale forsvar, hvor han satte flere sidsteminutstacklinger ind og spillede en suveræn kamp!

Aaron Hughes 9 – Næsten på linje med hans makker og stadig en sublim partner til nordmanden!

Damien Duff 7 – En noget uvant præstation af den stabile irer! Var uskarp i sine driblinger undtagen i opspillet til Davies’ mål, hvor han fuldstændigt tørrede Evra med en klasse-dribling fulgt af en tunnel! Booyah! Bidrog også med assisten på et hjørnespark til Fulhams andet mål, så ireren var dog vital trods den ringe indsats.

(Udskiftet 90) Simon Davies 9.5 – Løbestærk som aldrig set før og ophavsmand i de fleste af Fulhams gennembrud krydret med en kasse!

(Udskiftet 80) Danny Murphy 6 – Gammel, pasningssvag og past it!

Dickson Etuhu 7.5 – En solid kamp af Etuhu, der burde have scoret på en absolut sitter i første halvleg! Kom overraskende meget med i feltet, hvilket er nyt under Mark Hughes.

(Udskiftet 60) Clint Dempsey 6 – Fik aldrig sat sit aftryk på kampen i rollen som angriber, og blev pillet ud til fordel for den lovende Dembele.

Bobby Zamora 9.5 – Stærk som en okse og gav aldrig modstanderne lov til at komme helt ind på ham! Manden er sit livs form!

(Indskiftet 60) Moussa Dembele 8 – Virker som et godt køb set ud fra hans optræden denne aften, hvor han leverede en fejlfri og opportunistisk indsats.

(Indskiftet 80) Jonathan Greening UB – Indskiftet og useless som sædvanligt!

(Indskiftet 90) Zoltan Gera UB – Publikumsfavoritten ser ud til at have trukket sorteper i angrebspuslespillet og måtte desværre kun nøjes med et par minutter på banen.

Mål: Davies (57), Hangeland (89)

Kort: Duff, Greening

Manchester United: van der Sar; O’Shea, Evra, Evans, Vidic; Valencia (Giggs 73), Park (Nani 66), Scholes, Fletcher; Berbatov, Hernandez (Owen 74)

Mål: Scholes (11), Hangeland (83 – SM)

Kort: Valencia, Evans

Tilskuertal: 25,346

Dommer: Peter Walton