OB – Fulham: Optakt

Der er dømt Fulham-kamp på dansk grund, når The Cottagers torsdag gæster Odense og TRE-FOR Park (som undertegnede stadig troede, hed Fionia Park), hvor OB byder op til dans.

Det bliver samtidig første møde med FFC Denmark, og jeg ser frem til førsteklasses socialisering med både den hjemlige supporter-klub samt gæstende fans fra Sverige, Norge, Australien, USA og ikke mindst England.

Begge mandskaber er inde i en dårlige stime i deres respektive nationale ligaer, og selvom Fulham på forhånd er udråbt til favorit af OB’s spillere og ledere, tror jeg personligt, at det bliver en lige kamp i Ådalen.

_____________________

Facts

– Fulham startede dette års gruppespil ud med 1-1 på hjemmebane mod hollandske Twente.

– Fulham har ikke vundet en udekamp siden den 14. juli, hvor Crusaders blev nedkæmpet med 3-1.

– Fulham har ikke vundet en kamp siden den 18. august, hvor det blev til en 3-0 sejr over ukrainske Dnipro på hjemmebane.

– Fulham har ikke tabt en kamp siden 28. august, hvis man ser bort fra straffesparksnederlaget til CFC i Carling Cuppen.

– Alle Fulhams kampe siden da er endt uafgjort (1-1 Blackburn (h), 1-1 Twente (h), 2-2 Man City (h), 0-0 Chelsea (u – str. nederlag), 0-0 WBA (u)).

– OB har kun tabt én af de seneste 15 hjemmekampe i UEFA-regi.

– OB har aldrig vundet over et engelsk hold i UEFA-sammenhæng.

– OB har tabt de seneste tre kampe og samtidig lukket ni mål ind (3-4 mod Horsens (u), 0-1 mod Fredericia (u) og 1-4 mod FCM (h)).

– OB er røget i Europa League efter at være blevet slået ud i Champions League kvalifikationen af Villarreal (3-1 agg).

– OB imponerede i den grad i deres første europæiske kamp, da de på udebane slog polske Wisla Krakow med 3-1.

– Ifølge OB’s hjemmeside er det stadig muligt at købe billetter til opgøret.

_____________________

Fulham

Fulham må undvære rekordkøbet Bryan Ruiz, som ikke er til rådighed i Europa League grundet tidligere deltagelse i CL-kval’en (*host* tåbelig regel *host*)…

Derudover er Simon Davies stadig langtidsskadet, mens Moussa Dembele og Bobby Zamora overraskende er blevet hjemme pga. sygdom, hvor begge kan blive markante tab for The Cottagers.

Zamora er vores klart stærkeste kort i front og kunne sagtens matche de fysisk stærke OB-spillere, hvilket især lille Andy Johnson sandsynligvis vil have problemer med.

Jeg havde personligt også set frem til Moussa Dembeles lækkerier med bolden, da belgieren kunne volde de tunge OB-forsvarsspillere store problemer med sit høje tekniske niveau.

Afløseren for Bobby Zamora kan blive den indtil videre imponerende Orlando Sa, der også har været småskadet op til kampen, men er dog meldt klar til kamp på dansk grund.

Mark Schwarzer er endvidere fit for fight efter en mindre skavank fra weekendens kamp mod West Bromwich. Vitalt for Fulham, da afløserne Neil Etheridge og Csaba Somogyi ikke er i nærheden af den australske førstemålmands niveau.

En ubehagelig overraskelse for OB kan blive lille Kerim Frei, som imponerede stort i Carling Cup-kampen mod Chelsea i sidste uge og er bejler til venstrekanten med Dempseys sandsynlige frontrolle pga. Zamoras fravær.

Generelt har Martin Jol roteret en del på det seneste, og ganske givet vil start-elleveren være noget anderledes fra weekendens drønkedelige målløse opgør mod WBA.

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): U-T-U-U-U

Formbarometer udebane (inkl. Cup og Europa): U-T-T-T-T

Formodet startopstilling: Schwarzer; JA Riise (Briggs), Senderos (Baird), Hangeland, Kelly; Frei, Murphy, Sidwell (Etuhu), Duff; Dempsey, Johnson (Sa)

_____________________

Odense BK

Mine fynske landsmænd fra OB er kommet sig over et par småskavanker til Chris Sørensen og Anders Møller Christensen, hvilket giver træner Henrik Clausen en næsten skadesfri trup at vælge sine elleve udvalgte fra.

