Optakt: The Championship 2016/2017

En ny sæson skal i gang for de evigt svingende Fulham-spillere, og spørgsmålet er, om de kan overgå de forrige to sæsoners massive skuffelser.Fulham-FC27007

Givet, forventningerne er ikke så høje i år. Med Ross McCormack og Moussa Dembeles afgange røg Fulhams altoverskyggende profiler fra seneste sæson. Men klubben har dog handlet fornuftigt ind, uden at det giver oprykningsforhåbninger. I bedste fald kan vi skyde efter den sidste play-off-plads eller en hæderlig midterplacering.

Forudsigelser

Fulham slutplacering: 11. plads (afvigelse: 6-14. plads)
Vinder: Newcastle
Oprykkere: Aston Villa og Sheffield Wednesday
Sæsonens skuffelse: Norwich
Dark Horses: Brighton, Leeds og Bristol City
Nedrykkere: Rotherham, Burton, Barnsley
Outsidere til nedrykning: Wigan, Huddersfield, Brentford og Blackburn

Fulham indkøb

Sone Aluko (Hull, gratis), David Button (Brentford, ikke oplyst pris), Floyd Ayité (Bastia, ikke oplyst pris), Scott Malone (Cardiff, bytte med Jazz Richards), Kevin McDonald (Wolves, £1.2m), Tomáš Kalas (Chelsea, lån), Denis Odoi (Lokeren, gratis), Michael Madl (Sturm Graz, ikke oplyst pris), Nikolay Bodurov (FC Midtjylland, lån retur), Sean Kavanagh (Mansfield, lån retur), Jack Grimmer (Shrewsbury, lån retur)

Fulham exits

Ross McCormack (Aston Villa, £12m), Dan Burn (Wigan, gratis), Moussa Dembele (Celtic, gratis), Emerson Hyndman (Bournemouth, gratis), Andy Lonergan (Wolves, ikke oplyst pris), Alex Kacaniklic (Nantes, gratis), Jazz Richards (Cardiff, bytte med Scott Malone), Maarten Stekelenburg (Everton, gratis), Konstantinos Mitroglou (Benfica, £5.95m), Fernando Amorebieta (Sporting Gijon, £255,000), Jamie O’Hara (ingen klub), Shaun Hutchinson (Millwall, gratis), Ben Pringle (Preston, ikke oplyst pris), Cameron Burgess (Oldham, lån), George Williams (MK Dons, lån), Joe Lewis (Cardiff, lån retur), Zakaria Labyad (Sporting, lån retur), Rohan Ince (Brighton, lån retur), Luke Garbutt (Everton, lån retur)

Målmænd

Med Andy Lonergans skifte til Wolves var der brug for en ny keeper, og der er kommet en ganske habil ind af slagsen. David Button er hentet hos vores lokalrivaler fra Brentford, hvor englænderen har været solidt førstevalg de seneste tre sæsoner. Button kan vise sig at blive en stor mundfuld for vores hidtidige førstevalg Marcus Bettinelli, men forhåbentlig vil sidstnævnte fortsætte sin lovende udvikling. Derudover har vi også finske Jesse Joronen som et ganske udmærket alternativ.

Forsvar

Vigtigst var det at få lappet hullerne i defensiven. Ud er forsvundet de upålidelige Dan Burn, Shaun Hutchinson, Luke Garbutt og ikke mindst Jazz Richards, som var en reel katastrofe som back. I sidstnævntes tilfælde fik vi en ny back, Scott Malone, i bytte fra Cardiff. Siden da har Cardiff- og Fulham-fans været uenige om, hvem der har trukket det længste (eller korteste) strå i den byttehandel! Det bliver interessant at se, om Malone er en lige så stor fadæse som walisiske Richards.

Udover Malone har klubben hentet Tomáš Kalas på leje i Chelsea, Denis Odoi i Lokeren og Michael Madl i Sturm Graz. Madl var på leje i Fulham i foråret og eneste lyspunkt i en af de svageste defensiver i The Championship.

Tjekkiske Kalas har i de seneste to sæsoner været udlejet til Middlesbrough, hvor han hovedsageligt har opnået stor succes, hvis man ser bort fra dette forår. Tjekken, der kan spille både centralt og i højre side, kan blive en vigtig brik til at stabilisere vores vakkelvorne forsvar.

Backen Odoi kan spille i både højre og venstre side, og den alsidighed er til belgierens fordel i kampen om en fast plads i startelleveren.

Tim Ream skal stramme sig an!

Tim Ream skal stramme sig an!

