Fulham – Tottenham: 4-0

Ottende gang var lykkens gang for Fulham, da de efter syv mislykkede forsøg endelig slog Tottenham ud af den hæderkronede FA Cup.

Og det blev gjort i overlegen stil foran egne fans, da gæsterne blev sendt hjem med en sæk på 4-0.

Gæsterne var dog ganske knebent bedst i de første ti minutter, men så startede The Michael Dawson Comedy Tour.

Under sit første nummer mistede forsvarsspilleren bolden lige uden for feltet, hvorefter Alan Hutton var nødsaget til at nedlægge Clint Dempsey efter Carlos Salcidos frispilning.

Klokkeklart straffespark, som kaptajn Danny Murphy sikkert eksekverede bag en chanceløs Heurelho Gomes.

Bare fire minutter senere var den gal igen i Tottenham-defensiven. Dawson legede Leo Messi i højre forsvarsside, men mistede hurtigt bolden til Moussa Dembélé, der dog ikke formåede at udnytte sin friløber.

The Moose is on fire!

Dommer Phil Dowd mente dog, at Dawson havde hevet i letbenede Dembélé og præsenterede den klodsede forsvarer for et rødt kort.

Personligt synes jeg, at det røde kort var hårdt dømt, men da Dembélé blev hevet i trøjen i afslutningsminuttet, var straffesparket ok i min bog.

Fulhams selvtillid var nu i top, mens Tottenham sejlede rundt defensivt, hvor hele backkæden inklusive målmand Gomes virkede hamrende usikre.

I det 23. minut blev kampen definitivt afgjort, da Brede Hangeland kunne prikke et Damien Duff-hjørne i mål fra to meters afstand, efter et kort mellemstop hos Andy Johnson.

Tottenhams svar på Fulhams dominans var til at overse, og hjemmeholdet fortsatte deres dominans.

I overtiden af første halvleg lykkedes det så Fulham at gøre det til 4-0, da Dembélé efter en fremragende solotur sendte en ustoppelig bold ind bag Gomes fra cirka tyve meters afstand.

Anden halvleg var en døsig forestilling i forhold til første, hvor Fulham gik et par gear ned, mens Tottenham stadig var ude af stand til at teste David Stockdale i Fulham-målet på trods af Peter Crouchs indtræden i kampen.

Fulhams første farlige forsøg i anden halvleg kom i det 60. minut, da Dempsey huggede til kuglen fra 25 meters afstand, men Gomes hev en glimrende redning ud af ærmet.

Få momenter senere tog Dembélé endnu engang turen, men belgierens skud blev blokeret af Sebastian Bassong, der ellers ikke havde mange vellykkede aktioner på dagen.

Dempsey forsøgte sig endnu engang omkring det 68. minut, og kampen begyndte at live op igen, uden at Tottenham dog kom ud af deres dødvande.

I slutfasen fik en superb Aaron Hughes testet træværket, mens Hangelands efterfølgende skud blev blokeret af en vaks Tottenham-mand.

Og bare et minut senere kunne indskiftede Zoltan Gera have gjort det til 5-0, men ungarerens svage skud på frit mål blev pareret af Gomes.

En envejs forestilling på Craven Cottage og lidt af et selvtillidsboost til drengerne.

I næste runde venter en, på papiret, overkommelig opgave, når enten Wigan eller Bolton kommer på besøg. Kampen vil blive spillet enten den 19. eller 20. februar.

Kamp Stats

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Stockdale 7 – Var der nogen, der havde bemærket, hvis Stockdale var udvandret?

Paintsil 7.5 – Lidt usikkerhedsmomenter i ny og næ, og ikke så offensiv, som man kunne håbe i første halvleg. Dog en bedre anden halvleg, hvor han havde styr på sagerne i Fulhams højre side.

Hangeland 8.5 – I fuldstændig kontrol krydret med et mål i første halvleg.

Hughes 9 – Sublim sidsteminutstackling på Defoe i slutfasen af første halvleg og ellers defensivens stjerne.

