Sæsonoptakt 2012/13

Premier League sæsonen 2012/13 er teknisk set begyndt (minus teknisk set), men transfervinduet er “lige” lukket ned, så jeg føler, dette er tidspunktet til at offentliggøre min optakt til verdens bedste liga.

Jeg vil i denne roman af en artikel prøve at give et nuanceret, men til tider forudindtaget(!), blik på den kommende sæson, truppernes styrke samt forudsigelser omkring klubbernes endelige placering.

Optakten har været 90 % færdig de seneste tre uger, men da jeg har haft travlt med en håbløs jobjagt, er det først lykkes mig at få rettet og modificeret de afsluttende detaljer inden for de sidste par døgn.

Med en mindre pause i Premier League-programmet kan jeg lige presse artiklen ind i blog-arkivet!

Mine forudsigelser for sæsonen ser således ud:

1. City
2. United
3. Chelsea
4. Arsenal
5. Tottenham
6. Newcastle
7. Everton
8. Liverpool
9. Swansea
10. Sunderland
11. Fuham
12. WBA
13. West Ham
14. QPR
15. Villa
16. Wigan
17. Southampton
18. Stoke
19. Reading
20. Norwich

Optakten kan du finde i nedenstående.

Forklaring af nøglebegreber:
Karakter for køb og salg denne sommer = Efter den gamle 13-skala
Man To Watch = Den spiller, som kan skabe det ekstraordinære.
Nøglespiller = Nøglespilleren!
Overrated = Den spiller, som får for meget opmærksomhed i forhold til kvaliteter.
Underrated = Den spiller, som ikke får den opmærksomhed, han fortjener.
Young Gun = Det unge lovende talent.
Unsung Hero = Den spiller, der går forrest.
Forgotten Man = Den spiller, som sjældent bliver hevet frem i PL’s dagslys.
Useless = Den spiller, som ikke hører hjemme i PL.
Sidste Sæsons Skuffelse = Den spiller, som skuffede forfatteren mest.
Sidste Sæsons Overraskelse = Den spiller, som overraskede forfatteren mest.
Bedste Køb = Ud fra om købet var logisk, kvalitet af spilleren samt pris.
Bedste Salg = Ud fra om salget var logisk, spillerens kvalitet samt pris.
IOP = Ikke offentliggjort pris
Formodet startopstilling = Formodede startopstillinger går ud fra, at alle spillere er skades- og sygdomsfrie

1. Manchester City (Afvigelse: Ingen)
Træner: Roberto Mancini (ITA)
Hjemmebane: City of Manchester Stadium (Kapacitet: 47,726)
Sidste sæsons placering: 1
Karakter for køb og salg denne sommer: 7

Ind: Jack Rodwell (ENG – Everton – £15 mio.), Richard Wright (ENG – Preston – Gratis), Javi Garcia (SPA – Benfica – IOP), Maicon (BRA – Inter – IOP), Scott Sinclair (ENG – Swansea – IOP), Matija Nastasic (SER – Fiorentina – IOP)

Ud: Nigel de Jong (HOL – Milan – IOP), Adam Johnson (ENG – Sunderland – IOP), Stefan Savic (MTG – Fiorentina – IOP), Gai Assulin (ISR – Racing Santander – Gratis), Emmanuel Adebayor (TOG – Tottenham – IOP), Dedryck Boyata (BEL – Twente – Lån), Roque Santa Cruz (PAR – Malaga – Lån), Mohammed Abu (GHA – Rayo – Lån), Sean Tse (IRL – Oldham – Gratis), Owen Hargreaves (ENG – Ingen klub), Joan Angel Roman (SPA – Barcelona – IOP), David Pizarro (CHI – Roma – Retur fra lån), Greg Cunningham (IRL – Bristol City – IOP), Wayne Bridge (ENG – Brighton – Lån), Vladimir Weiss (SLK – Pescara – IOP), Ahmad Benali (ENG – Brescia – Gratis), Gunnar Nielsen (FÆR – Ingen klub), Stuart Taylor (ENG – Reading – Gratis), Omar Elabdellaoui (NOR – Feyenoord – Lån), Andrea Mancini (ITA – Ingen klub)

Hvorfor dog handle ind, når man har ligaens stærkeste trup? Det spørgsmål stillede Roberto Mancini sikkert sig selv for et par måneder siden, men ikke desto mindre blev det til købene af Gareth Bales favoritmodstander Maicon, den spanske defensiv-spiller Javi Garcia samt de to unge briter wingen Scott Sinclair og skadesplagede Jack Rodwell, som sandsynligvis kun er erhvervet pga. Premier League-reglen omkring et bestemt antal hjemlige spillere i truppen. Så hvis City-fansene regnede med, at Manchester-klubben skulle ud og købe verdensherredømmet, så er de blevet slemt skuffede. Javi Garcia og Rodwell skal kæmpe indbyrdes om pladsen ved siden af the almighty Yaya Toure, mens Mancini-favoritten Gareth Barry måske er ved at miste fodfæstet i den stenrige klub.

Der er næsten ingen grund til at gennemgå Citys mandskab yderligere, da deres trup næsten er identisk fra sidste år, hvis man ser bort fra Nigel de Jong, Adam Johnson og Stefan Savic. Med mindst to klassespillere på hver eneste position, har Mancini et kolossalt luksus-problem, som ingen anden manager i Premier League kan matche. De eneste hovedpiner, italieneren kommer til at slås med, er mandskabsbehandling, og hvilken farve sokker han skal have på til kampdage.

Defensivt ser jeg en klar fordel for City i forhold til United, mens begge mandskaber er relativt ligestillede på resten af banen med en lille fordel til City på midtbanen og til United i offensiven. Jeg anser stadig City som favorit til mesterskabet især pga. den stærke defensiv og en potentiel topscorer i Agüero, men Uniteds van Persie-køb giver dem alligevel en chance for at tage titlen i en seværdig målfest, der ikke er set magen til siden Yorke/Cole dagene.

Formodet Startopstilling

GK – Joe Hart
LB – Aleksandar Kolarov / Gaël Clichy
RB – Pablo Zabaleta / Micah Richards
CD – Joleon Lescott
CD – Vincent Kompany
RM – Samir Nasri
LM – David Silva
CM – Gareth Barry / Javi Garcia / Jack Rodwell
CM – Yaya Toure
ST – Carlos Tevez / Mario Balotelli
ST – Sergio Agüero

Man To Watch: Sergio Agüero
Nøglespiller: Vincent Kompany (jernhårdt belgisk stål)
Overrated: James Milner (se mig mor, jeg dribler energisk rundt i ring)
Underrated: David Silva
Young Gun: Matija Nastasic
Unsung Hero: Pablo Zabaleta
Forgotten Man: Michael Johnson
Useless: Costel Pantilimon
Sidste Sæsons Skuffelse: Samir Nasri
Sidste Sæsons Overraskelse: Joleon Lescott (Man with weird face conquers all)
Bedste Køb: Scott Sinclair
Bedste Salg: Adam Johnson (Den talentfulde englænder var ikke tilfreds med bænkevarmer rollen)

2. Manchester United (Afvigelse: 2-3)
Træner: Alex Ferguson (SKO)
Hjemmebane: Old Trafford (Kapacitet: 76,212)
Sidste sæsons placering: 2
Karakter for køb og salg denne sommer: 10

Ind: Robin van Persie (HOL – Arsenal – £24 mio.), Shinji Kagawa (JAP – Dortmund – £12 stigende til £17 mio.), Alexander Buttner (HOL – Vitesse – £3,9 mio.), Nick Powell (ENG – Crewe – £3,75 mio.), Angelo Henriquez (CHI – Universidad de Chile – IOP)

Ud: Dimitar Berbatov (BUL – Fulham – £4 mio.), Park Ji-Sung (SYK – QPR – £2 mio.), Zeki Fryers (ENG – Standard Liege – IOP), Michael Owen (ENG – Stoke – Gratis), Richie De Laet (BEL – Leicester – IOP), Matt James (ENG – Leicester – IOP), Paul Pogba (FRA – Juventus – Gratis), Oliver Norwood (ENG – Huddersfield – IOP), Fabio (BRA – QPR – Lån), Sean McGinty (IRL – Oxford – Lån), Tomasz Kuszczak (POL – Brighton – Gratis), Ben Amos (ENG – Hull – Lån), Reece Brown (ENG – Coventry – Lån), John Cofie (ENG – Sheffield Utd – Lån)

Hvor står United henne i denne sæson? United har ligget forholdsvis stille, hvis man ser bort fra købene af Arsenals Robin van Persie og japanske Shinji Kagawa, som mange fodboldfanatikere inklusive undertegnede ser frem til at følge i Premier League. Så det har været en stille sommer for Alex Ferguson, der roligt og planmæssigt har kunnet forberede sig til sæsonstarten her midt i august.

Ingen ændringer giver sandsynligvis United den fornødne ro til endnu engang at kæmpe om mesterskabet, på trods af de på papiret er en del svagere besat på de forskellige positioner i forhold til lokalrivalerne fra City. Med Kagawas ankomst må man formode, at Paul Scholes ryger på bænken på trods af en fin optaktsfase, men det bliver svært for Sir Alex at ignorere førstnævnte til startelleveren. Generelt er startopstillingen forholdsvis nem at forudse (på papiret), hvor venstre midtbane ser mest usikker ud med den Oscar-nominerede Ashley Young og humørspilleren Nani i kamp om pladsen. Den fremragende Luis Valencia burde være selvskreven til højrekanten, mens John Obi Mikel-klonen Michael Carrick glider ind på den defensive midtbane bag Kagawa. Den ellers glimrende Tom Cleverley og den atypiske brasilianer Anderson er derfor i vildrede før sæsonen, da de virker til at være længere nede i hierarkiet. 70-årige Ryan Giggs vil sandsynligvis også kæmpe en indædt kamp for at få sine obligatoriske tyve kampe i løbet af sæsonen.

I forsvaret har Ferguson større vanskeligheder. Hvis Nemanja Vidic kan holde sig skadesfri, vil det stadig være med Roy Hodgsons gode ven Rio Ferdinand ved sin side, mens den svingende Rafael starter ud i højre side med den formsvage Patrice Evra i venstre. Den tidligere Fulham-spiller Chris Smalling er også i spil i højre side, men den store forsvarsspiller indleder sæsonen på sidelinjen med en fodskade. Også unge Phil Jones er kandidat til både højre side og centralt, men efter en svær første sæson i United er han blevet overhalet af sine indbyrdes rivaler. Nordirske Jonny Evans fik lidt af et gennembrud i den seneste sæson, og Ferguson har endda gået så vidt at kalde ham en af Premier Leagues bedste forsvarsspillere (Her indsætter jeg en hvid linje, da jeg ligger på gulvet og skraldgriner). Forsvaret ligner stadig United akilleshæl på trods af Evans’ eftersigende sublime kvaliteter, da både Vidic og Ferdinand har kæmpet med adskillige skader de seneste sæsoner, hvilket har sat sine spor i de aldrende ben. Jeg er personligt heller ikke overbevist af David Butterfingers i Uniteds mål, da spanieren stadig har store vanskeligheder i det fysiske magtspil ved dødboldssituationer. Mark my words: Han vil igen koste United skæbnesvangre point i denne sæson.

Offensivt ser United monster-skræmmende ud med firekløveret Wayne Rooney, Danny Welbeck, Javier Hernandez og Robin van Persie. Mon Welbeck vil være tilfreds med at afgive sin faste plads til sidstnævnte, når han nu er blevet en fast bestanddel af landsholdet? Jeg tvivler og forudser et skifte næste sommer. Men van Persie/Rooney konstellationen kan uden tøven betegnes som en af verdens farligste frontduoer!

United ligner det stærkeste hold i Premier League efter City, men jeg tager chancen og proklamerer, at de ikke formår at overhale deres naboer i den interne magtkamp; især med henblik på de evigt skadesplagede Ferdinand og Vidic kontra den suveræne stopperduo Kompany og Lescott.

Formodet Startopstilling

GK – David De Gea
LB – Patrice Evra
RB – Rafael / Chris Smalling
CD – Rio Ferdinand
CD – Nemanja Vidic
LW – Ashley Young / Nani
RW – Luis Valencia
CM – Shinji Kagawa
CM – Michael Carrick
ST – Robin van Persie
ST – Wayne Rooney

Man To Watch: Shinji Kagawa
Nøglespiller: Nemanja Vidic
Overrated: Michael Carrick
Underrated: Tom Cleverley (den nye Paul Scholes med tilsat tackle-evne og salt)
Young Gun: Chris Smalling
Unsung Hero: Darren Fletcher
Forgotten Man: Bébé (Ferguson begår også fejl)
Useless: Anderson
Sidste Sæsons Skuffelse: Anderson
Sidste Sæsons Overraskelse: Jonny Evans
Bedste Køb: Shinji Kagawa (Yderst interessant japaner, der var en fryd at følge for Dortmund)
Bedste Salg: Park Ji-Sung

3. Chelsea (Afvigelse: 2-4)
Træner: Roberto Di Matteo (ITA)
Hjemmebane: Stamford Bridge (Kapacitet: 42,055)
Sidste sæsons placering: 6
Karakter for køb og salg denne sommer (efter 13- skalaen): 9,5

Ind: Oscar (BRA – Internacional – £25 mio.), Marko Marin (TYS – Werder Bremen – £6 mio.), Edin Hazard (BEL – Lille – £40 mio.), Victor Moses (ENG – Wigan – £7 mio.), Cesar Azpilicueta (SPA – Marseille – £7 mio.), Josh McEachran (ENG – Swansea – Retur fra lån), Thorgan Hazard (BEL – Lens – IOP)

Ud: Didier Drogba (IVO – Shanghai Shenhua – Gratis), Raul Meireles (POR – Fenerbache – IOP), Michael Essien (GHA – Real Madrid – Lån), Yossi Benayoun (ISR – West Ham – Lån), Romelu Lukaku (BEL – West Bromwich – Lån), José Bosingwa (POR – QPR – Gratis), Salomon Kalou (IVO – Lille – Gratis), Matej Delac (KRO – Budejovice – Lån), Tomas Kalas (TJE – Vitesse – Lån), Josh McEachran (ENG – Middlesbrough – Lån), Archange Nkumu (ENG – Yeovil – Lån), Nathaniel Chalobah (ENG – Watford – Lån), Gael Kakuta (FRA – Vitesse – Lån), Patrick van Aanholt (HOL – Vitesse – Lån), Amin Affane (SVE – Roda – Lån), Rohan Ince (ENG – Yeovil – Lån), Ulises Davila (MEX – Sabadell – Lån), Kevin De Bruyne (BEL – Werder Bremen – Lån), Sam Hutchinson (ENG – Not Forest – Lån)

Chelsea har religiøst kørt en 4-3-3 formation siden Mourinho-tiden, men med en hær af midtbanespillere kan det faktum blive ændret i denne sæson. Det ville i høj grad undre mig, hvis nyindkøbene Oscar og i særdeleshed Edin Hazard er købt ind som permanente bænkevarmere, men især i brasilianerens tilfælde kan der i startfasen blive tale om en tilvænningsperiode. I Community Shield stillede Di Matteo i en formation med Juan Mata liggende bag målfattige Fernando Torres, Hazard på venstrekanten, Ramires i en uvant højre side! og Frank Lampard/John Obi Mikel på den centrale midtbane. Både de nye ansigter Marko Marin, Victor Moses og Cesar Azpilicueta samt Gary Cahill, Daniel Sturridge og Oriol Romeu er også i spil til startelleveren, så rotationsprincippet kan tænkes at blive et ofte benyttet værktøj på Stamford Bridge i løbet af sæsonen.

