Manchester United – Fulham: 3-2

Da jeg har haft en hektisk uge, er det ikke blevet til et kampreferat af United-kampen, som vi snævert tabte med 3-2 trods United-dominans i store dele af kampen.

Med lidt held kunne vi have snuppet det ene point i, hvad der blev Mousa Dembélés afskedskamp.

Belgieren blev kåret til kampens spiller, og jeg er ikke i tvivl om, at det var med til at overbevise Tottenham om at afløse Luka Modric med Dembélé.

Kamp Stats

Manchester United: De Gea, Da Silva, Carrick, Vidic, Evra, Cleverley, Anderson (Giggs 81), Valencia, Kagawa (Rooney 68), Young (Welbeck 68), Van Persie
Bænk: Lindegaard, Evans, Hernandez, Scholes

Mål: Van Persie 10, Kagawa 35, Rafael 41

Fulham: Schwarzer, Riether, Hughes, Hangeland, Briggs, Duff, Diarra (Baird 81), Dembele, Kacaniklic (Sidwell 62), Ruiz, Petric (Rodallega 72)
Bænk: Stockdale, Kelly, Kasami, Halliche

Mål: Duff 3, Vidic (og) 64

Kort: Hangeland (35,f)

Dommer: Kevin Friend

Tilskuertal: 75,352

____________________________________

Tirsdag tabte vi samtidig skuffende til Sheffield Wednesday med 0-1 på udebane, hvilket sætter endnu et miserabelt punktum i vores elendige statistik i Liga Cuppen.

Kamp Stats

Sheff Wed: Bywater, Buxton, Beevers, Llera, Daniel Jones, Antonio, Pecnik, Coke, Semedo, Madine, Maguire (Rodri 69).
Bænk: Jameson, Reda Johnson, McCabe, Mayor, Lee, Lavery.

Kort: Semedo.

Mål: Madine 50 pen.

Fulham: Schwarzer, Kelly (Riether 71), Hangeland, Baird, Kacaniklic, Sidwell, Briggs, Hughes, Kasami (Trotta 63), Duff, Rodallega.
Bænk: Stockdale, Donegan , Diarra, Halliche, Smith.

Kort: Sidwell (18, f), Kasami (29, f ), Briggs (85, ), Baird (90, ).

Tilskuertal: 14,177

Dommer: Paul Tierney

Manchester United – Fulham: Optakt

Efter en mildest talt succesfuld premiere er det tilbage til hverdagen, når Fulham tager turen til Old Trafford for at møde giganterne fra Manchester United.

Sidst Fulham gæstede United blev de snydt for ét point af dommer Michael Oliver, så forhåbentlig har The Cottagers mere dommertække i denne omgang.

Det bliver dog op af bakke, da Fulham traditionelt har det svært på Old Trafford, og med en sandsynlig startplads til Robin van Persie ser Uniteds offensiv ekstra farlig ud.

Derudover fik hjemmeholdet en mindre god sæsonstart med et nederlag til Everton, så det er en flok sultne spillere, Alex Ferguson sender på banen i morgen.

It’s not gonna be a cakewalk!

Her er The Godfather aka Martin Jols syn på sagen:

_____________________

Fakta

  • Fulham har kun undgået nederlag én gang i 49 år på Old Trafford, da de slog United 3-1 i oktober 2003 (se forrige indlæg).
  • Fulham håber for første gang i deres Premier League-historie at notere to sejre i en sæsons indledende to første kampe.
  • Fulham har lukket 16 mål ind i deres sidste seks kampe på Old Trafford.
  • United havde før nederlaget til Everton ikke tabt en Premier League åbningskamp siden 2004.
  • United har kun lukket syv mål ind i deres seneste 12 ligakampe – deriblandt fem mod Everton!
  • United er ubesejrede på Old Trafford i 2012 (gælder kun for PL – 8V, 1U)

_____________________

Fulham

Martin Jol har igen måttet se bort fra Clint Dempsey, der fortsat opfører sig som en diva og nægter at stille op for Fulham (grab a Snickers).

Kerim Frei og Philippe Senderos, som begge missede sæsonåbneren, er stadig ude med knubs, mens uheldige Zdenek Grygera er blevet fit for fight efter en knæskade.

