Fulham – Swansea: 1-2

Lige før Nytår måtte Fulham endnu engang strække våben på det tidligere så uindtagelige Craven Cottage, da Michael Laudrups Swansea var heldige med at vinde 2-1.

Tilbagevendte David Stockdale havde en mareridtsdag mellem stængerne, da den unge keeper især ved gæsternes sidste mål indtog en uheldig hovedrolle.

Men allerede i det 19. minut burde Stockdale have gjort det bedre, da han slog et Nathan Dyer-indlæg lige ud i fødderne på Danny Graham, som ikke havde problemer med at passere Fulhams målmand.

Hjemmeholdet viste dog lovende takter gennem hele kampen, og for første gang i over en måned følte fansene, at spillerne udviste vindermentalitet.

Desværre levede offensiven ikke op til fighten, og især Dimitar Berbatov måtte græmme sig over at brænde et par gigantiske chancer overfor suveræne Gerhard Tremmel i Swanseas mål.

Lige efter pausen blev det endnu værre for den stakkels Stockdale, da han upresset hamrede bolden ud i fødderne på en målløs Brede Hangeland, hvorefter bolden faldt til Jonathan de Guzman, der nemt kunne fordoble føringen.

Bryan Ruiz’ mål kort efter gav hjemmeholdet fornyet håb, men Fulham fortsatte uskarpheden foran mål og måtte igen forlade banen uden point.

Kamp Fakta

Fulham

Stockdale 00 – Kostede os kampen med en dum fejl ved Swanseas andet mål og så også lettere rusten ud i flere andre situationer.

Briggs 7,5 – Bedre alternativ end Riise til enhver tid.

Hangeland 6,5 – Middelmådig kamp af nordmanden, som tyede til alt for mange lange bolde.

Hughes 6,5 – Anonym indsats og burde have gjort det bedre over for Graham.

Riether 7,5 – Elendig første halvleg fulgt af en udmærket indsats efter pausen.

Frei 7 – Mere livlig i de sidste 45 minutter efter en ineffektiv første halvleg.

Sidwell 7 – Hårdtkæmpende som den eneste centralt. Tog dog lidt for mange forkerte beslutninger i det opbyggende spil.

Karagounis 5,5 – Holder ikke niveau til Premier League.

Dejagah 7,5 – Bedste indsats af iraneren for Fulham, men han mangler i den grad stadig et slutprodukt.

Ruiz 8,5 – Fulhams klart bedste spiller.

Berbatov 6 – Mange fejl på den sidste fjerdedel af banen og burde have scoret.

Rodallega UB

Senderos UB

Bænk: Etheridge, Kelly, Riise, Baird, Richardson

Mål: Ruiz 56

Kort: Karagounis 34, Sidwell 77

Swansea: Tremmel, Williams, Monk, Tiendalli, Rangel, Pablo (Davies 66), Dyer, Routledge (Ki 46), De Guzman, Agustien (Britton 82), Graham
Bænk: Vorm, Bartley, Britton, Shechter, Moore

Mål: Graham 19, de Guzman 52

Kort: Agustien 79

Dommer: Andre Marriner

Tilskuertal: 25,700

Fulham – Southampton: 1-1

Fulham leverede endnu en præstation på grænsen til det håbløse, da de hjemme spillede et jammerligt remis mod et ellers udebanesvagt Southampton-mandskab.

Det så ellers lyst ud for Fulham, da Kelvin Davis efter kun otte minutter fumlede et Sascha Riether-indlæg ud i fødderne på Dimitar Berbatov, der nemt kunne bringe hjemmeholdet i front.

Ved scoringen fremviste Berbatov en trøje med påtrykket “Keep calm and pass me the ball”, og man kunne tolke det som arrogance eller selvtillid. Holdkammeraterne virkede til at tage det med et smil, så trods man kunne være bekymret for deres reaktion, virkede de ikke til at tage det personligt.

Resten af kampen var lidt af en dødssejler, hvor den miserable Ashkan Dejagah stod for Fulhams største afbrændere, som gav et godt billede af iranerens tid på Craven Cottage.

I slutfasen valgte Chris Baird uforståeligt at tage hånden til hjælp i straffesparksfeltet, og på det efterfølgende straffe sendte Rickie Lambert den ind bag Mark Schwarzer, der dog fik en hånd på bolden.

