The News Ticker

I løbet af den seneste uge har der været et overraskende stort antal nyheder omhandlende Fulham, i forhold til vi befinder os i en døsig Premier League-fri uge (Can you imagine the complete horror?).

______________

Ugens mest interessante historie kommer fra forhandlingsbordet, hvor Fulham har skrevet kontrakt med Luton Towns unge U17 landsholdsspiller Cauley Woodrow.

16-årige Woodrow er den første non-league spiller siden 1974, som har repræsenteret et engelsk U-landshold, hvilket (på papiret) lyder lovende.

Det var derfor et spørgsmål om tid, før Blue Square klubben Luton mistede sin unge angriber til en større aktør i fodbold-gamet, og heldigt for Fulham-fans blev det The Cottagers, der løb med Woodrows underskrift.

Et andet ungt talent, som Fulham havde set sig lune på, var Plymouths 17-årige forsvarsspiller Jack Stephens, men lidt overraskende afviste han et skifte til Premier League og forbliver i League One.

Selvom det er skuffende, er det dog også forfriskende at se en ung spiller afvise en større klub, fordi han ser yderligere udviklingsmuligheder hos sin nuværende klub.

Lovende at se Mark Hughes give Fulhams ungdomsafdeling et spark i bagsmækken, da vi tidligere har produceret et forsvindende antal talenter med potentiale til Premier League, og vi anses som dilettanter på området.

______________

Udover Woodrow skulle vi eftersigende have indgået en forhåndskontrakt med den rutinerede Alex Manninger fra Juventus.

Keeperen har det meste af sin karriere ageret bænkevarmer, men har dog altid været benævnt en udmærket back-up.

Da vi i forvejen har suveræne David Stockdale som andetvalg på målmandsposten, håber jeg ikke, at Manningers potentielle tiltræden ændrer på målmandshierarkiet.

Forhåbentlig vil østrigeren gå ind som solidt tredjevalg og give oldnordiske Pascal Zuberbühler chancen for endelig at stoppe sin karriere og blive målmandstræner i klubben.

Indtil videre er det dog ikke blevet bekræftet fra officielt hold, at vi har haft kontakt til Manninger.

______________

En vedholdende historie i midtugen påstod, at Mark Hughes planlægger det helt store garagesalg til sommer, hvor seks kendte ansigter får sparket.

Zoltan Gera, Kagisho Dikgacoi, Bjørn Helge Riise, John Pantsil, Eddie Johnson og Diomansy Kamara er alle blevet sortlistet ifølge medierne og kan frit se sig om efter nye udfordringer, når transfervinduet åbner i starten af juli måned.

The Zoltan - Udgående publikumsfavorit

Gera er en af undertegnedes favoritspillere, og jeg er naturligvis skuffet over at se hans bratte nedstigning fra tinderne i denne sæson, hvor det ikke er blevet til overvældende meget spilletid.

Midtbanekreatøren varslede dog allerede i sidste uge, at han gerne ser sig om efter nye udfordringer, og med kontraktudløb til sommer burde det være nemt at finde en anden arbejdsgiver for den boldbegavede ungarer.

En anden publikumsfavorit, John Pantsil, har mildest talt haft en rædselssæson, hvor han har formået at sende bolden forbi egen keeper hele tre gange(!)

Da han samtidig har kostet et dusin mål med excentrisk forsvarsspil, som var han fodboldens svar på afdøde Jens Jørgen Thorsen, har ghaneseren måttet se sig overhalet i den interne rangorden af solide Chris Baird(inho).

Samtidig ser det også ud til, at den ellers svingende Stephen Kelly foretrækkes som back-up til Baird, og det kan da kaldes et vink med en vognstang til det tidligere så klokkeklare førstevalg.

Gumpetunge Riise, pasningsstærke Dikgacoi, ustabile Kamara og USA’s ufarligste angriber Eddie Johnson har alle været udlejet i denne sæson til henholdsvis Sheffield United, Crystal Palace, Leicester og Preston, så ingen overraskelse i, at de får løbepas af Mark Hughes.