Salcido 7.5 – Udmærket comeback af mexicaneren, der var mere påpasselig defensiv end normalt.

Dempsey 9 – Tottenham-defensivens værste mareridt! Manden er ustoppelig i hans nuværende form.

Murphy 8.5 – To kasser og dominerende på midten i første halvleg, men igen formåede kaptajnen at smide bolden væk af flere omgange i anden.

Sidwell 8 – Kæmpede en brav kamp på midten af banen og trak sig sejrsrig ud. Ligner en solid forstærkning!

Duff 10 – Udfordrende kampen igennem og lignede en mand med en enorm selvtillid. Er Duffy tilbage i topform?

Dembele 9 – Fantastisk teknik og sikke en kasse af belgieren, hvis kattepote ingen på banen kunne matche på dagen.

Johnson 8.5 – Løb solen sort og var ophavsmand til flere farlige chancer, inden angriberen blev skiftet ud i anden halvleg. Dog stadig ufarlig foran kassen, men stor cadeau for arbejdsindsatsen.

Gera 6 – Fik ikke meget ud af sin tid på banen, hvor han brændte en giga-chance, og ungareren virker til at være blottet for selvtillid.

Greening 7 – Pasningsstærk i de godt tyve minutter, midtbanespilleren fik på banen.

Davies UB – Kan ikke bedømmes på den korte tid, waliseren fik på banen.

Kort: Duff

Tottenham
Gomes 6, Assou-Ekotto 6, Dawson 00, Bassong 03, Hutton 7, Lennon 5, Sandro 6 (Gallas 6 (17)), Modric 6, Pienaar 6.5, van der Vaart 5 (Jenas 6 (66)), Defoe 5 (Crouch 6 (45))

Kort: van der Vaart

Rødt: Dawson

Tilskuertal:

Dommer: Phil Dowd

Reklamer

Fulham – Tottenham: Optakt

For tredje gang i sæsonen skal Fulham krydse klinger med Spurs, når de i eftermiddag tager imod på Craven Cottage i FA Cuppens fjerde runde.

De to foregående gange er det blevet til snævre (og ufortjente) nederlag til Harry Redknapps tropper, så Mark Hughes og Co. håber på, at tredje gang er lykkens gang.

Opgøret er Fulhams ottende forsøg på at slå Tottenham ud af FA Cuppen, hvor de syv foregående er endt med Fulham-nederlag, så statistikken går ikke hjemmeholdets vej.

Fulham

Bobby Zamora og Philippe Senderos er stadig ude med langtidsskader, på trods af de så småt kan begynde at skimte et comeback, mens også Matthew Briggs må stå over med en længerevarende lårskade.

Gaël Kakuta, der kom til Fulham i midtugen, er ikke til rådighed, da han tidligere på sæsonen har repræsenteret Chelsea i samme konkurrence.

I målet fortsætter David Stockdale med at agere kompetent afløser for Mark Schwarzer, der har været til Asian Cup med Australien den seneste måned.

Formodet startopstilling: Stockdale; Baird, Hangeland, Hughes, Paintsil; Davies, Murphy, Etuhu, Duff; Dempsey, Dembélé

Tottenham

Udeholdet stiller til start uden suveræne Gareth Bale, som har haft problemer med ryggen de seneste par uger. Det var samme Bale, der afgjorde nytårsbraget mod Fulham den 1. januar, da han heldigt reflekterede et frispark ind bag en chanceløs Schwarzer (en kamp, hvor undertegnede var til stede på White Hart Lane…).

En lettere morsom statistik omkring Bale er, at waliseren kan notere en sølle assist i denne sæson… Samme antal som Newcastles Xisco(!)

Udover Bale må Jonathan Woodgate, Ledley King og Tom Huddlestone stå over, mens Benoit Assou-Ekotto, Gomes, Wiiiiiiilson Palacios og Roman Pavlyuchenko alle vender tilbage til truppen (forhåbentlig bider det os ikke i røven).