Det kunne have været endnu værre for Fulham, da Gaston Ramirez med få minutter tilbage sendte en raket afsted fra 30 meters afstand, men heldigvis fik Schwarzer kontrol over bolden efter lidt indledende usikkerhed.

De dybe suk på Craven Cottage sivede derefter ud i det vestlige London, mens de mutte tilskuere forlod endnu en skuffende forestilling af Fulham.

Kamp fakta

Schwarzer 7 – Sikker i det meste af kampen indtil han mistede koncentrationen i slutfasen.

Riise 5 – Fungerer ikke defensivt. Fungerer ikke offensivt. Burde gå på pension.

Hangeland 7 – Middelmådig dag på kontoret.

Senderos 00 – Takket være Southamptons angribere kostede schweizeren ikke syv mål.

Riether 7,5 – Bedste mand i bagkæden igen igen og Fulhams Man of Match.

Kacaniklic 7,5 – En klassestart fra svenskeren, hvorefter han forsvandt lidt ud af kampen. Men ligefrem at udskifte ham i pausen gik mod alt logik.

Baird 5 – Spillede den fra side til side og valgte at give Southampton et straffespark.

Sidwell 6 – Usynlig i hovedparten af kampen og virkede slet ikke oplagt.

Dejagah 00 – Rædselsfuld spiller, som vi aldrig burde have købt.

Rodallega 5 – Vil aldrig være mere end en breddespiller i mine øjne trods en god arbejdsindsats.

Berbatov 7 – En blandet landhandel men scorede dog et mål.

Ruiz 5 – Rusten efter sin pause og ingen indflydelse på spillet.

Frei 7 – Var entusiastisk i sit spil og kandiderer til startopstillingen, da Dejagah spiller som en iransk 1. divisionsspiller.

Bænk: Stockdale, Kelly, Briggs, Hughes.

Kort: Berbatov, Riise, Senderos.

Mål: Berbatov 8.

Southampton: Kelvin Davis,Clyne, Fonte, Yoshida, Shaw, Schneiderlin, Cork, Steven Davis (Rodriguez 78), Puncheon, Ramirez (Do Prado 90), Lambert.
Bænk: Boruc, Hooiveld, Ward-Prowse, Richardson, Mayuka.

Mål: Lambert 85 pen.

Tilskuertal: 25,700

Dommer: Phil Dowd

Liverpool – Fulham: 4-0

Kamp fakta

Liverpool: Reina, Johnson, Skrtel, Agger, Jose Enrique, Gerrard, Lucas, Shelvey, Fernandez Saez, Suarez, Downing.
Bænk: Jones, Sahin, Henderson, Carragher, Allen, Sterling, Wisdom.

Kort: Glen Johnson.

Mål: Skrtel 8, Gerrard 36, Downing 51, Suarez 90.

Fulham: Schwarzer, Riether, Hangeland, Hughes, Riise, Kacaniklic, Karagounis, Baird, Richardson, Dejagah, Berbatov.
Bænk: Stockdale, Senderos, Kasami, Briggs, Rodallega, Frei, Tavares.

Kort: Karagounis, Dejagah.

Tilskuertal: 44,570.

Dommer: Mark Clattenburg

QPR – Fulham: 2-1

I en rædselsfuld kamp fra Fulhams side valgte gæsterne at ligge sig ned i 87 minutter og gav dermed hjemmeholdet deres første sejr i denne sæson.

Fulham-fansene burde være rasende over den ynkelige præstation, som spillerne lagde for dagen, og sidstnævnte burde give en officiel undskyldning til dem, som betaler deres alt for høje løn.

At man ikke kan sætte sig op til et lokalopgør, finder jeg mere end besynderligt, og forhåbentlig vil Martin Jol hente nye spillere ind i januar, som er engagerede i klubben.

Ydmygende og flovt! Ingen undskyldning!

Kamp Stats

QPR: Green; Traore, Hill, Nelsen, Onuoha; Taarabt, Mbia, Faurlin, Wright-Phillips (Fabio 86); Mackie, Cisse (Ferdinand 90)
Bænk: Cesar, Hoilett, Granero, Derry, Diakite

Mål: Taarabt (52, 69)

Kort: Taarabt

Fulham

Schwarzer 7,5 – Bedste FFC spiller og ingen skyld i målene.