Til kampen vil to dog blive skåret fra, så hvis ikke Sørensen og AMC bliver 100 % fit, kan de tænkes at blive udeladt af truppen – i så fald vil henholdsvis Bernard Mendy og Daniel Høegh sandsynligvis gå ind på den rutinerede duos pladser i forsvaret.

Det kan desuden blive interessant, om Rasmus Falk starter inde, da han er selverklæret Fulham-fan. I så fald vil den danske U21-landsholdsspiller sandsynligvis være mere opsat på at vise, hvilke evner han besidder.

I front kan den frygtindgydende Djiby Fall få en bærende rolle for OB-mandskabet på bekostning af formsvage Peter Utaka, som er blevet kritiseret hårdt af fansene i den seneste tid.

Vi ses i Odense!!

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): T-T-T-V-V

Formbarometer udebane (inkl. Cup og Europa): T-T-V-V-T

Formodet startopstilling: Wessels; Mendy (Sørensen), AMC (Høegh), Reginussen, Ruud; Kadrii, Djemba-Djemba, Traore, Johansson (Falk); HHA; Fall

_____________________

Dommer: Maxim Layushkin (Rusland)

Kick-off torsdag, kl. 19.00 på TRE-FOR Park

WBA – Fulham: 0-0

I en kamp, som er blevet kaldt sæsonens hidtil værste, spillede Fulham i weekenden 0-0 mod et modløst WBA-mandskab på The Hawthorns.

Ud fra kampen, som Fulham i høj grad dominerede, kan jeg kort konkludere følgende:

– Fulham havde igen problemer med at score mål, hvilket fortsat er bekymrende på trods af Zamora og AJ’s fravær.

– Orlando Sa spillede sin første kamp i Premier League efter en fin præstation i midtugen mod Chelsea.

– Forsvaret skulle eftersigende have set bundsolidt ud, hvilket er opmuntrende ovenpå Hangelands formkrise.

– Baird var igen blevet rykket ud på højre back-pladsen, hvilket havde sendt denne sæsons helt store positive overraskelse, Stephen Kelly, ud på bænken.

– Grygera fortsatte i det centrale forsvar efter en sublim mandfolkeindsats mod Chelsea.

– Schwarzer blev småskadet i kampen, men forventes klar til Europa League-opgøret mod Odense torsdag aften.

– Etuhu fik comeback efter en mindre skadespause og er i spil til startopstillingen på torsdag mod et fysisk stærkt OB-mandskab.

Kamp Stats

West Brom Foster, Reid, McAuley, Olsson, Shorey, Dorrans (Morrison 78), Mulumbu, Brunt, Odemwingie, Long, Thomas (Tchoyi 82)
Bænk: Fulop, Dawson, Jones, Cox, Scharner

Fulham Schwarzer, Baird, Grygera, Hangeland, J.A. Riise, Kasami (Ruiz 74), Sidwell, Murphy (Etuhu 88), Dempsey, Dembele, Sa
Bænk: Etheridge, Kelly, Senderos, Gecov, Briggs

Kort: Hangeland (f,50), Grygera (f,61), Baird (f,66)

Tilskuertal: 23, 835

Dommer: Stuart Attwell

Chelsea – Fulham: 0-0 (4-3 str.)

Midtugen bød på et hektisk SW6 Carling Cup-opgør mod pengetanken fra Chelski, hvor vi i sidste ende endnu engang i denne sæson måtte trække det korte strå i en mindre heldig straffesparkskonkurrence.

Jeg vil ikke udspecificere kampen med et referat, men kampen var hæsblæsende fra start til slut, og Fulham burde i sidste ende have taget turen tilbage til Motspur Parks træningsbaner som sejrsherrer.

Dette påstår jeg bl.a. på baggrund af Pajtim Kasamis brændte straffespark i starten af anden halvleg samt det faktum, at Fulham kort efter blev snydt for endnu et (klokkeklart) forsøg fra 11-meter pletten af dommer Chris Foy, som tydeligvis ikke havde cojones til at dømme hjemmeholdet imod to gange inden for få minutter.

