Genstartning af Fulham

Efter 13 sæsoner i streg i Premier League rykkede Fulham ned i sæsonen 2013/14.

Jamie O'Hara Fulham

Jamie O’Hara har haft en fremragende start i Fulham efter skiftet fra Blackburn

I mellemtiden har Fulham nu spillet én sæson blandt de næstbedste, hvor klubben endte på en undervældende 17. plads. Sæsonen bød samtidig på en trænerfyring, da den tyske tosse Felix Magath efter en rædselsstart blev afløst af Fulham-vante Kit Symons. Efter en lovende start gik Symons dog også kold, og klubben rykkede først væk fra nedrykningsfaren i slutningen af sæsonen.

Så hvor står Fulham nu? Forventningen blandt fansene er klar – Fulham skal blande sig i oprykningskampen. Symons har nu haft sommeren til selv at skabe et slagkraftigt Championship-hold, og indtil videre ser det lovende ud med rekrutteringen af:

  • Jamie O’Hara (28 år, central midtbane, gratis fra Blackpool)
  • Ben Pringle (26 år, central/venstre midtbane, gratis fra Rotherham)
  • Tom Cairney (24 år, central/højre midtbane, ikke oplyst pris fra Blackburn)
  • Jazz Richards (24 år, højre/venstre back, ikke oplyst pris fra Swansea)
  • Andy Lonergan (31 år, målmand, gratis fra Bolton)
  • Sakari Mattila (26 år, midtbane/forsvarer, ikke oplyst pris fra Aalesund)
  • Luke Garbutt (22 år, venstreback, lån fra Everton)
  • Andrew Dawber (20 år, målmand, gratis fra Accrington)
  • Tim Ream (27 år, forsvarer, ikke oplyst pris fra Bolton) (NB. Endnu ikke bekræftet)

Ud: Bryan Ruiz (Sporting CP), Patrick Roberts (Manchester City), Konstantinos Mitroglou (Benfica – lån), Hugo Rodallega, Tim Hoogland (Bochum), Gabor Kiraly (Szombathelyi Haladas), Maarten Stekelenburg (Southampton – lån), Chris David, Adil Chihi, Liam Donnelly (Crawley Town – lån), Josh Passley (Dagenham & Redbridge), Solomon Sambou, Jonathan Buatu Mananga (Waasland-Beveren), Noe Baba (Birmingham), Lyle Della-Verde (Fleetwood Town), Ryan Williams (Barnsley), Stephen Arthurworrey (Yeovil Town – lån), Tom Richards (Aldershot Town)

Fulham havde en katastrofal 2014/15 sæson, hvor de som nævnt tidligere var i nedrykningsfare i store dele af sæsonen. For en nedrykker fra Premier League var det en enorm skuffelse, og der skal andre boller på suppen i den kommende sæson. Magath havde i min optik en stor del af skylden for den miserable sæson, men Fulham-favoritten Kit Symons kunne heller ikke sige sig fri for ansvar med en meget tvivlsom indskiftningspolitik. Det gav Symons en del kritik, hvor jeg dog fandt størstedelen unuanceret og uretfærdig. Men nu er det et mandskab formet af Symons, og derfor vil kritikken også være på sin plads, hvis ikke spillet fungerer. For mig er han dog fortsat den rigtige mand til jobbet, og det kræver tid at vende en synkende skude.

Personligt ser jeg ikke tabet af Bryan Ruiz som det helt store problem, da costa ricaneren har været utilfreds med tilværelsen de seneste to sæsoner – og så har han været slemt overvurderet siden sit skifte fra Twente i 2011. Salget af Patrick Roberts er sandsynligvis værre, da den unge kantspiller kunne have udviklet sig til en profil i de kommende sæsoner. Dog ville Roberts ikke forlænge med klubben, og i stedet valgte han at blive perifer reserve i Manchester City. Den lovende kantspiller var dog sjældent blandt Symons’ udvalgte, så også her er afskeden til at overkomme. Desuden har vi holdt på danske Lasse Vigen Christensen, som var exceptionel indtil en ærgerlig skade satte en stopper for hans sæson, samt topscorer Ross McCormack, der har været rygtet væk til flere af Premier League-oprykkerne. McCormack forlængede endda sin kontrakt til 2019 i midten af august.

Alt i alt kommer Fulham styrket ud af sommerpausen, og klubben kan meget vel være outsider til at ende lige inden for play-off, når sæsonen går på hæld. Dog forudsiger jeg, at Kit Symons’ tropper må nøjes med niveauet mellem en 8. og 11. plads.

Profil: Ross McCormack (topscorer og vicekaptajn)
Vigtige brikker: Marcus Bettinelli, Lasse Vigen Christensen, Jamie O’Hara, Tim Ream
Det unge talent: Moussa Dembélé (det er nu eller aldrig for Dembélé, som dog stadig er eftertragtet ude i Europa)
Karrierens efterår: Scott Parker (vores gamle kaptajn ser ud til at komme lidt i overskud efter de mange indkøb)
Den overvurderede: Ryan Tunnicliffe (middelmådig boldflytter på midtbanen)
Den undervurderede: Nikolay Bodurov (han ligner ikke en starter i denne sæson, men faktum er, at bulgareren var klart den bedste midterforsvarer i sidste sæson)

Formodet startopstilling: Bettinelli, Garbutt, Burn/Hutchinson, Ream, Richards, Pringle, LVC, O’Hara, Cairney, Smith, McCormack

Forudsigelse: 8-9

Resten af feltet

Kampen om oprykning til det forjættede land har sandsynligvis aldrig været stærkere. Udover Fulham kandiderer Hull, Middlesbrough, Derby, QPR, Cardiff, Charlton, Ipswich, Brentford, Burnley, Wolverhampton, Blackburn og Birmingham til de tre oprykningspladser. Hull er den åbenlyse favorit med spillertruppen for øje, men Middlesbrough har ageret fremragende på transfermarkedet, og det samme kan siges om Derby. Mit bud er derfor, at Hull, Boro og Derby rykker op med QPR, Burnley, Wolves og Ipswich som outsidere.

I den anden ende mener jeg ikke, at Bolton forbliver Championship-klub, og deres træner Neil Lennon kan meget vel blive sæsonens første trænerfyring. Det ligner en afsked med forsvarskolossen Tim Ream, og samtidig har de en af ligaens svageste offensiver med de målfattige Gary Madine, Stephen Dobbie og pensionisten Emile Heskey som profiler! Derudover ligner det endnu en svær sæson for Rotherham, der dog har oprustet fornuftigt på papiret. Andre hold i potentiel nedrykningsfare er Bristol City, MK Dons, Huddersfield og Preston. Brighton bliver også nævnt som nedrykningsaspirant i flere optakter, men Chris Hughton har lavet nogle glimrende handler denne sommer, og de ligner mere en blød midtervare i tabellen. Mit bud på de tre nedrykkere er Bolton, Rotherham og Bristol City/Huddersfield.

Reklamer

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out / Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out / Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out / Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out / Skift )

Connecting to %s