Det bliver interessant at se, om algeriske Rafik Halliche og midtbanereserven Jonathan Greening følger sekskløveret ud af klubben til sommer sammen med eventuelt førnævnte Kelly, der dog virker tilfreds med sin back-up rolle.

Halliche har ikke imponeret i sine få optrædener og ryger formodentlig ned som fjerde- eller femtevalg til sommer efter skadesplagede Philippe Senderos’ (forhåbentlige) tilbagevenden.

Greenings skifte til Fulham sidste sommer, efter en periode som lejesvend, gav absolut ingen mening ifølge min logik, da The Cottagers betalte hele £3 millioner for den aldrende og ikke mindst ordinære midtbanespiller.

Hughes havde ingen indflydelse på Greenings skifte, og Sparky har da heller ikke givet midtbanespilleren et overvældende antal chancer i Premier League.

Tiden vil vise, om udrensningen inkluderer flere end hvad medierne rapporterer, men jeg er ikke i tvivl om, at Hughes fortsætter sine visioner omkring holdet ligesom i de foregående transfervinduer.

______________

En af Hughes’ rekrutter, Steve Sidwell, vil sandsynligvis forlænge sit ophold på Craven Cottage, efter at have skrevet en halv-årig kontrakt med Fulham i januar.

Den rødhårede fighter har imponeret i sine få optrædener for The Cottagers, og jeg ser ham som vores klart stærkeste kort på den centrale midtbane, hvor Dickson Etuhu mangler kontinuitet og Danny Murphy skranter.

Det er derfor en no-brainer for Mark Hughes at udnytte den klausul, Fulham har inkorporeret i Sidwells kontrakt, hvor klubben automatisk kan binde den tidligere Villa-mand i yderligere tre år.

En anden af Hughes’ køb sidste sommer, Carlos Salcido, rygtes desuden væk efter at have haft tilvænningsproblemer i London. Der spekuleres i, at Paul Konchesky vender tilbage til SW6 og afløser mexicaneren.

Konch har været et decideret flop i Liverpool efter sit skifte sidste sommer og er i øjeblikket udlejet til Nottingham Forest. Fulham kan sandsynligvis generhverve backen til det halve af de tre millioner pund, som The Reds og Roy Hodgson gav for Konch for knap et år siden.

______________

På den internationale front kan det bemærkes, at Chris Baird i sin 50. landskamp for Nordirland blev overrakt anførerhvervet fra sin holdkammerat Aaron Hughes, der normalt agerer kaptajn for de grønne “miniputter”.

Desværre for Bairdinho blev det ikke til en sejr i sin debut som styrmand, da Serbien sejrede 2-1 i Beograd på mål af Marko Pantelic og Zoran Tosic.

Aaron Hughes blev småskadet i kampen men ventes klar til Fulhams næste udfordring mod Blackpool på søndag.

______________

Som rosinen i pølseenden kan det nævnes, at Mark Hughes blev nævnt som potentiel afløser for udskældte Louis van Gaal i Bayern, men den tyske storklub har nu hyret rutinerede Jupp Heynckes, som overtager trænerposten til sommer, hvilket officielt sætter en stopper for Hughes-rygterne.

______________

COYW!

Reklamer

Everton – Fulham: 2-1

Et referat bliver det ikke til i denne omgang, da kampen mod Everton var en halv-sørgelig affære, som jeg ikke vil spilde yderligere minutter på.

Efter en frygtelig første halvleg spillede Fulham sig op i anden periode, men måtte i sidste ende tage til takke med et 1-2 nederlag på Goodison, hvilket jo er blevet lidt af en tradition á la Nytårsaften…

Jeg gik glip af det meste af kampen, da vi afholdte vores årlige julefrokost blandt gamle venner (og så i marts måned!!)… Men det var sandsynligvis også en hel del mere underholdende end kampen!

Ellers kan det kort tilføjes, at Clint Dempsey, som den første amerikaner nogensinde, nåede op på 10 mål i Premier League, så tillykke til vores hårdkæmpende midtbanefighter.

Kamp stats

Everton Howard, Hibbert, Jagielka, Distin, Baines, Coleman, Rodwell (Bilyaletdinov 77), Neville, Osman, Cahill (Heitinga 69), Saha (Beckford 87).
Bænk: Mucha, Gueye, Anichebe, Baxter.