Umiddelbart ligner det en gentagelse af sidste uges startellever, da der ikke er grund til at lave om på et (stor)vindende hold.

Jeg vil dog ikke påstå, at Fulham har store chancer for en sejr, men inderst inde håber jeg på en 1-1’er.

Formbarometer (inkl. venskabskampe): V-T-V-V-V

Formbarometer udebane (inkl. venskabskampe): V-V-V-T-V

Nøglespiller: Mark Schwarzer (Australieren skal følge op på en udmærket åbningsdag og får ekstra travlt lørdag eftermiddag)

Vigtig brik: Brede Hangeland (Ikke kun Schwarzer ventes at få meget at lave, og Hangeland kan komme til at stå over for en van Persie, der gerne vil lufte målinstinktet for sit nye hjemmepublikum)

Potentiel første målscorer: Mladen Petric (To mål i sin debut er lovende for kroaten, der godt kan få plads over for en svag Michael Carrick)

Forventet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Diarra, Dembele; Kacaniklic, Duff, Ruiz; Petric

_____________________

Manchester United

Ferguson fik ikke en optimal start på sæsonen, så han vil hurtigst muligt tilbage på rette spor med en sejr over Fulham.

Til den mission vil Robin van Persie sandsynligvis indgå som makker til Wayne Rooney, mens den for nyligt indkøbte Alexander Buttner glider ind på bænken.

I forsvaret må Ferguson undvære hele fire spillere, så Carrick igen må agere central forsvarer efter en alt andet end imponerende kamp mod Everton.

Carricks indtræden i forsvaret er Fulhams chance for at få point på Old Trafford, men det bliver en alt andet end let opgave for gæsterne.

Formbarometer (inkl. venskabskampe): T-V-T-U-V

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): T-V-U-V-V

Nøglespiller: Shinji Kagawa (Lovende debut for den letbenede japaner lover godt for Uniteds fans)

Pas på: Robin van Persie (Vi kan håbe på, at hollænderen stadig er lidt omtumlet efter sit kontroversielle skifte)

Potentiel første målscorer: Wayne Rooney (Plejer at have en god statistik mod Fulham)

Formodet startopstilling: De Gea; Evra, Vidic, Carrick, Valencia; Kagawa, Scholes, Cleverley, Young; Rooney, van Persie

_____________________

Kick-off lørdag kl. 16.00 på Old Trafford

Fulham indgiver klage over Liverpool

Professionalisme er et fremmedord hos Liverpool.

Klubben har generelt gjort sig uheldigt bemærket det seneste år med bl.a. Suarez-fadæsen, og denne sommer har det så været Fulhams tur til at komme i Liverpools “kyndige” hænder.

Gennem hele sommeren har The Reds offentligt bejlet til Fulhams topscorer Clint Dempsey, hvilket nu har bevirket, at Martin Jol står tilbage med en utilpasset amerikaner, der opfører sig som en forkælet 8-årig.

Brendan Rodgers har i flere tilfælde givet udtryk for interessen i medierne, men Liverpool har endnu ikke budt på Dempsey, hvilket man kan undres over.

For hvis Liverpool var blevet afskrækket over Dempseys pris, burde Rodgers måske holde sin mening for sig selv i stedet for igen og igen at udtale sig til medierne.

Det vidner i den grad om uprofessionel adfærd, og i denne uge fik Fulham nok, da de indgav en klage over Liverpools håndtering af sagen.

Og den respekt jeg havde for Rodgers efter tiden i Swansea, er forsvundet lige så hurtigt som IQ’en hos TV3’s seere.

Derudover har Liverpools ejere Fenway Sports Group tidligere på sommeren offentliggjort et tilsyneladende fiktivt køb af Dempsey på deres hjemmeside(!)

Hvordan det kunne lade sig gøre, er jeg stadig uforstående overfor!?

Men nu har Liverpool sandsynligvis fået, hvad de var ude efter, da Dempsey nægter at spille for Fulham, hvilket heller ikke giver et specielt flatterende efterspil for amerikaneren.

Jeg har tidligere udtrykt forståelse for Dempseys ønske om at komme til en større klub. Han har fortjent sit skifte, men med den opførsel han har lagt for dagen, kan jeg ikke forestille mig, at hans eftermæle bliver populært blandt Fulhams fans.

