Reading – Fulham: 3-3

Man kunne ikke bebrejde Cottagers-fans, hvis de var lidt mundlamme, efter Fulham lørdag eftermiddag havde krydset klinger med Reading på Madejski Stadium.

(Billede fra Twitter-brugeren @m0del)

Kampen startede ud som en våd langgaber i den første time, hvorefter den eksploderede i en potpourri af vanvid og målfest.

Fulham var det dominerende hold kampen igennem, men i første halvleg kneb det for gæsterne at komme til chancer over for en solid Reading-defensiv, og det var derfor hjemmeholdet, som havde kampens første forsøg allerede efter tre minutter.

Og det var med to tidligere Fulham-spillere i hovedrollerne, da Nicky Shorey sendte et indlæg lige ind i hovedet af Pavel Pogrebnyak, som dog på det skammeligste headede bolden forbi Mark Schwarzers mål.

En lang kedsommelig periode fulgte i kølvandet, hvor Reading kom til nogle hæderlige chancer, mens Fulham havde svært ved at bryde igennem hjemmeholdets forsvarskæde.

I det 26. minut fik Fulham derfor en brat opvågning, da Jobi McAnuff uhindret kunne skære ind i banen og servere bolden for ellers målsky Mikele Leigertwood, som bankede den op i nettaget uden chance for Schwarzer.

Fulham burde have udlignet kort efter, men Hugo Rodallega beviste endnu engang, at han ikke er løsningen i front, da han headede Kieran Richardsons sublime indlæg lige i favnen på Reading-keeper Alex McCarthy.

Resten af halvlegen forløb som de første 26 minutter, og Reading kunne derfor glæde sig over en et-måls føring ved pausen.

Anden halvleg fortsatte i samme døsige tempo, før Martin Jol endelig fik nok og afløste den desillusionerede Rodallega med udskældte Bryan Ruiz, hvilket viste sig at være en mindre genistreg.

Tre minutter senere havde Ruiz nemlig udlignet med et brag af et skud, som mindede om Leigertwoods mål i første halvleg, og Fulham-fansene fik fornyet håb om at opnå sæsonens kun anden udesejr.

Fulhams offensive spil flød nu, som var de fodboldens svar på “Harlem Globe Trotters” (citat Reading-manager Brian McDermott), og det var derfor ikke en overraskelse, at gæsterne tog føringen med 13 minutter igen.

Mere overraskende var det, at det var Chris Baird, som var sidste mand på bolden, da han ligesom i forrige kamp søgte mod forreste stolpe ved et hjørnespark og komfortabelt passerede modstandernes keeper.

Desværre blev Baird skadet i sin glædesekstase, da han gled på underlaget i kanten af banen, og den nordirske landsholdsspiller måtte kort efter lade sig udskifte med den tidligere Reading-favorit Steve Sidwell. Udover Baird blev det også afsløret efter de 90 minutter, at Dimitar Berbatov spillede det meste af kampen med et brækket ribben, så Jol kan pludselig stå uden to af sine stamspillere i den næste svære hjemmekamp mod Everton.

Efter føringsmålet skulle man tro, at Fulham bevarede roen og langsomt kørte sejren hjem. Men sådan skulle det ikke gå – langt fra endda!

Syv minutter efter gæsternes føringsmål dukkede Readings Gareth McCleary op i feltet, og uhindret sendte han bolden ind bag Schwarzer, mens Fulhams defensiv blot agerede observatører.

Den bragende afslutning stoppede ikke her, for tre minutter senere kom Fulham igen i front, da Berbatov modtog bolden i feltet og med en smuk afslutning sendte bolden over i fjerneste hjørne.

Men igen valgte Fulham at tage en kollektiv forsvarsslapper, og i overtiden sendte Shorey et frispark ind i feltet, hvor kantspilleren Hal Robson-Kanu nemt kunne udligne efter klumpspil og forvirring på 4. divisions niveau.

Det var i den grad typisk for Fulham at dominere kampen, smide to føringer væk i slutfasen samt få målscorer Chris Baird skadet i en jubelscene.

Men det er vel bare endnu en dag i livet som Fulham-fan.

