Referat: Fulham 1 Newcastle 0

Jeg er fortsat målløs over fredag aftens vidunderlige sejr over Newcastle.

Udebaneholdet var tippet som klare favoritter mod et Fulham-mandskab, der havde hele syv nyindkøbte spillere i startopstillingen. Det var derfor med bange anelser, at jeg satte mig foran skærmen for at se en af de sjældent viste Championship-kampe på Sky Sports.Jonny Haynes Stand FFC

Med to Newcastle-forelskede kommentatorer ved roret var det ikke just en imponerende tv-transmission, men Fulham fik hurtigt taget fokus med spillet på banen.

Klubbens nye belgiske back Denis Odoi var dog heldig med ikke at blive udvist, da han i det 9. minut klodset nedlagde en Newcastle-spiller som sidste mand. Odoi slap med et gult kort og skulle tage revanche for en svag første halvleg med en fantastisk indsats efter pausen.

De to mandskaber skiftedes til at styre spillet i den første halve time – dog uden at de to målmænd David Button og Matz Selz havde meget at lave.

Den svage dommer, Simon Hooper, havde til gengæld hænderne fulde, da han først afviste et straffe til hurtige Sone Aluko, der blev trådt over foden i Newcastle-feltet, hvorefter Fulhams Ryan Tunnicliffe spillede håndbold i den anden ende uden konsekvenser.

I de sidste sekunder af en chancefattig halvleg kom forløsningen for hjemmeholdet, da Fulhams Matt Smith kom først på et hjørnespark og headede bolden kraftfuldt ind bag en chanceløs Selz. Pisse fedt!

2. halvleg

Anden halvlegs start var domineret af Newcastle, men målmandsdebutanten David Button stod godt placeret ved forsøg fra Vurnon Anita og Matt Richie.

Derefter havde hjemmeholdet hæderlige chancer til den imponerende Scott Malone og arbejdsivrige Floyd Ayite. De to udgjorde også en fremragende højrekant, som ofte drev Newcastles hollandske højreback Daryl Janmaat til vanvid.

I den anden side vågnede Odoi op til dåd og stod for kampens detalje, da han med en Bergkampsk vending fløj forbi Paul Dummett, efter at have brugt sin egen ryg som bande(!) Detaljen kan ses i den nederste video – den er absurd lækker!

I overtiden var udeholdets Rolando Arrons tæt på at sende udligningen i kassen, men Button fik heldigvis afværget den unge englænders forsøg.

Tre point mod de altoverskyggende Championship-favoritter i premieren. Det kan vist ikke blive meget bedre! Det fantastiske ved præstationen er, at holdet for første gang i evigheder spillede som en enhed i stedet for det rod, vi har kigget på de seneste fire sæsoner. McCormack og Dembele var ikke just holdspillere i sidste sæson, og før det var Berbatov opmærksomhedspunktet fremfor holdet.

Men pt. har vi ikke en decideret profil, der overskygger de andre. Profilen er derfor hele holdet. Well done lads!

Karakterer (fra 1 – dårligst – til 10 – bedst)

Button 8 – Arbejdsløs i hovedparten af kampen, men usvigelig sikker i sine indgreb.
Malone 8,5 – Ekstremt solid i det defensive, angrebsivrig fremad blandet med lidt distributionsproblemer.
Kalas 8 – Solid kampen igennem.
Madl 9,5 – Suveræn og forudseende i sit spil. Klar Man of Match.
Odoi 8 – Heldig med ikke at blive udvist i første halvleg, hvor han ikke var god. Absolut verdensklasse efter pausen.
McDonald 8,5 – Rolig på bolden gennem det meste af kampen. Bliver ikke nemt stresset.
Tunnicliffe 5 – Heldig med ikke at give et straffe væk, og ellers en useværdig indsats.
Cairney 7 – Uforståeligt valg til MoM. Væk i første halvleg, fulgt af en god anden halvleg.
Aluko 8,5 – En evig kilde til uro i Newcastles usikre bagkæde.
Ayite 8,5 – Tekniker og fighter kombineret!
Smith 7 – Store problemer med at komme først på bolden, men sikke en hovedstødskasse!
Parker 7 – Kom ind og drev den hjem med sin rutine
LVC 5 – Burde have scoret efter sin indtræden.
Ream UB – For få minutter til at blive bedømt.

