Norwich – Fulham: Optakt

På årets sidste dag skal Martin Jols Fulham på besøg hos oprykkerne fra Norwich, som indtil videre har haft en overraskende god sæson i Premier League.

Det har i høj grad været en sæson med flere nedture end opture for gæsterne, så presset er for alvor på Fulham for at slutte året af med manér.

En nem opgave bliver det dog ikke på Carrow Road, hvor hjemmeholdet Norwich har hentet hovedparten af deres point i det seneste halve år.

Paul Lamberts tropper ligger lige nu på en overraskende 11. plads, men Fulham kan overhale dem i det tætte midterfelt, hvis gæsterne tager alle tre point lørdag eftermiddag.

_____________________

Fakta

  • Sidst Fulham mødte Norwich, blev sidstnævnte sendt hjem fra Craven Cottage med et 0-6 nederlag (Fulhams største sejr i PL nogensinde, som dog blev udlignet med 6-0 sejren over QPR i oktober).
  • Fulham er ubesejrede i deres seneste seks kampe mod Norwich.
  • Fulhams sidste fire kampe mod Norwich er endt med sejr til The Cottagers.
  • Sidste Norwich-sejr over Fulham var i 1986 i den daværende 2. division.
  • Fulham har kun vundet en gang på udebane i denne sæson (mod Wigan i oktober).
  • Fulham har kun scoret fem gange på udebane i denne sæson, hvilket gør Martin Jols mandskab til rækkens mindst farlige udehold.
  • Clint Dempsey har scoret i alle Fulhams sejre i denne sæson.
  • Norwich har kun vundet et af de seneste fem opgør i PL.
  • Hvis Norwich taber, er det første gang i denne sæson, at holdet taber to hjemmekampe i træk.
  • Norwich har scoret flest mål på hovedstød af alle hold i Premier League (11).

_____________________

Fulham

Gæsterne må igen undvære Bobby Zamora, Damien Duff og Andy Johnson, der eftersigende alle er ude med skader. Der kan dog også ligge en anden sandhed bag deres fravær, da alle rygtes væk til januar for at gøre plads til yngre spillere.

Skadesplagede Simon Davies slås igen med en mindre skade, mens den imponerende David Stockdale igen tager over i Fulham-målet, da Mark Schwarzer fortsat restituerer ovenpå en nakkeskade.

Kerim Frei kan fortsætte sin gode form i startopstillingen pga. de mange skader i frontkæden, men det ventes dog, at Dickson Etuhu igen glider ind i startopstillingen. Dette tror jeg personligt på trods Martin Jols relativt succesfulde eksperiment med Danny Murphy på den defensive midtbane i kampen mod Chelsea. I den kamp smed Murphy et større antal bolde væk, og det kunne sagtens være endt langt værre, hvis ikke Chelsea havde haft ineffektive Fernando Torres i front.

I front ser jeg ikke Orlando Sa beholde sin plads, da portugiseren lignede en letvægter på Boxing Day. Jeg vil klart foretrække Clint Dempsey i front, da amerikaneren er vores klart mest målfarlige spiller. Hvis Jol vælger at sætte den amerikanske landsholdsspiller ind som frontløber, vil Frei sandsynligvis glide ind på venstrekanten igen.

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): U-T-V-U-T

Formbarometer udebane (inkl. Cup og Europa): U-T-T-U-U

Nøglespiller: David Stockdale (En udekamp gør altid vores keeper til en vigtig brik)

Vigtig brik: Brede Hangeland (Mod de hærdebrede Holt og Morison får Hangeland og Philippe Senderos nok at lave på Carrow Road)

Potentiel første målscorer: Clint Dempsey (Vores eneste målfarlige spiller pt)

Formodet startopstilling: Stockdale; Riise, Hangeland, Senderos, Kelly; Ruiz, Murphy, Etuhu, Frei; Dembele, Dempsey

_____________________

Norwich

Ligesom gæsterne kører det ikke på skinner for Paul Lambert og Norwich, der efter en god start er begyndt at miste pusten blandt de bedste.

Til kampen mod Fulham må Lambert undvære lejesvenden Richie de Laet efter at have pådraget sig en skade mod Tottenham, mens evigt skadede James Vaughan og forsvarsspilleren Elliott Ward først er på vej tilbage til træningsbanerne.

Endvidere er den dynamiske venstreback Marc Tierney tvivlsom, mens Kyle Naughton i den anden side er tilbage at have siddet ude mod sin reelle arbejdsgiver Tottenham.