Comeback-kongen Bryan Ruiz var både skuffet og glad efter kampen:

Kamp Fakta

READING: McCarthy; Cummings, Shorey, Mariappa, Gorkss; Leigertwood, Tabb (McCleary 69), Kébé (Robson-Kanu 78), McAnuff; Pogrebnyak (Le Fondre 80), Roberts. Bænk: Federuici, Gunter, Pearce, N. Hunt.

Kort: Cunmmings.

Mål: Leigertwood (26), McCleary (85), Robson-Kanu (90).

FULHAM (Karakterer efter 13-skalaen):

Schwarzer 8 – Blev gang på gang svigtet af sit forsvar og reddede i sidste ende Fulham fra at smide det hele på gulvet.

Riether 7 – Leverede egentlig en udmærket indsats men gav et dumt frispark væk i overtiden, som Reading efterfølgende udnyttede til sit fulde potentiale.

J.A. Riise 5 – Kom ned på jorden igen efter en god kamp mod Villa og virkede rundtosset ved Readings sidste udligning, hvor nordmanden ikke fulgte sin markør.

Hughes 7 – Fulhams bedste i bagkæden endnu engang, uden at det dog siger så meget i denne kamp.

Hangeland 6 – Har mistet sin forsvarsmojo!

Baird 8 – Endnu en kasse fra Bairdinho, som har bidt sig fast på den centrale midtbane.

Diarra 6 – Virkede usikker i sine aktioner kampen igennem.

Duff 6 – Den mest anonyme indsats fra Duffer i denne sæson, men en assist hiver ham over dumpekarakter.

Richardson 7 – Kom til en del indlæg, men vi mangler stadig det sidste fra nyindkøbet.

Berbatov 10 – Osede af klasse med nogle lækre berøringer. Kom ikke så meget ind i feltet i første halvleg, men var klart bedre efter pausen.

Rodallega 5 – Fulhams dårligste lørdag og burde bænkes til fordel for Ruiz eller Petric.

Ruiz 10 – Sikke en forskel costa ricaneren udgjorde, da han kom på banen. Overraskende god og spillede en hovedrolle i to af målene!

Dejagah 7 – Gav lidt liv på kanten efter at have afløst en anonym Duff.

Sidwell UB – Fik de sidste ti minutter i stedet for en skadet Baird.

Subs (not used): Stockdale, Senderos, Karagounis, Petric.

Kort: Baird.

Mål: Ruiz (61), Baird (77), Berbatov (88).

Dommer: Mike Jones (Chesire).

Tilskuertal: 24,093

Reklamer

Fulham – Villa: 1-0

Der skulle gå hele 84 minutter, før Fulham fik nedlagt Villa i en kamp, hvor hjemmeholdet ellers dominerede de formsvage gæster.

Den usandsynlige helt blev alsidige Chris “Bairdinho”, der kom først på et fladt hjørnespark og nemt kunne udplacere en ellers stærk Brad Guzan i Villa-målet.

Resultatet var i den grad fortjent, da Fulham havde sønderskudt den amerikanske keeper gennem 90. minutter, men desværre kneb det med skarpheden hos værterne, der ellers havde både Mladen Petric, Dimitar Berbatov og Hugo Rodallega i startopstillingen.

Guzan måtte allerede i aktion to gange inden for de første fem minutter, da først Berbatov og dernæst Kieran Richardson testede den nye førstekeeper, der definitivt har slået rutinerede Shay Given af.

Fulham virkede ofte til at spille med hele fire angribere, da både Rodallega, Berbatov, Petric og Richardson var flittige til at søge ind i boksen til stor forvirring blandt Villa-forsvarerne.

Baird gav en lille smagsprøve på, hvad han er i stand til, da han headede et forsøg snert forbi stolpen i det 24. minut.

Villa havde kun et enkelt nævneværdigt forsøg i første halvleg, da Gabriel Agbonlahors skud snittede en Fulham-spiller og tvang Mark Schwarzer ud i en tv-redning.

Ved pausefløjtet havde både Berbatov, Rodallega og Steve Sidwell yderligere forspildt hæderlige chancer, og derfor kunne begge hold gå til pause med et clean sheet.

Villa havde sandsynligvis fået en opsang i pausen, da de kom bedst ud fra omklædningsrummene, men Agbonlahor headede Matthew Lowtons indlæg over mål.

Derefter fik Fulham hurtigt igen styr over begivenhederne, og Berbatov forsøgte sig med et akrobatisk saksespark, uden at det dog voldte problemer for Guzan.