Endvidere er Nikolay Bodurov og Jack Grimmer tilbage i folden lejemål hos henholdsvis FC Midtjylland og Shrewsbury, men ingen af dem ventes at spille en rolle og er måske allerede på vej videre. Ej at forglemme har vi stadig Richard Stearman og Tim Ream i truppen. De forventes begge at hæve niveauet efter elendige debutsæsoner i den hvide trøje – ellers kan de hurtigt blive afskibbet i januar eller senest sommeren 2017.

Sidst, men ikke mindst, er der lynhurtige Ryan Fredericks, som ventes at glide ind i venstre side af forsvarskæden – alternativt har vi 16-årige Ryan Sessegnon ventende i kulissen. Den hypede ungdomsspiller har imponeret i testkampene og kan få en overraskende startsplads i premieren, da Fredericks er skadet (Update: Sessegnon er også røget ud med en skade!).

Midtbanen

I forhold til vi spiller med fem på midtbanen, har vi ikke en overflod af midtbanespillere. Heldigvis kan både Malone og Fredericks rykkes frem på banen, og med tilgangen af Floyd Ayité, Kevin McDonald og Sone Aluko ser de primære folk stærkere ud end sidste års startopstilling.

De tre nye går alle direkte ind i startopstillingen side om side med Tom Cairney og sandsynligvis Ryan Tunnicliffe. Jeg er ikke sidstnævntes største fan, så forhåbentlig får danske Lasse Vigen Christensen eller kaptajn Scott Parker chancen i løbet af sæsonen. Parker går dog formodentlig sin sidste sæson i møde som topspiller, da hans 36-årige ben ikke kan løbe med længere.

Finske Sakari Mattila har ikke fået et trøjenummer op til denne sæson, mens heller ikke middelmådige Sean Kavanagh er i kridthuset hos Slavisa Jokanovic. Yngre kræfter som Luca Della TorreTayo Edun og Dennis Adeniran kan i stedet blive foretrukket, da de er blevet benyttet en del i testkampene.

Angrebet

Vi er ekstremt tyndt besatte i angrebet efter McCormack og Dembeles afgang. Cauley Woodrow har haft en ok optakt til sæsonen, og mon ikke han foretrækkes over targetmanden Matt Smith, der er en god mand at sætte ind i slutfasen af kampene. Woodrow har været med i en del sæsoner nu, men er stadig kun 21 år gammel – han skal dog snart til at slå sit navn fast på førsteholdet. Nødløsningen i front er Aluko, som ikke normalt vælter sig i mål, eller 18-årige Stephen Humphrys, der har scoret et par kasser i testkampene.

Nøglespillere og det modsatte

Profil: Med åbenlyse profilers afgang er “holdet” nu profilen!
Vigtige brikker: Michael Madl, Tomáš Kalas, Tom Cairney, Floyd Ayité
Det unge talent: Ryan Sessegnon
Karrierens efterår: Scott Parker
Den overvurderede: Ryan Tunnicliffe
Sidste chance: Richard Stearman, Tim Ream og Matt Smith
Forgotten man: Sakari Mattila, Nikolay Bodurov
Unsung hero: Scott Parker

Forventet idealopstilling (4-2-3-1): Bettinelli (Button); Fredericks, Kalas, Madl, Odoi; McDonald, Tunnicliffe (Parker); Ayité, Aluko, Cairney; Woodrow (Smith)

COYW

Genstartning af Fulham

Efter 13 sæsoner i streg i Premier League rykkede Fulham ned i sæsonen 2013/14.

Jamie O'Hara Fulham

Jamie O’Hara har haft en fremragende start i Fulham efter skiftet fra Blackburn

I mellemtiden har Fulham nu spillet én sæson blandt de næstbedste, hvor klubben endte på en undervældende 17. plads. Sæsonen bød samtidig på en trænerfyring, da den tyske tosse Felix Magath efter en rædselsstart blev afløst af Fulham-vante Kit Symons. Efter en lovende start gik Symons dog også kold, og klubben rykkede først væk fra nedrykningsfaren i slutningen af sæsonen.

Så hvor står Fulham nu? Forventningen blandt fansene er klar – Fulham skal blande sig i oprykningskampen. Symons har nu haft sommeren til selv at skabe et slagkraftigt Championship-hold, og indtil videre ser det lovende ud med rekrutteringen af:

  • Jamie O’Hara (28 år, central midtbane, gratis fra Blackpool)
  • Ben Pringle (26 år, central/venstre midtbane, gratis fra Rotherham)
  • Tom Cairney (24 år, central/højre midtbane, ikke oplyst pris fra Blackburn)
  • Jazz Richards (24 år, højre/venstre back, ikke oplyst pris fra Swansea)
  • Andy Lonergan (31 år, målmand, gratis fra Bolton)
  • Sakari Mattila (26 år, midtbane/forsvarer, ikke oplyst pris fra Aalesund)
  • Luke Garbutt (22 år, venstreback, lån fra Everton)
  • Andrew Dawber (20 år, målmand, gratis fra Accrington)
  • Tim Ream (27 år, forsvarer, ikke oplyst pris fra Bolton) (NB. Endnu ikke bekræftet)