Begge hold har meget på spil på Carrow Road, men umiddelbart øjner jeg Fulhams anden udesejr, hvis startopstillingen bliver, som jeg forventer.

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): T-U-U-V-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. Cup og Europa): T-V-V-T-U

Nøglespiller: Wes Hoolahan (Vigtig og dynamisk irer på midtbanen)

Pas på: Grant Holt (Inspirerende kaptajn, undervurderet boksspiller og stærk som en okse)

Potentiel første målscorer: Steve Morison (Hovedstødsstærk offensiv-spiller som dog får kamp til stregen af angrebsmakker Grant Holt)

Formodet startopstilling: Ruddy; Naughton, Barnett (Whitbread), Martin, Tierney (Drury); Fox, Crofts, Surman, Hoolahan; Morison, Holt

_____________________

Kick-off lørdag 16.00 på Carrow Road

Chelsea – Fulham: 1-1

Den traditionsrige Boxing Day gav Fulham et vigtigt point i den ellers svære udekamp mod lokalrivalerne fra Chelsea.

Hjemmeholdet valgte at stille til start med det målsky rekordkøb Fernando Torres i front, og den tandløse spanske angriber viste endnu engang, hvorfor hans værdi er styrtdykket det seneste år.

Gæsterne måtte undvære både Andy Johnson og Bobby Zamora, der ifølge den officielle forklaring døjede med skader, hvilket gav plads til uprøvede Orlando Sa på toppen.

Martin Jols risikofyldte 4-1-4-1 formation med Danny Murphy på den defensive midtbane virkede indledningsvist til at fungere, da Fulham dominerede det første kvarter, hvor bl.a. Clint Dempseys langskud voldte Petr Cech problemer.

Fremskudte Sa burde have bragt Fulham i front momenter senere, da han i en fri position headede Stephen Kellys glimrende indlæg over Cechs mål.

I den anden ende kunne Fulham takke David Stockdale få sekunder senere, da Torres sendte en afslutning lige på keeperen fra en position midt i feltet.

Udeholdet begyndte derefter at virke nervøse i deres boldomgang, hvilket førte til flere dumme boldtab i bagkæden, som Chelsea dog ikke formåede at udnytte.

Lige inden pausen fik Moussa Dembele en af halvlegens få store chancer, men belgierens tamme header voldte ikke Cech de store problemer.

Chelsea havde tydeligvis fået en opsang i pausen og kom ud fra omklædningsrummet med turboen slået til.

Det gav bonus efter bare to minutter, da Torres med en elendig førsteberøring heldigt sendte den videre til Juan Mata, som resolut huggede til bolden og sendte den ind bag en chanceløs Stockdale.

Knap ti minutter senere kom Fulham dog ind i kampen igen på et fremragende angreb, hvor især Philippe Senderos fortjente hæder.

Den schweiziske midterforsvarer skød med frem og fik lidt heldigt headet bolden ud til Bryan Ruiz på kanten. Costa ricaneren fik med et smart træk Ashley Cole til at falde på halen, hvorefter han sendte den ind til Dempsey, der ikke svigtede fra en meters afstand.

De første ti minutter efter det udlignende mål virkede Chelsea rastløse, men derefter kom Stockdale for alvor på arbejde i Fulham-målet.

Men hverken Daniel Sturridge, Raul Meireles eller de indskiftede Didier Drogba og Florent Malouda havde held til at passere den fantastiske Stockdale, og derfor måtte hjemmeholdet nøjes med 1-1 i en kamp, hvor de ellers var udråbt til store favoritter.

Fulham kunne endda have taget alle tre point, men unge Pajtim Kasami sendte bolden direkte på Cech efter at være brudt igennem i venstre side.

Alt i alt en udmærket kamp af Fulham, der dog havde alt for mange boldtab defensivt og kunne prise sig lykkelige for, at Stockdale havde en fremragende dag i kassen.

Martin Jol var naturligvis en glad manager efter kampen, men hans kommentarer om Fulhams kontinuitet må jeg dog erklære mig direkte uenig i:

“Sometimes you have to take a gamble, and that is what we did today.

Our two main strikers dropped out so we had to come up with something else. I think it paid off.

We had a good result against Liverpool, a good result at the Emirates.

You can’t say we are inconsistent – it was just against United that we didn’t have a good result.

We’ve shown we can give all these teams a good game.”

Kamp Stats

Fulham

David Stockdale 11 – Sublim eftermiddag for den unge landsholdskeeper, som fik revanche efter at have lukket fem mål ind i seneste kamp mod United.