Kampens sprøde detalje

Sejren var ikke engang det mest bemærkelsesværdige, da belgiske Denis Odoi diskede op med denne labre rygdetalje:

Fulham – Huddersfield: 1-1

Inden jeg overhovedet er kommet i gang med bloggen igen, er jeg ved at miste motivationen.

Fulham havde lørdag eftermiddag gigantiske problemer med at slå Huddersfield, og hjemmebanefavoritterne var heldige med at udligne i absolut sidste minut.

Huddersfield er ikke et stærkt udehold. Med ambitioner om oprykning burde Fulham kunne slå Huddersfield på Craven Cottage.

Jeg kan snart ikke forsvare Kit Symons mere. Sheffield United hjemme og Rotherham kan besegle waliserens skæbne.

Suk.

Mål:
0-1 Wells (63)
1-1 Woodrow (90+5)

Fulham – Brighton: 1-2

Det skulle være kampen, som for alvor satte sæsonen i gang. Forventningerne var høje. Det nye Fulham-kuld kunne sagtens slå Brighton.

Men sådan skulle det ikke gå.

I stedet blev samtlige Fulham-fans sendt tilbage til sidste sæsons minder, hvor klubben aldrig kom op i gear. Som dansk Fulham-fan er det svært at følge klubben pga. begrænset mediedækning, men eftersigende var holdet ekstremt ringe før pausen. Spillet blev bedre i de sidste 45 minutter, men vi endte alligevel med at tabe grundet (endnu) en serie 6-fejl fra Shaun Hutchinson. Nuvel, forseelsen blev tydeligt begået uden for feltet, men det ændrer ikke på, at tacklingen var en tåbelig aktion.

Og hvorfor er Shaun Hutchinson vores primære centrale forsvarer i øjeblikket? Den mand kostede et to-cifret antal mål i seneste sæson, og mod Brighton viste han endnu engang, at han simpelthen ikke er god nok til Championship. Trods Dan Burn og Nikolay Bodurovs åbenlyse mangler er de et markant bedre makkerpar og burde være førstevalg til de to centrale pladser i bagkæden.

Hutchinson kom til klubben sidste sommer fra skotske Motherwell, men i min optik har han aldrig tilpasset sig niveauet i ligaen og burde i stedet være førstevalg i en League One eller Two-klub – ikke hos en klub, der åbent har oprykningsambitioner i denne sæson.

Tim Ream kan ikke blive indkøbt hurtigt nok… Og min tålmodighed med Kit Symons er nu for alvor på prøve.

Kampfakta

Fulham (4-4-2): Bettinelli; Richards, Hutchinson, Bodurov, Voser; Cairney, Christensen, O’Hara, Pringle (Kacaniklic 63), Smith (Dembele 84), McCormack
Bænk: Mattila, Woodrow, Tunnicliffe, Lonergan, Burn

Mål: Cairney 43

Kort: Bodurov (52,f), Hutchinson (93,f)

Brighton (4-4-2): Stockdale; Bruno, Greer, Hunemeier, Bong; March (Rosenior 83), Stephens (Forster-Caskey 86), Kayal, LuaLua; Hemed, Baldock (Ince 79)
Bænk: Maenpaa, Dunk, O’Grady, Calderon

Mål: Baldock 30, Hemed pen 94

Kort: LuaLua, Hemed

Dommer: Neil Swarbrick

Tilskuertal: 19,029

Norwich – Fulham: 1-2

Scott Parker bankede et fantastisk mål ind i slutfasen, da Fulham fik en sjælden udesejr på Carrow Road, hvor Norwich blev besejret 2-1 på Boxing Day.