Fulham sendte en debutant på banen i det 70. minut, da iranske Ashkan Dejagah omsider fik sine første spilleminutter i denne sæson. Iraneren blev skadet lige før sit skifte til England, og det viste sig at være alvorligere end først antaget.

Den gennembrudsfarlige landsholdsspiller gav flere prøver på sit eksplosive talent, og spillede en integral rolle ved målet, da han tvang Guzan til at bokse til hjørne med et hårdt forsøg fra udkanten af feltet.

På det efterfølgende hjørnespark dukkede Baird op og prikkede bolden i kassen, og så kunne Fulham fortjent tage alle tre point, selvom det kunne have forholdt sig anderledes, da indskiftede Christian Benteke overplacerede en sikker udligning få minutter efter.

Manager Martin Jol var selvfølgelig glad for den sene udligning og roste Bairdinho til skyerne:

“This is a new role for Chris. I explained to him that we needed a new identity in midfield and that he could help. He certainly did that. He is a good football player and he is becoming more and more important for us.

Last season he played right-back and centre-back and I am very pleased that he is so versatile and that he could do that job for us. He is playing for the national team in midfield now too which is good and they got a good result against Portugal.

He is probably on top of his game and that was exactly what we needed.”

Kamp Fakta

Fulham: Schwarzer, Riether, Hughes, Hangeland, Riise, Sidwell (Karagounis 84), Baird, Richardson (Dejagah 70), Rodallega, Berbatov, Petric (Diarra 64).
Bænk: Stockdale, Senderos, Kasami, Kacaniklic. 

Kort: Riise.

Mål: Baird 84.

Aston Villa: Guzan, Lowton, Vlaar, Baker (Lichaj 62), Bennett, Ireland (N’Zogbia 66), El Ahmadi, Delph, Holman, Bent (Benteke 75), Agbonlahor.
Bænk: Given, Albrighton, Bannan, Weimann. 

Kort: El Ahmadi, Lichaj.

Dommer: Chris Foy

Tilskuertal: 25,693.

Højdepunkter kan ses her.

Fulham – Aston Villa: Optakt

Efter endnu en dødssyg landskampspause står den nu igen på Premier League, hvor Fulham skal forsøge at tage tre point mod et modløst Aston Villa-mandskab.

Umiddelbart ligner det en overkommelig opgave for værterne, men der skal udvises forsigtighed, da gæsterne tidligere på sæsonen slog City på udebane i Liga Cuppen.

Martin Jol blev i går interviewet omkring kampen til Fulhams officielle hjemmeside:

_____________________

Fakta

  • Fulham har kun vundet tre af de seneste 22 opgør mod Villa. Alle på hjemmebane.
  • Fulham har scoret 15 mål i denne sæson, hvilket kun bliver overgået af Uniteds 17.
  • Hold fast: Kun Barcelona (66,7 %) har en bedre chance konverteringsrate end Fulham (63,5 %) i de bedste europæiske ligaer.
  • De to hold har spillet uafgjort i fem af de seneste otte indbyrdes kampe.
  • Villa har fået deres dårligste start blandt Englands elite siden 1986-87, hvor de rykkede ned.
  • Villa har ikke vundet en udekamp siden januar (5U, 7T).
  • Kun Sunderland og Norwich har scoret mindre mål end Aston Villas seks i denne sæson.

_____________________

Fulham

Landskampspausen har trods alt bragt gode nyheder med sig, da træner Martin Jol igen har Mahamadou Diarra, Mladen Petric og endnu vigtigere Dimitar Berbatov til rådighed. Førstnævnte har gennemgået en usædvanlig restitutionsfase, og er blevet fit langt hurtigere end forventet, hvilket har overrasket de fleste i Fulhams stab. Det er dog ifølge Jol ikke sikkert, at den defensive midtbanespiller vil indgå i lørdagens trup. Berbatov vil naturligvis indtage den ene plads i front, mens det ventes, at ligeledes tilbagevendte Petric glider ind ved siden af bulgareren.

Truppen er næsten fuldtallig, hvilket er en kærkommen forandring fra den første del af sæsonen. Costa ricanske Bryan Ruiz er tvivlsom til kampen, hvilket ikke er et stort tab baseret på offensiv-spillerens nuværende form, og den eneste som definitivt må stå over er rutinerede Simon Davies. Det betyder, at Kerim Frei, Philippe Senderos og Ashkan Dejagah alle kan få deres første spilleminutter i denne sæson, men om de er 100 procent klar til Premier League er usikkert.