Med de nye indkøb kan Sorteper dog ryge videre til talentfulde Sturridge, mens også den stagnerende Florent Malouda ligner et overstået kapitel i London-klubbens startellever. Moses og Marin ligner heller ikke åbenlyse førstevalg, og især sidstnævnte er sandsynligvis i fare for at forsvinde i 2013. I front er Sturridge og Moses også i spil, men pga et oppustet prisskilt holder Chelsea fortsat fast i Fernando Torres, som godt nok blev EM-topscorer på en billig baggrund, men som efter min mening stadig er en skygge af sit tidligere farlige jeg. Personlighedsspaltning længe leve. Faktisk er Chelsea forholdsvis tyndt besat i front, hvor Romelu Lukaku og Didier Drogba er sendt videre i systemet, og derfor er der et endnu større pres på den målfattige Torres, som til sit forsvar kom godt fra start med en scoring i Community Shield-nederlaget til City. Det kan være, at spanieren uden Drogbas tilstedeværelse får gang i målscoringen.

I defensiven indtager det altid underholdende og nonchalante headcase David Luiz pladsen ved siden af Marvel-superhelten Captain Racism (aka John Terry) med en stærk back-up i uheldige Gary Cahill. Branislav Ivanovic og Ashley Cole indtager umiddelbart back-pladserne, men det engelske stortalent Ryan Bertrand kan skimte et gennembrud i tilfælde af førstevalget Cole bliver skadet. I Ivanovics højre side har Chelsea sagt farvel til Jose “Unibrow” Bosingwa og hentet spanske Cesar Azpilicueta, som muligvis er udset som førstevalg efter lidt tilvænning. Ivanovic kan derfor rykkes ind centralt, hvor han tidligere har hærget. Gumpetunge Ivanovic leverede en fænomenal start på sæsonen, hvor han med en af sine klodsede trademark-tacklinger pådrog sig en udvisning i Community Shield.

Kan succesfulde Roberto Di Matteo fortsætte sin stime af gode resultater i den kommende sæson? Det virker ikke urealistisk, men i så fald skal Fernando Torres til at vågne op i front.

Formodet Startopstilling

GK – Petr Cech
LB – Ashley Cole
RB – Branislav Ivanovic / Cesar Azpilicueta
CD – David Luiz / Gary Cahill
CD – John Terry
CM – Ramires
CM – Frank Lampard
AMC – Oscar / Juan Mata / DMC – John Obi Mikel
RW / RST – Edin Hazard
LW / LST – Juan Mata
ST – Fernando Torres

Man To Watch: Edin Hazard / Oscar
Nøglespiller: Ramires
Overrated: John Obi Mikel
Underrated: Daniel Sturridge
Young Gun: Oriol Romeu
Unsung Hero: Ramires
Forgotten Man: Ross Turnbull
Useless: John Obi Mikel (Så spiller vi bolden til den ene side, så til den anden side og til sidst bagud, mens vi lunter rundt i midtercirklen)
Sidste Sæsons Skuffelse: Fernando Torres (Jeg var ikke mange mål fra at tangere Torres’ målantal i ligaen, og jeg er pt. på en fri transfer)
Sidste Sæsons Overraskelse: Ramires
Bedste Køb: Edin Hazard
Bedste Salg: Raul Meireles

4. Arsenal (Afvigelse: 3-5)
Træner: Arséne Wenger (FRA)
Hjemmebane: Emirates Stadium (Kapacitet: 60,355)
Sidste sæsons placering: 3
Karakter for køb og salg denne sommer: 9

Ind: Lukas Podolski (TYS – Köln – IOP), Olivier Giroud (FRA – Montpellier – IOP), Santi Cazorla (SPA – Villarreal – £16,5 mio.), Dejan Iliev (MAK – Belasica – IOP)

Ud: Robin van Persie (HOL – Man Utd – £24 mio.), Alex Song (CAM – Barcelona – £15 mio.), Nicklas Bendtner (DAN – Juventus – Lån), Chu-Young Park (SYK – Celta Vigo – Lån), Carlos Vela (MEX – Real Sociedad – IOP), Manuel Almunia (SPA – Watford – Gratis), Oguzhan Ozyakup (TYR – Besiktas – IOP), Kyle Bartley (ENG – Swansea – IOP), Henry Lansbury (ENG – Not Forest – £1 mio.), Damian Martinez (ARG – Oxford – Lån), Joel Campbell (COS – Betis – Lån), Rhys Murphy (ENG – Telstar – Gratis), Denilson (BRA – Sao Paulo – Lån), Pedro Botelho (BRA – Atletico Paranaense – IOP), Gavin Hoyte (ENG – Dag and Red – Gratis), Benik Afobe (ENG – Bolton – Lån)

En uforudsigelig sæson venter Arsenal-fansene som så ofte før. Wenger har på papiret købt udmærket ind, men tabet af van Persie til en rival kan blive en dyr affære. Derudover har franskmanden beholdt stammen på holdet, og måske kan Arsenal få det trofæ, som fansene har hungret efter siden FA Cup-medaljerne tilbage i 2005 (hvis man ser bort fra en FA Youth Cup i 2009!).

Nye folk på Emirates tæller den franske landsholdsspiller Olivier Giroud, Köln-legenden Lukas Podolski og lille Santi Cazorla. Giroud har fået et forholdsvis sent gennembrud på topplan, og tiden må vise, om han er den rette til at skyde Arsenal ind i kampen om trofæer. Podolski behøver ingen introduktion, men tyskeren har efter min uforbeholdne mening stadig ikke ramt den form, som fik Bayern München til at give ti millioner Euro for frontløberen tilbage i 2006. Vævre Cazorla ligner til gengæld en klar forbedring fra hurtigløberne Gervinho og Theo Walcott. Den teknisk stærke spanier har evnerne til at udvikle sig til en markant bedre playmaker end eksempelvis Mikel Arteta, og ifølge Steve Bould har han allerede imponeret den tekniske stab til træning.

Udover Giroud og Podolski har Wenger marokkaneren Marouane Chamakh, men han er langt nede i hierarkiet, på trods af manglen på deciderede angribere i Arsenals trup. Letvægteren Chamakh og Premier League er lige så kompatible som bacon og isvafler (sounds delicious!), så han må også indstille sig på endnu en sæson på andetholdet, da han ikke blev skudt afsted denne sommer

Jeg er lidt forundret over, at Wenger ikke har styrket defensiven, som gang på gang volder Arsenal problemer i deres jagt efter succes. Wenger har i forsvaret tidligere hentet flere deciderede fejlkøb ind i form af bl.a. André Santos og Sébastien Squillaci,  så det kan eventuelt have afskrækket ham fra at foretage yderligere investeringer nu, hvor Thomas Vermaelen endelig har holdt sig skadesfri over en længere periode. Det tyske fyrtårn uden lys i pæren Per Mertesacker skal også oppe sig efter at have kostet en håndfuld mål i sin debutsæson, men han virker til at blive foretrukket frem for ordinære Laurent Koscielny. Foran bagkæden skal der hentes en erstatning ind for Alex Song, som Barcelona i en lidt besynderligt handel har investeret 15 millioner pund i. Skadesplagede Abou Diaby skal have skudt sin karriere i gang igen, og selvom Emmanuel Frimpong er en lovende spiller, er det måske for tidligt at sætte sin lid til ghaneseren som ny profil på den defensive midtbane.

På midtbanen spekulerer Arsenal-fansene i, om Jack Wilshere nogensinde bliver spilleklar igen, mens også Tomas Rosicky slås med skader efter en udmærket EM-slutrunde for Tjekkiet. Derfor kan både Aaron Ramsey, førnævnte Diaby og outcast Andrei Arshavin skiftevis få spilletid i starten af sæsonen ved siden af spanske Mikel Arteta.

Selvom Wenger har veget fra sin sædvanlige transferpolitik med køb af etablerede spillere, ligner Arsenal ikke en klub, der kommer i nærheden af mesterskabet. En gentagelse af sidste sæsons 3. plads er ikke umulig for Wenger, men kampen med Chelsea bliver en drabelig duel i løbet af de næste ti måneder. Og jeg skal ikke afvise, at Tottenham, Everton og Newcastle kan blande sig i festen.

Formodet Startopstilling

GK – Wojciech Szczęsny
LB – Kieran Gibbs
RB – Bacary Sagna
CD – Thomas Vermaelen
CD – Per Mertesacker
DMC – Abou Diaby
CM – Mikel Arteta
CM – Jack Wilshere
LW / LST- Lukas Podolski
RW / RST – Santi Cazorla
ST – Olivier Giroud / Lukas Podolski

Man To Watch: Santi Cazorla
Nøglespiller: Thomas Vermaelen
Overrated: Gervinho (Hovedløse driblinger en masse og intet slutprodukt)
Underrated: Tomáš Rosický
Young Gun: Alex Oxlade-Chamberlain
Unsung Hero: Tomáš Rosický
Forgotten Man: Sébastien Squillaci
Useless: Marouane Chamakh
Sidste Sæsons Skuffelse: André Santos
Sidste Sæsons Overraskelse: Alex Oxlade-Chamberlain (Tidligt gennembrud for den gennembrudsstærke brite)
Bedste Køb: Santi Cazorla
Bedste Salg: Alex Song (Virker til Arsenal-fansene er tilfredse med prisen på Song)

5. Tottenham (Afvigelse: 4-6)
Træner: André Villas-Boas (POR) (NY)
Hjemmebane: White Hart Lane (Kapacitet: 36,310)
Sidste sæsons placering: 4
Karakter for køb og salg denne sommer: 11

Ind: Mousa Dembélé (BEL – Fulham – IOP), Clint Dempsey (USA – Fulham – IOP), Gylfi Sigurdsson (ISL – Hoffenheim – IOP), Hugo Lloris (FRA – Lyon – IOP), Jan Vertonghen (BEL – Ajax – IOP), Emmanuel Adebayor (TOG – Man City – IOP),

Ud: Luka Modric (KRO – Real Madrid – £33 mio.), Niko Kranjcar (KRO – Dynamo Kiev – £2 mio.), Rafael van der Vaart (HOL – Hamburger SV – IOP), Steven Pienaar (RSA – Everton – £4,5 mio.), Gio dos Santos (MEX – Mallorca – IOP), Louis Saha (FRA – Sunderland – Gratis),  Sebastien Bassong (CAM – Norwich – IOP), Danny Rose (ENG – Sunderland – Lån), Harry Kane (ENG – Norwich – Lån), Ledley King (ENG – Pension), Ryan Nelsen (NZE – QPR – Gratis), Vedran Corluka (KRO – Lokomotiv Moskva – IOP), Ben Alnwick (ENG – Barnsley – Gratis), Bongani Khumalo (RSA – PAOK – Lån), Massimo Luongo (AUS – Ipswich – Lån), Oscar Jansson (SVE – Shamrock Rovers – Gratis), David Button (ENG – Charlton – £600.000), Kudus Oyenuga (ENG – Ingen klub), John Bostock (ENG – Swindon – Lån)

Chelsea-floppet André Villas-Boas er nu havnet hos London-rivalerne fra Spurs, og han har haft den helt store tegnebog fremme sommeren over. Fulham har bl.a. haft Spurs til bords to gange i løbet af august måned, da The Cottagers‘ store profiler fra seneste sæson, Clint Dempsey og Mousa Dembélé, er havnet i det nordlige London. Især sidstnævnte er der store forventninger til, da han anses som en af fremtidens store midtbaneprofiler i Premier League (hvis han da ikke allerede er det). Derudover har Villas-Boas hentet markante profiler i Gylfi Sigurdsson, Hugo Lloris, Jan Vertonghen og sidste sæsons succesfulde lejesvend Emmanuel Adebayor.

For mig har Tottenham klaret sig bedst hen over sommeren af alle Premier Leagues hold, hvor de har hentet folk til hver eneste kæde. Dembélé er for mig som Fulham-fan en klar forbedring fra Luka Modric. Sidstnævnte er en fremragende fodboldspiller, men Dembélé er ikke mindre end fantastisk. Begge spillere er forholdsvis ufarlige foran mål, pasningssikre og har et glimrende overblik, men belgierens driblekvaliteter er sin kroatiske forgænger overlegne. Tabet af Rafael van der Vaart er til at overkomme, da hollænderens karriere er på tilbagetog, mens flere tidligere stamspillere også er sendt videre i deres karriere. Med Fulham-øjne bliver det trods den bitre afsked også interessant, om Dempsey kan bide sig fast i startopstillingen på bekostning af lynhurtige Aaron Lennon.