Riise 7.5 – En udmærket eftermiddag for nordmanden, der havde et par vigtige tacklinger men som også gav lynhurtige Bosingwa lige lovligt meget plads.

Hangeland 7.5 – Nordmanden sejlede i første halvleg men fik bedre styr på begivenhederne efter Chelseas mål, hvor han ikke var helt uskyldig.

Senderos 10 -Havde en nøglerolle i målet og var en klippe i bagkæden.

Kelly 10 – Lukkede fuldstændigt af i højre side, hvilket tvang Mata til at søge ind i banen; at spanieren så gik ind og scorede, var ikke irerens skyld.

Murphy 5.5 – Var i dagens anledning ene mand på den defensive midtbane, hvor han desværre smed alt for mange bolde væk, hvoraf et af boldtabene kostede Chelseas mål.

Frei 8.5 – Havde svært ved at bryde igennem før pausen, men i anden halvleg dominerede den unge kantspiller sine oppassere.

Dembele 10 – Belgieren var helt suveræn offensivt, hvor han gjorde hvad der passede ham, mens han defensivt satte flere verdensklasse tacklinger ind(!)

Dempsey 9.5 – Fightede en vis legemsdel ud af bukserne med varierende held, og igen viste han sig at være vores klart målfarligste kort.

Ruiz 9 – Mager indsats i de første 56 minutter, men efter sin glimrende assist blomstrede costa ricaneren i den grad op.

Sa 03 – Portugiseren har ikke niveauet til Premier League og kom oftest til kort over for de Chelsea-spillere, han stod over for.

Kasami UB – Kom ind i de sidste syv minutter og kunne med lidt mere skarphed have afgjort kampen til Fulhams fordel.

Bænk: Etheridge, Baird, Hughes, Briggs, Sidwell, Etuhu

Kort: Dempsey

Mål: Dempsey 56

Chelsea: Cech; Cole, Terry, Luiz, Bosingwa (Ferreira 81); Romeu, Meireles, Lampard (Malouda 62); Mata, Torres, Sturridge (Drogba 71)
Bænk: Turnbull, McEachran, Kalou, Lukaku

Kort: Bosingwa

Mål: Mata 47

Tilskuertal:

Dommer: Kevin Friend

Håbløshed – Manchester United: 0-5

Et skridt frem – og to tilbage…

Det har været realiteterne for Martin Jol i sin tid på trænerposten indtil videre, og ydmygelsen mod United var ikke anderledes på en håbløs og kold onsdag aften.

0-5, og spillerne viste igen den manglende motivation, som så ofte er skinnet igennem de seneste fem måneder.

Jeg udvandrede personligt fra stuen ved 0-3, efter den svageste omgang fodbold jeg har set på Craven Cottage siden Lawrie Sanchez-dagene i 2007.

Anden halvleg skulle eftersigende have været bedre fra Fulhams side, men det endte dog alligevel med en lussing af dimensioner.

Welbeck, Nani, Giggs, Rooney og Berbatov stod for målene mod et modløst hjemmehold, der både defensivt og offensivt lignede en flok nyfødte skildpadder i forhold til de kvikke gæster.

Kamp Stats

Fulham: Stockdale, Baird, Senderos, Hangeland, Riise, Ruiz, Murphy, Etuhu, Dempsey (85 Zamora), Dembele, Johnson,
Bænk: Etheridge, Kelly, Gecov, Duff, Hughes, Frei.

Kort: Baird (63,f)

Man Utd: Lindegaard, Smalling, Jones (20 Young (58 Park)), Evans, Evra, Valencia, Carrick, Giggs, Nani, Rooney, Welbeck (76 Berbatov),
Bænk: De Gea, Hernandez, Da Silva, Fryers,

Mål: Welbeck 5, Nani 28, Giggs 43, Rooney 88, Berbatov 90 .

Tilskuertal: 25700

Dommer: Mark Halsey.

_____________________________

Jeg har forsøgt at forsvare Jol gennem sæsonen, men i baghovedet har den hollandske træner aldrig overbevist mig, og jeg begynder så småt at tvivle på, at han er den rette mand i det varme sæde.