Jeg er dog mand nok til at indrømme, at Chelsea også havde nogle kæmpeafbrændere, og det virkede generelt til, at skarpheden ikke havde fundet vej til stadion denne onsdag aften.

Slutkommentarer fra forfatteren

Efter at have fået skuffelsen lidt på afstand synes jeg, der er grund til optimisme i Fulham-lejren på trods af en mindre god periode for Martin Jol og co..

Selvom flere Chelsea-fans på diverse fora bliver ved med at understrege, at det var et reservespækket hjemmehold, glemmer de at se på modstanderen (as usual storhedsvanvid á la Pia Kjærsgaard og manglende objektivitet hos bigspenderen).

Aaron Hughes, Brede Hangeland, John Arne Riise, Clint Dempsey, Danny Murphy, Andy Johnson, Damien Duff og til dels også indskiftede Bobby Zamora og Steve Sidwell blev alle hvilet til kampen, hvilket vidner om, hvor meget Jol havde rystet posen onsdag aften.

– For Kerim Frei var det kantspillerens første store manddomsprøve som bare 17-årig.

– For Marcel Gecov var der tale om en debut.

– For Orlando Sa var der tale om en debut.

– For Bryan Ruiz var det 120 minutter ovenpå sølle 47 minutters Premier League i denne sæson.

– For Zdenek Grygera var det en uvant plads i midten af forsvaret.

– For Philippe Senderos var det en tiltrængt chance for at få spilletid efter at være blevet overhalet af Chris Baird i det interne hierarki.

– For Baird var det et gensyn med den centrale midtbaneplads, som han ikke har spillet siden 2009/10 sæsonen.

– For Pajtim Kasami var det endnu et skridt i modningsfasen.

Med disse fakta i baghovedet synes jeg, Fulham i høj grad imponerede på Stamford Bridge, og vi burde i den grad have vundet på trods af flere tilbud til Chelsea også. Især med henblik på, at vi blev snydt for et klokkeklart straffespark få sekunder efter, Kasami havde brændt sit i starten af anden halvleg.

Ellers er det værd at fremhæve Freis præstation, som var brilliant i omkring 70 minutter, indtil han formodentlig burde være blevet udskiftet i stedet for Sa. Frei løb igennem Chelseas kæder, som det passede ham, og med lidt mere modenhed kan kantspilleren gå hen og blive en stor profil for Fulham (medmindre en større klub fisker ham op fra Cottage-søen). Jeg ville elske at se Frei få lidt minutter på banen i Premier League, men kan godt se dilemmaet i at kaste ham for løverne for tidligt.

Et andet lyspunkt var rutinerede Grygera, som spillede langt bedre som central forsvarer, end han gjorde på højre back i sin debut. Den tjekkiske stopper lukkede af for flere farlige Chelsea-kontraer og fik bl.a. sat mindst tre vitale tacklinger ind på modstandernes frustrerede angribere.

De to debutanter, Sa og Gecov, havde begge også solide optrædener, og det åbner op for flere alternativer til den primære startopstilling.

Jeg vil også nævne Stephen Kelly, som igen udgjorde en stabil stopklods i højre forsvarsside. Ireren har fået meget (usaglig) kritik i sin Fulham-tid, og han kan på baggrund af indeværende sæson sammenlignes med Chris Baird, som startede miserabelt ud, men nu er publikumsfavorit på Craven Cottage. Ud fra den feedback han har fået via Twitter, kan jeg se en positiv udvikling for ireren, men han har stadig lidt vej endnu for at komme op på siden af Bairdinho. Jeg er dog tæt på at blive fan, og jeg stoler fuldt og fast på den irske landsholdsspiller.

Bekymrende er det dog, at Fulham igen (igen, igen, igen) ikke havde formatet foran kassen, hvilket efterhånden er blevet en vane for de pauvre offensiv-spillere…

Til sidst vil jeg kort komme ind på en helt anden aktør, nemlig Chelseas stadionspeaker Neil Barnett, som ifølge Fulham-fans på Stamford Bridge gjorde alt for at svine The Cottagers til. Jeg anser mig selv som en humoristisk person og er indehaver af en stor portion selvironi, men som offentlig person, der repræsenterer en klub, er det direkte idiotisk at svine en anden klub til, fordi de ikke er blevet overtaget af en rig korrupt russer – især med henblik på, at vi overhovedet ikke er en trussel mod Chelskis monopol på en top 4 placering! Så tak til Barnett for at forstærke det ubehag, jeg forbinder med Chelsea…

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 8 – Endnu en solid kamp af vores australske ankermand, som leverede et par imponerende redninger (bl.a. på Lampards straffespark) og holdt Chelski fra scoring.