Riether 6 – Markeringssvigt i et par situationer og offensivt ikke-eksisterende indtil sin udskiftning.

Hangeland 00 – Tilbage på vante niveau. Gik forkert på flere QPR kontraer, fordi han konstant trak op i banen, og burde have været bedre ved begge mål.

Hughes 00 – Fejlplaceret et utal gange og skyldig i flere alvorlig fejl Passiv gennem hele kampen.

Riise 00 – En fejl af proportioner var ved at koste et mål i første halvleg og virkede ikke til at have styr på noget som helst.

Duff 7 – Eneste offensive spiller, der så ud til at være engageret, men havde intet held i sine driblinger.

Sidwell 03 – Fuldstændig anonym og kun synlig, når han begik frispark.

Baird 00 – En stor fejlaflevering og den dårligste kamp han har spillet siden 2007.

Richardson 00 – Begrænset talent med et begrænset bidrag.

Berbatov 6 – Trak ned i banen, når han skulle ind i feltet og for stationær. Men på den anden side klart sit holds mest kreative spiller, men har ofte tendens til at slå ud med armene i stedet for at spille fodbold.

Rodallega 5 – Svigtende held i de få aktioner, han stod for i løbet af kampen.

Kelly 7 – Mere offensiv end Riether, hvilket siger meget om sidstnævntes præstation. Lod ikke noget slippe gennem, da han kom ind, men blev heller ikke udfordret specielt meget.

Petric 7 – Ingen forskel da han kom ind; mest grundet sine medspilleres præstationer. Fik dog fornyet tro i slutfasen, da han scorede et supermål.

Dejagah 5 – Var han overhovedet på banen? Dog en svær kamp at komme ind i, når ingen gad at løbe for hinanden.
Bænk: Etheridge, Kacaniklic, Karagounis, Senderos

Mål: Petric 88

Kort: Sidwell, Dejagah

Dommer: Martin Atkinson

Fulham – Newcastle: 2-1

Fulham brød en stime af dårlige resultater, da de hjemme vandt 2-1 over sidste sæsons store overraskelse fra Newcastle.

Kampen var en intens affære, hvor begge hold kunne have scoret flere gange, men heldigvis for fansene trak Fulham det længste strå.

Hjemmeholdet startede bedst ud mod et udehold, der ikke virkede til at have den fornødne selvtillid ovenpå en heldig sejr over Wigan i weekenden forinden.

Især midtbanefighteren Cheikh Tiote var helt ved siden af sig selv med et større antal fejlafleveringer i en rodet startfase fra Newcastle og til dels også værterne.

Fulham brød kaosset med deres 1-0 mål, da Steve Sidwell kom først på et fladt Damien Duff indlæg, og den formstærke midtbanespiller kunne se sin afslutning ramme Mike Williamson og snyde en chanceløs Tim Krul i Newcastle-målet.

Bare et minut senere burde det have været 2-0, da Dimitar Berbatov fik en friløber, men bulgareren svigtede på det skammeligste ved at afslutte direkte på Krul.

Efter en halv time var det igen Berbatov, der måtte strække våben over for Newcastles defensiv, da Krul og Danny Simpson på forunderlig vis holdt frontløberens flade afslutning fra netmaskerne.

Gæsterne begyndte at æde sig ind i kampen, og Fulham kunne af flere omgange takke tyske Sascha Riether, da højrebacken blokerede to Newcastle-forsøg på stregen efter tvivlsomt målmandsspil fra en svag Mark Schwarzer.

Efter pausen tog det kun ni minutter for Newcastle at udligne Fulhams føring, da den eminente Hatem Ben Arfa hamrede bolden op i hjørnet i en situation, hvor Schwarzer måske burde have præsteret bedre.

Det slog ikke Fulham ud af kurs, og Steve Sidwell var uheldig med ikke at score kort efter, da Krul igen stod i vejen for en tør afslutning fra midtbanespilleren.

Minuttet efter kunne Krul dog ikke gøre noget, da Rodallega headede Duff’s fantastiske indlæg ind i netmaskerne med et kraftfuldt hovedstød. Efter at have fået en del kritik af store dele af Fulham-basen (inkl. undertegnede) efter en alt andet end imponerende start i Fulham, spillede den arbejdsivrige colombianer en brandkamp mandag aften, og forhåbentlig vil det give angriberen et skub i den rigtige retning.