Lad mig give en evaluering af Jol’s første periode i klubben, som har været knap så Jolly:

  • Købet af Ruiz – For £10 millioner burde costa ricaneren have en langt større indflydelse på Fulhams spil. Han har nogle tydelige tekniske kompetencer, og så kan han støbe en sukkerball i ny og næ. Men han er til gengæld også jævnt langsom, og så varmer han bolden, som om den fryser i det kyniske engelske klima… Ruiz er ikke en spiller, som er £10 millioner værd. Givet, han kan udvikle sig, men han har nogle seriøse mangler i sit spil, der ikke kan ignoreres.
  • Snævert taktisk oplæg– Af en eller anden forunderlig grund bliver Jol ved med at spille ultra-snævert, som en slags tragt-taktik, hvor Ruiz, Dembele og Dempsey altid trækker ind i banen på trods af deres position som kantspillere. Man kan efterhånden tælle på en hånd, hvor mange gange spillere som Dembele og Ruiz løber til baglinien under 90 minutters fodbold. Vi har tidligere set supertalentet Kerim Frei gå ind fra bænken og gøre en forskel, fordi han udfordrer modstandernes backs, og samtidig kommer han til flere kvalificerede indlæg, som ender med at blive farlige. Det savner jeg i høj grad ved vores såkaldte førstegarde, hvor især Dembele har kvaliteterne til sagtens at kunne runde en mand og sende bolden ind i hovedet på Dempsey eller Zamora.

    Trænerskiftet har dog givet Matty Briggs flere muligheder

  • Tvivlsom mandskabsbehandling – Murphy, Kasami, Baird, Hughes, Etuhu, Johnson og især Zamora har alle været i medierne med mishagsytringer i retning mod Jol’s skinnende isse. Baird var den første til at blive frosset ud i starten af sæsonen, men den stabile back (United-kampen undtaget) har erobret sin plads igen, som han også gjorde under Roy Hodgson og Mark Turncoat. Murphy og Kasami har eftersigende modtaget bøder, mens fravalget af Etuhu var logisk nok med henblik på nigerianerens lave bundniveau og Steve Sidwells kontinuerligt gode præstationer. Johnson har ofte sendt håndsignaler ud mod Jol, hvilket vi stadig ikke har fået opklaret, mens bundsolide Aaron Hughes har mistet sin plads i midterforsvaret til den flagrende Philippe Senderos. Zamora har slet ikke virket til at være sig selv siden Jols ankomst, og den store angriber spiller lige nu uden den mindste grad af spilleglæde. Men Fulham insisterer stadig på, at harmonien i truppen er som en pladderromantisk kærlighedskomedie med Katherine Heigl, så det må vi stole på, indtil skænderierne bryder ud i lys lue.
  • Evige udskiftninger i bagkæden – Baird, Grygera, Hangeland, Hughes og Senderos er alle blevet roteret rundt i midterforsvaret. Baird, Grygera, Senderos, Hughes og Kelly har alle forsøgt sig i højre side. Riise, Baird og Briggs har taget sig af venstre side. Fulham har haft en lang sæson, men de mærkværdige udskiftninger er også foregået i Premier League, hvor især Aaron Hughes virker til at have mistet selvtilliden grundet Jols manglende tillid. Det ellers solide makkerpar Hughes/Hangeland er dermed blevet brudt, hvilket har bevirket uro i det centrale forsvar.
  • Det ene skridt frem og to-tre stykker tilbage – Vi vinder 6-0 over QPR men taber de næste kampe. Vi vinder ude over Wigan, men kan derefter ikke score mod Tottenham i en kamp, som vi dominerer og ender med at tabe 1-3. Vi vinder over Liverpool men taber dernæst til Swansea og ryger ud af Europa League via en pauver 2-2’er på hjemmebane mod OB. Vi vinder over Bolton i overbevisende stil og går derefter ned med 0-5 hjemme mod et lettere reservespækket United i sæsonens hidtil svageste indsats. Kontinuitet er et fremmedord både på den ellers tidligere suveræne hjemmebane og på fremmed græs.
  • Et spil-koncept som ikke trænger igennem – “Vi skal spille flydende offensivt fodbold”, proklamerede Jol, da han tiltrådte. Udover hjemmekampene mod Bolton, QPR og Wisla Krakow (samt til en vis grad City og Liverpool), har jeg ikke set meget til denne form for publikumsvenligt fodbold. Det virker ikke til, at Jols implementering af sit koncept fungerer med det nuværende spiller-materiale. Derfor håber jeg på en mindre udrensning til januar, hvor spillere som Bobby Zamora (utilpasset), Andy Johnson (kontraktudløb til sommer), Rafik Halliche (utilpasset), Bjørn Helge Riise (utilpasset) og til dels også Dickson Etuhu forlader klubben, så vi kan få noget nyt engageret blod ind. Jeg vil foretrække at beholde AJ grundet en imponerende arbejdsindsats i hver eneste kamp, men den lille angriber scorer ikke og har afvist et nyligt kontrakttilbud.
  • Begynder fejl – Twente scorer i sidste minut; OB scorer i sidste minut og sender os ud af Europa; vi brænder et straffe mod Swansea som dernæst scorer i sidste minut; vi brænder et straffe mod Chelsea i ordinær tid som dernæst vinder straffesparkskonkurrencen og avancerer i Carling Cuppen; vi dominerer mod Tottenham men lukker tre nemme mål ind; vi dominerer mod Everton men lukker tre nemme mål ind. Listen er alenlang, og det virker til koncentrationen ofte svigter i afgørende situationer.
  • Målsky angrebskæde – Zamora noteret for tre mål i ligaen (uden scoringer i de seneste 14 kampe i alle konkurrencer), AJ noteret for tre mål i ligaen (alle i 6-0 sejren over QPR), Ruiz noteret for to mål i ligaen (samt svigtet ved flere oplagte målchancer) og Dempsey noteret for fem mål i ligaen. Det er det pauvre resultat for Fulhams frontløbere, og desuden er hele holdet kun noteret for 18 scoringer, hvilket sølle fire hold har præsteret dårligere (Swansea, Everton, QPR, Wigan). Seks af målene blev endvidere scoret i samme kamp mod et elendigt QPR-mandskab!
  • Besynderlige taktiske beslutninger – Med to minutter igen af OB-kampen valgte Martin Jol at skifte Bobby Zamora ud til fordel for Orlando Sa. En angriber for en angriber i de sidste to minutter, mens stopklodsen Dickson Etuhu stadig sad med træsplinter i bagdelen ude på bænken. Det der skete derefter er efterhånden blevet legendarisk på Craven Cottage. Sa mistede bolden i front efter at have leget amatør-Pelé ved gæsternes felt, og OB løb ned og scorede… Dette er dog bare et eksempel på en mærkværdig indskiftnings- og holdudvælgelsespolitik, som Jol har indført fra sin magelige plads ved sidelinjen.