Kelly 8 – Ireren er pludselig blevet en af de mest bundsolide spillere i Fulhams trup, og igen var han mand for en udmærket præstation.

Grygera 10 (Fulham Man of Match) – De få gange hans forsvarskollegaer kvajede sig, stod Grygera klar som en anden tjekkisk udgave af Supermand.

Senderos 8.5 – Schweizeren leverer solide præstationer, når han får chancen, men lider i PL under Hangelands formkrise. Nordmanden var dog ikke med for Fulham, og det kunne ses på Senderos.

Briggs 7 – Var en tand for ukoncentreret i det defensive, men var glimrende fremad banen, som tydeligvis er den unge forsvarsspiller store force.

Kasami 7 – Det elendige straffespark tæller ned, men udover hans ungdommelige, og til tider naive, mod, stod schweizeren for en fin indsats.

Frei 9 – Fulhams svar på Leo Messi gjorde Chelsea-spillere som Alex og Luiz rundtossede, indtil han kørte træt i midten af anden halvleg. Vi har i høj grad brug for midtbanespillerens tekniske kvaliteter i Premier League, hvor vi halter i det kreative. Frei er kun 17 år(!), og man kan kun forestille sig, hvad det ikke kan blive til for den lille driblekonge. Måske Jol dog gør klogt i at pakke ham ind i bomuldsvat!

Gecov 8 – Sidwells Ginger-brother var solid og spillede sikkert gennem sine 90 minutter. Ligner en stabil spiller, som måske ikke leverer seværdige detaljer, men udelukkende går efter de sikre løsninger.

Baird 9 – Bairdinho agerede Murphy-afløser på Stamford Bridge, og han var sublim i sin spil-fordeling. Efter min mening en bedre løsning på den centrale midtbane end aldrende Murphy.

Ruiz 7.5 – Fik væsentligt bedre fat i denne kamp end i sin katastrofale debut og gav glimt af kvaliteter, vi mangler hos bl.a. Dembele.

Sa 7.5 – Den ubekendte joker ligner en kompetent spiller, som gerne afslutter på det meste, hvilket flere af vores angribere kan lære af. Var også manden, som blev snydt for et straffe kort efter Kasamis afbrænder.

Dembele 6.5 – Det lykkedes ikke at leve op til City-kampen for Dembele, som aldrig for alvor fik driblet sig forbi Chelseas forsvarskæde.

Zamora 6 – Bobby har altid været langsom til at komme fra start, og mod Chelsea var det ikke anderledes.

Sidwell 6 – Havde en udmærket helflugter, men derudover gav han ikke Fulham den forventede opblussen på midtbanen.

Bænk: Etheridge, John Arne Riise, Kacaniklic, Halliche

Kort: Frei

Chelsea: Cech (Turnbull 46), Ferreira, Luiz, Alex, Bertrand, McEachran (Terry 52), Romeu, Malouda, Sturridge (Lampard 44), Lukaku, Kalou.
Bænk: Mata, Drogba, Mikel, Bosingwa.

Kort: Lampard

Udvist: Alex 47

Tilskuertal: 37, 632

Dommer: Chris Foy

Fulham – Manchester City: 2-2

Weekendens brag mod City blev en potpourri af op- og nedture, hvor de gæstende millionærer til sidst måtte nøjedes med et remis på trods af en 2-0 føring i første halvleg.

Det betød samtidig, at Fulham var det første hold i denne sæson, som har været i stand til at tage point fra Roberto Mancinis mandskab, hvilket giver grobund for en behersket optimisme hos undertegnede.

I forhold til seneste sæson, hvor City løb med en 4-1 sejr på Craven Cottage, var det også i den grad en forbedret indsats fra hjemmeholdet, som i anden halvleg dominerede kampen i store perioder.