Kort: Osman, Hibbert.

Mål: Coleman 36, Saha 49.

Fulham Schwarzer, Baird, Hughes, Hangeland, Salcido, Duff (Kakuta 75), Murphy, Etuhu (Zamora 60), Dempsey, Dembele, Johnson (Gudjohnsen 84).
Bænk: Stockdale, Kelly, Greening, Davies.

Mål: Dempsey 62.

Tilskuertal: 33,239

Dommer: Michael Oliver

Everton – Fulham: Optakt

17 kampe – 17 nederlag…

Sådan lyder statistikken for Fulham i deres foregående 17 opgør på Evertons hjemmebane Goodison Park, hvilket i sig selv er imponerende ringe og faktisk rekord for en klub i Premier League…

The Cottagers har generelt en historisk dårlig rekord hos Everton, hvor det er blevet til sølle fire uafgjorte og 18 nederlag – det sidste point hentet i september 1959(!)

Fulham har derfor ryggen mod muren, når de tager turen til Liverpool i aften, men et eller andet siger mig, at et remis virker realistisk.

Everton bliver kun overgået i uafgjorte af Fulham (13 mod 14) i dette års udgave af Premier League, så statistikken peger i retning af et enkelt point denne solrige lørdag.

Personligt sælger jeg den med glæde for en 1-1’er!

Fulham

Mark Hughes har ikke de store hovedpiner forud for kampen, hvor midtbane-fighteren Steve Sidwell er den mest markante svækkelse.

Derudover må reserve-angriberen Diomansy Kamara se til fra sidelinjen, mens schweiziske Philippe Senderos (igen) har pådraget sig en ny skade i træning.

Den netop tilbagevendte talisman Bobby Zamora er sandsynligvis ikke 100 % klar til at starte inde, og derfor ventes det, at Moussa Dembélé og den tidligere Everton-frontløber Andy Johnson igen udgør Fulhams offensiv.

Derudover vender Matthew Briggs tilbage efter en måned på sidelinjen, men det forventes ikke, at han er en del af truppen.

Formodet startopstilling: Schwarzer; Salcido, Hangeland, Hughes, Baird; Dempsey, Murphy, Etuhu, Duff; Dembélé, A Johnson

Everton

David Moyes og Everton skal på papiret tage tre point for permanent at sige farvel til bunden, men forud for opgøret har Liverpool-holdet flere profiler hos lægestaben.

Det omvandrende belgiske frispark Marouane Fellaini er ikke til rådighed pga. en ankelskade, mens playmakeren Mikel Arteta netop har pådraget sig en forstrækning, der holder spanieren ude i nogle uger.

Derudover er rutinerede Tim Cahill og kaptajn Phil Neville tvivlsomme til opgøret med småskavanker.

Formodet startopstilling: Howard; Hibbert, Jagielka, Distin, Baines; Heitinga, Coleman, Osman, Rodwell, Saha, Beckford

Kick-off: 18.30 på Goodison Park

Hotshot Dalla Valle

Sommeren 2010

I alt ubemærkethed skifter den unge finske angriber Lauri Dalla Valle, i selskab med svenske Alex Kačaniklić, til Fulham som en del af Paul Koncheskys transfer til Liverpool.

Finsk Power

Dalla Valle er tidligere blevet rygtet til Chelsea, og skulle eftersigende have været den skarpeste angriber på Liverpools reservehold, hvor han blev sammenlignet med selveste Fernando Torres.

Det var derfor lidt overraskende, at Liverpool slap den stærke frontløber så billigt, hvilket Fulham forhåbentlig kommer til at nyde godt af i fremtiden.

Dalla Valle er dog ikke brudt ind i førsteholdstruppen endnu, og derfor blev det finske angrebses udlejet til Bournemouth i starten af marts for at oparbejde lidt tiltrængt kamperfaring.

Her er finnen lynhurtigt blevet en publikumsfavorit med to mål i tre kampe – bl.a. en fornem kasse i sin debut – og League One klubben har allerede forlænget lejemålet, så Dalla Valle er at finde på Dean Court resten af sæsonen.

