Fulham – Arsenal: 2-2

En yderst dramatisk og absurd Survival Sunday blev lidt af et antiklimaks for Fulham, som ikke fik mange gaver foræret på dagen.

Der var action for alle pengene på næsten alle arenaer, da kæledæggen Blackpool og tonserne fra Birmingham trak sorteper og må en tur ned i næste række.

Derudover valgte Chelsea uforståeligt at sparke Carlo Ancelotti ud af klubben, så den double fra sidste sæson kunne den sympatiske italiener ikke leve længe på – en andenplads er jo også et horribelt resultat…

United løftede sikkert trofæet i toppen, mens City sneg sig ind foran Arsenal i kampen om tredjepladsen.

Spurs løb med den Europa League-givende femteplads, mens Fair Play-pladsen først bliver endegyldigt afstemt på fredag med Blackpool og Fulham som bejlere (mere om det senere i artiklen).

Kampen på Craven Cottage blev, ligesom størstedelen af de andre opgør, en underholdende affære mellem formstærke Cottagers og et Arsenal-hold i krise.

Hjemmeholdet lagde bedst ud mod de, på papiret, stærkere gæster, og dominerede i de første ti minutter, uden det dog blev til de helt store tilbud.

Kampens første forsøg stod udeholdets Samir Nasri dog for, da franskmanden sendte et tamt hovedstød i favnen af Mark Schwarzer efter et indlæg fra Årets Unge Spiller Jack Wilshere.

En energisk Andy Johnson var tæt på at slippe fri af Arsenals bagkæde momenter senere, men linjevogteren vinkede den lille angriber offside.

Kampens første store forsøg kom efter cirka tyve minutter, da Arsenals Kieran Gibbs helt fri i venstre side fik hovedet på et Bacary Sagna-indlæg, som Schwarzer dog fik reddet i fantastisk stil helt nede ved jorden.

Seks minutter senere var det dog hjemmeholdet, som bragte sig i front, da Steven Sidwell udnyttede glimrende forarbejde af Clint Dempsey og Bobby Zamora til at sende bolden i kassen fra midten af feltet.

Føringen var dog kortvarig, da Robin van Persie, tre minutter senere, udnyttede sløvt forsvarsspil af Philippe Senderos og bankede bolden i kassen fra kanten af feltet efter oplæg fra Abou Diaby.

Zamora slutter sæsonen af med et mål

Fulham gav dog ikke så let op, og der skulle en mållinje-tackling til fra Arsenals Thomas Vermaelen for at forhindre Danny Murphy i at trille bolden i nettet, efter kaptajnen var gået forbi Gunners‘ målmand Wojciech Szczesny.

Anden halvlegs start bød på endnu en verdensklasseredning af Schwarzer, da han helt ude ved stolpen fik bokset Nasris frispark til hjørnespark. I en alder af 38 har Schwarzer for nyligt været ude at proklamere sin deltagelse ved VM 2014, og hvis han fortsætter som i denne sæson, burde det ikke være det store problem.

12 minutter inde i anden halvleg kom hjemmeholdet igen i front, da formstærke Jonathan Greening, med en kattepote, sendte et millimeter-præcist indlæg ind i skallen af Zamora, som næsten ikke kunne undgå at score.

Fulham fortsatte dominansen, og vågent målmandsspil af Szczesny forhindrede Zamora i at bringe Fulham yderligere i front få øjeblikke senere.

Schwarzer, som havde haft en brilliant eftermiddag, så en smule vakkelvoren ud i det 60. minut, da australieren tabte van Persies indlæg fra venstre side, men gæsternes ultrasvage Marouane Chamakh prikkede bolden ud over baglinjen.

Med tyve minutter igen blev Zamora klappet af banen til fordel for Zoltan Gera, som blev sendt ind til sin afskedskamp efter at være blevet marginaliseret af Mark Hughes i denne sæson.

Den ungarske publikumsfavorit nåede dog ikke at få synderlig meget sved på panden, før han var blevet præsenteret for det røde kort af dommer Martin Atkinson efter en håbløs to-fodet tackling på Vermaelen.

En uværdig afsked for sidste års Årets Spiller, men den stakkels ungarers tackling virkede mere som over-entusiasme end rendyrket ondskab. Det var samtidig en mavepuster til Fulhams europæiske chance i Fair Play-konkurrencen, da Blackpool lå side om side med Cottagers inden dagens runde.