Hvis han eventuelt havde håndteret sagen som van Persie inden hollænderens skifte til United og passet sit arbejde, ville han stadig være blandt Fulhams legender.

I stedet ryger han over i Hall of Shame sammen med lidet flatterende spillere som Bobby Zamora og Jimmy Bullard.

Mon en konklusion på hele denne rådne affære nærmer sig?

Jeg tvivler…

Old Trafford Flashback

Som optakt til weekendens opgør mod får i her et flashback fra en kamp, de fleste Fulham-fans husker tilbage på med en heftig varme i kinderne.

Vi skriver den 25. oktober 2003, og Fulham er på besøg i Manchester, hvor Old Trafford danner rammen om en legendarisk kamp set fra gæsternes synspunkt.

Forhåbentlig kan vi gentage succesen i weekenden. Enjoy!

Kamp Fakta

Man Utd: Howard, Gary Neville, Ferdinand, Silvestre (Fortune 45), O’Shea, Ronaldo (Scholes 69), Djemba-Djemba (Bellion 80), Butt, Giggs, Forlan, van Nistelrooy.
Bænk: Carroll, Fletcher.

Mål: Forlan (45)

Kort: Forlan, Djemba-Djemba, Fortune, Giggs.

Fulham: Van der Sar, Volz, Goma, Knight, Bonnissel (Djetou 74), Malbranque, Pembridge (Inamoto 32), Clark, Legwinski, Boa Morte (Hayles 86), Saha.
Bænk: Crossley, Melville.

Mål: Clark (3), Malbranque (66), Inamoto (79)

Kort: Inamoto, Knight.

Tilskuertal: 67,727

Dommer: Mike Riley

Fulham – Norwich: 5-0

Det blev den bedste åbningskamp i mands minde, da Fulham hjemme på Craven Cottage maltrakterede gæsterne fra Norwich i en sjældent set magtdemonstration.

På visit i toppen

Rent faktisk topper The Cottagers tabellen, hvilket ikke er sket før i mine otte år som Fulham-fan. Jeg kan heller ikke mindes, at Fulham nogensinde har været førerhold i Englands bedste række, så vi må hellere nyde det, mens vi kan.

Til kampen i lørdags var det helt store samtale-emne, at topscorer Clint Dempsey nægtede at stille op til kampen, men det virkede ikke til at slå Fulham af kurs. Tværtimod!

Fra start til slut formåede Fulham at holde et svagt Norwich-hold fra fadet, og var det ikke for et par gode redninger af en ellers svingende John Ruddy, kunne sejren sagtens have været to-tre mål større.

Hjemmeholdets første tilbud kom efter fem minutter, da Brede Hangeland sendte en lang bold over Norwichs bagkæde til Damien Duff, men den irske landsholdsspiller blev tacklet af Michael Turner i afslutningsøjeblikket.

I næste angreb fik Andrew Surman gæsternes eneste chance i første halvleg, da han tvang Mark Schwarzer ud i en sjælden redning med et hæderligt forsøg.

Få minutter senere sendte Ruddy en clearing lige ud i fødderne på Bryan Ruiz, men den costa ricanske angriber overplacerede efterfølgende sit ellers fikse chip.

Ruddy så bedre ud momenter senere, da han flot reddede forsøg fra både John Arne Riise og Mladen Petric.

Den engelske keeper kunne dog ikke gøre noget i det 26. minut, da Duff søgte en fremragende tværbold fra Riise og forholdsvis nemt kunne score eftermiddagens første mål.

Petric blev kampens anden målscorer, da han godt et kvarter senere headede et hjørnespark fra Duff i kassen. Jonathan Howson virkede til at redde på stregen, men i den langsomme gengivelse var bolden klart over linjen.

Lige før pausen måtte Ruddy igen på arbejde, da en velspillende Ruiz testede den sønderskudte keeper med en fin afslutning.

Efter pausen fortsatte The Cottagers i samme gear, og der skulle ikke gå mere end otte minutter, før Fulham scorede deres tredje mål, da Petric sendte et langskud op i hjørnet via uheldige Turner.