Ud: Bryan Ruiz (Sporting CP), Patrick Roberts (Manchester City), Konstantinos Mitroglou (Benfica – lån), Hugo Rodallega, Tim Hoogland (Bochum), Gabor Kiraly (Szombathelyi Haladas), Maarten Stekelenburg (Southampton – lån), Chris David, Adil Chihi, Liam Donnelly (Crawley Town – lån), Josh Passley (Dagenham & Redbridge), Solomon Sambou, Jonathan Buatu Mananga (Waasland-Beveren), Noe Baba (Birmingham), Lyle Della-Verde (Fleetwood Town), Ryan Williams (Barnsley), Stephen Arthurworrey (Yeovil Town – lån), Tom Richards (Aldershot Town)

Fulham havde en katastrofal 2014/15 sæson, hvor de som nævnt tidligere var i nedrykningsfare i store dele af sæsonen. For en nedrykker fra Premier League var det en enorm skuffelse, og der skal andre boller på suppen i den kommende sæson. Magath havde i min optik en stor del af skylden for den miserable sæson, men Fulham-favoritten Kit Symons kunne heller ikke sige sig fri for ansvar med en meget tvivlsom indskiftningspolitik. Det gav Symons en del kritik, hvor jeg dog fandt størstedelen unuanceret og uretfærdig. Men nu er det et mandskab formet af Symons, og derfor vil kritikken også være på sin plads, hvis ikke spillet fungerer. For mig er han dog fortsat den rigtige mand til jobbet, og det kræver tid at vende en synkende skude.

Personligt ser jeg ikke tabet af Bryan Ruiz som det helt store problem, da costa ricaneren har været utilfreds med tilværelsen de seneste to sæsoner – og så har han været slemt overvurderet siden sit skifte fra Twente i 2011. Salget af Patrick Roberts er sandsynligvis værre, da den unge kantspiller kunne have udviklet sig til en profil i de kommende sæsoner. Dog ville Roberts ikke forlænge med klubben, og i stedet valgte han at blive perifer reserve i Manchester City. Den lovende kantspiller var dog sjældent blandt Symons’ udvalgte, så også her er afskeden til at overkomme. Desuden har vi holdt på danske Lasse Vigen Christensen, som var exceptionel indtil en ærgerlig skade satte en stopper for hans sæson, samt topscorer Ross McCormack, der har været rygtet væk til flere af Premier League-oprykkerne. McCormack forlængede endda sin kontrakt til 2019 i midten af august.

Alt i alt kommer Fulham styrket ud af sommerpausen, og klubben kan meget vel være outsider til at ende lige inden for play-off, når sæsonen går på hæld. Dog forudsiger jeg, at Kit Symons’ tropper må nøjes med niveauet mellem en 8. og 11. plads.

Profil: Ross McCormack (topscorer og vicekaptajn)
Vigtige brikker: Marcus Bettinelli, Lasse Vigen Christensen, Jamie O’Hara, Tim Ream
Det unge talent: Moussa Dembélé (det er nu eller aldrig for Dembélé, som dog stadig er eftertragtet ude i Europa)
Karrierens efterår: Scott Parker (vores gamle kaptajn ser ud til at komme lidt i overskud efter de mange indkøb)
Den overvurderede: Ryan Tunnicliffe (middelmådig boldflytter på midtbanen)
Den undervurderede: Nikolay Bodurov (han ligner ikke en starter i denne sæson, men faktum er, at bulgareren var klart den bedste midterforsvarer i sidste sæson)

Formodet startopstilling: Bettinelli, Garbutt, Burn/Hutchinson, Ream, Richards, Pringle, LVC, O’Hara, Cairney, Smith, McCormack

Forudsigelse: 8-9

Resten af feltet

Kampen om oprykning til det forjættede land har sandsynligvis aldrig været stærkere. Udover Fulham kandiderer Hull, Middlesbrough, Derby, QPR, Cardiff, Charlton, Ipswich, Brentford, Burnley, Wolverhampton, Blackburn og Birmingham til de tre oprykningspladser. Hull er den åbenlyse favorit med spillertruppen for øje, men Middlesbrough har ageret fremragende på transfermarkedet, og det samme kan siges om Derby. Mit bud er derfor, at Hull, Boro og Derby rykker op med QPR, Burnley, Wolves og Ipswich som outsidere.