Hvis Villas-Boas kan få sit fejlslagne spilkoncept fra Chelsea-tiden til at fungere hos Spurs, ser jeg store fremtidsperspektiver i Tottenhams talentfulde trup. Jeg anser klubben for at være en dark horse til tredjepladsen på papiret, men en regulær flopsæson plus trænerfyring er også en reel mulighed. Meget afhænger af, om den portugisiske træner kan få sin tvivlsomme mandskabsbehandling til at fungere.

Formodet Startopstilling

GK – Hugo Lloris
LB – Benoit Assou-Ekotto
RB – Kyle Walker
CD – Jan Vertonghen
CD – William Gallas
RW – Aaron Lennon / Clint Dempsey
LW – Gareth Bale
DMC – Scott Parker
CM – Mousa Dembélé
AMC – Gylfi Sigurdsson
ST – Emmanuel Adebayor

Man To Watch: Gylfi Sigurdsson
Nøglespiller: Scott Parker
Overrated: Kyle Walker
Underrated: Michael Dawson
Young Gun: Cristian Ceballos
Unsung Hero: Michael Dawson (Defensiv inspirator)
Forgotten Man: Iago
Useless: Jermaine Jenas
Sidste Sæsons Skuffelse: Steven Pienaar
Sidste Sæsons Overraskelse: Jack Livermore
Bedste Køb: Gylfi Sigurdsson (Spurs snuppede islændingen for næsen af Liverpool og Swansea)
Bedste Salg: Vedran Corluka (Lokomotiv Moskva betalte overpris for kroaten, der ofte lignede en hovedløs kylling i forsvaret)

6. Newcastle (Afvigelse: 5-7)
Træner: Alan Pardew (ENG)
Hjemmebane:  St. James Park (Kapacitet: 52,387)
Sidste sæsons placering: 5
Karakter for køb og salg denne sommer: 8

Ind: Romain Amalfitano (FRA – Reims – Gratis), Gael Bigirimana (CON – Coventry – IOP), Curtis Good (AUS – Melbourne Heart – IOP), Vurnon Anita (HOL – Ajax – £6 mio.)

Ud: Danny Guthrie (ENG – Reading – Gratis), Leon Best (ENG – Blackburn – IOP), Fraser Forster (ENG – Celtic – IOP),  Peter Løvenkrands (DAN – Birmingham – Gratis), Alan Smith (ENG – MK Dons – Gratis), Sammy Adjei (GHA – Ingen klub), Phil Airey (ENG – Ingen klub), Jeff Henderson (ENG – Sligo Rovers – Gratis), Tamas Kadar (UNG – Roda – Gratis), Ryan Donaldson (ENG – Gateshead – Gratis), Paul Dummett (ENG – St. Mirren

Newcastle har haft en upåklagelig sommer, hvor det er lykkedes at holde på profilerne samt få afhændet dødvægt som Peter Løvenkrands, Leon Best og Alan Smith. Holdet er endvidere forstærket ved talentfulde Gael Bigirimana, franske Romain Amalfitano og Ajax-spilleren Vurnon Anita.

Det vigtigste for Toon har været at holde på en række markante profiler. Især skarpretteren Papiss Cissé, den franske terrier Yohan Cabaye, kaptajn Fabricio Coloccini og ikke mindst St. James’ hårde hund Cheick Tiote er vitale for Newcastles udvikling i denne sæson.

Det bliver desuden interessant at se, om Demba Ba kommer tilbage på sporet efter sin måltørke i foråret. Heldigvis for Newcastle tog enmandshæren Cissé over, og han kan blive en af sæsonens helt store profiler med sit dødelige målinstinkt.

På midtbanen er Tiote eftertragtet af større klubber efter et par eminente år i Premier League, men Alan Pardew håber naturligvis at holde på ham indtil næste sommer. Elegantieren Hatem Ben Arfa er også tilbage i topform efter et bodyslam fra Citys Nigel de Jong, som kostede et brækket ben for et par sæsoner siden. Den franske enfant terrible er Newcastles kreative midtpunkt, men problemer uden for banen har tidligere forfulgt teknikeren i karrieren. Så længe franskmanden får spilletid, burde han dog ikke volde Pardew problemer.

Det svageste punkt hos Newcastle er højreback-pladsen, hvor man har måttet benytte Danny Simpson de seneste sæsoner. Simpson burde ryge på bænken, når Vurnon Anita har tilspillet sig en plads i venstre side. Det vil sandsynligvis betyde, at Davide Santon rykker over i højre side, hvor han i sin tid også fik sit gennembrud. I det centrale forsvar vender kontroversielle Steven Taylor tilbage efter et rædselsår på sidelinjen, og han er et skridt frem fra James Perch og Mike Williamson, uden at forklejne de to sidstnævnte. Perch startede sin Newcastle-karriere ud med at ligne en sardin i et hajfarvand, men han har udviklet sig til en kompetent back-up ikke ulig Chris Bairds historie i Fulham.

At Pardew har formået at holde på stammen i truppen og endda forstærket holdet med et par kvalitets-spillere, lover godt for stoltheden fra det nordøstlige England. Newcastle er et cheeky bud på en fjerdeplads, men må i denne optakt nøjes med pladsen under Champions League.

Formodet Startopstilling

GK – Tim Krul
LB – Davide Santon / Vurnon Anita
RB – Danny Simpson / Ryan Taylor
CD – Steven Taylor
CD – Fabricio Coloccini
RM – Jonás Gutiérrez
LM – Hatem Ben Arfa
CM – Yohan Cabaye
CM – Cheick Tiote
ST – Papiss Cissé
ST – Demba Ba

Man To Watch: Papiss Cissé
Nøglespiller: Fabricio Coloccini / Cheick Tiote
Overrated: Shola Ameobi
Underrated: Cheick Tiote
Young Gun: Davide Santon
Unsung Hero: Yohan Cabaye
Forgotten Man: Xisco (Forgotten since 2008)
Useless: Xisco
Sidste Sæsons Skuffelse: Dan Gosling
Sidste Sæsons Overraskelse: Papis Cissé (All hail the most deadly striker in the Premiership)
Bedste Køb: Gael Bigirimana (Kunne blive en fremtidig profil for Newcastle efter en lovende udvikling i Coventry)
Bedste Salg: Leon Best (Langt nede i hierarkiet og et logisk salg)

7. Everton (Afvigelse: 5-7)
Træner: David Moyes (SKO)
Hjemmebane: Goodison Park (Kapacitet: 40,157)
Sidste sæsons placering: 7
Karakter for køb og salg denne sommer: 8,5

Ind:  Steven Naismith (SKO – Rangers – Gratis), Steven Pienaar (RSA – Tottenham – £4,5 mio.), Kevin Mirallas (BEL – Olympiakos – £6 mio.), Bryan Oviedo (COS – FC København – IOP), Matthew Kennedy (SKO – Kilmarnock – Lån)

Ud: Jack Rodwell (ENG – Man City – £15 mio.), Tim Cahill (AUS – NY Red Bulls – £1 mio.), Joseph Yobo (NIG – Fenerbache – £2 mio.), James McFadden (SKO – Ingen klub), Denis Stracqualursi (ARG – Tigres – Retur fra lån), Steven Pienaar (RSA – Tottenham – Retur fra lån), Royston Drenthe (HOL – Real Madrid – Retur fra lån), James Wallace (ENG – Tranmere – IOP), Adam Davies (ENG – Ingen klub), Joao Silva (POR – Levski Sofia – Gratis), Araz Abdullayev (AZE – Neftchi – Lån), Connor Roberts (ENG – Ingen klub), Aristote Nsiala (RSA – Accrington – Gratis), Femi Orenuga (ENG – Ingen klub), Adam Forshaw (ENG – Brentford – IOP), Jose Baxter (ENG – Ingen klub), Marcus Hahnemann (USA – Ingen klub)

For et år siden var der dømt krise hos The Toffees efter endnu en sommer med minimale investeringer og salg uden mening. Men i dag ser det billede anderledes ud. Siden den fortabte sommer har klubben hentet en af ligaens skarpeste angribere i Nikica Jelavic og den måske mest undervurderede playmaker i form af Steven Pienaar. Derudover ser forsvaret stadig solidt ud med de samme spillere, som varetog opgaven i sidste sæson. Eneste tvivl op til sæsonstarten var Leighton Baines, som ifølge de altid hæderlige tabloid-medier var eftertragtet i United, men den angrebsivrige back forblev på Goodison Park.

På midtbanen er ligaens hårde (men tilregnelige) hund Marouane Fellaini stadig at finde med Darren “Sikker som en Volvo” Gibson ved sin side. Jack Rodwell er rykket til City, men det betyder ikke så meget for Everton på kort sigt, da den talentfulde defensive midtbanespiller har brugt mere tid på sidelinjen end på banen i de seneste to sæsoner. Gamle Phil Neville er stadig en habil spiller, så han sidder stand-by på bænken, men vil formodentlig også få en del spilletid fra start. Publikumsfavoritten Tim Cahill er lidt overraskende blevet afskibbet til USA efter en sæson, hvor han for første gang blev bænket i lange perioder. Det ventes, at Rangers-spilleren Steven Naismith snupper Cahills rolle på sigt, men skotten kan også rykke ud på kanten og bytte plads med enten tilbagevendte Steven Pienaar eller belgieren Kevin Mirallas. Med Naismith og Mirallas’ ankomst må Leon Osman nøjes med at udgøre en mere end kapabel back-up.

Everton har leveret kontinuerlige top ti placeringer i de seneste mange sæsoner (eller mere præcist 7. pladser), hvilket er en cadeau til manager David Moyes, og i den overskuelige fremtid ser jeg ingen ændringer, medmindre skaderne hagler ned over Goodison Park.

Formodet Startopstilling

GK – Tim Howard
LB – Leighton Baines
RB – Tony Hibbert / John Heitinga / Phil Neville
CD – Phil Jagielka
CD – Sylvain Distin
MC / AMC – Merouane Fellaini
MC – Darren Gibson
AMR – Kevin Mirallas
AML – Steven Pienaar
AMC – Steven Naismith / MC – Phil Neville
ST – Nikica Jelavic

Man To Watch: Nikica Jelavic (Kan han fortsætte sin dødbringende form?)
Nøglespiller: Tim Howard
Overrated: Tony Hibbert
Underrated: Steven Pienaar
Young Gun: Ross Barkley
Unsung Hero: Steven Pienaar
Forgotten Man: Magaye Gueye
Useless:  Tony Hibbert
Sidste Sæsons Skuffelse: Tim Cahill
Sidste Sæsons Overraskelse: Nikica Jelavic
Bedste Køb: Steven Pienaar (Stor profil for Everton som lejesvend og et fantastisk køb af Moyes)
Bedste Salg: Joseph Yobo (Nigerianeren har nået sin udløbsdato i Premier League)

8. Liverpool (Afvigelse: 8-11)
Træner: Brendan Rodgers (NY)
Hjemmebane: Anfield Road (Kapacitet: 45,362)
Sidste sæsons placering: 8
Karakter for køb og salg denne sommer: 8

Ind: Fabio Borini (ITA – Roma – IOP), Joe Allen (WAL – Swansea – IOP), Oussama Assaidi (MAR – Heerenveen – £3 mio.), Nuri Sahin (TYR – Real Madrid – Lån), Samed Yesil (TYS – Leverkusen – IOP)

Ud: Andy Carroll (ENG – West Ham – Lån), Alberto Aquilani (ITA – Fiorentina – IOP), Charlie Adams (SKO – Stoke – IOP), Maxi Rodriguez (ARG – Newells – Gratis), Craig Bellamy (WAL – Cardiff – Gratis), Dirk Kuyt (HOL – Fenerbahce – IOP), Fabio Aurelio (BRA – Gremio – Gratis), Jay Spearing (ENG – Bolton – Lån), David Amoo (ENG – Preston – Gratis), Stephen Darby (ENG – Bradford – Gratis), Lewis Hatch (ENG – Accrington – Gratis), Nathan Eccleston (ENG – Blackpool – IOP), Henoc Mukendi (CON – Northampton – Lån)

Liverpool er en klub i en transformationsfase. Brendan Rodgers har afløst King Flop Kenny, og det varsler i teorien nye og mere seværdige tider på Anfield, hvor publikumsvenlig fodbold sidst var på besøg i 80’erne. Levnet fra Dalglish-tiden har voldt Rodgers flere hovedpiner i startfasen, da hverken Andy Carroll, Jordan Henderson eller Stewart Downing formåede at overbevise selv den mest lalleglade Liverpool-tilhænger i forrige sæson. Ingen af disse ligner oplagte førstevalg til startopstillingen på trods af en samlet indkøbsværdi på godt og vel 80 millioner pund (plus minus, men hvem tæller?).

Rodgers har lejet Carroll ud til West Ham, hvilket sagtens kan komme tilbage og bide ham i rumpetten, da Liverpools offensiv er lige så tandløs som en nordsiberisk pingvin. Henderson har stadig udviklingspotentiale (skulle man tro), men med englænderens præstationer i sidste sæson ligner han ikke en spiller, der får en lang og gloværdig karriere på Anfield. Måske Hendersons kvaliteter mere er passende til Glanford Park hos Scunthorpe i League One. Den eneste af Dalglishs glorificerede køb, som har chancen for at starte inde, er overraskende nok Stewart “0 goals and 0 assists” Downing, som kan få chancen i højre side efter boldmongolen Dirk Kuyts afsked. At han sikkert bliver sat af inden månedens udløb er en anden sag, hvilket kan give plads til marokkanske Oussama Assaidi, der er hentet ind fra hollandske Heerenveen.