I en hektisk slutfase ramte både hjemmeholdet og gæsterne overlæggeren ved henholdsvis Mladen Petric og Fabricio Coloccini, men det lykkedes Fulham at holde stand mod Newcastles hårde presspil.

Midtbaneelegantier Chris Baird havde efter kampen følgende kommentarer til sejren:

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 6 – Et par store brølere i første halvleg og så lettere tvivlsom ud ved Newcastles mål. Spillede solidt i slutfasen, hvilket tæller op.

Riether 9 – Reddede Fulham fra at indkassere to mål i første halvleg og havde en god kamp i højre side.

Hangeland 9 – Storartet i sit comeback! Er han tilbage i storform?

Hughes 8,5 – Solid med Hangeland ved sin side, og nordireren fik især i slutfasen forhindret flere farlige Newcastle-forsøg.

Riise 6 – Spillede elendige 70 minutter og solide 20. Jeg ser nordmanden som et klart svagt punkt indtil videre i denne sæson.

Duff 9 – To assists og en helhjertet indsats!

Baird 9,5 – Brød stille og roligt flere Newcastle-kontraer og strøede ofte lækre afleveringer rundt til sine medspillere.

Sidwell 10,5 – Ginger Iniesta er i forhold til sine medspillere inde i en stime af fremragende kampe. Endnu engang min Man of Match for tredje kamp i træk.

Kacaniklic 7 – Førsteberøringen svigtede ofte svenskeren, men var pågående i sit spil og langt bedre end sin afløser Dejagah.

Rodallega 10 – Fantastisk kamp af matchvinder Rodallega, der gik lidt død til sidst.

Berbatov 7,5 – Blev besynderligt nok kåret til kampens bedste spiller, og bulgareren havde da også nogle fine berøringer. Men han tog det også en smule for afslappet i flere situationer og burde have scoret.

Dejagah 5 – Et par fine tricks i ny og næ gør ikke iraneren til nogen world beater! Sjusket i sin boldomgang og doven i det defensive, da der skulle fightes.

Petric UB – Kom ind med fire minutter igen og var uheldig med at ramme overlæggeren.

Mål: Sidwell 19, Rodallega 63.

Newcastle: Krul, Simpson, Williamson, Coloccini, Santon, Anita (Marveaux 86), Tiote (Bigirimana 86), Ben Arfa (Shola Ameobi 72), Gutierrez, Cisse, Ba.
Bænk: Harper, Ferguson, Tavernier, Perch.

Mål: Ben Arfa 54.

Tilskuertal: 25,270.

Dommer: Lee Mason

Recap af formkrisen

Fulham var op til Newcastle-kampen inde i en miserabel stime af kampe og var uden sejr i de seneste syv kampe, hvilket godt kan beskrives som en decideret krise.

Da jeg på det seneste ikke har fået opdateret bloggen, er her en kort opsummering af de seneste kampe.

Fulham – Sunderland 1-3

Kommentar: En af de mest uheldige kampe i min tid som Fulham-fan. Intet gik Fulhams vej, hvilket bl.a. et hårdt (men sandsynligvis også korrekt) rødt kort og to skader vidner om.

Fulham: Schwarzer, Riise, Hangeland, Hughes, Riether, Sidwell, Karagounis (Senderos 35), Duff, Kacaniklic (Rodallega 27), Berbatov, Ruiz (Petric 59).
Bænk: Stockdale, Kelly, Smith, Dejagah,

Kort: Sidwell (52,f)

Udvisning: Hangeland (31, sfp)

Mål:
Petric 62

Sunderland: Mignolet, Bardsley, O’Shea, Cuellar, Rose, Cattermole, Larsson (McClean 70), Colback (Vaughan 79), Johnson, Sessegnon, Fletcher.
Bænk: Westwood, Kilgallon, McClean, Campbell, Wickham, Saha

Kort: O’Shea, Johnson, Cattermole

Mål: Fletcher 50, Cuellar 65, Sessegnon 70

Tilskuertal: 25646.

Dommer: L Probert

Stoke – Fulham 1-0

Kommentar: Ikke et overraskende nederlag, selvom Fulham tidligere har haft et godt tag på Stoke, når de har gæstet Britannia Stadium.

Stoke: Begovic, Cameron, Shawcross, Huth, Shotton, Walters, Nzonzi, Whelan, Etherington (Kightly 72), Adam (Whitehead 81), Crouch (Jones 77).
Bænk: Sorensen, Palacios, Upson, Jerome.