Tre point er et must mod et formsvagt Villa-hold, og hjemme på Craven Cottage burde vi kunne overkomme Paul Lamberts tropper. Især set med henblik på, at vi næsten har en skadesfri trup, hvilket giver Jol utallige strenge at spille på i forhold til de sidste par runder i Premier League.

Formbarometer (inkl. cupkampe): U-T-V-V-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): T-V-V-T-V

Nøglespiller: Dimitar Berbatov (Bliver en vigtig spilstation i front og skal med sin sublime klasse nedbryde et på papiret svagere Villa-forsvar)

Vigtig brik: Chris Baird (Skal støbe kuglerne til frontløberne og forhindre eventuelle kontraer over midten)

Potentiel første målscorer: Damien Duff (Berbatov ville være det oplagte valg, men irske Duff har været i forrygende form i denne sæson)

Forventet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Baird, Sidwell, Kacaniklic (Richardson), Duff; Petric, Berbatov

_____________________

Aston Villa

Gæsterne fra Villa har ikke fået den optimale start på denne sæson under den nye manager Paul Lambert. Klubben virker til at være stagnerende og har ikke vundet en udekamp siden januar!

Det bliver ikke nemmere denne eftermiddag, hvor turen går til Craven Cottage. Lambert må sandsynligvis undvære Ciaran Clark, som ellers har erobret en fast plads i midterforsvaret i Richard Dunnes fravær. Det betyder, at Nathan Baker indtager pladsen ved siden af hollandske Ron Vlaar, hvilket i min optik gavner Fulhams chancer væsentligt.

Udover Clark er der også tvivl om midtbanemotoren Steven Ireland, der har været ude med en skade de seneste uger. Ligesom Fulhams Bryan Ruiz vil den irske midtbanespiller blive testet op til kampstart.

Formbarometer (inkl. venskabskampe): T-U-V-T-VFormbarometer udebane (inkl. venskabskampe): T-V-T-U-T

Nøglespiller: Karim El Ahmadi (Marokkansk bølgebryder, der får sit at se til på Craven Cottage)

Pas på: Christian Benteke (Målmaskinen fra Belgien er ikke kommet helt i sving endnu, men det ulmer under overfladen)

Potentiel første målscorer: Darren Bent (Det er sandsynligt, at Bent starter ud på bænken, men hvis han bliver skiftet ind, skal defensiven ikke hvile på laurbærrene)

Formodet startopstilling: Guzan; Bennett, Vlaar, Baker, Lowton; Agbonlahor, Delph, El Ahmadi, Albrighton; Holman, Benteke

_____________________

Kick-off lørdag kl. 16.00 på Craven Cottage

Southampton – Fulham: 2-2

I en kamp, hvor Fulham var på hælene i den første time, lykkedes det alligevel The Cottagers at få et point med hjem til London, da de spillede 2-2 mod Southampton på St. Marys.

Solrig dag på St. Marys

På den ene side var Fulham uheldige med kun at skrabe et point til sig, da Southampton udlignede i overtiden – men på den anden side scorede Fulham kun få minutter før Southamptons sidste mål, så 2-2 var i sidste ende et fair nok resultat.

Og med den første halvleg som Fulham leverede, er jeg tilfreds med bare at få point.

Første halvlegs pasningsspil var noget af det mest rædselsfulde, jeg har set i min tid som Fulham-fan. Faktisk har jeg set bedre distribution i en amatør vandpolo-kamp mellem Ebeltoft og Skagen, end hvad der blev leveret på St. Marys denne blæsende søndag. Det var derfor ikke så meget Southampton, som var imponerende gode; det var i høj grad Fulham, der var horrible. Og selvfølgelig live på dansk tv, hvilket sandsynligvis ikke skaffede Fulham nye fans.

Det var derfor ikke overraskende værterne, som startede klart bedst, da både Morgan Schneiderlin og Rickie Lambert sendte et par advarsler af sted mod en rystende usikker Mark Schwarzer.

Advarslerne prellede af på Fulham-defensiven, som kort efter tillod José Fonte at score sit første Premier League mål nogensinde, da portugiseren fik hovedet på Adam Lallanas hjørnespark.