Der er dog også positive aspekter ved Jols fem måneder i klubben, men det er dog ganske få:

  • Ungdommeligt sats – Jol er tilhænger af at give yngre kræfter chancen, hvilket har givet et antal chancer til især Matthew Briggs og Kerim Frei, mens Alex Smith, Marcello Trotta, Tom Donegan og Neil Etheridge også har været inde og snuse til førsteholdet.
  • Clean sheets – Kun Swansea og United har holdt målet rent flere gange end Fulham, hvilket dog også er Mark Schwarzers fortjeneste.
  • Bedre statistik end Mark Turncoat på nuværende tidspunkt – Hughes havde et elendigt halvår i Fulhams trænersæde, hvor det ikke blev til mange point hverken ude eller hjemme. Jol har dog kun overgået Hughes med tre point, og den hollandske træner skal have et uovertruffent forår for at nå den 8. plads, Fulham endte på i sidste sæson.

Jeg regner personligt ikke med, at vi får det helt store ud af Chelsea-kampen på den traditionsrige Boxing Day, så det nye år bliver forhåbentlig en ny start for Jol og co.; især med henblik på transfervinduet, som bliver særdeles interessant set fra Fulham-fansenes synspunkt.

COYW!!

Fulham – Manchester United: Optakt

I aften mødes Fulham og Manchester United på et propfyldt Craven Cottage, hvor gæsterne ikke har de bedste minder fra de seneste sæsoner.

Riise kan få problemer i aften, som så ofte før

Vi skal faktisk tilbage til den 1. marts, 2008, for at finde seneste PL-sejr over Fulham, da Alex Fergusons tropper løb med en nem 3-0 sejr over et nedrykningstruet hjemmehold.

Siden er det blevet til to komfortable hjemmesejre (3-0, 2-0) og en fortjent uafgjort i sidste sæson (2-2) for Fulham, så det bliver måske ikke så nemt, som mange United-fans (arrogant as usual) forudser.

Jeg har dog svært ved at være optimistisk, da en vis grad selvsikkerhed plejer at bide mig i røven som set i kampen mod bl.a. danske OB og bundproppen Blackburn.

Men vi bliver alle klogere efter kampen i aften, som går i luften klokken 21 på Kanal 6.