Formodet startopstilling: Gomes; Assou-Ekotto, Gallas, Dawson, Hutton; Lennon, Modric, Jenas, Pienaar (Kranjcar); van der Vaart; Defoe (Crouch)


Kick off: 17.30 dansk tid

Down The Road: Gaël Kakuta

Fulham skrev i midtugen kontrakt med unge Gaël Kakuta, der kommer til fra lokalrivalerne Chelsea på en lejekontrakt.

Forstærkning fra Chelski

Det er ikke meget spilletid den talentfulde dribler har fået hos Chelsea, og derfor var naboerne villige til at lade den lille franskmand forlade klubben på midlertidig basis.

Personligt har jeg ikke det store kendskab til Kakuta, men han skulle eftersigende være en væver tekniker, der ikke går af vejen for at afdrible sin direkte modstander.

Om han er klar til en stamplads i Premier League er en anden sag, men vi mangler i høj grad lidt finesse på holdet, så forhåbentlig kan dette lejemål give os en anden dimension i de kampe, vi har brug for det.

Gaël Kakuta facts

Født 21. juni 1991 i Lille, Frankrig

Position: Venstre wing/angriber

Højde: 173 cm

Tidligere klubber:

1998-1999 US Lille-Moulins (ungdom)

1998-2007 Lens (ungdom)

2007- Chelsea (6 kampe, 0 mål)

Landshold:

Frankrig U16 (12 kampe, 5 mål)

Frankrig U17 (14 kampe, 3 mål)

Frankrig U18 (5 kampe, 3 mål)

Frankrig U19 (13 kampe, 4 mål)

Frankrig U20 (2 kampe, 0 mål)

Liverpool – Fulham: 1-0

Et hængeparti fra midtugen er Liverpool-kampen, hvor Fulham tabte snævert til hjemmeholdet på et uforståeligt selvmål af Johnny Paintsil (hvem ellers?)…

På dagen var det et surt rønnebær i mit bæger, da jeg var ude at fejre en ellers glimrende eksamen med en pubcrawl på byens beværtninger.

Jeg vil ikke sige så meget om kampen, hvor Fulham var uheldige med ikke at få et point med hjem, på trods af Liverpool fik et ellers korrekt mål annulleret.

Omkring målet skulle Clint Dempsey ikke have mistet bolden forinden med en rædselsfuld tilbageaflevering, mens Paintsil skulle have ladet David Stockdale tage sig af bolden i stedet for at lege fandango inde på mållinjen.

Måske nogen skulle forklare Paintsil, at målmanden gerne må tage med hænder, så ghaneseren, til en anden god gang, ikke behøver at puffe den ud af hænderne på vores ankermand…

Ellers er følgende værd at bemærke omkring kampen:

– Steve Sidwell fik sin fulde debut på midtbanen

– Fulham tabte for første gang i sæsonen med Stockdale mellem stængerne

– Kenny Dalglish indrømmede efter kampen, at Fulham havde fortjent et point, men var selvfølgelig også tilfreds med Liverpools tre point

– Paintsil have en allround dårlig dag med kampens eneste gule kort ti minutter efter selvmålet i en fair-spillet kamp

Kamp Stats

Liverpool Reina, Kelly, Skrtel, Agger, Johnson, Meireles,Poulsen (Aurelio 80), Kuyt (Shelvey 66), Gerrard, Maxi, Torres.
Bænk: Gulacsi, Cole, Pacheco, Wilson, Ngog.

Mål: Paintsil 52 selvmål

Fulham Stockdale, Paintsil, Hughes, Hangeland, Baird,Duff (Gera 63), Sidwell, Murphy, Dempsey, Dembele,Andrew Johnson.
Bænk: Etheridge, Kelly, Salcido, Kamara, Greening, Davies.

Kort: Pantsil (69,f).

Tilskuertal: 40,466

Dommer: Lee Probert

Cry Me A River!

Alex Ferguson er notorisk berygtet for at brokke sig over de fleste aspekter af livet i Premier League.

