Bryan Ruiz KO!

Fulham bekræftede i dag, at Bryan Ruiz har brækket en knogle i foden og må se resten af sæsonen fra sidelinjen.

Ruiz din glade dreng! Så strammer vi op fra næste sæson af.

Skaden til Ruiz opstod, da han klodset faldt akavet ned på sin fod i en tilsyneladende harmløs luftduel.

Ruiz vil være ude i mindst ti uger, så heldigvis kan costa ricaneren deltage i hovedparten af den kommende sæsons forberedelser.

Den vævre wing har haft store vanskeligheder med at tilpasse sig det engelske spil og ikke mindst leve op til sit oppustede prisskilt.

Personligt har jeg svært ved at se, hvordan en spillertype som Ruiz kan leve op til sit prisskilt i en liga som Premier League.

Jeg kan pege på flere aspekter, hvor han i den grad skal vende på en tallerken for at overbevise Fulhams fans.

Svage sider:

  • Fart – Den costa ricanske landsholdsspiller er ikke en speciel hurtig type, hvilket oftest betyder, at han bliver overløbet, når han er i boldbesiddelse.
  • Varme bolden – Den ene fikse vending efter den anden er ikke meget værd, hvis Ruiz mister bolden kort efter, fordi han har undladt at aflevere.
  • Lad attitude – Costa ricaneren kan godt arbejde for sagen, men hans lade attitude gør, at han ofte opgiver at indhente sin modstander (som lige har nuppet bolden fra ham).
  • Målsky – To (fremragende) mål er det blevet til for Ruiz, som ofte har manglet et killer instinkt i afgørende situationer.

Der er som pointeret ovenfor store mangler i Ruiz’s spil, men forhåbentlig var denne første sæson en lærekurve for costa ricaneren.

Den teknisk stærke spiller har helt sikkert talent, men det skal finpudses, hvis han ikke skal dømmes som et flop i stil med infame Steve Marlet.

Grygera KO

Det kom i dag frem, at tjekkiske Zdenek Grygera vil være ude af spillet i mindst seks måneder med den knæskade, han pådrog sig i kampen mod Tottenham.

Den hårdføre forsvarsspiller har kun skrevet en et-årig kontrakt med Fulham, og da sæsonen ser ud til at være forbi for tjekken, kan Grygeras Fulham-karriere være ovre, før den egentlig er begyndt.

Grygera har været en blandet landhandel indtil videre, hvor han har spillet en håndfuld kampe på højre-back pladsen samt noteret enkelte optrædener i midterforsvaret.

Jeg håber for tjekkens skyld, at han kommer tilbage stærkere end nogensinde før, og at Fulham udviser good-will med en ½-årig kontraktforlængelse.

K.O. Duff

Fulham kunne i dag afsløre, at Damien Duff misser resten af sæsonen efter at være blevet opereret i akillessenen.

No more Duff this season!

Akillessene-skaden har holdt Duff ude i de seneste kampe, og ireren valgte efter vedvarende smerter at få operationen overstået med kun et par kampe tilbage af sæsonen.

Fulham har med 100 procents sikkerhed reddet sig endnu en tørn i Premier League, og derfor virker operationen som et fornuftigt valg, så kantspilleren kan blive klar til en eventuel Europa League opstart i den kommende sæson.

Med Simon Davies i absolut topform behøver vi heller ikke at begræde Duffs fravær, og optimismen er stadig massiv efter en eminent formkurve, som kun peger opad (kun fire nederlag efter årsskiftet i PL!).

Mandag venter Liverpool hjemme på Craven Cottage, og jeg vil ikke blive overrasket, hvis Fulham tager yderligere tre point mod de ellers også formstærke gæster.

The Injury Conundrum

Zamora en del af skadeshelvedet

I en af de værste skadeskriser i et år, er Mark Hughes’ trænerevner for alvor sat på prøve i de kommende uger, hvor Fulham skal prøve at klare sig uden en længere række stamspillere.