En godkendt debut af den kroatiske frontmand, hvilket Fulham-fansene i den grad var enige i, da de flabet råbte: “Are you watching Clint Dempsey?”

Unge Alex Kacaniklic var næste mand i skydeteltet, da han udnytte Petrics eminente hælaflevering til at gøre det til 4-0.

Det blev Petrics sidste aktion i kampen, da han derefter gjorde plads til aftenens tredje Fulham-debutant i form af colombianske Hugo Rodallega.

Med fire minutter var det netop Rodallega, der fremtvang et straffespark, da han blev hugget ned af Turner. Sidstnævnte ser sandsynligvis ikke tilbage på debuten med glæde, da nyindkøbet fra Sunderland leverede en rædselsindsats i det centrale forsvar.

På det efterfølgende straffespark skød indskiftede Steve Sidwell et missil op i nettaget, og så kunne den rødhårede comeback-kid fortjent lade sig hylde sammen med holdkammeraterne.

Samtidig blev vores ambitiøse lokalrivaler QPR slået med samme cifre af Michael Laudrups Swansea, så alt i alt en fantastisk konklusion på første spillerunde.

Kamp Fakta

Fulham

Mark Schwarzer 8,5 – Tog sig komfortabelt af hovedparten af Norwich’s sporadiske forsøg.

Sascha Riether 8,5 – Lukkede godt af bagude og var overraskende hurtig.

Brede Hangeland 8,5 – Havde ikke de store problemer over for en tam Norwich-offensiv.

Aaron Hughes 8,5 – Også en let dag på kontoret for stabile Hughes.

John Arne Riise 9,5 – Ræsede op og ned af sidelinjen og kunne med lidt held være kommet på måltavlen.

Damien Duff 9 – Gamle Duff kan stadig! Et mål og flere gennembrud lover godt for sæsonen.

Mahamadou Diarra 10,5 – Kampens bedste spiller, der overtog Murphy-rollen med stor autoritet.

Moussa Dembélé 8 – Lidt anonym til tider, men distributionen af bolde fejlede ikke noget.

Alex Kacaniklic 9 – Energisk og opportunistisk indsats blev krydret med en kasse.

Bryan Ruiz 9,5 – Imponerende indsats af Ruiz, som viste, at han måske går en stor sæson i møde.

Mladen Petric 10,5 – To mål og en assist i sin debut! Kan det være bedre?

Hugo Rodallega 8 – Fremtvang et straffespark i sin lovende cameo.

Pajtim Kasami UB – Kom ind i slutfasen og viste lidt tænder på højrekanten.

Bænk: Stockdale, Kelly, Baird, Halliche.

Mål: Duff 26, Petric 21, 54, Kacaniklic, 66, Sidwell 87 str

Norwich: Ruddy, Russell Martin, Ryan Bennett, Turner, Tierney, Pilkington, Howson, Johnson, Surman (Morison 46min), Snodgrass (Elliott Bennett 56min), Holt (Hoolahan 77min).
Bænk: Rudd, Vaughan, Barnett, Lappin.

Dommer: Michael Oliver

Tilskuertal: 26,062

Fulham – Norwich: Optakt

Det har været en sommer i sportens tegn, men toppen af kransekagen bliver først spist i dag, når Premier League byder op til dans til endnu en nervepirrende sæson.

Hos Fulham har det været en hektisk sommer, hvor især transferfadæsen omkring Clint Dempsey har fyldt meget, mens “nyindkøbene” er blevet skubbet lidt i baggrunden.

Dempsey er ikke med i dagens trup, og han har de seneste dage lagt sig ud med Martin Jol og Fulham-ledelsen, hvilket sætter et punktum for amerikanerens karriere i klubben

Dagens modstander er Norwich, så det er en forholdsvis blød start på sæsonen, der venter de resterende Fulham-spillere – i hvert fald indtil næste runde, hvor der står en tur til Old Trafford på programmet.

Fulham er notorisk kendte for at være langsomme startere, så kampen mod Norwich kan godt hænde at blive en mere intens affære, end Fulham-fansene håber på.