Kampens første 46 minutter var dog ikke mindeværdige for Martin Jol og hans tropper, da City først kom foran allerede i det 18. minut og derefter udbyggede føringen et minut efter pausen.

Her gik mit signal ud til kampen, men mit håb var samtidig også blevet slukket brutalt af den imponerende Sergio Agüeros anden scoring.

Jeg må indrømme, at jeg ikke var Agüeros største fan i Atletico Madrid, men det er svært at sætte en finger på argentinerens debutsæson indtil videre.

Bare tre minutter efter Citys andet mål troede Agüero, han havde fuldbyrdet endnu et hattrick i ligaen, men heldigvis for Fulham blev der dømt korrekt offside.

Fulham havde bortset fra de første tyve minutter ageret statister på en friluftsscene, da de i det 55. minut dog udnyttede deres første chance i anden halvleg til perfection.

Efter eminent opspil i Fulhams højre side endte bolden hos Clint Dempsey, som med en kattepote sendte den videre til Bobby Zamora, der hamrede læderet ind bag en chanceløs Joe Hart med en superb afslutning.

Få momenter senere var Dempsey selv tæt på at komme på tavlen, men en sidstesekunds tackling af Micah Richards forhindrede amerikaneren i at udligne.

Hjemmeholdet lignede nu et totalt forvandlet mandskab fra de disillusionerede spillere i første halvleg, og fansene øjnede for alvor et overraskende comeback.

Hart i City-målet havde dog også spillet sig varm og med to klasseredninger på forsøg fra Dembele og Dempsey, var han essentiel i at holde Fulham fra scoring.

Det lykkedes dog kun til det 75. minut, da kaptajn Danny Murphy via en heldig reflektion snød Hart og sendte Craven Cottage ud i vanvittige jubelscener, hvor fansene gjorde tykt grin med City’s Poznan-fejring (se nedenstående indlæg).

Resten af kampen bølgede frem og tilbage i et adstadigt tempo, og Mancini måtte se i øjnene, at Citys første pointtab var en realitet.

Efter kampen fandt Mancini silke-lommetørklædet frem fra sin Armani-jakke og med tårer i øjnene proklamerede, at City var åhhhh så trætte efter CL-kampen onsdagen forinden.

Hvad italieneren let og elegant negligerede var, at Fulham havde fået en dags mindre hvile med en EL-kamp om torsdagen!

Men selvfølgelig havde stakkels miserable City det hårdere end lille ufashionable Fulham…

Kamp Stats

Fulham Schwarzer, Kelly, Baird, Hangeland, John Arne Riise, Duff (Kasami 61), Murphy, Sidwell, Dempsey, Zamora, Dembele (Ruiz 88).
Bænk: Etheridge, Orlando Sa, Senderos, Gecov, Grygera.

Kort: Sidwell.

Mål: Zamora 55, Murphy 75.

Man City Hart, Richards, Kompany, Lescott, Clichy, Barry, Toure Yaya, Nasri (Johnson 81), Aguero (Tevez 82), Silva (Zabaleta 69), Dzeko.
Bænk: Pantilimon, Kolarov, Toure, Balotelli.

Kort: Barry.

Mål: Aguero 18, 46.

Tilskuertal: 24, 750

Dommer: Mark Clattenburg

Højdepunkter kan ses her!

 

Mock The Poznan!

Fulhams fans imiterede, i forbindelse med udligningen i går mod City, Poznan-fejringen, som de lyseblå millardærer selv har hugget fra polske Lech Poznan.

Klik på det nedenstående herlige livsbekræftende billede for en større version af fotoet.

Lutter smil!

Fulham – Twente: 1-1

Skuffelsen over endnu en pauver Fulham-indsats stod malet i ansigtet på undertegnede, da Fulham torsdag spillede 1-1 på hjemmebane mod hollandske Twente.

Kampen i (meget) korte træk, da mit program er lettere presset for tiden:

– Kampen blev overværet af skuffende 14,110 tilskuere, og det kunne tænkes, formkrisen har haft indflydelse på den manglende interesse.

– Twente stillede overraskende til start uden målmaskinen Marc Janko, som heller ikke nåede at betræde Craven Cottage’s knitrende græstæppe i løbet af de 90 minutter.