Før Norwich - Fulham

Fra Marathon Bets Twitterprofil. Før Norwich – Fulham.

Rene Meulensteens troppet havde blot vundet én af deres seneste ni kampe, og udebaneholdet så ud til at være på vej mod endnu et skuffende nederlag, da Gary Hooper sendte Norwich i front allerede efter 13. minutter. Hoopers langskud blev afrettet af en uheldig Aaron Hughes, og bolden lobbede efterfølgende over en chanceløs David Stockdale.
Men en arbejdssom Pajtim Kasami udlignede på et fremragende frispark kort før halvleg, og Parker kunne med tre minutter til slutfløjt afgøre løjerne til en trods alt fortjent sejr til udebaneholdet.

Alt i alt en vidunderlig sen julegave fra drengene i hvidt til de hårdtprøvede fans.

Andre nævneværdige momenter

– Højreback Sascha Riether havde generelt en rædselsfuld kamp, men reddede kort inde i anden halvleg Fulham fra at komme bagud, da tyskeren blokerede et Sebastian Bassong-hovedstød på stregen.

– Hugo Rodallega fik også et forsøg blokeret på målstregen i anden halvleg. Her måtte TV-stationerne benytte sig af mål-teknologi for at afgøre, om bolden var inde. Det viste sig, at dommer Jonathan Moss og linjevogteren dømte korrekt i situationen. Moss havde generelt en udmærket kamp i sort.

– Hjemmeholdets Leroy Fer gav i løbet af kampen flere prøver på, at han er en usympatisk bisse af værste karat. Hollænderen burde være blevet udvist i anden halvleg, da han unødigt sparkede matchvinder Parker ned, som dog fik sin revanche senere.

Kampfakta

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Stockdale 8 – Bortset fra et par enkelte skovture, stod reservekeeper Stockdale upåklageligt. Personligt synes jeg, at han bedømt på dagsform er et bedre alternativ end Maarten Stekelenburg.

Riether 6 – Sniger sig kun op over dumpekarakter pga. en glimrende blokering på stregen, der reddede Fulham fra at komme bagud 1-2. Den normalt solide Riether havde en mareridtskamp og satte bl.a. gang i kontraen, som udløste Norwich-målet.

Hughes 8 – Solid gennem det meste af kampen og var uheldig med at have sidste fod på Norwichs scoring.

Amorebieta 7,5 – Havde ikke de helt store blundere, men på den anden side var Norwich-offensiven også ganske ufarlig.

Richardson 8 – Klart Richardsons bedste kamp som venstre back, hvor han traditionelt er blandt Fulhams svageste punkter.

Duff 5 – Tiden er ved at løbe fra Duff. Flere fans satte spørgsmålstegn ved, hvorfor den irske veteran var foretrukket i startopstillingen frem for Dejagah, der sandsynligvis blev sparet til weekenden.

Parker 7,5 – Trods sin kanon-kasse spillede Parker en jævn kamp med en masse fejlafleveringer og tvivlsom positionering.

Sidwell 5,5 – Løb rundt med hovedet under armen gennem det meste af kampen, og det må betegnes som Ginger Iniestas dårligste kamp, efter Meulensteen er kommet til.

Kasami 10 – Der var diskussion om, hvem der var Kampens Spiller efter de 90 minutter, hvilket var fuldstændig absurd. Utallige fans blev forblændede af Parkers scoring, og valgte midtbanekrigeren til hæderen, men der var kun én spiller, der gjorde sig fortjent til prisen, nemlig Pajtim Kasami. Schweizeren er på besynderlig vis røget på bænken, efter Meulensteen er blevet manager. Det burde ændre sig efter denne kamp.