De to nyindkøb Fabio Borini og Joe Allen gør krav på de resterende to midtbanepladser, efter Steven Gerrard og Lucas også er blevet plottet på holdkortet. Lucas virker for alvor til at have spillet sig varm som bølgebryder og kommet sig over at have været fansenes foretrukne prügelknabe i flere sæsoner. Var det ikke for en uheldig skade i sidste sæson, kunne brasilianeren have udgjort lyset midt i elendigheden. På midtbanen er det mest interessant at se, om Joe Cole har en rolle at spille i denne sæson. Den 30-årige englænder var i sidste sæson udlejet til franske Lille, hvor han gjorde en udmærket figur. Lilles træner Rudi Garcia ville gerne have beholdt Cole, men Rodgers insisterede på, at Cole skulle returnere til Beatles-byen. Som den vævre type Cole er, er han også en spiller, der kan passe som fod i hose i Rodgers-filosofien, og måske kan kantspilleren få et sent Liverpool-gennembrud. Også talenterne Raheem Sterling og Jonjo Sterling presser sig på efter en glimrende indsats over sommeren.

I forsvaret er mesteren i den “stilige” kunstart hoofing Jamie Carragher endelig blevet reduceret til permanent bænkevarmer, da Daniel Agger og Martin Skrtel er det foretrukne stopperpar med Glen Johnson og den ellers skuffende José Enrique på backpladserne.

Jeg forventer ikke mirakler fra Rodgers i denne sæson, da han stadig slås med Dalglish-efterveerne, og den nordirske træner får store vanskeligheder med at leve op til Liverpool-fansenes urealistiske forventninger. Klubben skal slås med Newcastle og Tottenham om 4. pladsen, og jeg spår, at “storklubben” må vige for sine rivaler grundet en ujævn trup og tilpasning af en ny spillestil. Lad jer desuden ikke overraske, hvis også rivalerne fra Everton ender foran Liverpool igen i år.

Formodet Startopstilling

GK – José Reina
LB – José Enrique
RB – Glen Johnson
CD – Daniel Agger
CD – Martin Skrtel
DMC – Lucas
CM – Joe Allen
CM – Steven Gerrard / Nuri Sahin
RW – Stewart Downing / Oussama Assaidi / Steven Gerrard
LW – Fabio Borini
ST – Luis Suarez

Man To Watch: Luis Suarez (skuespilsevner som Keanu Reeves, en mund som et KKK-medlem og en verdensklasse teknik)
Nøglespiller: Lucas
Overrated: Jordan Henderson
Underrated: Lucas
Young Gun: Raheem Sterling
Unsung Hero: Lucas (Liverpools Chris Baird)
Forgotten Man: Brad Jones
Useless: Jamie Carragher (Over the hill)
Sidste Sæsons Skuffelse: Jordan Henderson, Andy Carroll, Stewart Downing, Charlie Adam, King Kenny plus mange flere!
Sidste Sæsons Overraskelse: Lucas (brasilianerens skade blev dyr for Liverpool)
Bedste Køb: Fabio Borini
Bedste “Salg”: Kenny Dalglish (King Kenny af Økonomi for Viderekommende)

9. Swansea (Afvigelse: 8-12)
Træner: Michael Laudrup (DAN) (NY)
Hjemmebane: Liberty Stadium (Kapacitet: 20,532)
Sidste sæsons placering: 11
Karakter for køb og salg denne sommer: 9

Ind: Pablo Hernandez (SPA – Valencia – £5,5 mio.), Jose Manuel Flores (SPA – Genoa – £2 mio.), Michu (SPA – Rayo – £2 mio.), Jonathan de Guzman (HOL – Villarreal – Lån), Ki Sung-Yueng (SYK – Celtic – IOP), Itay Shechter (ISR – Kaiserslautern – Lån), Kyle Bartley (ENG – Arsenal – IOP), Dwight Tiendalli (HOL – Twente – Gratis), Jamie Proctor (ENG – Preston – IOP)

Ud: Joe Allen (WAL – Liverpool – IOP), Gylfi Sigurdsson (ISL – Hoffenheim – Retur fra lån), Scott Sinclair (ENG – Man City – IOP), José Moreira (POR – Ingen klub), Steven Caulker (ENG – Tottenham – Retur fra lån), Josh McEachran (ENG – Chelsea – Retur fra lån), Andrea Orlandi (SPA – Brighton – IOP), Scott Donnelly (ENG – Ingen klub), Fede Bessone (ARG – Swindon – Gratis), Stephen Dobbie (ENG – Brighton – IOP), Ferrie Bodde (HOL – Ingen klub), Joe Walsh (WAL – Ingen klub), Casey Thomas (WAL – Ingen klub)

For ti år siden reddede Swansea livet i liga-systemet via en sejr over Hull på sidste spilledag. Det ved Michael Laudrup sikkert ikke, og han er sandsynligvis ligeglad. I dag ligger den walisiske klub komfortabelt i Premier League efter en prangende debutsæson, hvor The Swans henrykkede alt og alle (undtagen Fulham-fans da de smækkede The Cottagers 3-0 på udebane…). Nu er det op til danske Laudrup at føre arven videre fra den tidligere manager Brendan Rodgers, som er skiftet til galehuset i Liverpool.

Til den mission har Laudrup været på fangst i det land, hvor han har oplevet sine største triumfer, nemlig Spanien. Her har han hentet målfarlige Michu og midtbanespilleren Jonathan de Guzman, mens spanske Jose Manuel Flores er kommet til fra italienske Genoa. Laudrup har desuden måttet sige farvel til to markante profiler i Joe Allen og Gylfi Sigurdsson, men Swansea-fansene har store forventninger til Michu, som leverede en fantastisk 2011/12 sæson for Rayo. Derudover kan sydkoreanske Ki Sung-yueng også blive en interessant spiller at følge, på trods af jeg har svært ved at se, hvem han skal presse ud af startopstillingen efter sit skifte fra Celtic. Sidst men ikke mindst er den spanske ekvilibrist Pablo Hernandez hentet til klubben, og også han skal kæmpe en brav kamp for at kæmpe sig ind blandt Laudrups foretrukne. Midtbanen ser derfor ret så kompetent ud trods Allen og Sigurdssons exit, så det lover godt for sæsonen. Også en af sidste sæsons helt store profiler kantspilleren Scott Sinclair, har søgt nye græsgange og er havnet i City, men derudover har klubben formået at holde fast på kapable spillere som Michel Vorm, Ashley Wiliams, Leon Britton, Nathan Dyer og Danny Graham.

Uanset tabet af markante midtbaneprofiler virker Swansea som en klub i en god balance, og jeg kan ikke se, hvorfor det ikke skulle fortsætte under sympatiske Laudrup.

Formodet Startopstilling

GK – Michel Vorm
LB – Neil Taylor
RB – Angel Rangel
CD – Jose Manuel Flores
CD – Ashley Williams
CM – Leon Britton
CM – Jonathan de Guzman / Ki Sung-yueng
AMC/ST – Michu
RW – Nathan Dyer / Pablo Hernandez
LW – Wayne Routledge
ST – Danny Graham

Man To Watch: Michu
Nøglespiller: Michel Vorm
Overrated: Alan Tate
Underrated: Leon Britton
Young Gun: Ashley Richards
Unsung Hero: Leon Britton
Forgotten Man: Mark Gower
Useless: Luke Moore
Sidste Sæsons Skuffelse(r): Josh McEachran (Too much hype maybe?)
Sidste Sæsons Overraskelse: Leon Britton, Michel Vorm, Scott Sinclair, Danny Graham m.fl.
Bedste Køb: Michu (Målfarlig offensiv-spiller, der sagtens kunne være kommet til en større klub end Swansea)
Bedste Salg: Joe Allen (Dynamisk midtbanespiller, som Swansea fik et tilbud på, de ikke kunne sige “nej” til)

10. Sunderland (Afvigelse: 8-13)
Træner: Martin O’Neill (NIR)
Hjemmebane: Stadium of Light (Kapacitet: 49,000)
Sidste sæsons placering: 13
Karakter for køb og salg denne sommer: 9

Ind: Steven Fletcher (SKO – Wolves – £12 mio.), Adam Johnson (ENG – Man City – IOP), Carlos Cuellar (SPA – Aston Villa – Gratis), Louis Saha (FRA – Tottenham – Gratis), Danny Rose (ENG – Tottenham – Lån), David Ferguson (ENG – Darlington – IOP), Wade Joyce (ENG – Bury – IOP)

Ud: Kieran Richardson (ENG – Fulham – £2 mio.), Craig Gordon (SKO – Ingen klub), Nicklas Bendtner (DAN – Arsenal  – Retur fra lån), Michael Turner (ENG – Norwich – IOP), Wayne Bridge (ENG – Man City – Retur fra lån), Sotirios Kyrgiakos (GRÆ – Wolfsburg – Retur fra lån), Cristian Riveros (PAR – Kayserispor – IOP), Ahmed Elmohamady (EGY – Hull – Lån), George McCartney (NIR – West Ham – IOP), Marcos Angeleri (ARG – Estudiantes – IOP), Asamoah Gyan (GHA – Al-Ain – IOP), Trevor Carson (ENG – Bury – IOP), Michael Liddle (IRL – Accrington – IOP), Lewis King (ENG – Ingen klub), Liam Bagnall (NIR – Ingen klub), Jordan Lavender (ENG – Ingen klub), James Brace (ENG – Ingen klub), Brett Elliott (ENG – Ingen klub), Jordan Cook (ENG – Charlton – Gratis), Oumare Tounkara (FRA – Ingen klub)

Sunderland forbliver den sovende gigant efter endnu en ganske skuffende sæson, hvor Martin O’Neill dog fik hanket lidt op i Sunderland, efter Steve Bruce langsomt var ved at køre klubben i sænk. Men hverken O’Neill eller fansene kan være tilfreds med endnu en middelmådig placering, når potentialet er til meget mere. Sunderland har til denne sæson igen flekset deres muskler med købene af Steven Fletcher og Adam Johnson, som begge er udset til bærende spillere i en svingende startellever.

Offensivt halter det for Sunderland, hvor hverken Connor Wickham, Fraizer Campbell, Ji Dong-Won eller Saha er profilerede topangribere. Købet af Fletcher for en enorm sum, giver O’Neil en af de mere undervurderede frontløbere i Premier League, og skotten udgør en markant fare i hovedspillet, hvor han i tidligere sæsoner har domineret luftrummet for Wolves. Men hvis Fletcher bliver skadet i løbet af sæsonen, vil O’Neil have et kæmpe problem.

Defensivt er Sunderland solidt kørende med tidligere reserver fra andre klubber, som har gjort det udmærket siden deres første indtræden på Stadium of Light. Med Carlos Cuellars ankomst vil bagkæden sandsynligvis bestå af Cuellar, Wes Brown, John O’Shea og den aggressive terrier Phil Bardsley på venstre back. Men som i offensiven er reserverne ikke af samme kvalitet, og det kan blive dyrt, hvis man pludselig skal hive en rusten Titus Bramble frem fra kælderen.

På midten af banen er Sunderlands klart stærkeste trumfkort med sublime Stephane Sessegnon, den målfarlige midtbanemand Craig Gardner, Joey Barton-klonen Lee Cattermole, den svenske dødboldsspecialist Sebastian Larsson og kometen James McLean. Men der skal andre boller på suppen, hvis de skal hive klubben op af det dødvande, som Sunderland befinder sig i. Bredden på truppen er O’Neils helt store hovedpine, men de kommer stadig til at kæmpe med bl.a. Fulham om midten af tabellen. Det uforløste potentiale i nordøstlige hjørne af England er blevet kronisk.

Formodet Startopstilling:

GK – Simon Mignolet
LB – Phil Bardsley
RB – Wes Brown
CD – Carlos Cuellar
CD – John O’Shea
RM – Adam Johnson
LM – James McLean
DMC – Lee Cattermole
DMC – Jack Colback
AMC – Stéphane Sessègnon
ST – Steven Fletcher

Man To Watch: James McLean
Nøglespiller: Simon Mignolet
Overrated: Lee Cattermole
Underrated: Stéphane Sessègnon (Den beninske(!) Mousa Dembélé)
Young Gun: Connor Wickham
Unsung Hero: Phil Bardsley
Forgotten Man: David Meyler
Useless: Fraizer Campbell
Sidste Sæsons Skuffelse: Connor Wickham
Sidste Sæsons Overraskelse: James McLean
Bedste Køb: Adam Johnson
Bedste Salg: Marcos Angeleri (Argentinsk landsholdsspiller da han ankom, argentisk megaflop da han pakkede sin kuffert)

11. FULHAM (Afvigelse: 8-13)
Træner: Martin Jol (HOL)
Hjemmebane: Craven Cottage (Kapacitet: 25,678)
Sidste sæsons placering: 9
Karakter for køb og salg denne sommer: 8

Ind: Dimitar Berbatov (BUL – Man Utd – £4 mio.), Hugo Rodallega (COL – Wigan – Gratis), Mladen Petric (KRO – Hamburger SV – Gratis), Kieran Richardson (ENG – Sunderland – £2 mio.), Ashkan Dejagah (IRN – Wolfsburg – IOP), Sascha Riether (TYS – Köln – Lån), George Williams (WAL – MK Dons – IOP), Jordan Evans (ENG – Wrexham IOP), Liam Donnelly (NIR – Dungannon – IOP), Dean O’Halloran (IRL – Waterford – IOP), Moussa Dembele (FRA – Paris SG – IOP)

Ud: Mousa Dembélé (BEL – Tottenham – IOP), Clint Dempsey (USA – Tottenham – IOP), Andy Johnson (ENG – QPR – Gratis), Danny Murphy (ENG – Blackburn – Gratis), Dickson Etuhu (NIG – Blackburn – IOP), Pavel Pogrebnyak (RUS – Reading – Gratis), Marcel Gecov (TJE – Gent – IOP), Orlando Sá (POR – AEL Limassol – Gratis), Bjørn Helge Riise (NOR – Lillestrøm – Gratis), Rafik Halliche (ALG – Academica – Gratis), Danny Hoesen (HOL – Ajax – IOP), Corey Gameiro (AUS – FC Eindhoven – Lån), Richard Peniket (WAL – Kidderminster – Lån), Richard Barroilhet (FRA – RKC – Gratis), Jonathan Cosgrove (NIR – Ingen klub), Jack Dean (ENG), Courtney Harris (ENG – Ingen klub), Rob Maloney (ENG – Ingen klub), Oliver Monguel (ENG – Ingen klub)

Sommeren har været en blandet fornøjelse for fans af Fulham Football Club. Flere markante personligheder har forladt Craven Cottage, og nye potentielle profiler er kommet til.