_____________________

Fakta

  • Fulham har kun vundet to af de seneste otte kampe i alle konkurrencer.
  • Fulham har kun scoret 18 mål i denne sæson, hvoraf seks af dem blev nettet mod QPR.
  • Fulham kan dog også mønstre ligaens fjerdebedste defensiv med kun 18 mål imod sig (United, City og Liverpool er de eneste hold med et bedre forsvar).
  • Fulham har ikke begået et straffespark siden 2-2 kampen mod United i oktober, 2010 (Nani brændte på Stockdale).
  • Clint Dempsey har scoret i alle fire PL-sejre i denne sæson for Fulham.
  • Damien Duff står til at spille sin ligakamp nummer 400.
  • United har ikke vundet på Craven Cottage i de seneste tre forsøg i ligaen.
  • United har lukket 79 % af deres modstanderes mål ind i anden halvleg.
  • United har kun tabt én gang i denne sæson og har scoret i alle deres 16 kampe.
  • United har vundet seks ud af otte udekampe i denne sæson.

_____________________

Fulham

Det helt store spørgsmål op til kampen har været, om Zamora er tæt på at have spillet sin sidste kamp under Martin Jol, efter den store angriber har været inde og ude af holdet på det seneste.

Formsvage Zamora er dog med i truppen mod United, men det forventes, at hårdtarbejdende Andy Johnson og den belgiske magiker Moussa Dembele udgør Fulhams frontduo i aften.

Skadesmæssigt må Jol undvære Mark Schwarzer (nakke), Steve Sidwell (brok), Simon Davies (ryg) og Zdenek Grygera (langtidsskadet), hvilket betyder, at David Stockdale og Dickson Etuhu fortsætter i startopstillingen.

Nøgleduellen i dag ser jeg i Fulhams højre side, hvor solide Chris Baird skal forsøge at dæmme op for den portugisiske humørspiller Nani.

En anden kamp i kampen er i venstre side, hvor jeg ikke er begejstret for markeringssvage John Arne Riise, der sandsynligvis skal stå over for Luis Valencia. Riise har dog forbedret sit defensive spil i de seneste uger, men nordmanden har langt fra imponeret på Craven Cottage siden sit sommerskifte fra italienske Roma.

Fulham har tidligere taget point fra både Liverpool, City og Arsenal i denne sæson – vil United blive det næste offer?

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): V-U-T-V-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. Cup og Europa): V-U-V-T-V

Nøglespiller: David Stockdale (Den unge landsholdskeeper spillede en glimrende kamp mod Bolton og kan ikke hvile på laurbærene mod United)

Vigtig brik: Brede Hangeland (Norsk stål skal sikre bagkæden mod Uniteds skræmmende offensiv)

Potentiel første målscorer: Clint Dempsey (Som sagt har amerikaneren scoret i alle Fulhams sejre i denne sæson og er pt. hjemmeholdets topscorer i ligaen)

Formodet startopstilling: Stockdale; Riise, Hangeland, Senderos, Baird; Ruiz, Murphy, Etuhu, Dempsey; Dembele, Johnson

_____________________

Manchester United

United tager turen til London med en ganske udmærket formkurve i kufferten, men det er dog ikke lutter glade dage i Alex Fergusons trup.

Det største tab for gæsterne er langtidsskadede Nemanja Vidic, som fik en alvorlig knæskade i den skuffende CL-exit til Basel tidligere i denne måned.

Derudover er Anderson, Tom Cleverley, Fabio, Michael Owen og Darren Fletcher alle fraværende med skader, mens Rafael sandsynligvis heller ikke får spilletid, da brasilianeren lige er vendt tilbage til træningsbanerne efter en periode udenfor kridtstregerne.

De mange skader giver plads til Michael Carrick, Chris Smalling og Phil Jones på United-holdet, hvor især sidstnævnte har imponeret mig på det seneste.

Lidt overraskende er Javier Hernandez endvidere tilbage i truppen, efter den mexicanske angriber er kommet sig på rekordtid over en ankelskade. Det kan godt få fatale konsekvenser for Fulham, da den farlige frontløber er dødbringende foran mål. Mexicaneren kan hænde at afløse unge Danny Welbeck i startopstillingen.

Som jeg ser det, skal Fulham udnytte Uniteds svage punkt i klejne David de Gea, som, jeg personligt ikke mener, udviser en autoritet i feltet, der forventes af en målmand. Hangeland kunne eventuelt presse spanieren ved dødboldssituationer, hvor nordmanden har vist sig helt suveræn på det seneste.