Følgende spillere har længerevarende skader eller slås i øjeblikket med småskavanker:

Bobby Zamora (Ude i mindst fem måneder med en brækket ankel)
Damien Duff (sæsonstarten har været præget af en læg-skade, som samtidig har sat sit præg på kantspillerens spil)
Rafik Halliche (mindre lårskade har holdt algerien ude i perioder)
David Stockdale (efter en brilliant august måned spolerede en ankelskade Stockdales form)
Andy Johnson (har ikke været i aktion siden januar måned, men er så småt ved at vende tilbage til træningsbanen)
Diomansy Kamara (vendte tilbage til truppen i weekenden efter en længerevarende fodskade, men må forventes at være langt fra topformen)
Fredrik Stoor (en lyskeskade holder den svenske marginalspiller ude=
Philippe Senderos (nyindkøbet er ude i mindst seks måneder med en akillesseneskade)
Kagisho Dikgacoi (sydafrikaneren har fået en stor del af sæsonstarten spoleret af en lårskade)
Moussa Dembélé (den imponerende belgier var i absolut storform, indtil en vanvittig Andy Wilkinson tackling sendte ham ud af spillet i to til tre uger)
Stephen Kelly (måtte udgå med en lægskade i weekenden)
Zoltan Gera (mindre knæskade tvang ungareren ud i weekenden)

Altså må Hughes undvære en hel startopstilling (+1), og Hughes har derfor flere hovedpiner til den kommende weekend, hvor Fulham skal op imod bundholdet og naboerne i øst, West Ham inden endnu en dødssyg (men veltimet) landskampspause.

Hvis vi starter slavisk fra målmandsposten, hvor Mark Schwarzer har haft en mildest talt svingende start på sæsonen. Den australske ankermand kostede egenhændigt sejren mod Blackburn med nogle højst tvivlsomme aktioner, og var skyld i begge scoringer i nederlaget til Stoke i Carling Cuppen.

David Stockdales ankelskade kom derfor på et rigtig dårligt tidspunkt, hvor den unge keepers form var fremragende og kulminerede i, at han blev kåret til Månedens Spiller i Fulham for august måned. Der var desuden tale om, at Stockdale ville blive udtaget til det engelske landshold, da Fabio Capello døjede med en større målmandskrise, men det satte ankelskaden også en ærgerlig stopper for…

I forsvaret har det centrale makkerskab Hangeland/Hughes heldigvis været forskånet for skader, mens back-up Rafik Halliche har fået sin Fulham-opstart forstyrret af en mindre lårskade. Halliche blev hentet ind fra Benfica, da et andet nyindkøb, Philippe Senderos, få uger efter sin indtræden i truppen, ødelagde sin akillessene og nu er ude i størstedelen af sæsonen.

I højre side af forsvaret har Johnny Paintsil ikke måttet slås med skader men med en seriøs formnedgang, mens reserven Fredrik Stoor ikke har været tilgængelig pga. en lyskeskade. Stephen Kelly, der nu anses som førstevalg, måtte desuden udgå i weekenden med et mindre slag på læggen, men det ventes, at højrebacken bliver klar til weekendens opgør mod West Ham.

Damien Duffs form på kanten har også været højst kritisabel indtil nu i denne sæson, men den irske wing har også i perioder måttet se sig selv på sidelinjen med en læg-skade, der har forstyrret kontinuiteten i hans spil.

Centralt har Kagisho Dikgacoi ikke haft muligheden for at imponere sin nye træner, da sydafrikaneren i optakten har døjet med en lårskade. Afrikaneren kunne eventuelt have presset en formsvag Danny Murphy, men desværre har dette ikke været muligt indtil videre i sæsonen.

Angrebsmæssigt er Fulham dog hårdest ramt med Bobby Zamoras brækkede ankel, der holder vores altoverskyggende offensive profil ude til nytår (og måske længere), mens hans eminente afløser, Moussa Dembélé, som sagt er to uger fra et comeback efter en overilet tackling fra Stokes Wilkinson.

Diomansy Kamara og Andy Johnson er dog lige vendt tilbage til træningsbanerne, men begge er langt fra 100 % klar til kamp, på trods af Kamara fik tyve minutter mod Everton i weekenden, hvilket dog er positivt i vores nuværende situation, hvor vi er nødsaget til at bruge pauvre Eddie Johnson.

Zoltan Geras mindre skavank fra weekenden virker ikke til at holde ungareren ude i længere tid, og det forventes, at Mark Hughes har offensiv-spilleren til rådighed mod West Ham.

Før vi maler fanden på væggen, kan vi dog stadig prale med, at vi er ubesejrede i ligaen, men med begrænset offensiv power, er det i høj grad op til defensiven at holde modstanderne fra scoringer, så vi kan notere små sejre i stedet for uafgjorte, som Fulham har haft for vane under Hughes.

Forhåbentlig vil både Kamara og AJ inden længe udgøre vores offensive kæde, mens Zoltan Gera for alvor skal til at vise flaget, hvis ungareren skal gøre sig forhåbninger om at spille sig ind i Mark Hughes’ ideal-opstilling.