– Chris Baird ser ud til at have overhalet Philippe Senderos i kampen om pladsen ved siden af Brede Hangeland, da Aaron Hughes ikke er til rådighed. Baird var endvidere Fulhams bedste defensive spiller.

– Zdenek Grygera fik sin debut i højre side af forsvaret, og det blev lidt af en blandet landhandel for tjekken, som logisk nok virkede rusten i sine aktioner og var heldig med ikke at blive udvist for et par klodsede tacklinger.

– Hangeland var igen rystende usikker i sine indgreb, og han begynder snart at ligne et svagt punkt i det centrale forsvar, når han ikke har Hughes ved sin side.

– Clint Dempsey virkede for en gangs skyldoplagt gennem hele kampen og var en evig kilde til uro i Twentes bagerste gemakker.

– Andy Johnson bevarede køligheden, da han udnyttede en kæmpe forsvarsbrøler fra gæsternes Dwight Tiendalli, og sendte bolden i en blød kurve over Twentes keeper til en 1-0 føring i det 19. minut.

– Samme AJ burde have udbygget føringen, da Clint Dempsey fik prikket bolden hen til angriberen, som i en hel fri position fra midten af feltet skød direkte på keeper Nikolay Mihaylov.

– Fulhams føring varede kun til det 41. minut, da Luuk de Jong headede bolden ind på opstanderen og ramte Mark Schwarzer i nakken, så den australske ankermand blev noteret for et uheldigt selvmål.

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 7 – Havde næsten intet at lave gennem hele kampen og var mere end uheldig med sit selvmål.

Grygera 6.5 – Rusten i første halvleg med flere tåbelige tacklinger, hvilket bl.a. førte til et gult kort, men bedre efter pausen, hvor debutanten havde flere gode fremløb.

Baird 9 – Fulhams klart bedste forsvarsspiller, hvor han lukkede af, når Hangeland og Briggs svigtede i deres markeringer.

Hangeland 5 (Fulham Flop of Match) – Håbløs kamp i forhold til hvor lidt nordmanden havde at lave… Ligner slet ikke sig selv! What happened man?!

Briggs 7 – Offensivt glimrende, defensivt elendig! Burde placeres på fløjen i stedet…

Kasami 5.5 – Virker slet ikke klar til dette niveau!

Murphy 7.5 – En af kaptajnens bedre kampe men stadig ikke chanceskabende nok.

Sidwell 7.5 – Uskarp foran mål, men hans arbejdsindsats defensivt kan man ikke klandre ham.

Dempsey 9 (Fulham Man of Match) – Virkede ivrig fra startfløjtet og var ophavsmand til de fleste af Fulhams chancer.

Dembele 7 – Hvorfor beder trænerteamet ikke Dembele om at simplificere sit spil? Dribler på verdensklasseniveau, men aflever i tide for helvede!! Frustrende spiller!

Johnson 9 – Havde været Fulhams ‘Man of Match’, hvis han havde scoret på den kæmpe chance, han fik på Dempseys oplæg! Ellers pågående og arbejdssom indtil han besynderligt nok blev udskiftet…

Zamora 5 – Ligner lidt samme situation som Hangeland og kan ikke helt genkende denne sæsons Zamora.

Duff 5 – Nåede slet ikke at sætte sit aftryk på kampen.

Senderos UB – Ikke imponerende indhop af schweizeren, som fik tilraget sig et gult kort og var ved at koste et mål…

Bænk: Etheridge, Kelly, Sa, Gecov

Mål: Johnson 19

Kort: Grygera, Murphy, Dempsey, Senderos

Twente: Mihaylov; Tiendalli, Wisgerhof, Douglas, Cornelisse; Rosales, Janssen (Landzaat 82), Brama, Fer; John (Bajrami 66), de Jong
Bænk: Boshcker, Bengtsson, Berghuis, Leugers, Janko

Mål: Schwarzer 41 (selvmål)

Kort: Rosales, Brama

Dommer: Antonio Damato

Tilskuertal: 14,110

Fulham – Twente: Optakt

Fulham’s europæiske odyssé fortsætter denne valgaften, hvor mine øjne vil være på TV2 Sport fremfor døsige rød/blå farver på TV2.