Kort: Cameron.

Mål: Adam 26.

Fulham: Schwarzer, Riether, Hughes, Senderos, Riise, Baird, Sidwell (Rodallega 80), Karagounis (Duff 73), Dejagah, Berbatov, Petric.
Bænk: Etheridge, Kelly, Kasami, Diarra, Banya.

Kort: Senderos (19,f).

Tilskuertal: 26,921.

Dommer: Michael Oliver

Chelsea – Fulham 0-0

Kommentar: En helhjertet indsats mod et stærkt Chelsea-mandskab.

Chelsea: Cech, Azpilicueta, Ivanovic, Luiz, Cole, Romeu, Ramires, Hazard (Marin 82), Oscar, Bertrand (Mata 63), Torres.
Bænk: Turnbull, Mikel, Moses, Ferreira, Cahill.

Kort: Ivanovic, Romeu, Luiz

Fulham:

Schwarzer 9 – Sikker i alle sine aktioner og holdt godt fast i Chelseas sporadiske forsøg.

Riether 9,5 – Den dynamiske tysker kørte op og ned af højre side gennem hele kampen.

Senderos 10 – Luftrummets hersker og revanche fra de sidste par kampe.

Hughes 9 – Et par svipsere, men derudover nordirerens bedste kamp længe.

Riise 8,5 – Burde have scoret sit første mål, men var derudover solid både defensivt og offensivt.

Duff 7 – Arbejdede godt for holdet, men havde ikke held med sine offensive aktioner.

Sidwell 10 – Sikke en arbejdsindsats på den centrale midtbane, hvor han ofte lukkede ned for Chelseas kontraer.

Diarra 8 – Kørte hurtigt træt efter en udmærket kamp i sin rolle som midtbane-enforcer.

Karagounis 7 – Havde flere gode aktioner kampen igennem, men også et par seriøse brølere der kunne have kostet os pointet.

Rodallega 6 – Middelmådig spiller, der aldrig bliver god nok til startopstillingen.

Berbatov 8 – Satte med nemhed sine modstandere af, men virkede en smule for afslappet i flere kontra-situationer, hvor han i slutfasen var ved at forpurre vores ene point.

Baird 9 – Satte ikke en fod forkert efter sin indskiftning.

Frei 8,5 – Imponerede igen mod Chelsea, der sandsynligvis er den lille tyrkers favoritmodstander.

Petric UB – Kom ind i slutfasen og kunne med lidt held have scoret på Riethers flade indlæg.
Bænk: Etheridge, Kelly, Kasami, Dejagah.

Dommer: Anthony Taylor (Cheshire)

Tilskuertal: 41,707

Fulham – Tottenham 0-3

Kommentar: I en elendig kamp fra begge hold lykkedes det alligevel Tottenham at tage en 3-0 sejr på udebane. I’m flabbergasted!

Fulham:

Schwarzer 5 – Stod egentlig en okay kamp, men satte gæsterne i gang, hvilket i sidste ende blev kostbart.

Riether UB – Udskiftet tidligt i kampen efter at have pådraget sig en skade.

Senderos 03 – Havde sin andel i de to Defoe-mål, og det er tydeligt, at schweizeren har enorme problemer med små hurtige spillere.

Hughes 7 – En af forsvarets bedre aktører uden at være prangende.

Riise 6,5 – Nordmanden havde utallige chancer for at rykke forbi sine modspillere, men gang på gang valgte han i stedet at spille den bagud. Frustrerende!

Dejagah 5,5 – Modstanderne har nemt ved at finde ud af iranerens finter, og kantspilleren skal blive langt mere uforudsigelig, hvis han satser på at blive fast inventar i startopstillingen.

Sidwell 8,5 – Fulhams bedste endnu engang på den centrale midtbane, og den eneste spiller der gav sig 100 %.

Diarra 6 – Spørgsmålet er, om det er alderen eller rust, som påvirker Diarras spil.

Frei 5 – Selvom jeg har været fortaler for, at Frei starter inde, var det tydeligt for enhver, at han endnu ikke er klar til det hverv.

Petric 6 – Forsøgte og kæmpede, men fik ikke meget støtte af sine ikke-eksisterende kanter.