West Ham venter i weekeden på Boleyn Ground, og jeg satser ikke på et Eddie Johnson-hattrick, men forhåbentlig kan Zoltan prikke en enkelt ind i en smal 1-0 sejr.

COYW!

Tre Uger For Dembele

Mindre pause til The Moose

Fulham annoncerede i dag, at vores belgiske angrebses, Moussa Dembélé, “kun” er ude i tre uger efter at være blevet offer for Andy Wilkinsons hjernedøde vanvidstackling i weekenden.

Heldigvis for Dembélé har undersøgelser vist, at landsholdsspilleren ikke har brækket noget, og det kan Mark Hughes da glæde sig over midt i en større skadeskrise.

Pt. står Fulham med marginalspillerne Eddie Johnson og David Elm som de eneste deciderede angribere, men jeg håber dog, Hughes, til opgøret mod Everton, foretrækker Clint Dempsey i front med Zoltan Gera liggende som hængende angriber.

Andy Johnson og Diomansy Kamara er desuden vendt tilbage til træningsbanerne, men der går nok et par uger, før de to angribere er med i kamptruppen igen.

Fem Måneder Til Bobby!

Det blev i dag bekræftet, at Fulhams Bobby Zamora er ude de næste fem måneder med den brækkede ankel, han pådrog sig i kampen mod Wolverhampton.

Timingen er dårlig for Zamora, der er i sit livs form og lignede en sikker mand på landsholdet, men det er der nu desværre sat en foreløbig stopper for.

Mark Hughes er dog overbevist om, at Zamora kan vende tilbage til formen igen:

“Bobby’s had his operation. He will now be in bed with his leg elevated for two weeks.

The operation showed ligament damage so we’re probably now looking at five months.

We want to help Bobby get back quickly and there are no concerns over his ability to get back to the level he was before he got injured.”

Zamoras tidligere angrebsmakker Andy Johnson er stadig ude med en langvarig knæskade, men den lille angriber skulle gerne kunne returnere til træningsbanerne indenfor tre uger, hvilket er positivt for træner Sparky.

Men indtil videre er det op til den formidable Moussa Dembélé at score målene, mens det bliver interessant at se, om publikumsyndlingen Zoltan Gera kan erobre sin tidligere position bag angriberen tilbage.

For mig at se er Clint Dempsey ikke det optimale valg til startopstillingen, da han er særdeles ineffektiv som angriber og bedre fungerer som kantspiller, hvor han kan trække ind i banen og afslutte, hvilket han jo har for vane (lidt for tit).

Hvordan Sparky blander kortene må weekendens kamp mod Blackburn jo vise.

Nedtur For Senderos!

Ouch!

Flere medier rapporterer i dag, at vores hidtil eneste sommerforstærkning, Philippe Senderos, har revet en akillessene over under en træningsession med sin nye klub.

Det kan betyde, at schweizeren kan forvente en pause på mindst seks måneder, hvilket praktisk taget ødelægger hans første sæson med The Cottagers.

Desværre giver det også Mark Hughes en hovedpine i og med, at vi nu mangler en oplagt reserve til makkerparret Hangeland/Hughes, men forhåbentlig kan Chris Baird løfte opgaven, hvis der skulle opstå skader i det centrale forsvar.

Udover nedturen med Senderos, rygtes det også, at Mark Schwarzer har indgivet et transfer ønske med få dage til sæsonstart.

Med al ære og respekt til Senderos, vil dette være en absolut katastrofe set i forhold til, at vores andenmålmand ingen PL-erfaring har og vores tredjekeeper er Pascal “Calamity” Zuberbühler.

Fulham har eftersigende afvist rygtet, men man får da bange anelser, og hvis der viser sig at være bare et gram sandhed i transfer-ønsket, får Mark Hughes travlt med at hente en kompetent målmand ind inden deadlinen den 1. august.

Its not all bad news though!

Dagen efter Craig Bellamy kom med en lidt besynderlig udmelding om, at han ville kvitte fodbolden, hvis han ikke blev registreret i Man Citys trup, er det kommet frem, at waliseren gerne vil arbejde med Mark Hughes igen.

Den hurtige frontløber udtrykte i et interview, at han foretrak et skifte til Fulham eller Cardiff(!), hvis han skulle skifte klub, og opfordrede Hughes til at indsamle nok penge til et bud på landsholdsspilleren.

Jeg har altid været stor fan af Bellamys spillemæssige kvaliteter (dog ikke hans skønne personlighed…), og han vil være et eminent køb for vores nye manager, hvis handlen realiseres.