Vi krydser alle fingre for, at Dalla Valle i den nære fremtid bliver Fulhams nye bomber – fundamentet og forventningen er i den grad skabt.

It Is A “Bad” Idea!

Årets absolut underligste nyhed dukkede i dag op på Fulhams website, da klubben annoncerede, at en statue af Michael Jackson(!) vil blive opført uden for Craven Cottage…!

Should we blame this on the boogie?

Formand Mohamed Al Fayed var en god ven af The King of Pop, og han ærer nu popsangeren (og formodentlig fodbold-analfabeten) med en statue ved Themsen bag The Cottage.

For mig at se vil en statue sandsynligvis trække flere folk til området omkring Craven Cottage – men hvad har Michael Jackson med fodbold at gøre, og vil MJ-fans virkelig købe billetter til en sport, der rager dem en papand?

Burde Al Fayed ikke opføre statuen i sin egen baghave og holde sit personlige venskab med Kongen af Pop adskilt fra den fodboldmæssige side?

Al Fayed har dog stadig min dybeste respekt, da vi uden egypteren formodentlig stadig ville rode rundt i de nederste divisioner af det engelske ligasystem.

Men ikke desto mindre står Michael Jackson nu næsten side om side med legendariske Johnny Haynes, som rent faktisk har gjort sig fortjent til at få opført en statue ved et fodboldstadion…

Vores rivaliserende fans har helt sikkert brændsel til venskabeligt mobberi i den nære og fjerne fremtid!

Det er i sandhed en ‘thriller’…

Fulham – Blackburn: 3-2

Fulham og Blackburn indtog birollerne, mens dommer Mark Clattenburg var i fokus, da Mark Hughes’ tropper snuppede en 3-2 sejr på hjemmebane lørdag eftermiddag.

Kampen var en såkaldt “six-pointer”, da de to mandskaber lå side om side i tabellen inden opgøret, og en sejr ville give fornyet luft til bunden.

Nervøsiteten prægede også starten af opgøret, hvor begge hold havde problemer med at få spillet til at hænge sammen.

Efter en lidt famlende start fik Fulham langsomt taget kontrol over kampen, og især Andy Johnson virkede veloplagt i en position som en slags højre wing-angriber.

Blackburn begyndte dog at vise tænder omkring det 25. minut, og Mark Schwarzer måtte agere redningsplanke i to tilfælde med sublime redninger på forsøg fra Jason Roberts og Mame Biram Diouf.

Efter en halv time blev Fulham snydt for et klokkeklart straffespark, da AJ blev hægtet i feltet af gigantiske Chris Samba (David mod Goliath?), men dommer Clattenburg vinkede afværgende.

Syv minutter senere fik Fulham dog hul på bylden, da Damien Duff søgte ind fra højre side og sendte et hårdt fladt forsøg ind bag Blackburns keeper Paul Robinson.

Den føring varede dog kun i ni minutter, da Dickson Etuhu ikke formåede at cleare bolden uden for Fulhams felt, hvilket gæsternes Grant Hanley udnyttede via en reflektion på Brede Hangeland.

En ærgerlig slutning på første halvleg, men man kunne også spørge sig selv om, hvor dommer Clattenburg havde fået flere minutters overtid fra?

Få minutter inde i anden halvleg var Fulham tæt på igen at tage føringen, da Samba ramte sin egen overligger, mens Robinson kunne se passivt til.

Returen var Aaron Hughes over, men centerforsvareren sendte bolden håbløst langt over mål under pres fra en Blackburn-forsvarer.

I det 55. minut var det så Fulhams tur til at være heldige, da Chris Baird reddede Fulham på stregen med en fremragende clearing.

Et øjeblik senere kom Fulham på 2-1, da Duff igen søgte ind i banen og sendte et missil ind i nærmeste hjørne uden chance for Robinson i Blackburn-målet.

Den irske landsholdsspiller har tidligere tørnet ud for Blackburn og holder klubben sit hjerte nær, men det virkede ikke til at hæmme hans præstation i dag.

Zamora med første mål siden sit comeback

Schwarzer bestemte sig midt i anden halvleg at tage på skovtur i feltet, men heldigvis for den australske målmand stod solide Baird igen placeret det rigtige sted og kunne heade et Diouf-forsøg over mål.