Kacaniklic 6,5 – Havde ofte chancen for at udfordre Norwichs back, men valgte i stedet at stoppe op og spille bolden tilbage. Skal oppe sig efter Dempseys ankomst.

Taarabt 7 – Knap så dominerende som mod City, men viser stadig selvtillid og mindre egoisme i sit spil.

Rodallega 7 – Gjorde det udmærket og var uheldig med ikke at score et mål. Har desuden overhalet løntunge Darren Bent i det interne hierarki.

Dejagah UB – Kom ind i det sidste kvarter og havde ikke den store indflydelse på spillet.

Riise UB – Blev indskiftet i overtiden for at køre sejren hjem.

Bænk: Bettinelli, Riise, Ruiz, Boateng, Bent

Norwich 4-4-2: Ruddy; Whittaker, Turner, Bassong, Olsson; Snodgrass (Hoolahan 72min), Fer, Johnson, Redmond; Elmander (Van Wolfswinkel 63min), Hooper
Bænk: Bunn, Martin, Becchio, Bennett, Murphy

Mål: Hooper 13

Kort: Turner, Fer, Redmond

Dommer: Jonathan Ross

WBA – Fulham: 1-2

Fulham fik en mildest talt livsvigtig sejr, da de Nytårsdag slog højtflyvende West Bromwich på The Hawthorns med 2-1.

Dermed fortsatte The Cottagers deres gode takter fra Swansea-kampen, og 2013 kunne ikke have fået en bedre start for de hårdtprøvede fans.

Det var også gæsterne, der dominerede kampens start, hvor især svenske Alex Kacaniklic brillerede i sin venstre side over for hjemmeholdet Billy Jones.

WBA havde generelt store problemer med at kontrollere kampen i de første tyve minutter, hvorefter de begyndte at true David Stockdales mål med Romelu Lukaku og den tidligere Fulham-favorit Zoltan Gera i hovedrollerne.

Første halvleg blev ellers spillet i et adstadigt tempo indtil det 39. minut, da Dimitar Berbatov udnyttede godt forarbejde fra Ashkan Dejagah til at bringe Fulham i front med et tørt skud fra kanten af feltet.

Inden da havde bulgareren brændt en friløber på Ben Foster, så det var en lettet bulgarer, der kunne fejre sit mål sammen med holdkammeraterne.

Fulhams føring skulle dog kun holde til fire minutter efter pausen, da Lukaku i en klar offside-position udlignede ved bagerste stolpe, efter Matthew Briggs var blevet snørret i venstre side.

Bare ti minutter senere kom Fulham igen i front ved Kacaniklic, efter svenskeren med nogle vævre driblinger fik prikket bolden forbi Foster, der var gået ud af sit mål.

Fulham virkede til at have nogenlunde kontrol over begivenhederne indtil en hektisk slutfase, hvor WBA hamrede speederen i bund, men heldigvis for Martin Jol og co. holdt gæsternes defensiv og en stærk Stockdale stand.

Kamp Fakta

Fulham

Stockdale 8 – Usikker i store dele af kampen grundet den lave sol, men i slutfasen leverede han flere livsvigtige redninger.

Briggs 5 – Blev ofte snørret alt for let af sin direkte modstander, og venstre back ligner officielt vores svage punkt.

Hangeland 7,5 – En udmærket indsats uden at nærme sig sit tidligere niveau.

Hughes 9,5 – En enkelt svipser, som var ved at koste et mål, skal ikke tage opmærksomheden væk fra de fire gange, hvor Hughes leverede en sidstesekundstackling.

Riether 6 – Overraskende anonym gennem hele kampen og gik meget få gange med frem i banen.

Kacaniklic 9 – Forsvinder lidt ud af kampen, men når svenskeren får bolden, tager han altid udfordringen. Krydrede sine fine driblinger med et glimrende mål.

Sidwell 9 – Ginger Iniesta med endnu en helhjertet indsats, og han må snart være blandt favoritterne til “Årets Spiller”.