Seks forstærkninger og et antal talenter er det blevet til per 1. september. Det var dog først på deadline-dagen, at Martin Jol for alvor foldede sig ud på transfermarkedet. Indtil da havde sommeren været lige så overvældende som neongrønne uldsokker i julegave. De seks nye spillere er:

Mladen Petric, 31 år
Kroat – Offensiv midtbane/Angriber
Fra Hamburger SV (Gratis – 1-årig kontrakt)

Petric huskes bedst på Craven Cottage for et kanonmål tilbage i Europa League-eventyret i 2009/10 sæsonen, da Fulham spillede mod kroatens daværende klub Hamburger SV. Siden da har han scoret regelmæssigt for sin tyske klub, men spørgsmålet er, om han ikke er i karrierens efterår. En et-årig kontrakt giver også en idé om, at Fulham ikke er helt sikre på kroatens holdbarhedsdato. Petric har på den positive side haft en glimrende optakt, hvor han har scoret i næsten samtlige kampe, så vi krydser fingre for, at den målstime fortsætter.

Sascha Riether, 29 år
Tysker – Højreback
Fra FC Köln (1-årig lejekontrakt)

Forholdsvis ukendt højreback lejet i nedrykkede Köln, hvor han ikke var en overvældende succes. Riether er tidligere tysk mester med Wolfsburg og har opnået to landskampe for det tyske landshold. Det vidner om kvalitet, men personligt tror jeg ikke, han er et skridt frem fra solide Stephen Kelly, som havde en glimrende 2011/12 sæson.

Hugo Rodallega, 27 år
Colombianer – Angriber/Wing
Fra Wigan (Gratis – 3-årig kontrakt)

Colombianer som har været rygtet til Fulham i de seneste to sæsoner. Rodallega startede stærkt ud i sin Wigan-tid, hvor han bl.a. blev topscorer med 10 mål i 2009/10. Desværre har han været langt fra topformen i den seneste sæson, men forhåbentlig kan han få karrieren tilbage på rette køl med skiftet til Fulham.

Dimitar Berbatov, 31 år
Bulgarer – Angriber
Fra Manchester United (£4 millioner – 2-årig kontrakt)

Den bulgarske superstar Berbatov var den højst overraskende kanin, som Martin Jol hev op af hatten på deadline-dagen den 31. august. Han er måske blevet 31 år, men købet er alligevel lidt af et kup for den lille klub ved Themsens bred.

Ashkan Dejagah, 26 år
Iraner – Wing
Fra Wolfsburg (Ikke offentliggjort beløb – 3-årig kontrakt)

Det er måske de færreste, der kender til Dejagah, men han kan komme til at spille en markant rolle for Fulham med Dembélé og Dempseys exit. Kantspilleren er kendt for sine mange assists og er også relativt målfarlig.

Kieran Richardson, 27 år
Englænder – Venstre back, venstre midtbane, offensiv midtbane
Fra Sunderland (Ikke offentliggjort beløb – 3-årig kontrakt)

Richardson kan blive en vigtig breddespiller på baggrund af sin alsidighed, hvilket kan give Jol flere muligheder i tilfælde af skader i startelleveren.

Sats på ungdomsfronten
Udover de seks ovenstående har klubbens hårdtsatsende akademi hentet fem unge talenter i skikkelse af George Williams (MK Dons), Jordan Evans (Wrexham), Liam Donnelly (Dungannon), Dean O’Halloran (Waterford) og den franske U16-landsholdsspiller Moussa Dembele version 2.0 (PSG), som pudsigt nok er næsten identisk navnebror med den tidligere belgiske Fulham-spiller! Samtidig er akademiet blevet kåret til et såkaldt “Category One Academy” af organisationen bag Premier League, hvilket giver klubben flere fordele i rekrutteringen af unge spillere. Bl.a. sender det et signal om, at akademiet er blandt de bedste i England både i træning og facilitets henseende.

For bare fem år siden var kontrasten til at få øje på i forhold til i dag. Dengang efterlyste fansene større fokus på talentudviklingen, og der var langt mellem talenter, som fik debut på førsteholdet. I dag er vævre Kerim Frei (18 år), den svenske kantspiller Alex Kacaniklic (20 år), schweizeren Pajtim Kasami (20 år) og kraftfulde Marcello Trotta (19 år) alle en fast del af førsteholdstruppen efter en tid under akademiets vinger. De to førstnævnte spås en stor karriere, og med uroen på førsteholdet, kan de gå hen og blive vigtige brikker i jagten på europæisk deltagelse eller kampen mod nedrykning (som Fulham-fan kan man aldrig vide sig sikker!). Udover Frei, Kacaniklic, Kasami og Trotta har defensivspilleren Alex Brister (18 år) og den lynhurtige portugiser Mesca (19 år) gjort sig positivt bemærket i optaktsfasen, så de kan eventuelt også blive en del af Martin Jols ungdomsrevolution i den kommende sæson.

Cheerio
Ud af klubben er dele af den gamle garde forsvundet; repræsenteret ved aldrende Danny Murphy, upopulære Dickson Etuhu og målfattige Andy Johnson, som er skiftet til henholdsvis Blackburn (x2) og lokalrivalerne QPR. Selvom Johnson i hver eneste kamp gav sig 100 procent, kan han sagtens erstattes, mens Murphy bliver sværere at afløse. Sidstnævnte var kaptajn i klubben, og var manden som støbte kuglerne til offensiven. Jeg kan dog sagtens se fornuften i at skifte den gamle styrmand ud og fremtidssikre holdet, men det bliver interessant at se, hvordan medspillerne reagerer spillemæssigt på kaptajnens farvel. Marginalspillere som letvægteren Orlando Sá, norske Bjørn Helge Riise og den udmærkede Marcel Gecov er alle også sendt videre i deres karriere, uden at de bliver synderligt savnet blandt fansene.

En spiller, som jeg personligt gerne ville beholde, var den store russer Pavel Pogrebnyak. “The Pog”, som han kærligt bliver kaldt, blev hentet til Fulham i foråret på en kortvarig lejekontrakt fra Stuttgart og var indledende et kæmpehit i Fulham med fem mål i sine første tre kampe. Derefter kæmpede han en del med skader, men en statistik på seks mål i 12 kampe er stadig ganske udmærket. Desværre valgte Fulham ikke at forhandle kontrakt med russeren efter den glimrende start, på trods af han var kontraktfri bare fem måneder senere. Derfor skiftede han kvit og frit til ligarivalerne fra Reading, som lagde en stor pose penge på bordet efter Fulhams indledende tøven. Jol manglede inden Pogs ankomst tyngde i angrebet, men heldigvis for Fulham var amerikanske Clint Dempsey i dødbringende form, og derfor ænsede vi ikke, at offensiven var et ømt punkt breddemæssigt. Nu vil tiden vise, om Hugo Rodallega, Mladen Petric og ikke mindst Dimitar Berbatov overtager, hvor Dempsey slap.

Med vores mange forstærkninger i front er vores store svaghed flyttet ned på midten af banen, hvor vi i teorien kun har Steve Sidwell og Mahamadou Diarra som deciderede centrale midtbanespillere. Enten vil der blive brug for et skifte i formationen eller måske vil unge Pajtim Kasami få en chance i maskinrummet. En udlejning af Kasami virker dog mere realistisk for at give den talentfulde schweizer tiltrængt spilletid, da han endnu ikke virker klar til en bærende rolle i Premier League. Men også solide Chris Baird kan komme i spil centralt, hvor han tidligere har imponeret undertegnede med et imponerende øje for spillet, mens Petric og Richardson eventuelt også kan flyttes ned grundet deres tidligere erfaringer på den offensive midtbane.

Dempsey-sagaen
Det mest frustrerende for Martin Jol og co. siden sæsonafslutningen har været sagaen omkring Dempsey. Den hårdtarbejdende amerikaner slog for alvor sit navn fast blandt de bedste i sidste sæson, hvor det blev til imponerende 17 sæsonscoringer i Premier League (alle i åbent spil!). Derfor var det ventet, at amerikaneren ville være eftertragtet i det netop overståede transfervindue.. Liverpool gjorde deres bedste for at utilpasse angriberen, hvor træner Brendan Rodgers offentligt gav udtryk for sin beundring af amerikaneren, mens LFC-ejerne fra Fenway Sports Group (FSG) offentliggjorde et fiktivt skifte for 29-årige Dempsey på deres hjemmeside midt i juli. Liverpool blev i sidste ende snydt af Tottenham, der angiveligt købte amerikaneren for £6 mio., hvilket må siges at være billigt for den mest scorende midtbanespiller i ligaen. Men efter at amerikaneren angiveligt nægtede at spille for Fulham, var der ingen fremtid for Dempsey i Fulham.

Eftertragtet Dembélé
Udover Dempsey-affæren har der også forekommet rygter omkring superteknikeren Moussa Dembélés fremtid, som blev rygtet til alverdens storklubber fra spanske Real Madrid til Alex Fergusons Manchester United. Det endte dog overraskende med, at Tottenham løb med offensiv-spilleren. Belgieren gav modsat Dempsey udtryk for, at han gerne blev hos Fulham, men med kontraktudløb næste sommer var han hele tiden i fare for at blive skudt af. Dembélé, der regnes som en af Premier Leagues bedste driblere (det siges, han kan drible sig igennem tyve mennesker i en Fiat 500), har i den forgangne sæson udviklet sig til en eminent playmaker, og tabet af ham er ikke mindre end katastrofalt for klubben. Prisen på 25-årige Dembélé er blevet gættet fra 15 til 25 millioner pund, men der spekuleres også i, at belgieren havde en frikøbsklausul i sin kontrakt. Jeg vil ønske Dembélé alt mulig held og lykke i, hvad der kun kan blive en storslået fremtid for den talentfulde belgiske landsholdsspiller.

Glæderne ved at være Fulham-fan i en adrenalinfremmende rutsjebanetur der aldrig stopper!

Formodet Startopstilling:

GK – Mark Schwarzer
LB – John Arne Riise
RB – Sascha Riether
CD – Brede Hangeland
CD – Aaron Hughes
RM – Damien Duff / Ashkan Dejagah
LM – Kieran Richardson / Alex Kacaniklic
CM – Mahamadou Diarra
CM – Steve Sidwell
AMC/ST – Bryan Ruiz / Mladen Petric
ST – Dimitar Berbatov

Man To Watch: Bryan Ruiz
Nøglespiller: Brede Hangeland
Overrated: Bryan Ruiz
Underrated: Aaron Hughes
Young Gun: Kerim Frei
Unsung Hero: Chris Baird / Simon Davies
Forgotten Man: Simon Davies
Useless: We’ve got none!
Sidste Sæsons Skuffelse: Bryan Ruiz
Sidste Sæsons Overraskelse: Stephen Kelly
Bedste Køb: Dimitar Berbatov
Bedste Salg: Dickson Etuhu (Den bomstærke nigerianer havde udspillet sin rolle på den centrale midtbane)

12. West Bromwich Albion (Afvigelse: 8-13)
Træner: Steve Clarke (SKO)  (NY)
Hjemmebane: The Hawthorns (Kapacitet: 26,500)
Sidste sæsons placering: 10
Karakter for køb og salg denne sommer: 8,5

Ind: Ben Foster (ENG – Birmingham – IOP), Claudio Yacob (ARG – Racing Club – Gratis), Romelu Lukaku (BEL – Chelsea – Lån), Yassine El Ghanassy (BEL – Gent – Lån), Marcus Rosenberg (SVE – Werder Bremen – Gratis), Goran Popov (MAK – Dynamo Kiev – Lån)

Ud: Marton Fulop (UNG – Asteras Tripoli – Gratis), Simon Cox (IRL – Not Forest – IOP), Nicky Shorey (ENG – Reading – Gratis), Joe Mattock (ENG – Shef. Wednesday – Gratis) , Somen Tchoyi (CAM – Ingen klub), Lateef Elford-Alliyu (ENG – Bury – Gratis), Keith Andrews (IRL – Bolton – Gratis), Paul Scharner (ØST – Hamburger SV – Gratis), Paul Downing (ENG – Walsall – Gratis)

Mirakelmager Roy Hodgson er en saga blot for WBA, som indledende så ud til at hente den tyske toptræner Ralf Rangnick, men i sidste ende faldt valget på den uprøvede Steve Clarke. Lidt af en lotteriseddel efter min uforbeholdne mening, da det er Clarkes første “rigtige” job inden for manager-professionen, hvis man ser bort fra en enkelt kamp som Newcastle-træner efter Ruud Gullits afsked tilbage i 1999. På den anden side er Clarke kendt for sine kompetencer i defensiv-træningen, ikke ulig Hodgson, så derfor kan skottens ansættelse være en geni-streg af formand Jeremy Peace.

Af indkøb har WBA vekslet lejeaftalen med Ben Foster til en permanent en af slagsen, mens den argentinske landsholdsspiller Claudio Yacob er hentet i Racing Club og kantspilleren Yassine El Ghanassy er kommet til på lån fra Gent. Et blik ned over den formodede startopstilling giver et indtryk af, at det er solidt men bestemt ikke prangende.

Defensivt er WBA især godt kørende centralt, hvor store Gareth McAuley og hårdføre Jonas Olsson udgør en bomstærk britisk/skandinavisk mur. Olsson har tidligere udtrykt, at han gerne vil prøve noget nyt, men han bliver kontrakten ud i WBA (måske en afløser for Aaron Hughes næste sommer?). De to back-pladser ligner svage punkter i form af den svingende Liam Ridgewell og langsomme Billy Jones som førstevalg. Længere nede i hierarkiet bliver det ikke synderligt bedre med den defensivt flagrende Gonzalo Jara og aldrende Steven Reid, hvilket godt kan volde Clarkes tropper problemer længere henne i sæsonen. Den indgåede aftale med Ben Foster er ekstremt vigtig for Clarke, da målmanden stod en pragtsæson før sommerferien, og han er da også trænerens klare nøglespiller i defensiven.