Berbatov 8 – Bulgareren kontrollerede nogle helt umulige bolde i front, men var isoleret i store dele af kampen.

Kelly 6 – Efter en laaaaang periode på sidelinjen kan man ikke forvente, at Kelly går ind og er i topform. Igen blev ireren usagligt kritiseret af fansene, men er det retfærdigt, når det var Kellys første optræden i denne sæson? Nej.

Duff 7 – Gav sit bedste ulig de to startende kantspillere, og burde være kandidat til en fast plads mod Newcastle.

Rodallega UB – Skiftet ind i slutfasen og kunne ikke gøre nogen forskel.

Bænk: Etheridge, Baird, Karagounis, Richardson.

Tottenham: Lloris, Naughton, Dawson (Gallas 16), Caulker, Vertonghen, Lennon, Dembele (Carroll 83), Sandro, Bale (Sigurdsson 61), Defoe, Dempsey.
Bænk: Friedel, Falque, Walker, Livermore.

Mål: Sandro 55, Defoe 72, 77

Kort: Bale, Gallas

Dommer: Chris Foy

Tilskuertal: 25,426

Arsenal – Fulham: 3-3

Fulham har spillet mange underholdende kampe i denne sæson, men lørdagens match mod Arsenal tager alligevel prisen.

I stedet for mine normale 30 minutters motion om dagen, valgte jeg at “nøjes” med de 90 vanvittigt underholdende fodboldminutter, som fuldstændigt drænede mig for energi i løbet af kampen.

Fulham gik ind til kampen med en helt anden indstilling fra sidste uges energiløse 2-2’er mod Everton, men igen tog forsvaret sig en kollektiv offday, hvis man ser bort fra Sascha Riether i højre side.

Gæsterne lagde også bedst fra land, hvor især Dimitar Berbatov dominerede modstandernes defensiv, mens Steve Sidwell brød adskillige Arsenal-kontraer på midtbanen. Sidstnævnte var Fulhams bedste forsvarer, men desværre spillede han central midtbane…

Trods Fulhams gode start kom Arsenal hurtigt i front, da gæsterne for syttende gang i denne sæson undlod at markere ved en dødbold, hvilket gav målfattige Olivier Giroud lov til at heade Theo Walcotts hjørne ind bag en sprællende Mark Schwarzer.

Værterne trak sig derefter overraskende langt tilbage på banen og satsede tydeligt på kontraer, hvilket gav bonus 12 minutter senere, da Mikel Arteta nemt brød igennem i Fulhams venstreside og sendte den ind til Lukas Podolski, som fra nært hold passerede Schwarzer.

Fulham fortsatte dog ufortrødent, hvilket gav bonus kun seks minutter senere, da Berbatov umarkeret headede Bryan Ruiz’ hjørnespark ind bag Vito Mannone.

Det var ikke mindre, end hvad Fulham fortjente, og lige inden halvleg fuldendte udeholdet comebacket, da indskiftede Alex Kacaniklic afsluttede et mønsterangreb med et hårdt hovedstød fra midten af feltet.

Inden da havde Steve Sidwell fået et blødt gult kort, som var tæt på at koste ham en udvisning i anden halvleg, men generelt leverede kampens dommer Phil Dowd et horribelt indtryk, hvilket han har for vane.

Ashkan Dejagah kunne have sat et yderligere punktum for første halvleg, da han ikke fik ordentlig ram på sin hælafslutning, efter John Arne Riise for en gangs skyld var gået med frem i venstre side.

Velspillende Bryan Ruiz forspildte et hæderligt forsøg efter pausen, mens værternes Theo Walcott derefter skød over Schwarzers mål i den anden ende.

Ruiz voldte igen The Gunners problemer, da han let snuppede bolden fra Arteta uden for Arsenals felt, hvorefter sidstnævnte blev nødt til at begå et klodset straffespark. Det udnyttede Berbatov til fulde, og gæsterne var nu fortjent foran 3-2.

Den føring skulle dog kun vare to minutter, da rædselsfuldt forsvarsspil tillod Giroud at score sit andet mål denne eftermiddag, efter franskmanden havde brændt sit indledende forsøg på det skammeligste.

Arsenal begyndte nu at presse på, og Schwarzer måtte hive en pragtredning ud af ærmet for at forhindre Giroud i at score hattrick, da angriberen trykkede af fra 25 meter.