Derudover har højreback Chris Smalling store tekniske mangler, og det kan lynhurtige Kerim Frei eventuelt lukrere på, hvis den lille schweizer kommer til at spille en rolle sidst i kampen.

Det kan blive en lang aften for Fulham, men forhåbentlig vil The Cottagers give gæsterne kamp til stregen, og jeg vil på ingen måde afvise en smal sejr til hjemmeholdet.

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): V-V-T-V-T

Formbarometer udebane (inkl. Cup og Europa): V-T-V-V-V

Nøglespiller: Nani (Chris Baird har tidligere haft problemer med Nani, så det kan blive lidt af en udfordring for den nordirske landsholdsspiller)

Pas på: Javier Hernandez (Ikke positive nyheder for Fulham, at mexicaneren er blevet fit til i aften)

Potentiel første målscorer: Nani (Jeg har et mentalt billede af Nani, der nemt passerer Baird og sender en missil forbi Stockdale i Fulham-målet – forhåbentlig forbliver det et mentalt billede)

Formodet startopstilling: De Gea; Evra, Ferdinand, Evans, Smalling; Nani, Carrick, Jones, Valencia, Welbeck (Hernandez), Rooney

_____________________

Kick-off onsdag kl. 21.00 på Craven Cottage (direkte på Kanal 6)

Martin Jol vs. Bobby Zamora

Det har aldrig virket til, at Martin Jol og Bobby Zamora har haft det bedste forhold i det halve år, hollænderen har siddet på trænerposten.

Synger Zamoras Fulham-karriere på sidste vers?

Tilbage i deres fælles Tottenham-tid var det Jol, som solgte Zamora til West Ham i januar 2004, og medierne spekulerede straks i et skænderi mellem de to parter.

I de sidste par måneder har der også været en del presse-skriverier vedrørende de to kamphaner, og det siges, at de har været uenige op til flere gange.

Det kulminerede, da Zamora blev sat af i nederlaget til Swansea, mens han eftersigende blev “hvilet” mod Bolton i weekenden efter en pauver indsats mod OB i Europa League.

I dag kom det frem i The Daily Mail, at Zamora er blevet tvunget til at træne med reserverne som det seneste fra sæbeoperaen.

Fulham har annonceret, at træningssessionen, som Zamora deltog i, var restitutionstræning efter angriberens skade fra sidste uge.

Det er meget muligt, at Daily Mail gør et glas vand til en tsunami, hvilket jeg begrunder med, at også Steve Sidwell deltog i restitutionstræningen.

Sidwell har været ude i længere tid med en skade, og ham har Jol ingen problemer med efter mine oplysninger.

Derfor lyder Fulhams forklaring sandsynlig – men det er dog tydeligt, at Jol og Zamora har deres uenigheder, så jeg vil stadig ikke afvise angriberens exit i januar.

På baggrund af Zamoras nuværende form vil det dog ikke være det store tab, så længe vi får en kompetent afløser ind hurtigst muligt.

Dette har været det seneste afsnit af Jol-Zamora føljetonen!

Stay tuned…

Fulham – Bolton: 2-0

Ovenpå den kataklysmiske fadæse i midtugen fik Fulham revancheret sig foran egne fans, da et modløst Bolton-mandskab blev sendt hjem med et 0-2 nederlag i bagagen.

Det var samtidig Fulhams 31. kamp i sæsonen, men det kunne ikke ses på banen, hvor hjemmeholdet styrede begivenhederne gennem næsten alle 90 minutter.

Bryan Ruiz var en markant profil på dagen

Martin Jols tropper var uden formsvage Bobby Zamora til kampen, og han kunne fra tilskuerpladserne, sammen med bl.a. landstræner Fabio Capello, se, hvordan afløseren Andy Johnson spillede en pragtkamp i front .

Dickson Etuhu gav kampens første chance væk til gæsterne, da nigerianeren mistede den på egen banehalvdel, men Boltons Nigel Reo-Coker sendte bolden langt ved siden af David Stockdales mål.

Stockdale er vendt tilbage til Craven Cottage fra sit leje-mål hos Ipswich, efter førstemålmand Mark Schwarzer er dømt ude i cirka fem uger med en nakkeskade.

Efter Reo-Cokers indledende chance stod hjemmeholdet for løjerne, og AJ kunne med lidt mere skarphed have bragt Fulham i front på en friløber, men angriberens afslutning gik et par meters penge forbi mål.