På midtbanen skal det blive interessant at se Claudio Yacob i aktion ved siden af Youssuf Mulumbu, mens Graham Dorrans, James Morrison, Jerome Thomas, Chris Brunt, Zoltan Gera og El Ghanassy skal kæmpe om de to resterende pladser. Hvis Gera kan vende tilbage til sin form fra 2009/10 sæsonen, kan han blive jokeren, men indledende ligner det en kamp mellem Dorrans, Brunt og Morrison. Brunt vil som kaptajn sandsynligvis glide ind foran sine konkurrenter, mens kampen mellem de to skotter Dorrans og Morrison kan blive tæt. Sidstnævnte var uforståeligt lidt af en favorit hos Hodgson, mens Dorrans endnu ikke har overbevist i Premier League på trods af forudsigelser om det modsatte.

Lidt uventet fik WBA forstærkning på angriberfronten her på falderebet, da den kraftfulde Romelu Lukaku blev shanghaiet i Chelsea på en lejeaftale. Det ventes, at han indtager pladsen ved siden af Peter Odemwingie. Det er også i angrebet, at WBA ser klart stærkest ud med back-ups som energibundtet Shane Long, store Marc-Antoine Fortuné og prettyboyen Marcus Rosenberg, mens også El Ghanassy og den tidligere Fulham-favorit Gera kan operere i front.

Et af de sværere hold at forudsige, da det kan blive stork eller blåhval for WBA.

Formodet Startopstilling

GK – Ben Foster
LB – Liam Ridgewell
RB – Billy Jones
CD – Gareth McAuley
CD – Jonas Olsson
DMC – Youssuf Mulumbu
DMC – Claudio Yacob
CM – James Morrison / Graham Dorrans / Zoltan Gera
AMC – Chris Brunt
ST – Romelu Lukaku
ST – Peter Odemwingie

Man To Watch: Yassine El Ghanassy
Nøglespiller: Ben Foster
Overrated: Liam Ridgewell
Underrated: Zoltan Gera
Young Gun: George Thorne
Unsung Hero: Chris Brunt
Forgotten Man: Zoltan Gera
Useless: Steven Reid
Sidste Sæsons Skuffelse: Graham Dorrans
Sidste Sæsons Overraskelse: Marc Antoine Fortune
Bedste Køb: Ben Foster (Nødvendigt køb af lejesvenden, som var en af WBA’s bedste i sidste sæson)
Bedste Salg: Simon Cox (Optimalt at få et pengebeløb for en jævn Championship-spiller)

13. West Ham (Afvigelse: 12-18)
Træner: Sam Allardyce (ENG)
Hjemmebane: The Boleyn Ground (Kapacitet: 35,016)
Sidste sæsons placering: 3 i Championship
Karakter for køb og salg denne sommer: 9

Ind: Andy Carroll (ENG – Liverpool – Lån), Matt Jarvis (ENG – West Ham – £10,75 mio.), Alou Diarra (FRA – Marseille – Gratis), Jussi Jääskeläinen (FIN – Bolton – Gratis), Modibo Maïga (MLI – Sochaux – IOP)  Stephen Henderson (ENG – Portsmouth – IOP), Mohamed Diame (SEN – Wigan – Gratis), George McCartney (NIR – Sunderland – IOP), James Collins (WAL – Aston Villa – IOP), Raphael Spiegel (SCH – Grasshopper – IOP), Yossi Benayoun (ISR – Chelsea – Lån)

Ud: Julien Faubert (FRA – Elzigspor – Gratis), John Carew (NOR – Ingen klub), Abdoulaye Faye (SEN – Hull – Gratis), Papa Bouba Diop (SEN – Ingen klub), Ruud Boffin (HOL – Eskisehirspor – Gratis), Frank Nouble (ENG – Wolves – Gratis), Robert Green (ENG – QPR – Gratis), Pablo Barrera (MEX – Cruz Azul – IOP),  Ravel Morrison (ENG – Birmingham – Lån), Sam Baldock (ENG – Bristol City – IOP), Sam Cowler (ENG – Barnet – Gratis), Marek Stech (TJE – Yeovil – Gratis), Danny Collins (WAL – Stoke – Retur fra lån), Freddie Sears (ENG – Colchester – Gratis), Oliver Lee (ENG – Barnet – Gratis)

West Ham er lidt af en uforudsigelig faktor i denne sæson. Med den snu Sam Allardyce ved roret, kan The Hammers tænkes at redde sig ved hjælp af et solidt taktisk defensivt udgangspunkt (aka awful football with a lot of long balls). På den anden side er truppen breddemæssigt blandt Premier Leagues svageste, på trods af Allardyce har hentet kompetente spillere til startelleveren. Faktisk udgør de startende elleve en udmærket stamme, hvor især midtbanen ligner West Hams stærkeste kort med folk som Alou Diarra, Matt Jarvis, Modibo Maïga, Mark Noble, Matt Taylor, Ricardo Vaz Te, Kevin Nolan og Mohamed Diame repræsenteret. Kun Noble ligner en sikker starter af de folk, hvor også energiske Gary O’Neil og stortalentet Jack Collison byder sig til om resten af pladserne. Kampen om pladserne er derfor hård, mens det ser radikalt anderledes ud både defensivt og offensivt.

Forsvaret ligner akilleshælen for West Ham, ikke ulig sidst de lå i Premier League. Førstekædefirekløveret James Tomkins, Winston Reid, James Collins og George McCartney får ikke just angribere til at ryste i bukserne af skræk. Talentfulde Tomkins virkede usikker sidst, han var i Premier League, men englænderen har et stort udviklingspotentiale, så der kan vente et gennembrud i løbet af sæsonen. Reid har ikke meget erfaring fra højeste niveau, hvor det kneb med spilletid for et par år siden. Collins startede godt ud i Villa, men blev upopulær efter flere problemer uden for banen, som samtidig virkede til at have indflydelse på formen. Hans erfaring kan blive vigtig for holdet, men han er langt fra det mest sikre kort at spille på, og vil få problemer over for teknisk stærke spillere. McCartney er tidligere blevet vraget hos bedre Premier League-klubber, men han skal forsøge at følge op på en god sidste sæson hos Hammers. Det bliver dog langt værre, hvis man ser på reserverne, hvor skadesplagede Guy Demel er den altoverskyggende “profil”. Ellers er det unge urutinerede og forholdsvis ukendte folk som Jordan Spence, Callum Driver, Daniel Potts og den tidligere Bolton-reserve Joey O’Brien.

Offensiven er også en forholdsvis mager fisk (evt. en havtaske), hvor det langsomme fyrtårn Andy Carroll er førstevalget med tvillingefyrtårnet Carlton Cole som back-up. Hvis de to ikke slår til, er det muligt for Allardyce at rykke Vaz Te op fra den massive midtbane, hvor også nyindkøbte Maïga er i stand til at spille angriber. Vaz Te viste målfarlighed før sommerpausen, hvor han var lidt af et uventet hit med 10 mål i 15 kampe efter sit skifte fra Barnsley. Derudover har Hammers Nicky Maynard og Frédéric Piquionne, hvor førstnævnte ikke engang slog til i The Championship, mens sidstnævnte har set bedre tider og var udlejet til Doncaster i sidste sæson.

Umiddelbart ligner West Ham den stærkeste af oprykkerne, og med Allardyce som styrmand kan det vel ikke gå helt galt?

Formodet Startopstilling

GK – Jussi Jääskeläinen
LB – George McCartney
RB – Guy Demel / Winston Reid
CD – James Tomkins
CD – Winston Reid / James Collins
RW – Matt Jarvis
LW – Modibo Maïga / Matt Taylor
CM – Mohamed Diame / Jack Collison / Alou Diarra
CM – Mark Noble
AMC – Kevin Nolan
ST – Andy Carroll

Man To Watch: Ricardo Vaz Te
Nøglespiller: Mark Noble
Overrated: George McCartney
Underrated: Matt Taylor
Young Gun: Robert Hall
Unsung Hero: Mark Noble
Forgotten Man: Frederic Piquionne
Useless: James Collins (big chief of the Useless tribe)
Sidste Sæsons Skuffelse: Nicky Maynard
Sidste Sæsons Overraskelse: George McCartney
Bedste Køb: Modibo Maïga (Eftertragtet af flere større klubber, så lidt af et kup for West Ham)
Bedste Salg: Pablo Barrera (Fik aldrig tilpasset sig det engelske spil og tager nu retur til Mexico)

14. Queens Park Rangers (Afvigelse: 12-18)
Træner: Mark Hughes (WAL)
Hjemmebane: Loftus Road (Kapacitet: 18,360)
Sidste sæsons placering: 17
Karakter for køb og salg denne sommer: 9

Ind: Park Ji-Sung (SYK – Man Utd – £2 mio.), Junior Hoilett (CAN – Blackburn – Gratis), Stephane Mbia (CAM – Marseille – IOP), Esteban Granero (SPA – Real Madrid – IOP), Julio Cesar (BRA – Inter – IOP), Ryan Nelsen (NZE – Tottenham – Gratis), Andy Johnson (ENG – Fulham – Gratis), Robert Green (ENG – West Ham – Gratis), Samba Diakite (MLI – Nancy – IOP), José Bosingwa (POR – Chelsea – Gratis), Fabio (BRA – Man Utd – Lån), Sam Magri (ENG – Portsmouth – IOP)

Ud: Paddy Kenny (IRL – Leeds – IOP), Joey Barton (ENG – Marseille – Lån), Heidar Helguson (ISL – Cardiff – Gratis), Jay Bothroyd (ENG – Sheffield Wednesday – Lån), Danny Gabbidon (WAL – Ingen klub), Danny Shittu (NIG – Millwall – Gratis), Fitz Hall (ENG – Watford – Gratis), Gary Borrowdale (ENG – Ingen klub), Peter Ramage (ENG – Crystal Palace – Gratis), Lee Cook (ENG – Leyton – Gratis), Rowan Vine (ENG – St. Johnstone – Gratis), Patrick Agyemang (GHA – Ingen klub), Bruno Perone (BRA – Ingen klub), Akos Buzsaky (UNG – Ingen klub), Tommy Smith (ENG – Cardiff – IOP), Matt Connolly (ENG – Cardiff – IOP), Elvijs Putnins (LET – Ingen klub)

Det har været en sommer i kontrastens tegn for QPR, som har hentet profilerne Park Ji-Sung og Junior Hoilett samt forlænget kontrakten med den menneskelige benskade Kieron Dyer(!) Dyer fik hele tre minutter på banen i sidste sæson, og det må have været magiske minutter, siden Turncoat Hughes valgte at forlænge aftalen med midtbanespilleren. Klubben kan håbe på en fordobling af antal minutter i den kommende sæson, så de får lidt for pengene.

Efter rigmand Tony Fernandes’ greb i lommen har QPR udover Park og Hoilett hvervet to keepere (Green og Cesar), en målfattig angriber (AJ), Mr. Unibrow (Bosingwa), en tidligere lejesvend (Diakite), en new zealandsk oldtimer (Nelson), en stærk afrikansk forsvarer (Mbia), en overvurderet spanier (Granero) og en brasiliansk spirrevip (Fabio). Altså en gang blandede bolsjer fra den lokale købmand! Af dem er Green allerede utilfreds, da han formodentlig kommer til at agere andetvalg med brasilianske Julio Cesars ankomst. Samme Cesar sagde ved sin ankomst, at han håber QPR kommer til at vinde Premier League i fremtiden (den lader vi lige stå et øjeblik, mens folk ruller rundt på gulvet af grin). Udover de mange transfers er der blevet luget ud i reservespillerne, hvilket bl.a. er gået ud over det tidligere Fulham-flop Lee Cook og fodboldens største mandebryster Danny Shittu.

Selvom jeg mildest talt ikke er QPR’s største fan, må jeg indse, at klubben er rykket betragteligt frem i kvalitet siden sæsonafslutningen, og de vil formodentlig også forstærke holdet i januar. Andet end moneygrabber Hoilett og kraftfulde Stephane Mbia er det dog ikke just spillere i starten af deres karriere, som Hughes har rekrutteret. Og det er sandsynligvis ikke en nem opgave at få de mange nye ansigter til at fungere som en enhed.

Så det kan ende med en fyreseddel til Turncoat, når QPR stadig er bundhold i slutningen af oktober. Vi krydser fingre, så han ambitiøst kan tage et job i Qatar.