I den anden ende mener jeg ikke, at Bolton forbliver Championship-klub, og deres træner Neil Lennon kan meget vel blive sæsonens første trænerfyring. Det ligner en afsked med forsvarskolossen Tim Ream, og samtidig har de en af ligaens svageste offensiver med de målfattige Gary Madine, Stephen Dobbie og pensionisten Emile Heskey som profiler! Derudover ligner det endnu en svær sæson for Rotherham, der dog har oprustet fornuftigt på papiret. Andre hold i potentiel nedrykningsfare er Bristol City, MK Dons, Huddersfield og Preston. Brighton bliver også nævnt som nedrykningsaspirant i flere optakter, men Chris Hughton har lavet nogle glimrende handler denne sommer, og de ligner mere en blød midtervare i tabellen. Mit bud på de tre nedrykkere er Bolton, Rotherham og Bristol City/Huddersfield.

QPR – Fulham: Optakt

Fulham tager i dag den korte tur op til Loftus Road, hvor QPR byder op til et højintenst opgør med meget på spil.

Gæsterne kan med en sejr hægte sig fast på toppen, mens de med et nederlag igen må kigge nedad i tabellen.

For værterne er krisen næsten uoverskuelig og med et nederlag i dag, vil de være et af tre hold, som ikke har formået at vinde en eneste af deres første 17 kampe i Englands bedste liga (Burnley i 1889-90 (17 kampe) og Bolton i 1902-03 (22 kampe).

Jeg er dog lettere bekymret, da Fulham ikke er i deres bedste form, og QPR vil sandsynligvis være ekstra opsatte på at tage sejren med henblik på rivaliseringen mellem de to klubber.

Umiddelbart ligner et remis et plausibelt resultat, og med en halv time til kick-off varer det ikke længe, før den forudsigelse bliver udfordret.

Her er træner Martin Jols kommentarer til kampen:

_____________________

Fakta

  • Fulham har kun vundet en af de seneste ni udekampe (1V, 4U, 4T).
  • Fulham har trods ovenstående statistik spillet uafgjort i fire af de seneste fem udekampe.
  • Fulham er ubesejrede i deres seneste seks opgør mod QPR (5V, 1U).
  • Fulham har ikke vundet i de seneste seks opgør mod andre London-mandskaber (3U, 3T).
  • Fulham står for QPR’s største nederlag nogensinde, da de i sidste sæson vandt 6-0 på Craven Cottage.
  • QPR har ikke vundet en eneste kamp i denne sæson (7U, 9T).
  • QPR har kun scoret syv mål i deres seneste ni hjemmekampe.
  • I de seneste seks opgør mod Fulham, er det ikke lykkedes QPR at score mod dagens modstander.
  • Kun tre hold har tidligere haft en dårligere start end QPR på en sæson i Premier League (alle tre endte med at rykke ned).

_____________________

Fulham

Efter et selvtillidsboost i sidste uge burde Fulham igen være tilbage i topform, når de lørdag eftermiddag gæster Loftus Road.

Træner Martin Jol må på dagen undvære ellers formstærke Bryan Ruiz, som er ude til nytår, mens midtbanekæmpen Mahamadou Diarra er tvivlsom med en mindre skade.

Det vil sandsynligvis ikke betyde meget for startopstillingen, der vil være næsten identisk i forhold til sidste uges sejr over Newcastle. Eneste ændring kan være, at Alex Kacaniklic må vige til fordel for enten Kieran Richardson eller den hovedløse Ashkan Dejagah.

Formbarometer (inkl. cupkampe): V-T-U-T-T

Formbarometer udebane (inkl. venskabskampe): U-T-U-U-U

Nøglespiller: Chris Baird (Premier Leagues statistisk bedste spiller, når det kommer til at komme i vejen for modstandernes angreb)

Vigtig brik: Steve Sidwell (mens Baird ofte kommer i vejen for modstanderne, er Sidwell en af ligaens mest tacklende spillere)

Potentiel første målscorer: Steve Sidwell (Fulhams profil på det seneste og har vist sig overraskende målfarlig i denne sæson)

Forventet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Baird, Sidwell, Richardson (Kacaniklic), Duff; Rodallega, Berbatov

_____________________

qprbadgeQPR

QPR øjner deres første hjemmesejr, når de under Harry Redknapp hjemme tager imod Fulham, i hvad der ligner et intenst og underholdende lokalderby.

For udeholdet bliver kampen ikke et gensyn med Fulhams tidligere angrebsduo Bobby Zamora og Andy Johnson, der begge er ude med længerevarende skader.