Fire minutter senere blev Southampton svækket, da Frazier Richardson måtte udgå med en lægskade, hvorefter han blev afløst af hollandske Jos Hooiveld, der senere skulle få en uheldig hovedrolle.

Fulhams første hæderlige forsøg stod Aaron Hughes for, men den nordirske forsvarsspiller headede over midt feltet under stærkt pres fra Lambert.

Det ændrede dog ikke på, at Southampton stadig sad solidt på begivenhederne, da Fulham ikke kunne strikke to sammenhængende afleveringer sammen.

Lambert burde have øget føringen for hjemmeholdet, da han sendte en friløber snert forbi mål, efter Jay Rodriguez havde sendt bolden videre til den ellers træfsikre target man.

Fulham var især på hælene ved dødbolde gennem hele kampen, og norske Brede Hangeland havde sin nok største off-day siden sit skifte fra FC København. Heldigvis havde udeholdet tyskeren Sascha Riether, som blokerede et Jason Puncheon-forsøg på målstregen efter et hjørnespark.

Lige inden pausen var det igen Hughes, som forsøgte sig i Southamptons felt, men denne gang måtte Fulham-profilen se en solid Pablo Gazzaniga blokere forsøget.

Anden halvlegs begyndelse var igen domineret af Southampton, som forsøgte sig ved både Lambert og Rodriguez, men langsomt begyndte Fulham endelig at vågne op. På dette tidspunkt skiftede jeg til min favorit Fulham-trøje, og det virkede til, at min aura langsomt sivede over Nordsøen til de engelske øer.

I det 60. minut burde Fulham have udlignet, men igen forhindrede Gazzaniga gæsterne i at komme på måltavlen med et par fine redninger i feltet, mens Steve Sidwell fumlede bolden op på opstanderen i den efterfølgende sekvens.

I øjeblikket efter virkede det til at hjemmeholdets Maya Yoshida klart tog hånden til hjælp i feltet, men den ultrasvage dommer Mark Clattenburg undlod at fløjte.

Fulham fik udlignet Fontes mål i det 69. minut, men det var en Southampton-spiller, der bidrog med en hjælpende fod, da indskifteren Hooiveld uheldigt sendte et John Arne Riise-forsøg i eget net.

Southamptons Schneiderlin skulle have været udvist øjeblikke senere for en sen tackling på Bryan Ruiz, men dommer Clattenburg tog sig en mental time-out, hvilket efterhånden er lidt af en vane for den humørsvingende brite.

Gæsterne fra London pressede nu for alvor på, men de måtte vente til det 88. minut, før indskiftede Kieran Richardson sendte et tørt hug ind bag Gazzaniga. For at det ikke skal være løgn, blev bolden afrettet af Hooiveld, som nok havde ønsket sig et andet udfald af kampen.

Fulham-fansene begyndte at håbe på sæsonens anden udesejr, men som så ofte før smed vi igen point væk i slutfasen, da Fonte fordoblede sit målantal ved at springe over Hangeland og heade bolden ind bag Schwarzer i det 90. minut. Med lidt held havde Fulham fået frispark i situationen, da Fonte holdt Hangeland nede, men Clattenburg valgte at tage endnu en slapper.

Et point! Meh!

John Arne Riise gav sin mening om den elendige første halvleg og den dramatiske slutning:

Kamp Fakta

Southampton: Gazzaniga, Richardson (Hooiveld 8), Yoshida, Fonte, Fox, Puncheon (Chaplow 61), Schneiderlin, Steven Davis, Lallana, Rodriguez, Lambert (Guly 67).
Bænk: K Davis, Reeves, Ward-Prowse, Mayuka.

Mål: Fonte 4, 90.

Kort: Yoshida, Fonte, Hooiveld, Schneiderlin.

Fulham (karakterer ud fra 13-skalaen)

Mark Schwarzer 6 – Så noget forvirret ud i feltet og var usikker i flere af sine aktioner.

Riether 7 – Efter en dårlig første halvleg var Riether i offensiven efter pausen, hvor han var ophavsmand for flere hæderlige Fulham-forsøg.

Hughes 8 – Fulhams bedste på dagen, hvor han måtte redde sin forsvarsmakker utallige gange.