I denne uge blev endnu et element føjet til den lange liste, da Sir Ferguson begyndte at tude over kvaliteten af omklædningsrummene i Premier League.

Og hvem andre end selveste Fulham blev nævnt ved navn af den omvandrende reklame for tyggegummi:

Ferguson og millionærerne i Man U hader Craven Cottages faciliteter

 

“Fulham’s dressing rooms when we played there this season were an absolute disgrace. It really was ridiculous. The room you got was no more than eight square yards.

I think there should be standards; they are in the Premier Division. No matter what the Blackpool dressing room is like, it will not be as bad as Fulham’s.”

Jeg vil gerne personligt undskylde til Ferguson og hans millionærer – den ene gang i sæsonen de skal opholde sig en halv time i Fulhams omklædningsrum må jo være uudholdeligt…

Det er jo ikke alle hold i PL, der har økonomien til at installere boblebad, massagefaciliteter og golfbane i deres omklædningsrum.

Ferguson skulle prøve at spille serie 6 og stifte bekendtskab med faciliteterne på lunefulde destinationer som Vegger og Vindblæs.

Og selv på serie 6-niveau, er der ingen, der tuder lige så meget som Ferguson…

Fulham – Stoke: 2-0

Fulham tog sæsonens anden 2-0 sejr over Stoke med Clint Dempsey som dobbelt målscorer, da de lørdag tog imod The PottersCraven Cottage.

Op til kampen havde der været en del polemik omkring Mark Hughes og Tony Pulis, der ikke har et fremragende venskab på trods af deres fælles walisiske aner.

Derfor havde Hughes inden kampen bestemt sig for at begrave stridsøksen, og det blev da også til et (upersonligt) håndtryk de to herrer imellem få øjeblikke før kampstart.

Selve kampen startede ud i et hæsblæsende tempo med chancer til begge mandskaber.

Stokes Ryan Shawcross headede et Matthew Etherington frispark millimeter ved siden af David Stockdales mål, mens Fulhams Damien Duff sendte et missil på overlæggeren fra 30 meters afstand.

Samme Duff, der på dagen var fremragende, testede Stokes defensiv, da han i det 22. minut igen fyrede kanonen af fra distancen, men denne gang var det Amir Begovic, der stod i vejen for et føringsmål.

Få minutter senere var det Stokes tur til at teste træværket, da Kenwyne Jones hamrede bolden på ydersiden af stolpen fra tæt hold.

Knap ti minutter senere kom Fulham fortjent på 1-0 foran ved Clint Dempsey.

Amerikaneren kunne dog i høj grad takke flittige Andy Johnson, der brød igennem i højre side og sendte et fladt indlæg ind til Dempsey, der kunne prikke bolden i kassen under pres fra Andy Wilkinson.

Resten af halvlegen var forholdsvis useværdig bortset fra et gult kort til Wilkinson, som blev ledsaget af klapsalver fra hjemmeholdets fans, der stadig ikke havde glemt forsvarerens brutale nedslagtning af Moussa Dembele tidligere på sæsonen.

Fulham fortsatte dominansen i anden halvleg, og allerede efter ti minutter kom dødsstødet til et svagt udehold, da Ryan Shawcross blev udvist for en nødbremse på Dempsey.

Amerikaneren viste eminent teknik á la Bergkamp, da han sendte bolden rundt om en forvirret Shawcross, der ikke så nogen anden mulighed end at foretage et klodset judogreb.

Rødt kort til Shawcross og Dempsey selv eksekverede sikkert det efterfølgende straffespark til en fortjent 2-0 føring.

Få minutter efter det andet mål, kunne Fulhams fans byde velkommen til debutanten Steve Sidwell, der afløste en skadet Dickson Etuhu.

Hjemmeholdet kørte sikkert sejren hjem i de resterende tyve minutter, og kunne sætte tre velfortjente point på kontoen, der gav lidt luft til nedrykningsstregen.