Derudover må Redknapp undvære den underpræsterende kaptajn Park Ji-Sung, mens den tidligere Inter-målmand Julio Cesar er tvivlsom og vil sandsynligvis igen overlade buret til Robert Green.

Formbarometer (inkl. cupkampe): U-U-U-T-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): U-T-U-U-T

Nøglespiller: Ryan Nelsen (QPR’s klart bedste spiller i denne sæson)

Vigtig brik: Robert Green (forsøger fortsat at overbevise manager og fans om, at han skal være førstevalg)

Potentiel første målscorer: Djibril Cissé (det har ikke fungeret for franskmanden i denne sæson, men på en god dag kan han være en særdeles kompetent målscorer)

Forventet startopstilling: Green; Traore, Nelsen, Hill, Bosingwa; Taarabt, Diakite, Derry, Wright-Phillips; Mackie (Mbia), Cissé

_____________________

Kick-off lørdag kl. 16.00 på Loftus Road

_____________________

Fulhams høns har på det seneste taget fejl et par gange, men denne gang er det selveste Mark Squarkzer, der kom først til julebuffetten. Squarkzer har tidligere ramt rigtigt i alle fem forsøg, så der er tale om en hæderlig høne:

Arsenal – Fulham: Optakt

Efter en skuffende indsats mod Everton i sidste uge, hvor det dog blev til et point, skal Fulham ovenpå igen spillemæssigt, når de tager den korte tur til det nordlige London for at møde Arsenal.

Fulham har mildest talt en elendig statistik hos Arsenal, men med hjemmeholdets svingende start i baghovedet kan gæsterne gå hen og overraske på Emirates, uden at jeg skal gøre mig til den store optimist forud for opgøret.

Her er Marty Jols optakt til kampen:

_____________________

Fakta

  • Fulham har ryggen mod muren, da de aldrig har vundet på udebane mod Arsenal (22T, 4U).
  • Fulham er trods den dårlige statistik ubesejret mod Arsenal i de seneste tre kampe.
  • Fulham har smidt 12 point væk efter at være kommet foran i denne sæson, hvilket er det højeste antal point i ligaen.
  • Kun Chelsea og United har scoret flere end Fulhams 21 mål i denne sæson (henholdsvis 22 og 26).
  • Fulham har ramt modstandernes mål med 57 % af deres skud i denne sæson, hvilket er det højeste i ligaen.
  • Arsenal har oplevet deres dårligste sæsonstart nogensinde under Arséne Wenger.
  • Arsenal har endnu ikke scoret på hovedstød i denne sæson, hvilket kun Gunners og Sunderland har formået.
  • Arsenal har kun lukket otte mål ind i denne sæson, hvilket er den bedste statistik i ligaen.
  • Dog har de lukket ni mål ind i de seneste tre kampe (inkl. Champions League og Liga Cuppen).

_____________________

Fulham

Træner Martin Jol har en næsten skadesfri trup til rådighed til lørdagens kamp på Emirates, hvor Fulham traditionelt har det mere end svært.

Op til kampen er der blevet tvivl om midtbanegeneralen Mahamadou Diarra, og det kan give plads til sidste uges redningsmand Steve Sidwell, der går ind ved siden af Chris Baird i maskinrummet.

Den eneste, der definitivt må stå over, er langtidsskadede Simon Davies, hvilket giver Jol lidt af et luksusproblem i front, hvor flere spillere presser på fra sidelinjen. I højre side kunne Ashkan Dejagah få chancen over Damien Duff, der efter en vidunderlig sæsonstart, har været næsten anonym i de seneste kampe. I venstre plejer Alex Kacaniklic at blive bænket i udekampene, så det ligner en startplads til Kieran Richardson, der ikke just har imponeret i starten af sin Fulham-karriere.

I angrebet er Dimitar Berbatov selvskreven, mens Bryan Ruiz virker som det oplagte valg som bulgarerens makker efter at have været en af de bedre spillere i sidste weekends remis mod Everton. Mladen Petrić står klar i kulissen, hvis Ruiz ikke griber chancen, og den kroatiske frontløber kan blive en farlig joker at sende ind fra bænken.

Jol har kun slået Wenger én gang – og det var med sit nuværende hold i sidste sæson på Craven Cottage. Skal han også triumfere på udebane? Vi får se, men jeg nøjes gerne med et point.