The Cottagers har endnu ikke tabt en europæisk kamp på Craven Cottage (13 vundne, 3 uafgjorte), så umiddelbart er hjemmeholdet favoritter mod hollandske Twente i Europa League gruppespillets første kamp.

Fulhams form er dog mildest talt elendig, mens gæsterne har haft en udmærket opstart i den hollandske liga, hvor de pt. ligger nummer fire.

Co Adriaanses mandskab fik, på trods af den udmærkede ligaplacering, ikke den bedste optakt til kampen, da de i weekenden tabte til middelmådige Roda på udebane.

Fulham og Martin Jol imponerede heller ikke i søndags, da det kun blev til 1-1 mod nedrykningsfavoritterne fra Blackburn, så kampen kan hænde at blive en ganske tæt affære.

_____________________

Facts

– Fulham har vundet deres seneste ni europæiske kampe.

– I de ni kampe har holdet kun lukket fire mål ind.

– Fulhams eneste hjemmebanenederlag i 2011 var tilbage i maj, hvor The Cottagers tabte 2-5 til Liverpool.

– Fulham har ikke vundet en kamp siden den 18. august, hvor det blev til en 3-0 sejr over ukrainske Dnipro på hjemmebane.

– Twente har tabt de seneste to kampe på udebane.

– Twente har ikke tabt tre udekampe i træk siden februar 2008.

– Twente har måttet nøjes med Europa League efter at være blevet slået ud af Champions League kvalifikationen til Benfica.

_____________________

Fulham

Fulham har ikke dyrtindkøbte Bryan Ruiz til rådighed mod costa ricanerens gamle klub, da han tidligere på sæsonen spillede en Champions League kvalifikationskamp for Twente. Eftersigende skulle Ruiz ikke have været klar over denne regel, da han skrev under med Fulham, så kantspilleren vil formodentlig forbande sin CL-optræden langt ind i helvede!

Både Aaron Hughes og Simon Davies er endvidere ude med skader, hvor førstnævnte sandsynligvis bliver afløst i startopstillingen af Stephen Kelly ligesom i weekendens remis mod Blackburn.

Orlando Sa, Zdenek Grygera og Marcel Gecov kan alle få deres officielle debut i aften – sidstnævnte må være frustreret over ikke at blive benyttet, da Danny Murphy har haft en elendig start på sæsonen.

Desuden kunne det være spændende at se en opportunistisk spiller som Kerim Frei i truppen igen, da den lille kantspiller har kvaliteterne til at bringe kreativitet ind i et fantasiforladt Fulham-mandskab.

Moussa Dembele kan også tænkes at starte inde, efter han i opgøret mod Blackburn kom ind i pausen og gjorde en udmærket figur.

Formbarometer (inkl. Europa): U-T-T-T-V

Formbarometer hjemmebane (inkl. Europa): U-V-U-V-V

Formodet startopstilling: Schwarzer; JA Riise (Briggs), Senderos, Hangeland, Kelly; Dempsey, Murphy, Sidwell (Etuhu), Duff; Dembélé, Zamora (Johnson)

_____________________

Twente

Problemet med europæiske kampe er, at det er særdeles svært at få oplysninger om modstanderen – selv i dette tilfælde, hvor det er en hollandsk modstander, har det været svært at opstøve skadesinformationer fra Twente.

Ud fra mine begrænsede hollandske sprogkundskaber virker det ikke til, gæsterne har en eneste skade i førsteelleveren, men det kan dog tilføjes, at træner Co Adriaanse slås med en forkølelse…

Af profiler er jeg nødt til at nævne tårnhøje Marc Janko, som har scoret hele tyve mål i 34 kampe for den tidligere hollandske mesterklub, mens Twente også kan mønstre talentfulde Leroy Fer, den tidligere Liverpool-reservekeeper Nikolay Mihaylov og den rutinerede stopper Peter Wisgerhof.

Formbarometer (inkl. cupkampe): T-V-T-V-U

Formbarometer udebane (inkl. cupkampe): T-T-V-V-U

Formodet startopstilling: Mihaylov; Tiendelli, Wisgerhof, Douglas, Cornelisse; Fer, Brama, Janssen; John, Janko, de Jong

_____________________

Kick-off torsdag, kl. 21.00 på Craven Cottage