Det røde kort, som var Fulhams første i denne sæson, kostede således også sejren, da indskiftede Theo Walcott i sidste minut udnyttede passivt forsvarsspil af Brede Hangeland og unge Matthew Briggs til at sende bolden ind bag en chanceløs Schwarzer.

2-2 og Fulham slutter derfor hæderligt som nummer otte, hvilket er godkendt i Mark Hughes’ debutsæson som Fulham-manager.

Hughes kiggede efter kampen tilbage på sæsonen, Geras udvisning og Fulhams potentielt tabte Europa League-plads:

“I don’t think it will have any bearing on our standing. We are still hopeful of being in Europe.

Geras challenge was a genuine attempt to get the ball but when two feet are off the floor there is the potential to be sent off, as he was.

We were desperately disappointed for Zoltan. But we are judged over 38 games for our fair play, so I don’t think it will affect our average too much.

The first part of the season was difficult. We lost Bobby Zamora to injury very early on and that was a huge loss to the way we wanted to play.

I always knew we needed to be patient – we weren’t playing badly in the first part of the season, we just lacked a cutting edge.”

Efter kampen blev det også endeligt bekræftet, at Gera og en anden publikumsfavorit, John Pantsil, endegyldigt forlader os, når deres kontrakt udløber denne sommer.

Kamp Stats

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 9 – Hev to absolutte verdensklasse redninger ud af ærmet og ville have fået et 10-tal, hvis han ikke havde tabt van Persies indlæg.

Hughes 5 (Fulhams Flop of the Match) – Underlig disposition af Mark Hughes at placere navnebror Aaron Hughes på højre-back pladsen, hvor han aldrig fandt sig til rette med et utal af markeringsfejl.

Briggs 6.5 – Blev ikke rigtigt testet i sin side af en usynlig Aaron Ramsey, men virkede en smule usikker både fremme og bagude, hvor han bl.a. halsede efter indskiftede Theo Walcott ved udligningen i slutfasen.

Hangeland 7 – En vanlig sikker kamp af Brede Hangeland, der dog var underligt passiv ved udligningen i anden halvleg, hvilket tæller betydeligt ned.

Senderos 7 – Satte flere fremragende tacklinger ind, men så mere en langsom ud ved Arsenals første mål.

Om vi endnu engang skal ud i Europa, må vi vente med at se til fredag, hvor det bliver bestemt af FA.

Dempsey 6.5 – Vital ved begge mål, men man skal lede længe efter en så ukoncentreret indsats fra amerikaneren.

Greening 7.5 – Kom ikke rigtig ind i kampen i første halvleg, men var væsentlig bedre efter pausen, hvor han også lagde op til Zamoras mål med et sublimt indlæg.

Murphy 6.5 – Startede vanligt ud med flere boldtab, men fik kæmpet sig en smule op indtil sin udskiftning.

Sidwell 7.5 – En anonym første halvleg, hvis man ser bort fra målet, fulgt op med en udmærket fight efter pauseteen.

A. Johnson 8 – Energisk og opsat fra start til slut og en evig kilde til uro i Gunners-forsvaret, men igen uden at komme på tavlen.

Zamora 9 (Fulhams Man of the Match) – Haltede lidt i det meste af første halvleg, hvor det dog blev til en assist, mens han i de sidste 45 minutter var blandt Fulhams bedste og kunne notere et knaldhårdt hovedstødsmål.

Etuhu 7 – Gav lidt gnist på midtbanen med et par knastørre tacklinger.

Davies 7 – En standard-dag på kontoret for Davies, som havde et par gennembrud i venstre side og med lidt held kunne have scoret.

Gera UB – Ouch Gera… Ouch!

Subs Not Used: Stockdale, Salcido, Gudjohnsen, Kakuta.

Udvisning: Gera (75).

Kort: Greening (55), Sidwell (77).

Mål: Sidwell 26, Zamora 57

Arsenal Szczesny, Sagna, Djourou, Vermaelen, Gibbs (Eboue 65),Ramsey (Walcott 64), Wilshere, Diaby (Arshavin 66), Nasri,Chamakh, van Persie.
Bænk: Lehmann, Denilson, Squillaci, Miquel.

Kort: van Persie.

Mål: van Persie 29, Walcott 89.

Tilskuertal: 25,674

Dommer: Martin Atkinson

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out / Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out / Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out / Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out / Skift )

Connecting to %s