Formbarometer (inkl. cupkampe): U-U-V-U-T

Formbarometer udebane (inkl. venskabskampe): U-U-V-T-T

Nøglespiller: Mark Schwarzer (Har fundet formen i de seneste par kampe og får givetvis travlt på Emirates trods gæsternes formkurve)

Vigtig brik: Steve Sidwell (Hvis Diarra som forventet ikke bliver klar, skal Ginger Iniesta være med til at stoppe Cazorla i et drabeligt midtbaneslag)

Potentiel første målscorer: Dimitar Berbatov (Bulgareren havde en off-day i sidste uge, men har generelt holdt et højt stabilt niveau i denne sæson)

Forventet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Baird, Sidwell (Diarra), Richardson, Dejagah (Duff); Ruiz, Berbatov

_____________________

Arsenal er inde i en ujævn stime med svingende resultater, og det virker til, at deres udmærkede start på sæsonen er ved at fuse ud. The Gunners har heller ikke imponeret på hjemmebanen, og Fulham kan derfor se sit snit til at snuppe en uventet udesejr.

Arséne Wenger må til lørdagens kamp undvære stortalentet Jack Wilshere, som for en gangs skyld ikke må stå over med en skade men derimod en karantæne efter sin udvisning mod United. Hvem der overtager englænderens plads er en smule usikkert, men franske Francis Coquelin kunne være et godt bud efter at være blevet benyttet på den centrale midtbane tidligere i sæsonen. Derudover er de polske keepere Wojciech Szczesny og Lukasz Fabianski stadig på sidelinjen, mens Aaron Ramsey og Alex Oxlade-Chamberlain bliver testet op til kampen.

Umiddelbart virker det også til, at Kieran Gibbs er skadet, da han ikke nævnes i medierne i forbindelse med kampen, hvilket betyder, at enten rædselsfulde André Santos eller den faste centrale forsvarsspiller Thomas Vermaelen går ind i venstre side. Uanset løsningen vil det være den side, som Fulham skal angribe, og derfor kan iranske Ashkan Dejagah, hvis han starter inde, gøre livet surt for værterne.

Udover Gibbs foreligger der heller ingen oplysninger omkring trekløveret Abou Diaby, Gervinho og Tomas Rosicky, der alle har siddet over de seneste kampe, og man må derfor gå ud fra, at de ikke er til rådighed mod Fulham

Arsenal-fansene virker overraskende bekymrede om kampen i morgen, truppen virker rystet og Wenger er rådvild – venter der en overraskende Fulham-sejr?

Formbarometer (inkl. cupkampe): U-T-V-V-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): V-T-V-T-V

Nøglespiller: Santi Cazorla (Spanieren har imponeret stort siden sit skifte fra Spanien, og han bliver en svær mand at holde i ro)

Vigtig brik: Thomas Vermaelen (Har set skidt ud flere gange på det seneste, og belgieren skal oppe sig over for enten Dejagah eller Duff, hvis forsvarsspilleren starter i venstre side)

Potentiel første målscorer: Theo Walcott (Har set stærk ud i de indskiftningstjanser, den hurtige englænder har fået på det seneste – om han starter inde er en anden sag!)

Forventet startopstilling: Mannone; Vermaelen (Santos), Mertesacker, Koscielny (Vermaelen), Sagna; Coquelin, Cazorla, Arteta; Podolski, Walcott (Ramsey/Chamberlain); Giroud

_____________________

Kick-off lørdag kl. 16.00 på Emirates

Sendes direkte på Kanal 6 med optakt fra kl. 15.00 (sandsynligvis en Arsenal-præget optakt that is!)

_____________________

Indtil videre har Fulhams høns endnu ikke taget fejl, og her er deres forudsigelse til kampen i morgen:

Og her er et lille flashback fra 2011:

Fulham – Aston Villa: Optakt

Efter endnu en dødssyg landskampspause står den nu igen på Premier League, hvor Fulham skal forsøge at tage tre point mod et modløst Aston Villa-mandskab.

Umiddelbart ligner det en overkommelig opgave for værterne, men der skal udvises forsigtighed, da gæsterne tidligere på sæsonen slog City på udebane i Liga Cuppen.

Martin Jol blev i går interviewet omkring kampen til Fulhams officielle hjemmeside:

_____________________

Fakta

  • Fulham har kun vundet tre af de seneste 22 opgør mod Villa. Alle på hjemmebane.
  • Fulham har scoret 15 mål i denne sæson, hvilket kun bliver overgået af Uniteds 17.
  • Hold fast: Kun Barcelona (66,7 %) har en bedre chance konverteringsrate end Fulham (63,5 %) i de bedste europæiske ligaer.
  • De to hold har spillet uafgjort i fem af de seneste otte indbyrdes kampe.
  • Villa har fået deres dårligste start blandt Englands elite siden 1986-87, hvor de rykkede ned.
  • Villa har ikke vundet en udekamp siden januar (5U, 7T).
  • Kun Sunderland og Norwich har scoret mindre mål end Aston Villas seks i denne sæson.