Karagounis 9 – Grækerens klart bedste optræden i en Fulham-trøje.

Dejagah 8 – Endnu en god optræden fra iraneren, så måske er den dårlige stime brudt for kantspilleren. Man savner dog stadig et mere køligt overblik fra Dejagah.

Ruiz 8 – Kan notere endnu en assist ved matchvinder-målet og virker så småt til at være tilbage i topform.

Berbatov 8 – Stadig store mangler i sin attitude og arbejdsindsats, men godkendt på baggrund af målet.

Rodallega UB

Senderos UB

Bænk: Somogyi, Baird, Kasami, Richardson, Frei

Mål: Berbatov 39, Kacaniklic 58

West Brom: Foster, Jones, Tamas, McAuley, Ridgewell, Brunt (Thorne 84), Mulumbu, Gera (Long 65), Morrison, Fortune (Odemwingie 65), Lukaku.
Bænk: Myhill, Rosenberg, Jara Reyes, Dawson.

Mål: Lukaku 49

Tilskuertal: 25,436

Dommer: Mike Dean

Fulham – Swansea: 1-2

Lige før Nytår måtte Fulham endnu engang strække våben på det tidligere så uindtagelige Craven Cottage, da Michael Laudrups Swansea var heldige med at vinde 2-1.

Tilbagevendte David Stockdale havde en mareridtsdag mellem stængerne, da den unge keeper især ved gæsternes sidste mål indtog en uheldig hovedrolle.

Men allerede i det 19. minut burde Stockdale have gjort det bedre, da han slog et Nathan Dyer-indlæg lige ud i fødderne på Danny Graham, som ikke havde problemer med at passere Fulhams målmand.

Hjemmeholdet viste dog lovende takter gennem hele kampen, og for første gang i over en måned følte fansene, at spillerne udviste vindermentalitet.

Desværre levede offensiven ikke op til fighten, og især Dimitar Berbatov måtte græmme sig over at brænde et par gigantiske chancer overfor suveræne Gerhard Tremmel i Swanseas mål.

Lige efter pausen blev det endnu værre for den stakkels Stockdale, da han upresset hamrede bolden ud i fødderne på en målløs Brede Hangeland, hvorefter bolden faldt til Jonathan de Guzman, der nemt kunne fordoble føringen.

Bryan Ruiz’ mål kort efter gav hjemmeholdet fornyet håb, men Fulham fortsatte uskarpheden foran mål og måtte igen forlade banen uden point.

Kamp Fakta

Fulham

Stockdale 00 – Kostede os kampen med en dum fejl ved Swanseas andet mål og så også lettere rusten ud i flere andre situationer.

Briggs 7,5 – Bedre alternativ end Riise til enhver tid.

Hangeland 6,5 – Middelmådig kamp af nordmanden, som tyede til alt for mange lange bolde.

Hughes 6,5 – Anonym indsats og burde have gjort det bedre over for Graham.

Riether 7,5 – Elendig første halvleg fulgt af en udmærket indsats efter pausen.

Frei 7 – Mere livlig i de sidste 45 minutter efter en ineffektiv første halvleg.

Sidwell 7 – Hårdtkæmpende som den eneste centralt. Tog dog lidt for mange forkerte beslutninger i det opbyggende spil.

Karagounis 5,5 – Holder ikke niveau til Premier League.

Dejagah 7,5 – Bedste indsats af iraneren for Fulham, men han mangler i den grad stadig et slutprodukt.

Ruiz 8,5 – Fulhams klart bedste spiller.

Berbatov 6 – Mange fejl på den sidste fjerdedel af banen og burde have scoret.