I overtiden fik Arsenal uforklarligt tilkendt et straffespark af pauseklovnen Dowd, da Sascha Riether blev beskyldt for at bruge hånden til hjælp for at stoppe Andrei Arshavins indlæg.

Det lignede en absurd beslutning, og det blev bekræftet af den langsomme gengivelse, da Riether havde armen helt inde til kroppen. “Forventer han, at Riether skal skære armen af?”, råbte jeg frustreret (og retorisk) til mit tv, mens sveden løb ned af min fedtede pandebrask og tårer tittede frem under mine øjenlåg.

Heldigvis leverede Schwarzer en absolut verdensklasseredning på det efterfølgende straffespark fra Arteta, og retfærdigheden var igen genoprettet på Emirates, mens jeg omsider kunne puste ud.

Herefter fløjtede Dowd af, hvorefter Martin Jol tog sig en “venskabelig” samtale med manden, der på dagen var forklædt som dommer – men han kan selvfølgelig også have sagt “tak for kampen”.

Det er desværre ikke første gang, Fulham har oplevet problemer med den evigt kontroversielle Dowd. Her er de tidligere tilfælde inden for de seneste to år:

April 2012 (Everton – Fulham 4-0) – Værterne blev sat i gang på et tvivlsomt straffe mod Pavel Pogrebnyak, der dog var soleklart i forhold til Riethers i dag.

September 2010 (Fulham – Wolves 2-1) – Fulham snydt for to klokkeklare straffespark, men heldigvis hev drengene alligevel tre point hjem.

Februar 2010 (Fulham – Birmingham 2-1) – Fulham snydt for et straffe, da Scott Dann tog hånden til hjælp.

Man kan så påstå, at han ikke har kostet os mange point, da Fulham selv har klaret ærterne, hvis man ser bort fra Everton-sammenbruddet.

Efter lørdagens kamp havde Hangeland følgende at sige om de underholdende 90 minutter og den mærkværdige straffesparkskendelse:

Kamp fakta

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 10 – Redningen i sidste minut sender ham et par pladser op på ranglisten.

Riehter 7,5 – Fulhams bedste i bagkæden og uskyldig dømt ved den besynderlige straffesparkskendelse i overtiden.

Hughes  03 – Dumpet med et brag og havde store problemer både ved jorden og i luften.

Hangeland 6 – Kommer kun over dumpekarakter pga en hektisk slutfase, hvor han kom i vejen for en del.

Riise 5 – Var ligesom Hughes impliceret i de to første Arsenal-scoringer og havde slet ikke styr på Walcott og Sagna.

Dejagah 7 – En blandet landhandel fra iraneren, som ofte var for egoistisk i sit spil.

Baird 7 – Ikke inde i sin bedste periode og havde et par alvorlige koncentrationssvigt i slutfasen efter en glimrende første halvleg.

Sidwell 9,5 – Brød gang på gang Arsenals angreb og måtte bære rundt på et blød advarsel fra midten af første halvleg grundet endnu en hjerneblødning fra Phil Dowd.

Richardson UB – Måtte hurtigt trække sig ud af kampen med en skade, hvilket var ærgerligt efter en lovende startfase.

Kacaniklic 8 – Afløseren for Richardson havde et fint indhop, hvor han bl.a. kom på måltavlen.

Ruiz 11 – Costa ricanerens klart bedste kamp i Fulham-trøjen. Var alle andre overlegne i sin distribution og var langt bedre til at slippe bolden i forhold til tidligere kampe.

Berbatov 10 – Kan bulgareren blive stresset, har vi ikke set det. Var rolig på bolden gennem alle 90 minutter og udnyttede sine chancer i front.

Duff UB – Kom alt for sent på banen i stedet for Dejagah.

Bænk: Stockdale, Senderos, Petric, Karagounis, Rodallega

Mål: Berbatov 29, 67 (str) Kacaniklic 40

Kort: Sidwell, Baird

Arsenal: Mannone; Sagna, Koscielny, Mertesacker, Vermaelen; Coquelin (Ramsey 54), Arteta, Cazorla, Walcott (Arshavin 83), Podolski (Chamberlain 76), Giroud
Bænk: Szczesny, Santos, Jenkinson, Chamakh

Mål: Giroud 11, 69 Podolski 23

Kort: Ramsey

Dommer: Phil Dowd