_____________________

Fulham

Landskampspausen har trods alt bragt gode nyheder med sig, da træner Martin Jol igen har Mahamadou Diarra, Mladen Petric og endnu vigtigere Dimitar Berbatov til rådighed. Førstnævnte har gennemgået en usædvanlig restitutionsfase, og er blevet fit langt hurtigere end forventet, hvilket har overrasket de fleste i Fulhams stab. Det er dog ifølge Jol ikke sikkert, at den defensive midtbanespiller vil indgå i lørdagens trup. Berbatov vil naturligvis indtage den ene plads i front, mens det ventes, at ligeledes tilbagevendte Petric glider ind ved siden af bulgareren.

Truppen er næsten fuldtallig, hvilket er en kærkommen forandring fra den første del af sæsonen. Costa ricanske Bryan Ruiz er tvivlsom til kampen, hvilket ikke er et stort tab baseret på offensiv-spillerens nuværende form, og den eneste som definitivt må stå over er rutinerede Simon Davies. Det betyder, at Kerim Frei, Philippe Senderos og Ashkan Dejagah alle kan få deres første spilleminutter i denne sæson, men om de er 100 procent klar til Premier League er usikkert.

Tre point er et must mod et formsvagt Villa-hold, og hjemme på Craven Cottage burde vi kunne overkomme Paul Lamberts tropper. Især set med henblik på, at vi næsten har en skadesfri trup, hvilket giver Jol utallige strenge at spille på i forhold til de sidste par runder i Premier League.

Formbarometer (inkl. cupkampe): U-T-V-V-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): T-V-V-T-V

Nøglespiller: Dimitar Berbatov (Bliver en vigtig spilstation i front og skal med sin sublime klasse nedbryde et på papiret svagere Villa-forsvar)

Vigtig brik: Chris Baird (Skal støbe kuglerne til frontløberne og forhindre eventuelle kontraer over midten)

Potentiel første målscorer: Damien Duff (Berbatov ville være det oplagte valg, men irske Duff har været i forrygende form i denne sæson)

Forventet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Baird, Sidwell, Kacaniklic (Richardson), Duff; Petric, Berbatov

_____________________

Aston Villa

Gæsterne fra Villa har ikke fået den optimale start på denne sæson under den nye manager Paul Lambert. Klubben virker til at være stagnerende og har ikke vundet en udekamp siden januar!

Det bliver ikke nemmere denne eftermiddag, hvor turen går til Craven Cottage. Lambert må sandsynligvis undvære Ciaran Clark, som ellers har erobret en fast plads i midterforsvaret i Richard Dunnes fravær. Det betyder, at Nathan Baker indtager pladsen ved siden af hollandske Ron Vlaar, hvilket i min optik gavner Fulhams chancer væsentligt.

Udover Clark er der også tvivl om midtbanemotoren Steven Ireland, der har været ude med en skade de seneste uger. Ligesom Fulhams Bryan Ruiz vil den irske midtbanespiller blive testet op til kampstart.

Formbarometer (inkl. venskabskampe): T-U-V-T-VFormbarometer udebane (inkl. venskabskampe): T-V-T-U-T

Nøglespiller: Karim El Ahmadi (Marokkansk bølgebryder, der får sit at se til på Craven Cottage)

Pas på: Christian Benteke (Målmaskinen fra Belgien er ikke kommet helt i sving endnu, men det ulmer under overfladen)

Potentiel første målscorer: Darren Bent (Det er sandsynligt, at Bent starter ud på bænken, men hvis han bliver skiftet ind, skal defensiven ikke hvile på laurbærrene)

Formodet startopstilling: Guzan; Bennett, Vlaar, Baker, Lowton; Agbonlahor, Delph, El Ahmadi, Albrighton; Holman, Benteke

_____________________

Kick-off lørdag kl. 16.00 på Craven Cottage

Southampton – Fulham: Optakt

Fulham skal forsøge at vinde to udebanesejre i træk, når de søndag eftermiddag tager den korte tur til sydkysten, hvor Southampton byder op til dans.

Efter nedturen i sidste uge mod City skal især John Arne Riise op på hesten igen, da nordmanden direkte var skyld i Edin Dzekos matchvindermål med tre minutter tilbage af kampen.

Værterne fra Southampton fik stryg hos Everton i sidste uge, men runden før tromlede de Aston Villa ned på St. Marys, så det bliver langt fra en nem opgave for Martin Jols mandskab.

Uanset resultatet er der lagt op til en målrig kamp, da Fulham har scoret 13 kasser, mens Southampton har nettet hele 10 gange. Det gør Fulham til det andetmest scorende hold i ligaen, mens værterne indtager femtepladsen i den henseende. Oprykkerne er desuden det hold, som har lukket flest mål ind, hvor Kelvin Davis og Paulo Gazzaniga er blevet passeret hele 18 gange!

