Skandinavisk retur til Bjørn Helge

Efter for nylig at have spurgt til nyt omkring trekløveret Stephen Kelly, Zdenek Grygera og Bjørn Helge Riise har jeg fået et par åbenbaringer inden for den seneste uge.

Som omtalt tidligere har Kelly netop forlænget sin kontrakt, mens Grygera stadig træner med Fulham og kæmper for sin fremtid i klubben efter sin horrible knæskade fra sidste sæson.

I weekenden blev det så Bjørn Helges tur til at få afklaret fremtiden, da norske medier afslørede, at den lille midtbanespiller skifter tilbage til sin tidligere klub Lillestrøm.

Opholdet i Fulham har ikke været den store succes for marginalspilleren, hvor Riise kun har opnået spilletid i sølle 15 Premier League-kampe på tre sæsoner.

Nordmanden huskes dog for et par kompetente indsatser i Europa League-eventyret tilbage i 2009/10 sæsonen, men desværre for Riise havde han ikke kvaliteterne til at slå profiler som Simon Davies, Damien Duff og Clint Dempsey af holdet.

Jeg ønsker Riise held og lykke i hans fremtidige karriere.

Reklamer

Kaca forlænger

Mens udvidelsen af Craven Cottage fyldte mest i går, kunne fansene sagtens have overset, at svenske Alexander Kačaniklić har forlænget sit ophold til 2014 med option på yderligere en sæson.

Kačaniklić slog for alvor sit navn fast på et lejeophold hos Watford i sidste sæson, hvilket førte til, at Martin Jol hentede den unge kantspiller tilbage til Fulham.

I foråret lykkedes det så også svenskeren at spille sig ind i førsteholdstruppen, hvor det blev til fire Premier League-kampe samt ros fra både medspillere, træner og fans.

For mig virker forlængelsen logisk, da Kačaniklić ligner en potentiel kommende Premier League-profil. Men det undrer mig, at der kun er blevet forlænget med to sæsoner, da den teknisk stærke svensker bestemt har kvaliteterne til en lovende karriere i den bedste engelske række.

Forhåbentlig betyder den forholdsvis korte kontrakt ikke, at vi må se ham skifte til en storklub om to-tre sæsoner for nul og nix.

Nybyggeri

Fulham Football Club fik her til aften en glædelig nyhed, da planerne om udbygning af Craven Cottage blev blåstemplet af det lokale London-distrikt Hammersmith and Fulham.

Det betyder, at Riverside fløjen bliver opgraderet, så stadion efter udbygningen får plads til 30,000 tilskuere samt forbedrede faciliteter for fansene.

Alistair Mackintosh, Fulhams administrerende direktør, var naturligvis glad for nyheden:

“This is extremely exciting news and we are all delighted with this outcome. Craven Cottage is synonymous with Fulham F.C and it is vital that the Club is given every opportunity to develop the facilities available to ensure that it can continue to prosper and compete, and remain at its home for the long term. I am confident that an increased capacity and major improvements to the facilities can help us deliver the Chairman’s vision of long term growth and self sustainability for this football club.”

Samtidig med blåstemplingen udtalte H&F-rådets formand Nicholas Botterill sig også om beslutningen:

“Craven Cottage is the historic home of Fulham Football Club and this modest expansion, which will be carried out in a sensitive and sensible way, will allow the club to remain competitive in the top tier of English football while removing the existing, rather ugly, Riverside Stand. Our residents will also enjoy a series of community benefits such as an opened up river walk and improvements at Bishops Park. We are the only borough in Britain to be the home to three top-flight football clubs and we are keen to work with all of them to get the best deal for our residents.”

30,000 lyder måske ikke af meget, men i forhold til hvor mange forhindringer klubben skulle igennem for at udbygge The Cottage, der er beliggende i et beboelseskvarter ved Themsen, er dette en stor succes for alle tilknyttet klubben.

Tillykke til klubben med den flotte bedrift.

Ny kontrakt til Kelly

Netop som jeg havde efterspurgt nyt omkring Stephen Kellys kontraktsituation, blev det i dag afsløret, at den irske back har skrevet under på en to-årig kontraktforlængelse med Fulham.

Kelly er den klart mest undervurderede spiller blandt Fulham-fans, hvor han ofte får unfair kritik, selvom han progressivt har forbedret sit spil markant siden 2010/11 sæsonen.