Rodallega UB

Senderos UB

Bænk: Etheridge, Kelly, Riise, Baird, Richardson

Mål: Ruiz 56

Kort: Karagounis 34, Sidwell 77

Swansea: Tremmel, Williams, Monk, Tiendalli, Rangel, Pablo (Davies 66), Dyer, Routledge (Ki 46), De Guzman, Agustien (Britton 82), Graham
Bænk: Vorm, Bartley, Britton, Shechter, Moore

Mål: Graham 19, de Guzman 52

Kort: Agustien 79

Dommer: Andre Marriner

Tilskuertal: 25,700

Fulham – Southampton: 1-1

Fulham leverede endnu en præstation på grænsen til det håbløse, da de hjemme spillede et jammerligt remis mod et ellers udebanesvagt Southampton-mandskab.

Det så ellers lyst ud for Fulham, da Kelvin Davis efter kun otte minutter fumlede et Sascha Riether-indlæg ud i fødderne på Dimitar Berbatov, der nemt kunne bringe hjemmeholdet i front.

Ved scoringen fremviste Berbatov en trøje med påtrykket “Keep calm and pass me the ball”, og man kunne tolke det som arrogance eller selvtillid. Holdkammeraterne virkede til at tage det med et smil, så trods man kunne være bekymret for deres reaktion, virkede de ikke til at tage det personligt.

Resten af kampen var lidt af en dødssejler, hvor den miserable Ashkan Dejagah stod for Fulhams største afbrændere, som gav et godt billede af iranerens tid på Craven Cottage.

I slutfasen valgte Chris Baird uforståeligt at tage hånden til hjælp i straffesparksfeltet, og på det efterfølgende straffe sendte Rickie Lambert den ind bag Mark Schwarzer, der dog fik en hånd på bolden.

Det kunne have været endnu værre for Fulham, da Gaston Ramirez med få minutter tilbage sendte en raket afsted fra 30 meters afstand, men heldigvis fik Schwarzer kontrol over bolden efter lidt indledende usikkerhed.

De dybe suk på Craven Cottage sivede derefter ud i det vestlige London, mens de mutte tilskuere forlod endnu en skuffende forestilling af Fulham.

Kamp fakta

Schwarzer 7 – Sikker i det meste af kampen indtil han mistede koncentrationen i slutfasen.

Riise 5 – Fungerer ikke defensivt. Fungerer ikke offensivt. Burde gå på pension.

Hangeland 7 – Middelmådig dag på kontoret.

Senderos 00 – Takket være Southamptons angribere kostede schweizeren ikke syv mål.

Riether 7,5 – Bedste mand i bagkæden igen igen og Fulhams Man of Match.

Kacaniklic 7,5 – En klassestart fra svenskeren, hvorefter han forsvandt lidt ud af kampen. Men ligefrem at udskifte ham i pausen gik mod alt logik.

Baird 5 – Spillede den fra side til side og valgte at give Southampton et straffespark.

Sidwell 6 – Usynlig i hovedparten af kampen og virkede slet ikke oplagt.

Dejagah 00 – Rædselsfuld spiller, som vi aldrig burde have købt.

Rodallega 5 – Vil aldrig være mere end en breddespiller i mine øjne trods en god arbejdsindsats.

Berbatov 7 – En blandet landhandel men scorede dog et mål.

Ruiz 5 – Rusten efter sin pause og ingen indflydelse på spillet.

Frei 7 – Var entusiastisk i sit spil og kandiderer til startopstillingen, da Dejagah spiller som en iransk 1. divisionsspiller.

Bænk: Stockdale, Kelly, Briggs, Hughes.

Kort: Berbatov, Riise, Senderos.

Mål: Berbatov 8.

Southampton: Kelvin Davis,Clyne, Fonte, Yoshida, Shaw, Schneiderlin, Cork, Steven Davis (Rodriguez 78), Puncheon, Ramirez (Do Prado 90), Lambert.
Bænk: Boruc, Hooiveld, Ward-Prowse, Richardson, Mayuka.

Mål: Lambert 85 pen.

Tilskuertal: 25,700

Dommer: Phil Dowd