Kaptajn Danny Murphy, der fik comeback efter en mindre skade, forsøgte sig fem minutter senere med en halvflugter fra distancen, men desværre for den aldrende midtbanespiller gik forsøget snert forbi mål.

De hærdebrede Etuhu og Brede Hangeland var især farlige ved de utallige hjørnespark, Fulham fik tilkæmpet sig i første halvleg, men måtte hver gang se sine hovedstødsforsøg gå over Jussi Jaaskelainens mål.

Bolton viste sjælden farlighed ved Darren Pratleys forsøg fra tyve meters afstand, mens John Arne Riise fra samme afstand måtte se Jaaskelainen redde sit forsøg i den anden ende.

I det 32. minut fik Fulham endelig hul på bylden, da Clint Dempsey satte hovedet på et glimrende Bryan Ruiz-indlæg, hvorefter bolden elegant sejlede ind bag Jaaskelainen.

Og bare sølle 66 sekunder senere kom Fulham på 2-0, da rollerne var byttet om med Dempsey som oplægger til Ruiz’s friløber, hvor den costa ricanske midtbanemand ikke svigtede med et sublimt lob over Boltons keeper.

I anden halvleg lettede Fulham på speederen, men hjemmeholdet havde dog stadig kontrol over begivenhederne på trods af enkelte halv-farlige Bolton-forsøg.

I den modsatte ende fik AJ sendt bolden i netmaskerne i det 67. minut, men den lille angriber blev korrekt dømt offside efter et for tidligt fremløb.

Den flittige frontløber var samtidig ophavsmand til det næste forsøg, da Dempsey lige akkurat kom for sent på AJ’s eminente indlæg, efter han endnu engang var kommet ned bag Boltons bagkæde.

I slutfasen var både Moussa Dembele og AJ tæt på at udbygge føringen mod de opgivende gæster, men måltavlen viste stadig 2-0, da dommer Chris Foy fløjtede kampen af efter en magtdemonstration af hjemmeholdet.

Målmand David Stockdale var glad for sit vindende gensyn med Craven Cottage og er optimistisk forud for opgøret mod United på onsdag:

“It’s good to be back and playing at Craven Cottage again. I like to think that I showed what I could do last season and hopefully I can do well in Mark’s absence.

I enjoyed my time at Ipswich and it was great to see that they won today too, so it was a good day all round. I’m sure I’ll get a few texts off the lads there saying that they don’t need me.

I love it at Fulham and I just want to repay the faith that they have shown in me.

It will be difficult to gain momentum because Manchester United are up next, but there are a lot of positives to take. We can build on this performance now.

We knew the league was tight and three points makes tonight’s table look a lot better. Make no mistake, this was a massive win for us and now we just want to kick on.

We’ve done well against United in the past, so hopefully that will be the case again.”

Højdepunkter kan ses via Fulhams officielle hjemmeside her.

Kamp Stats

Fulham

Stockdale 8 – Var arbejdsløs det meste af kampen men tog sig pænt af de få forsøg, Bolton havde.

Baird 8.5 – Var ikke så angrebsivrig men stod for flere nøgle-indgreb defensivt.

Hangeland 9 – Et bæst i luften både defensivt og offensivt.

Senderos 9 – Kompenserer for sin mangel på fart med et eminent overblik.

Riise 8.5 – Formkurven peger opad for den kritiserede nordmand.

Ruiz 9 – Costa ricaneren tager sig stadig for meget tid på bolden, men hans indflydelse på Fulhams spil bliver større.

Murphy 8 – Enkelte dumme boldtab men igen en godkendt præstation af kaptajnen.

Etuhu 6.5 – Havde store problemer teknisk i kampen og leverede en ukoncentreret indsats.

Dempsey 9 – Virkede langt mere selvsikker i forhold til seneste PL-kamp mod Swansea.

Dembele 9 – Belgierens niveau har ramt en kontinuitet, som vi aldrig har set tidligere.

AJ 9.5 – Han fik ikke scoret men sikke en sublim all-round præstation af den lille angriber.

Bænk: Etheridge, Kelly, Sa, Gecov, Duff, Hughes, Frei

Mål: Dempsey (32), Ruz (34)

Kort: Murphy

Bolton: Jaaskelainen, Boyata (Steinsson 46), Cahill, Knight, Alonso, Davies, Muamba, Reo-Coker, Pratley (Eagles 46), Davies (Ngog 56), Klasnic
Bænk: Bogdan, Robinson, Sanli, Petrov,

Kort: Reo-coker, Muamba, Steinsson

Tilskuertal: 25643

Ref: Chris Foy