Hangeland 5 – Måske nordmandens dårligste kamp i Fulham-trøjen, men assisten til Richardsons mål tæller op.

Riise 6 – Svag defensivt, og kom først med offensivt i anden halvleg, hvor han spillede en markant rolle i Hooivelds selvmål.

Duff 7 – En anonym første halvleg blev fulgt op med en udmærket anden halvleg, hvor højre side var vores primære angrebskanal.

Sidwell 5 – Kæmpede hårdt, men havde ikke held i mange aktioner, før han blev udskiftet med Karagounis.

Baird 6 – Virkede rystet i første halvleg med flere dårlige pasninger, men var væsentlig bedre efter pausen.

Kacaniklic 7 – En af Fulhams bedre spillere i det opbyggende spil men manglede et slutprodukt.

Ruiz 5 – Har stadig ikke lært at slippe bolden, og tålmodigheden er langsomt ved at være opbrugt med costa ricaneren. Et par udmærkede kampe i ny og næ er ikke godt nok.

Rodallega 6 – Fik ikke meget at arbejde med i front og har ikke evnerne til at præstere noget selv.

Richardson 6 – Udover målet så man ikke meget til Richardson, da Fulham hovedsageligt kørte over højre side.

Karagounis 6 – Fik en hårdhændet behandling af de store Southampton-folk, og havde ikke den store indflydelse på spillet.

Bænk: Stockdale, Kelly, Senderos, Kasami, Briggs.

Mål: Hooiveld og 70, Richardson 88.

Dommer: Mark Clattenburg

Southampton – Fulham: Optakt

Fulham skal forsøge at vinde to udebanesejre i træk, når de søndag eftermiddag tager den korte tur til sydkysten, hvor Southampton byder op til dans.

Efter nedturen i sidste uge mod City skal især John Arne Riise op på hesten igen, da nordmanden direkte var skyld i Edin Dzekos matchvindermål med tre minutter tilbage af kampen.

Værterne fra Southampton fik stryg hos Everton i sidste uge, men runden før tromlede de Aston Villa ned på St. Marys, så det bliver langt fra en nem opgave for Martin Jols mandskab.

Uanset resultatet er der lagt op til en målrig kamp, da Fulham har scoret 13 kasser, mens Southampton har nettet hele 10 gange. Det gør Fulham til det andetmest scorende hold i ligaen, mens værterne indtager femtepladsen i den henseende. Oprykkerne er desuden det hold, som har lukket flest mål ind, hvor Kelvin Davis og Paulo Gazzaniga er blevet passeret hele 18 gange!

_____________________

Fakta

  • Fulham har ikke vundet i Southampton i 77 år(!)
  • Fulham har scoret 13 mål i denne sæson, hvilket kun bliver overgået af United (14).
  • Fulham har lukket ni mål ind i denne sæson; syv af dem i løbet af første halvleg.
  • Fulham har endnu ikke spillet en kamp uafgjort i denne sæson (3V, 3T).
  • Southampton har scoret i fem ud af seks Premier League kampe i denne sæson.
  • Southampton har vundet 22 ud af 59 opgør mod Fulham. The Cottagers har vundet 18.

_____________________

Fulham

Martin Jol har stadig masser af skadesproblemer at døje med hos Fulham, hvilket har forhindret flere spillere i at få spilletid i denne sæson.

Kerim Frei, Philippe Senderos og Ashkan Dejagah fik i løbet af ugen comeback for reserverne, men alle er stadig langt fra kampformen. Jol kan af nød vælge at indlemme flere af dem i søndagens trup.

Derudover må Fulham undvære trekløveret Dimitar Berbatov (hofte), Simon Davies (knæ) og Mahamadou Diarra (knæ). Chris Baird, som udgik med en skade i sidste uge, er heldigvis blevet klar til kampen, hvor han igen udgør den centrale midtbane sammen med Steve Sidwell.

Desuden er Mladen Petric tvivlsom til kampen med en lægskade, men kroaten vil blive testet op til kampstart. Skadesplagede Kieran Richardson kan få comeback ovenpå en skadespause, efter englænderen kun har fået en enkelt halvleg siden sit sommerskifte fra Sunderland.