_____________________

Fakta

  • Fulham har ikke vundet i Southampton i 77 år(!)
  • Fulham har scoret 13 mål i denne sæson, hvilket kun bliver overgået af United (14).
  • Fulham har lukket ni mål ind i denne sæson; syv af dem i løbet af første halvleg.
  • Fulham har endnu ikke spillet en kamp uafgjort i denne sæson (3V, 3T).
  • Southampton har scoret i fem ud af seks Premier League kampe i denne sæson.
  • Southampton har vundet 22 ud af 59 opgør mod Fulham. The Cottagers har vundet 18.

_____________________

Fulham

Martin Jol har stadig masser af skadesproblemer at døje med hos Fulham, hvilket har forhindret flere spillere i at få spilletid i denne sæson.

Kerim Frei, Philippe Senderos og Ashkan Dejagah fik i løbet af ugen comeback for reserverne, men alle er stadig langt fra kampformen. Jol kan af nød vælge at indlemme flere af dem i søndagens trup.

Derudover må Fulham undvære trekløveret Dimitar Berbatov (hofte), Simon Davies (knæ) og Mahamadou Diarra (knæ). Chris Baird, som udgik med en skade i sidste uge, er heldigvis blevet klar til kampen, hvor han igen udgør den centrale midtbane sammen med Steve Sidwell.

Desuden er Mladen Petric tvivlsom til kampen med en lægskade, men kroaten vil blive testet op til kampstart. Skadesplagede Kieran Richardson kan få comeback ovenpå en skadespause, efter englænderen kun har fået en enkelt halvleg siden sit sommerskifte fra Sunderland.

Formbarometer (inkl. cupkampe): T-V-V-T-T

Formbarometer udebane (inkl. venskabskampe): V-T-T-T-V

Nøglespiller: Steve Sidwell (Ginger Iniesta oplever en stigende formkurve og har været formidabel som bolderobrer på midten af banen sammen med sublime Baird)

Vigtig brik: Brede Hangeland (Over for en kolos som Lambert, kan der opstå nogle drabelige kampe foran Fulhams straffesparksfelt)

Potentiel første målscorer: Bryan Ruiz (Jeg har et godt platonisk øje til Ruiz, som måske kan gå hen og overraske mod et svagt forsvar)

Forventet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Baird, Sidwell, Kacaniklic, Duff; Ruiz; Rodallega

_____________________

Southampton

Manager Nigel Adkins har ikke de store hovedpiner forud for Fulham-kampen, hvor han kun må undvære midtbanespilleren Jack Cork, mens Jos Hooiveld, Morgan Schnederlin og Jason Puncheon alle er til rådighed efter mindre skadespauser.

Southampton har i september hentet polske Artur Boruc tilbage til Storbritannien, hvor han tidligere har været en sikker sidste skanse for de skotske giganter Celtic. Polakken kan hænde at overtage målmandshanskerne fra argentinske Pablo Gazzaniga, men sidstnævnte får måske en sidste chance for at bevise sit værd.

Forsvarsmæssigt har værterne haft store vanskeligheder i denne sæson, hvor især José Fonte, Danny Fox og førnævnte Hooiveld har haft enorme vanskeligheder med det høje tempo efter oprykningen. Indkøringen af japanske Maya Yoshida og degraderingen af Kelvin Davis har givet lidt ro i det bagerste geled, men forsvaret er i den grad stadig klubbens store akilleshæl.

Fulham skal naturligvis forsøge at udnytte den defensive svaghed hos modstanderne, men samtidig skal de være ekstra opmærksomme på brandvarme Rickie Lambert, som har fået lidt af et gennembrud på topplan i en alder af 30 år. Derudover kan flittige Adam Lallana og elegante Gaston Ramirez komme til at volde problemer på midtbanen.

Formbarometer (inkl. venskabskampe): T-V-V-T-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): V-V-T-T-T

Nøglespiller: Maya Yoshida (Japaneren skal fortsætte de gode takter, hvis Southampton skal overleve denne sæson)

Pas på: Gaston Ramirez (Rekordkøbet er begyndt at vise sit værd i de seneste kampe)

Potentiel første målscorer: Rickie Lambert (Stor herlig angriber der trives i Premier League som en skovflåt på dit inderlår)

Formodet startopstilling: Gazzaniga (Boruc); Fox, Hooiveld, Yoshida, Clyne; Lallana, Davis, Schneiderlin, Ramirez; Rodriguez (Puncheon), Lambert

_____________________

Kick-off lørdag kl. 14.30 på St. Mary Stadium