_____________________

Fakta

  • Fulham har aldrig tabt en Premier League åbningskamp hjemme på Craven Cottage (V3, U2)
  • Fulham har ikke tabt en åbningskamp siden udenederlaget til Hull i 2008/09 sæsonen
  • Fulham vandt ti af sine hjemmekampe i sidste sæson – en statistik, som kun top seks klubberne kunne matche.
  • Fulham har endnu ikke tabt en hjemmebanekamp til Norwich i Premier League (6-0, 2-1)
  • Norwich’s sidste nederlag i London var til netop Fulham i marts (2-1)
  • Norwich har lukket mål ind i alle deres sidste 33 Premier League kampe!

_____________________

Fulham

Som skrevet i indledningen har Jol valgt at udelade Dempsey fra truppen, efter amerikaneren i medierne har udtrykt ønske om at forlade klubben.

Jol må derudover undvære Kerim Frei, Philippe Senderos og Zdenek Grygra, der alle er ude med skader.

Det ventes, at unge Alex Kacaniklic starter sæsonen op i venstre side med Freis fravær, og det skal blive interessant at se den svenske komet i aktion igen efter et udmærket forår.

Formbarometer: T-V-V-V-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. Cup og Europa): T-V-V-U-V

Nøglespiller: Moussa Dembélé (Midtbanemaestroen skal overtage Murphys rolle som distributør af sukkerballer)

Vigtig brik: Brede Hangeland (Duellen med Holt bliver en drabelig kamp om luftrummet)

Potentiel første målscorer: Mladen Petric (En god sæsonoptakt lover godt for kroaten)

Formodet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Diarra, Dembele; Kacaniklic, Duff, Ruiz; Petric

_____________________

Norwich

Chris Hughton og Norwich har større problemer forud for opgøret mod Fulham, og må undvære flere nøglespillere.

Nyindkøbene Steven Whittaker og Jacob Butterfield må begge udskyde deres debut, da de begge er blevet skadet under sommerens optaktsprogram, mens også David Fox og Elliott Ward må se til fra sidelinjen.

Derudover er der tvivl om midtbanemaestroen Wes Hoolahan og den imponerende Anthony Pilkington, som begge vil blive testet op til kampen.

Desuden har spanske Javier Garrido, som for nylig skiftede Lazio ud med Norwich, ikke fået sit spillercertifikat.

Formbarometer (inkl. venskabskampe): T-U-U-V-T

Formbarometer udebane (inkl. venskabskampe): U-V-T-U-T

Nøglespiller: John Ruddy (På udebane plejer Ruddy at få masser at lave, så det håber vi også i dag)

Pas på: Anthony Pilkington (En glimrende debutsæson i Premier League lover godt for den tidligere Huddersfield-wing)

Potentiel første målscorer: Grant Holt (Kraftfulde Holt er altid en stor mundfuld)

Formodet startopstilling: Ruddy; R Martin, Turner, Bennett, Tierney; Surman, Howson, Johnson, Pilkington; Snodgrass, Holt

_____________________

Kick-off lørdag, 16.00, på Craven Cottage

Venskabskampe

Fulham har denne sommer spillet syv venskabskampe, hvor en spiller som nyerhvervede Mladen Petric har imponeret, mens også mere ukendte aktører som Mesca og Marcello Trotta har vist lovende takter.

Norwich venter lige om hjørnet

Desværre sluttede vi vores ubesejrede stime af med et sørgeligt nederlag til Charlton Athletic, hvilket ikke er lovende for den kommende uges sæsonstart. Forhåbentlig kommer spillerne med en modreaktion, så Norwich bliver sendt hjem med et forsmædeligt nederlag.

Her er en oversigt over de syv optaktskampe til en sæson, der er lige om hjørnet:

HB Køge – Fulham 0-0

Lokomotiv Leipzig – Fulham 0-4
Målscorere: Trotta, Trotta, Petric, Dalla Valle

Kaisterslautern – Fulham 2-2
Målscorere: Petric, Petric

Wycombe – Fulham 0-3
Målscorere: Petric, Ruiz, Sidwell

Nice – Fulham 0-4
Målscorere: Petric, Kacaniklic, Diarra, Mesca

MK Dons – Fulham 0-1
Målscorer: Rodallega

Fulham – Charlton 1-2
Målscorer: Duff