Formbarometer (inkl. cupkampe): T-V-V-T-T

Formbarometer udebane (inkl. venskabskampe): V-T-T-T-V

Nøglespiller: Steve Sidwell (Ginger Iniesta oplever en stigende formkurve og har været formidabel som bolderobrer på midten af banen sammen med sublime Baird)

Vigtig brik: Brede Hangeland (Over for en kolos som Lambert, kan der opstå nogle drabelige kampe foran Fulhams straffesparksfelt)

Potentiel første målscorer: Bryan Ruiz (Jeg har et godt platonisk øje til Ruiz, som måske kan gå hen og overraske mod et svagt forsvar)

Forventet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Baird, Sidwell, Kacaniklic, Duff; Ruiz; Rodallega

_____________________

Southampton

Manager Nigel Adkins har ikke de store hovedpiner forud for Fulham-kampen, hvor han kun må undvære midtbanespilleren Jack Cork, mens Jos Hooiveld, Morgan Schnederlin og Jason Puncheon alle er til rådighed efter mindre skadespauser.

Southampton har i september hentet polske Artur Boruc tilbage til Storbritannien, hvor han tidligere har været en sikker sidste skanse for de skotske giganter Celtic. Polakken kan hænde at overtage målmandshanskerne fra argentinske Pablo Gazzaniga, men sidstnævnte får måske en sidste chance for at bevise sit værd.

Forsvarsmæssigt har værterne haft store vanskeligheder i denne sæson, hvor især José Fonte, Danny Fox og førnævnte Hooiveld har haft enorme vanskeligheder med det høje tempo efter oprykningen. Indkøringen af japanske Maya Yoshida og degraderingen af Kelvin Davis har givet lidt ro i det bagerste geled, men forsvaret er i den grad stadig klubbens store akilleshæl.

Fulham skal naturligvis forsøge at udnytte den defensive svaghed hos modstanderne, men samtidig skal de være ekstra opmærksomme på brandvarme Rickie Lambert, som har fået lidt af et gennembrud på topplan i en alder af 30 år. Derudover kan flittige Adam Lallana og elegante Gaston Ramirez komme til at volde problemer på midtbanen.

Formbarometer (inkl. venskabskampe): T-V-V-T-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): V-V-T-T-T

Nøglespiller: Maya Yoshida (Japaneren skal fortsætte de gode takter, hvis Southampton skal overleve denne sæson)

Pas på: Gaston Ramirez (Rekordkøbet er begyndt at vise sit værd i de seneste kampe)

Potentiel første målscorer: Rickie Lambert (Stor herlig angriber der trives i Premier League som en skovflåt på dit inderlår)

Formodet startopstilling: Gazzaniga (Boruc); Fox, Hooiveld, Yoshida, Clyne; Lallana, Davis, Schneiderlin, Ramirez; Rodriguez (Puncheon), Lambert

_____________________

Kick-off lørdag kl. 14.30 på St. Mary Stadium

Tavares skriver under

Fulham meddelte i dag, at de har skrevet kontrakt med den tidligere senegalesiske landsholdsspiller Mickaël Tavares for et halvt år.

Tavares har været uden kontrakt siden sommerpausen, hvor han blev løst fra sin kontrakt med tyske Hamburger SV.

Det var netop i Hamburg, at træner Martin Jol havde Tavares under sine vinger, da han stod i spidsen for de nordtyske giganter tilbage i 2008/09 sæsonen.

Baseret på de erfaringer så Jol sit snit til at styrke den centrale midtbane, hvor Fulham breddemæssigt er skåret ind til benet.

Kontrakten med Tavares er sandsynligvis mere af nød end af lyst, og senegaleseren skal udelukkende ses som en nødløsning, hvis vores nuværende centrale midtbanespillere går i stykker.

Tavares har under sit ophold i Tyskland opnået sølle 15 ligakampe for HSV, og blev sendt ud på lån til Nürnberg og Middlesbrough uden den store succes.

Men man kan håbe Tavares bliver en uventet succes, og jeg vil ønske ham alt mulig held og lykke hos klubben.

Profil

Fulde navn: Mickaël Zidro Tavares

Født 25. oktober 1982 i Villeneuve-Saint-Georges, Frankrig

Højde: 185 cm

Position: Defensiv midtbanespiller

Tidligere klubber: Creteil, Alverca, Abbeville, Nantes, Tours, Slavia Prag, Hamburger SV, Nürnberg, Middlesbrough

Landshold: Senegal (25 landskampe)