Jeg vil endda påstå, at han skulle have været blandt de nominerede til Fulhams ‘Årets Spiller’ i sidste sæson, og jeg er oprigtigt glad på Kellys vegne med dagens gode nyhed.

Den irske landsholdsspiller har været en tålmodig sjæl på bænken, inden han sidste sæson gjorde højre back pladsen til sin egen. Den sympatiske forsvarsspiller har aldrig beklaget sig over den manglende spilletid, men har arbejdet hårdt for at komme i betragtning til førsteholdet, og den mentalitet tror jeg enhver manager efterspørger hos spillerne.

Forhåbentlig vil Sascha Riethers ankomst ikke stikke en kæp i hjulet på Kellys positive udvikling, men det bliver sandsynligvis en hård kamp om pladsen i den kommende sæson.

Anyway, tillykke til Kelly med årets mest fortjente bonus.

Endnu et farvel

Fulham meddelte for kort tid siden, at den tjekkiske midtbanemotor Marcel Gecov er blevet solgt til Gent for et ikke offentliggjort beløb.

Den rødhårede tjekke viste lovende takter i de få optrædener, han fik i sidste sæson, men det var altså ikke nok til at overbevise manager Martin Jol.

Jeg er en smule skuffet over midtbanespillerens afsked, da jeg anså ham som et potentiel stamspiller i fremtiden.

It wasn’t meant to be though.

Sbohem Gecov!

Stripes!

Fulham præsenterede under min ferie den nye hjemmebanedragt, som hovedsageligt er blevet positivt modtaget af fansene.

Jeg vil påstå, at det er et af Kappas bedre forsøg på at designe en fodboldtrøje, og jeg er ligesom hovedparten glad for det nye look, som minder mig om NY Yankees’ tidsløse dragt.

Det rygtes også, at trøjen ikke er så tætsiddende som tidligere varianter, hvilket er godt nyt for normale mennesker ikke ulig undertegnede, der ikke er bygget som Hulk.

Trøjen blev indviet på den netop overståede Tysklandstur og kan ses på nedenstående billede.

Hugo Rodallega

Det har været en sommer på det jævne for Fulham-fans, hvor klubben kun har hilst Mladen Petric og Sascha Riether velkommen på henholdsvis en et-årig kontrakt og en lejeaftale.

Samtidig har det været frustrerende, at vores eneste deciderede angribere er skiftet til ligarivaler med Pogrebnyak til Reading og AJ til QPR.

Da jeg har været på ferie i København den seneste uge, hvor jeg har nydt det sensuelle danske sommervejr med tilhørende humørsvingninger, er jeg gået glip af flere nyheder relaterende til Fulham.

En af de mere “prominente” nyheder er kontrakten med Wigan-angriberen Hugo Rodallega, som skiftede DW Stadium ud med Craven Cottage sidste fredag.

Skiftet har været på trapperne siden sidste sommer, men først nu er det blevet en realitet, da Rodallegas kontrakt med Wigan er udløbet.

Men “indkøbet” af Rodallega minder i høj grad om de andre forstærkninger, bortset fra han er yngre, og vi har skrevet en længere kontrakt med den colombianske angriber. En undervældende kop kaffe.

Dog er det positivt, at han ikke er over 30, og han bidrager til den manglende tyngde i front, hvor kun Petric og Marcello Trotta er deciderede angribere. Førstnævnte er endda omskolet midtbanespiller, så spørgsmålet er, om Trotta ikke er vores eneste reelle frontløber?

Rodallegas sidste sæson for Wigan var en stor nedtur, men angriberen startede stærkt ud i klubben, hvor især 2009/10 sæsonen blev en personlig succes med 10 sæsonscoringer. Siden da gik det ned ad bakke, men forhåbentlig lykkes det den colombianske angriber at kickstarte karrieren i Fulham som så mange andre før ham.

Velkommen Hugo Rodallega.

Hugo Rodallega Profil

Navn
Hugo Rodallega Martínez

Nationalitet
Colombiansk

Født
23. juli 1985 i El Carmelo

Position
Angriber, wing

Tidligere klubber
Quindio, Deportivo Cali, Monterrey, Atlas, Necaxa, Wigan

Landshold
43 kampe, 8 mål for Colombia