Formodet Startopstilling

GK – Julio Cesar
LB – Armand Traore / Fabio
RB – Nedum Onuoha / José Bosingwa
CD – Stephane Mbia
CD – Anton Ferdinand
CDM – Alejandro Faurlin
CDM – Samba Diakite / Shaun Derry
LM – Park Ji-Sung
RM – Junior Hoilett
AMC – Esteban Granero
ST – Djibril Cissé

Man To Watch: Junior Hoilett
Nøglespiller: Robert Green
Overrated: Esteban Granero
Underrated: Alejandro Faurlin
Young Gun: Michael Harriman
Unsung Hero: Alejandro Faurlin
Forgotten Man: DJ Campbell
Useless: Joey Barton
Sidste Sæsons Skuffelse: Shaun Wright-Phillips / Joey Barton
Sidste Sæsons Overraskelse: Clint Hill
Bedste Køb: Junior Hoilett (Når man griber dybt i lommerne, lykkes det til tider at lokke grådige kvalitetsspillere til)
Bedste Salg: Paddy Kenny (Med Robert Greens ankomst var der ingen anden udvej end at sælge Kenny)

15. Aston Villa (Afvigelse: 12-18)
Træner: Paul Lambert (SKO) (NY)
Hjemmebane: Villa Park (Kapacitet: 42,640)
Sidste sæsons placering: 16
Karakter for køb og salg denne sommer: 8,5

Ind: Ron Vlaar (HOL – Feyenoord – IOP), Brett Holman (AUS – AZ – Gratis), Karim El Ahmadi (MAR – Feyenoord – IOP), Brad Guzan (USA – Aston Villa – Gratis), Christian Benteke (BEL – Genk – IOP), Matthew Lowton (ENG – Sheffield Utd – IOP), Joe Bennett (ENG – Middlesbrough – IOP), Ashley Westwood (ENG – Crewe – IOP), Jordan Bowery (ENG – Chesterfield – £500.000)

Ud: Carlos Cuellar (SPA – Sunderland – Gratis), James Collins (WAL – West Ham – IOP), Emile Heskey (ENG – Ingen klub), Brad Guzan (USA – Aston Villa – Gratis), Nathan Delfouneso (ENG – Blackpool – Lån), Jean ll Makoun (CAM – Rennes – Lån), Ebby Nelson Addy (ENG – Ingen klub), Connor Taylor (ENG – Walsall – Gratis), Charlie Ward (ENG – Ingen klub), Reece Caira (AUS – Sydney – Gratis), Richard Bryan (ENG – Ingen klub), Matthew Coton (ENG – Ingen klub), Darious Darkin (ENG – Ingen klub), Seb Jenkins (ENG – Ingen klub)

Ligesom for flere andre klubber er det også begyndelsen på et nyt kapitel for The Villans, når de indleder denne sæson med dygtige Paul Lambert ved roret. Lambert styrede i sidste sæson Norwich til en overraskende 12. plads, hvilket stred mod den almene forventning om nedrykning til de blåøjede oprykkere. Det fik Villa til at afløse trænerfadæsen Alex McLeish med Lambert, som burde kunne forbedre den lidet flatterende 16. plads fra sidste sæson.

Shay Given får ganske givet travlt i den kommende sæson, hvis gumpetunge Richard Dunne er det fortsatte førstevalg i forsvaret. Den irske forsvarsspiller er efter en fortrinlig 2009/10 sæson igen at finde på sit vante niveau fra sin sidste tid i City, og det er ikke gode nyheder for Villas fanbase. Til at afhjælpe Dunnes mangel på mobilitet har Lambert hentet den hollandske landsholdsspiller Ron Vlaar i Feyenoord som afløser for den upopulære James Collins, der er skiftet til West Ham. Vlaar er ligesom Dunne en kraftfuld forsvarer, men begge spillere mangler i den grad hurtighed i benene, så det bliver interessant at se, om den konstellation er lig med succes. En anden udskældt herre, benbrækkeren Alan Hutton, som via medierne har fået at vide, at han ikke er en del af Lamberts planer for fremtiden, bliver sandsynligvis afløst af et andet nyindkøb, nemlig uerfarne Matthew Lowton fra Sheffield United.

På midtbanen har kaptajn Stiliyan Petrov stadig lange udsigter, før han gør comeback efter sin kræftsygdom. Derfor er der hård kamp om Petrov’s position, hvor den ellers skuffende Stephen Ireland måske kommer tilbage i varmen med Lamberts ansættelse. Også de unge Gary Gardner, Barry Bannan, Chris Herd og Fabian Delph er givetvis inde i overvejelserne omkring den centrale midtbaneplads. Som defensiv bølgebryder vil nyindkøbet Karim El Ahmadi være et oplagt valg, da den tilbagevendte Jean ll Makoun igen er skibbet ud på lån efter aldrig at have fået en fair chance hos Villa.

Det lidt bemærkelsesværdige ved Villa er deres mangel på kreative spillere. Charles N’Zogbia er på sine dage en teknisk god spiller, men Villa-fansene var ikke specielt imponerede over den klejne franskmand i sidste sæson. På den anden kant er Marc Albrighton en glimrende spiller, men hans store force er hurtigheden og ikke de tekniske kvaliteter. Den nye angriber Brett Holman har jeg ikke det helt store kendskab til, men det rygtes, at han også har værktøjerne til at give Villa lidt tiltrængt flair.

I angrebet er målmaskinen Darren Bent stadig suverænt førstevalg, mens australske Holman formodentlig starter sæsonen ud lige bag Bent, da lynhurtige Gabriel Agbonlahor starter august ud med en længerevarende skade. Den ubekendte faktor er belgieren Christian Benteke, som scorede efter behov i Belgien, men som får det langt sværere i Premier League. Han kunne måske gå hen og blive efterårets overraskelse i Villa.

På trods af Lamberts ankomst tror jeg ikke, Villa-fansene skal stile efter en Europa-plads, men de kan håbe, at Vlaar og Lowton vil lukke nogle huller i en svag defensiv. Villa er af nogle medier dømt som en potentiel nedrykker, men det vil overraske mig, hvis det går så galt. Der skal være fremgang fra sidste sæson, men en top 10 placering er langt uden for rækkevidde for The Villans.

Formodet Startopstilling

GK – Shay Given
LB – Stephen Warnock
RB – Matthew Lowton
CD – Richard Dunne
CD – Ron Vlaar
RM – Marc Albrighton
LM – Charles N’Zogbia
DM – Karim El Ahmadi
CM – Stiliyan Petrov
ST – Darren Bent
ST – Gabriel Agbonlahor / Christian Benteke

Man To Watch: Christian Benteke
Nøglespiller: Shay Given
Overrated: Richard Dunne
Underrated: Marc Albrighton
Young Gun: Gary Gardner
Unsung Hero: Stephen Warnock
Forgotten Man: Brad Guzan
Useless: Richard Dunne
Sidste Sæsons Skuffelse: Stephen Ireland, Charles N’Zogbia, Richard Dunne, Gabriel Agbonlahor m.fl.
Sidste Sæsons Overraskelse: Stephen Warnock (Var dømt færdig i Villa under Houllier, men spillede næsten alle kampe under McLeish)
Bedste Køb: Ron Vlaar (Vigtigt at få udfyldt hullet ved siden af Dunne)
Bedste Salg: James Collins (Upopulær blandt fansene for løjer uden for banen og ikke en spiller, der ligefrem bliver savnet for sit gudsbenådede fodboldtalent)

16. Wigan (Afvigelse: 13-18)
Træner: Roberto Martinez (SPA)
Hjemmebane: DW Stadium (Kapacitet: 25,138)
Sidste sæsons placering: 15
Karakter for køb og salg denne sommer: 8,5

Ind: Ivan Ramis (SPA – Mallorca – £4 mio.), Arouna Koné (IVO – Levante – £2,7 mio.), Ryo Miyaichi (JAP – Arsenal – Lån), Fraser Fyvie (SKO – Aberdeen – £500,000), Filip Oršula (SLK – Twente – Gratis)

Ud: Victor Moses (ENG – Chelsea – £7 mio.), Hugo Rodallega (COL – Fulham – Gratis), Chris Kirkland (ENG – Sheffield Wednesday – Gratis), Conor Sammon (IRL – Derby – IOP), Steve Gohouri (IVO – Ingen klub), Mohamed Diame (SEN – West Ham – Gratis), Hendry Thomas (HON – Colorado Rapids – Gratis), Jordan Robinson (ENG – Ingen klub), Lee Nichols (ENG – Northampton – Lån), Nouha Dicko (FRA – Blackpool – Lån), Roman Golobart (SPA – Tranmere – Lån)

Meget muligt, at eksperter dømmer Wigan til nedrykning i denne sæson. Det gjorde de også i sidste sæson, sæsonen før den og sæsonen 2009/10 (samt alle sæsoner siden Wigan rykkede op…). Men jeg er deltidsoptimist på Roberto Martinez’ vegne. Den spanske manager har handlet fornuftigt ind, og holdet kan meget vel stadig leve på den optur, de havde i foråret, hvor Fulham og Chelsea var de eneste mandskaber, som brød en stime på syv sejre i træk.

Eneste malurt i bægeret er Victor Moses-sagen. Moses (og Jesus gik ind på en bar…) blev efter en lang transferaffære sendt til Chelsea, hvilket er et stort tab for Wigans offensive bid. I front ligner det imponerende nyindkøb Arouna Koné afløseren. Den ivorianske angriber havde en kanonsæson med 17 scoringer for Levante i sidste sæson, hvor han var på lån fra Sevilla. Sidstnævnte havde indsat en klausul i Konés kontrakt, så han var røget retur til Sevilla, hvis han scorede 18 sæsonmål, men heldigvis for Levante fik angriberen både en karantæne og en mindre “skade” i løbet af de sidste tre kampe. At de så straks solgte ham til Wigan for discountpris! er en anden vinkel på den sag, men sikke et kup for Martinez og co.

Udover Koné råder Wigan over den målfattige Franco Di Santo, som havde en udmærket 2011/12 sæson samt enigmaen Mauro Boselli. Sidstnævnte er Wigans dyreste køb nogensinde, men argentineren har været et enormt flop i sin tid på DW Stadium. Det ligner en frisk start efter flere lejemål for argentineren, som i den grad har revanche til gode. Men det er muligt, at han (igen) bliver afskibbet til en argentinsk fjerde divisionsklub nær grænsen til Chile.

Med Ivan Ramis’ ankomst er flere år med ivorianske Steve Gohouri som pauseklovn slut, og hvis Gary Caldwell og Antolin Alcaraz fortsætter deres fine samarbejde, kan Wigan overraskende nok blive svær at nedbryde defensivt. Der skal dog ikke mange skader til, før Martinez må sætte sin lid til knap sin knap så sikre landsmand i form af breddespilleren Adrian Lopez.

På midten hersker rapgruppen J.Mc i form af James McArthur og James McCartney, mens den lille Shaun Maloney sandsynligvis vil indtage rollen som offensiv midtbane. Lidt usædvanligt spiller Martinez med wingbacks, som fungerede sublimt i foråret, hvor stabile Emmerson Boyce og den ellers offensive Jean Beausejour drønede op og ned af sidelinjen.

Jeg spår Wigan til lige akkurat at redde livet og derved igen røvrende bookmakerne – like a boss!

Formodet Startopstilling

GK – Ali Al-Habsi
CD – Antolin Alcaraz
CD – Gary Caldwell
CD – Ivan Ramis
RWB – Emmerson Boyce
LWB – Jean Beausejour
DMC – James McArthur
MC – James McCarthy
AMC – Shaun Maloney
ST – Franco Di Santo
ST – Arouna Koné

Man To Watch: Arouna Koné
Nøglespiller: Ali Al-Habsi
Overrated: David Jones
Underrated: Albert Crusat
Young Gun: Ryo Miyaichi
Unsung Hero: James McCarthy
Forgotten Man: Mauro Boselli
Useless: David Jones
Sidste Sæsons Skuffelse: Mauro Boselli (det argentinske rekordkøb blev afskibbet for anden gang på en lejeaftale)
Sidste Sæsons Overraskelse: James McArthur (“Mc-hvem?”, spurgte folk inden sæsonen startede)
Bedste Køb: Arouna Koné
Bedste Salg: Victor Moses

17. Southampton (Afvigelse: 15-19)
Træner: Nigel Adkins (ENG)
Hjemmebane: St. Mary’s Stadium (Kapacitet: 32,690)
Sidste sæsons placering: 2 i Championship
Karakter for køb og salg denne sommer: 9

Ind: Gaston Ramirez (URU – Bologna – £12 mio.), Jay Rodriguez (ENG – Burnley – IOP), Steven Davis (NIR – Rangers – Gratis), Emmanuel Mayuka (ZAM – Young Boys – IOP), Maya Yoshida (JAP – VVV Venlo – £2 mio.), Nathaniel Clyne (ENG – Crystal Palace – Gratis+Kompensation), Paulo Gazzaniga (ARG – Gillingham – IOP)

Ud: David Connolly (IRL – Ingen klub), Lee Holmes (ENG – Prestion – Gratis), Radhi Jaidi (TUN – Pension), Ryan Doble (ENG – Ingen klub), Bartosz Bialkowski (POL – Notts – Gratis), Billy Sharp (ENG – Not Forest – Lån), Dean Hammond (ENG – Brighton – Lån), Ryan Doble (ENG – Shrewsbury – Gratis), Aaron Martin (ENG – Crystal Palace – Lån), Harlee Dean (ENG – Brentford – Gratis), Tommy Forecast (ENG – Gillingham – Lån), Aarran Racine (ENG – Forest Green – Gratis), Lee Bernard (ENG – Bournemouth – Lån), Jonathan Forte (ENG – Crawley – Lån)

Generelt har jeg ikke meget indsigt i oprykkernes udsigter for at overleve i Premier League. Men på papiret har Nigel Adkins’ Southampton klaret sig ganske udmærket i transfervinduet, hvor de bl.a. har brudt klubbens transferrekord af to omgange!

Ligesom med de to andre oprykkere ser defensiven lettere vakkelvoren ud, men Adkins har forsøgt at forstærke træværket med indkøbene af Maya Yoshida og Nathaniel Clyne. Sidstnævnte går direkte ind i startopstillingen, mens japanske Yoshida sikkert skal vænne sig til tempoet, før han bliver kastet ud i den dybe ende. Southamptons midtbane ser kvalificeret ud med hårdtkæmpende Adam Lallana, franske Morgan Schneiderlin, det tidligere Fulham-flop Steven Davis og nyindkøbet Gaston Ramirez. Sidstnævnte er der store forventninger til, efter Adkins lagde hele £12 millioner på bordet for den kreative sydamerikaner. I angrebet hærger Grant Holt-klonen Rickie Lambert, som har fået selskab af unge Jay Rodriguez og jokeren Emmanuel Mayuka.

Oprykkerne ser bortset fra Reading ud til at have potentialet til at klare skærerne i år, men det bliver en hård kamp i bunden af ligaen, hvor et stort antal klubber kan blande sig i nedrykningsstriden.