Tony Pulis viste sit sande ansigt efter kampen med nogle bitre kommentarer (*host* tudefjæs *host*):

“I watched it again and Dempsey was on his way down anyway and Ryan put his arm on his shoulder so you`d easily confuse it as a free kick.

Dempsey is a very clever player. Whether he has the ball or not, he`s clever.

Even more disappointing is that they get a penalty to make it 2-0, we`re down a man and Ryan misses two games.”

Sparky var naturligvis tilfreds med de tre point og satte pris på udviklingen over den seneste måned:

“We got the ball down, played our stuff and got the goals at good times. It was quite comfortable.

We just knew we had to get over a period where results didn’t quite go for us. We just needed to get key personnel back, firing. A great result against Stoke away from home, which really galvanised us, made us understand as a group what we needed to do to win games in this very difficult league.

From that point onwards, we’ve shown a lot of great qualities that gives me confidence that will obviously sustain the team.”

Kamp Stats

Fulham Stockdale, Pantsil, Hangeland, Hughes (Halliche 75),Baird, Dempsey, Murphy, Etuhu (Sidwell 62), Duff,Andrew Johnson, Dembele (Gera 75).
Bænk: Etheridge, Salcido, Kamara, Davies.

Kort: Murphy (25)

Mål: Dempsey (33, 56 str.)

Stoke: Begovic, Wilkinson, Huth, Shawcross, Collins (Carew 58),Delap, Wilson, Whitehead, Etherington (Whelan 63), Jones,Sanli (Faye 58).
Bænk: Sorensen, Fuller, Pennant, Walters.

Kort: Wilkinson

Udvist: Shawcross (55)

Tilskuertal: 23,766

Dommer: Stuart Attwell

Fulham – Stoke: Optakt

Fulham og Stoke er efterhånden ved at udvikle sig til en lettere sprængfarlig match mellem to mandskaber, der har flere kontroverser tidligere i denne sæson.

Fulham kæmper en hård kamp nederst i tabellen, og derfor er tre point vitalt, i en kamp som denne, for at få et lille hul til nedrykningsstregen.

Stoke på den anden side er solidt placeret på en glimrende ottendeplads, og selvom de skulle gå tomhændet fra Craven Cottage, vil de ikke blive involveret i det brede felt i bunden af ligaen.

Hjemmeholdet mangler stadig de langtidsskadede Bobby Zamora og Philippe Senderos, men udover disse har Mark Hughes ingen hovedpiner forud for opgøret.

David Stockdale afløser igen Mark Schwarzer, der stadig er til Asian Cup, men dette er ikke en videre svækkelse af The Cottagers.

Gingerboy Steve Sidwell kan endvidere få sin debut i startopstillingen, hvor Dickson Etuhu i så fald vil glide ud til fordel for den rødhårede midtbaneklmper.

Hos Tony Pulis’ Stoke har den lille særegnede manager norske John Carew til rådighed efter den store angribers skifte fra Aston Villa i den forgangne uge.

Stoke må dog undvære Jon Walters og Danny Higginbotham, der begge er ude med mindre skader.

Foruden kampen skal det blive interessant at se, om Pulis og Hughes kan begrave stridsøksen, efter begge managers tidligere har nægtet at give hånd efter kampen.

Fulham trup
Stockdale,     Etheridge,

Paintsil, Baird, Hughes, Hangeland, Halliche, Salcido,

Duff, Riise, Gera, Murphy, Etuhu, Greening,
Dikgacoi, Dempsey, Davies, Sidwell,

Kamara, Dembele, E Johnson, A Johnson.

Forventet startopstilling: Stockdale; Baird, Hangeland, Hughes, Paintsil; Davies, Murphy, Etuhu (Sidwell), Duff; Dempsey; A Johnson (Dembele)

Stoke trup
Begovic, Sørensen,

Huth, Shawcross, Wilkinson, Collins, Faye,

Wilson, Etherington, Delap, Whitehead, Pugh, Whelan, Pennant,

Tuncay, Jones, Walters, Fuller