Fulham var dog ikke så heldige få sekunder senere, da en livlig David Hoilett udnyttede tvivlsomt forsvarsspil af Danny Murphy og Hangeland til at reducere for Blackburn med et hug fra kanten af feltet.

Med indskiftningerne af Bobby Zamora og Gael Kakuta fik Fulham lidt energi ind i kampen, og begge spillere viste Hughes, at de presser sig på til startopstillingen i de kommende uger.

Netop som det lignede et remis, tog dommer Clattenburg igen teten og dømte et noget uforståeligt straffespark til Fulham, da Hanley eftersigende skulle have revet Aaron Hughes i trøjen ved et hjørnespark.

Dog en gave jeg personligt hilste velkommen, da manden i sort havde bortdømt os i første halvleg…

Indskiftede Zamora sendte sikkert bolden ind bag Robinson, og Fulham kunne erklæres som vindere af en kamp, der kunne være gået til begge sider.

Efter kampen modtog gæsternes Gael Givet et rødt kort under lidt besynderlige omstændigheder, mens de to holds spillere eftersigende startede en mindre nævekamp i spillertunnellen.

Tre point sender os op på 11. pladsen, og vi har nu kun fem point op til 6. pladsen, hvilket vidner om, hvor tæt tabellen er i år!

Kamp Stats

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 9 – Var ekstremt vigtig i dag med flere vigtige redninger og en solid all-around præstation.

Baird 7.5 – Blandede bolsjer for en halvtreller; reddede dog Fulham i flere situationer gennem hele kampen, bl.a. med en clearing på stregen.

Hangeland 6 – Ouch, Fulham var ultrasvage i det defensive på dagen, og Hangeland rutsjede rundt som Bambi på glatis.

Hughes 6.5 – En okay første halvleg blev fulgt op af en håndfuld defensive fejl i anden.

Salcido 5.5 – Mexicaneren viste sine calamity tendenser med flere mærkværdige beslutninger og aktioner.

Duff 9.5 (Fulhams Man of Match) – Var en torn i siden på sin tidligere arbejdsgiver gennem det meste af kampen og kunne notere to glimrende kasser skabt af ireren selv.

Murphy 03 (Fulhams Flop of Match) – Kaptajnen havde en dag at forglemme på kontoret, hvor han blev overløbet uafbrudt og bidrog med flere vildtfarende pasninger. Udskiftet i det 70. minut med Zamora.

Etuhu 6 – Startede ud med et klodset gult kort, en assist på Duffys første mål og var skyld i Blackburns kasse i første halvleg.

Dempsey 6.5 – Forsøgte sig i store dele af første halvleg, men ikke meget lykkedes for den amerikanske jernmand. Var fuldstændig usynlig i den resterende halvleg…

Dembélé 7.5 – Fulhams bedste mand i første halvleg, men forsvandt ud af anden, da kræfterne ikke rakte. Mangler stadig sit killer instinkt!

Johnson 9 – Den mest energiske mand i showbizz! AJ lå hele tiden og lurede bag Blackburn-forsvaret, som havde svært ved at dæmme op for den lille angriber.

Zamora 8 – Indskiftet med tyve minutter igen og gav lidt energi til Fulham-offensiven; stensikker på straffesparket.

Kakuta UB – Kom ind i det 78. minut i stedet for Dembélé og gav adskillige prøver på sine store tekniske kvaliteter. Vil rigtigt gerne se Mark Hughes give den unge kantspiller mere spilletid.

Bænk: Stockdale, Kelly, Greening, Gudjohnsen, Davies

Kort: Etuhu, Baird

Mål: Duff (37, 59), Zamora (89, str.)

Blackburn Robinson, Salgado (Emerton 90), Hanley, Samba,Givet (Pedersen 76), Hoilett (Rochina 82), Jermaine Jones,Nzonzi, Olsson, Roberts, Diouf.
Bænk: Bunn, Kalinic, Andrews, Santa Cruz.

Kort: Roberts, Hanley, Jermaine Jones.

Mål: Hanley 45, Hoilett 65.

Tilskuertal: 25,687

Dommer: Mark Clattenburg