Formodet Startopstilling

GK – Kelvin Davis
LB – Danny Fox
RB – Nathaniel Clyne
CD – José Fonte / Maya Yoshida
CD – Jos Hooiveld
RM – Gaston Ramirez
LM – Adam Lallana
DMC – Morgan Schneiderlin / Jack Cork
CM – Steven Davis
ST – Rickie Lambert
ST – Jay Rodriguez

Man To Watch: Gaston Ramirez
Nøglespiller: Jos Hooiveld
Overrated: Jack Cork
Underrated: Rickie Lambert
Young Gun: James Ward-Prowse
Unsung Hero: Adam Lallana
Forgotten Man: Tadanari Lee
Useless: Guly
Sidste Sæsons Skuffelse: …
Sidste Sæsons Overraskelse: Oprykningen!
Bedste Køb: Steven Davis (Et mindre scoop af oprykkeren, da de hentede den tidligere Fulham-spiller til sydkysten)
Bedste Salg: Ingen

18. Stoke (Afvigelse: 15-19)
Træner: Tony Pulis (WAL)
Hjemmebane: Brittania Stadium (Kapacitet: 28,383)
Sidste sæsons placering: 14
Karakter for køb og salg denne sommer: 7

Ind: Jamie Ness (SKO – Rangers  – Gratis), Michael Kightly (ENG – Wolves – IOP), Michael Owen (ENG – Man Utd – Gratis), Geoff Cameron (USA – Houston – IOP), Maurice Edu (USA – Rangers – IOP), Steven N’Zonzi (FRA – Blackburn – £3,5 mio.), Charlie Adam (SKO – Liverpool – IOP)

Ud: Jonathan Woodgate (ENG – M’Boro – Gratis), Danny Collins (WAL – Not Forest – IOP), Andrew Davies (ENG – Bradford – Gratis), Dave Parton (ENG – Worcester – IOP), Salif Diao (SEN – Ingen klub), Ricardo Fuller (JAM – Charlton – Gratis), Tom Soares (ENG – Ingen klub), Louis Moult (ENG – Northampton – Gratis), Matthew Lund (NIR – Bristol Rovers – Lån), Florent Cuvelier (FRA – Walsall – Lån), Ryan Brunt (ENG – Leyton – Lån)

Knoldesparkerne fra Stoke har ikke haft en synderlig god sommer på transfermarkedet. Fire sekunda-forstærkninger, en over-the-hill angriber, en talentfuld franskmand og en formsvag englænder er det blevet til, så det kan ligne en hård sæson for den menneskelige leprechaun Tony Pulis og det aldrende mandskab. Af positivt nyt har Pulis kun sagt farvel til fodboldpensionisten Jonathan Woodgate og en række marginalspillere, så stammen er bevaret i det midtengelske.

Stokes force er det centrale forsvar, hvor Robert Huth og Ryan Shawcross udgør en kompakt enhed. De to backs i form af irske Marc Wilson og den begrænsede Andy Wilkinson lever ikke op til deres kollegaers kvalitet, og reserver som Matthew Upson og Danny Higginbotham har set bedre tider. På midtbanen bliver det ikke meget bedre, hvor Matthew Etheringtons dominans langsomt er ved at fordufte. Nyerhvervede Michael Kightly har masser af talent, men kantspilleren har brugt mere tid på sidelinjen end på banen i sin korte professionelle karriere. Centralt ligner nytilkomne Charlie Adam førstevalget sammen med lovende Steven N’Zonzi, mens back-ups som den elendige Wilson Palacios, enorme Dean Whitehead, indkasteksperten Rory Delap og skotten Jamie Ness mildest talt ikke imponerer mig. Maurice Edu, som sidst i august kom til klubben, vil formodentlig overhale alle tre indenom, og den amerikanske landsholdsspiller kan i længere perspektiv presse Adam og Whitehead. Ukuelige Glenn Whelan er også i spil, men med Adams tilgang kan han hænde at søge nye græsgange i januar.

Frontløberen Peter Crouch scorede et drømmemål i sidste sæson, men også han er langsomt ved at nærme sig enden på karrieren, og han har aldrig været nogen målsluger. Det kan man heller ikke sige om angrebsmakker Jon Walters, og med Kenwyne Jones, Cameron Jerome og Mamady Sidibe på bænken ved jeg ikke, hvor målene skal komme fra. Michael Owen? Hah!

Kan det blive sæsonen, hvor Stoke endelig forlader det fine selskab? Et farvel ligner en mulig konklusion, og det bliver ved gud ikke et vemodigt et af slagsen.

Formodet Startopstilling

GK – Asmir Begovic
LB – Marc Wilson
RB – Andy Wilkinson
CD – Robert Huth
CD – Ryan Shawcross
RM – Michael Kightly
LM – Matthew Etherington
CM – Charlie Adam
CM – Steve N’Zonzi
ST – Jon Walters / Michael Owen
ST – Peter Crouch

Man To Watch: Michael Kightly
Nøglespiller: Asmir Begovic
Overrated: Rory Delap (hvis man havde uendelige indskiftninger, ville Delap kun få spilletid ved indkast)
Underrated: Glenn Whelan
Young Gun: Matthew Lund
Unsung Hero: Glenn Whelan
Forgotten Man: Michael Tonge
Useless: Wilson Palacios (“WIIIIILSOOOOON”, blev ofte råbt på midtbanespillerens tidligere hjemmebane White Hart Lane i frustration og ikke i glædesrus)
Sidste Sæsons Skuffelse: Wilson Palacios (£8 millioner for en elendig midtbanespiller, der ikke havde præsteret i halvanden sæson! Hvad kunne man forvente?)
Sidste Sæsons Overraskelse: Ryan Shotton
Bedste Køb: Jamie Ness (Ville gerne sige Michael Kightly, men hvor lang tid holder kantspilleren, før han går i stykker?)
Bedste Salg: Danny Collins (Championship-kvalitetsspiller, som man rent faktisk fik penge for)

19. Reading (Afvigelse: 17-19)
Træner: Brian McDermott
Hjemmebane: Madejski Stadium (Kapacitet: 24,161)
Sidste sæsons placering: 1 i Championship
Karakter for køb og salg denne sommer: 8

Ind: Chris Gunter (WAL – Not Forest – IOP), Adrian Mariappa (JAM – Watford – IOP), Garath McCleary (ENG – Not Forest – Gratis), Pavel Pogrebnyak (RUS – Fulham – Gratis), Danny Guthrie (ENG – Newcastle – Gratis), Pierce Sweeney (IRL – Bray Wanderers – IOP), Nicky Shorey (ENG – WBA – Gratis), Stuart Taylor (ENG – Man City – Gratis)

Ud: Mathieu Manset (FRA – Sion – IOP), Brian Howard (ENG – Portsmouth – Gratis), Tomasz Cywka (POL – Barnsley – Gratis), Michail Antonio (ENG – Sheffield Wednesday – IOP), Andy Griffin (ENG – Ingen klub), Mikkel Andersen (DAN – Portsmouth – Lån), Jack Mills (ENG – Ingen klub), Joseph Mills (ENG – Burnley – Lån), Gozie Ugwu (ENG – Yeovil – Lån), Michael Hector (IRL – Shrewsbury – Lån), Jordan Obita (ENG – Portsmouth – Lån), Karl Sheppard (ENG – Accrington – Lån), Jacob Walcott (ENG – Ingen klub), Simon Locke (ENG – Ingen klub), Cedric Baseya (CON – Ingen klub)

Med den nye ejer Anton Zingarevich om bord har Readings træner Brian McDermott haft en forholdsvis stor sum til rådighed i transfervinduet. Om pengene er givet godt ud, må den enkelte bedømme, men umiddelbart har McDermott prioriteret solide frem for profilerede indkøb.

Den største nyhed i barakkerne er Fulhams tidligere angrebses Pavel Pogrebnyak, som anså Reading for en bedre løsning, da han valgte med . Træfsikre Pog er udset som suverænt førstevalg i angrebet, hvor det mildest talt skorter på kvalitetsspillere. Derudover er bl.a. Newcastles Danny Guthrie, Forest’s Chris Gunter og Watford-spilleren Adrian Mariappa kommet til, og det forventes, at de alle går ind i idealopstillingen.

Kigger man på den resterende startellever, er det næsten alle spillere, som de senere år har fristet en tilværelse i The Championship. Det er umiddelbart ikke nok til at holde Reading kørende i Premier League, og jeg spår dem ikke mange chancer i den hårde konkurrence om at blive blandt de bedste.

Formodet Startopstilling:

GK – Adam Federici
LB – Nicky Shorey / Ian Harte
RB – Chris Gunter
CD – Adrian Mariappa / Kaspars Gorkss
CD – Alex Pearce
RM – Garath McCleary / Hal Robson-Kanu / Jimmy Kébé
LM – Jobi McAnuff
CM – Danny Guthrie
CM – Jem Karacan
ST – Adam le Fondre / CM – Mikele Leigertwood
ST – Pavel Pogrebnyak

Man To Watch: Pavel Pogrebnyak
Nøglespiller: Alex Pearce
Overrated: Adam Federici
Underrated: Jem Karacan
Young Gun: Alex McCarthy (Ikke mange at vælge mellem!)
Unsung Hero: Danny Guthrie
Forgotten Man: Brynjar Gunnarsson
Useless: Stuart Taylor
Sidste Sæsons Skuffelse: Spørgsmålstegn
Sidste Sæsons Overraskelse: Adam le Fondre (Intet problem med at tilpasse sig et højere niveau)
Bedste Køb: Pavel Pogrebnyak (Hapset for næsen af Fulham)
Bedste Salg: Mathieu Manset (Marginalspiller som Reading fik et godt tilbud på)

20. Norwich (Afvigelse: Ingen)
Træner: Chris Hughton (IRL) (NY)
Hjemmebane: Carrow Road (Kapacitet: 27,033)
Sidste sæsons placering: 12
Karakter for køb og salg denne sommer: 8

Ind:  Robert Snodgrass (SKO – Leeds – IOP), Steven Whittaker (SKO – Rangers – Gratis), Jacob Butterfield (ENG – Barnsley – IOP), Michael Turner (ENG – Sunderland – IOP), Sebastien Bassong (CAM – Tottenham – IOP), Alexander Tettey (NOR – Rennes – IOP), Javier Garrido (SPA – Lazio – Lån), Mark Bunn (ENG – Blackburn – £1 mio.), Harry Kane (ENG – Tottenham – Lån)

Ud: Zak Whitbread (USA – Leicester – Gratis), Aaron Wilbraham (ENG – Crystal Palace – Gratis), Daniel Ayala (SPA – Not Forest – Lån), Richard Brindley (ENG – Ingen klub), Adam Drury (ENG – Leeds – Gratis), Ritchie De Laet (HOL – Manchester United – Retur fra lån), Matt Ball (ENG – Stevenage – Gratis), Andrew Crofts (ENG – Brighton – £400.000), Josh Dawkin (WAL – Braintree – Gratis), George Francomb (ENG – AFC Wimbledon – Lån)

Den store overraskelse i 2011/12 sæsonen var Norwich. Med Paul Lambert som inspirationskilde gik klubben hen og fik en fremragende 12. plads i ligaen på trods af, de var spået en “stensikker” 20. plads. Men kan Norwich fortsætte de gode takter under den nye træner Chris Hughton, der har haft en udmærket periode som Birmingham-træner efter sin fyring fra Newcastle?

Et af Norwichs farligste våben er deres evne til at komme til kvalificerede indlæg, hvor især Anthony Pilkington i sidste sæson brillerede. Inde foran har de tankcenterforwarden Grant Holt til at heade indlæggene i kassen, og det vil Chris Hughton sandsynligvis ikke lave om på. Til at supplere den imponerende Pilkington er Leeds’ Robert Snodgrass stødt til Norwich-truppen, og den skotske landsholdsspiller har vist i de seneste sæsoner, at han også har masser af assists i støvlerne. De to kantspillere kan blive forskellen på liv eller død i den ofte skæbnesvangre anden sæson for en overlevende oprykker.

Defensivt havde Norwich, hvis man ser bort fra de tre nedrykkere, den svageste forsvarskæde i Premier League, hvor de lukkede hele 66 mål ind (delt med QPRakkerpak). Nyindkøbte Michael Turner vil forhåbentlig for The Canaries kunne forbedre den statistik i det centrale forsvar, hvor han afløser den usikre Zak Whitbread, der er sendt til Leicester. Turner har tidligere været tæt på den engelske landsholdstrup, men var efterhånden nede som fjerde-femte valg i Sunderland. Derudover er camerounske Sebastien Bassong hvervet i Tottenham, men også han har været i en seriøs formkrise de sidste par sæsoner. I højre side har Norwich desuden hentet Steven Whittaker fra fallitboet Rangers, men han startede sin Premier League-karriere ud med at pådrage sig en skade, som holder ham ude i den indledende fase af turneringen.

Kigger man ned over startelleveren, synes jeg stadig, det er en enestående bedrift, at dette uimponerede profilløse mandskab kunne placere sig så højt i tabellen. Derfor tror jeg, at Norwich får seriøse problemer med at leve op til jomfrurejsen. Selv om Hughton har handlet fornuftigt ind med solide indkøb som eksempelvis Snodgrass, Bassong, Whittaker og Turner, vil Norwich være et godt bud på en nedrykker. Men det forudsagde vi jo også i sidste sæson.

Formodet Startopstilling

GK – John Ruddy
LB – Marc Tierney / Javier Garrido
RB – Steven Whittaker
CD – Russell Martin
CD – Michael Turner / Sebastien Bassong
CM – Wes Hoolahan
CM – David Fox
LW –  Anthony Pilkington
RW – Robert Snodgrass
ST – Steve Morison / CM – Jacob Butterfield / CM – Bradley Johnson
ST – Grant Holt

Man To Watch: Robert Snodgrass
Nøglespiller: John Ruddy
Overrated: Bradley Johnson
Underrated: Grant Holt
Young Gun: Tom Adeyemi
Unsung Hero: Grant Holt
Forgotten Man: James Vaughan
Useless: Bradley Johnson
Sidste Sæsons Skuffelse: Ritchie De Laet
Sidste Sæsons Overraskelse: Anthony Pilkington
Bedste Køb: Michael Turner (Hvis Hughton kan få Turner tilbage på sporet, kan han blive livsvigtig i defensiven)
Bedste Salg: Andrew Crofts

Kilder: TEAMtalk.com, Transfermarkt.de

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out / Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out / Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out / Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out / Skift )

Connecting to %s