Sunderland – Fulham: 0-0

Ugens langgaber stod Fulham og Sunderland for, da de lørdag eftermiddag spillede en døsig 0-0’er på Stadium of Light.

Gæsterne kunne dog sagtens have trukket det korte strå, da målmand Mark Schwarzer hev en pragtparade ud af ærmet (eller nærmere buksebenet) i overtiden, men det kommer vi tilbage til.

Endnu engang kunne Fulham-fansene se frustrerede til, mens Martin Jol holdt dyrt indkøbte Bryan Ruiz på bænken, mens Clint Dempsey og Bobby Zamora legede spark til bøtten i front.

Værterne var også mere end uheldige inden for de første 16 minutter, hvor de ramte træværket hele to gange ved Kieran Richardson og Jack Colback, mens en stærk Moussa Dembele i den anden ende tvang en fremragende redning ud af reaktionsstærke Kieran Westwood.

Sunderland var dog det bedste hold i første halvleg, men kunne alligevel prise sig lykkelige over at gå til pausen med 0-0, da gæsterne sendte et sandt stormløb mod Westwood i overtiden.

Stadium of Light inden kampstart

Først måtte terrieren Phil Bardsley redde Zamoras forsøg på stregen, og i den efterfølgende hjørnesparkssituation var det hårdføre Lee Cattermole, som agerede stolpe på Dickson Etuhus kompetente afslutning.

Fra anden halvlegs start fortsatte begge hold med at kreere chancer, uden at det dog for alvor blev farligt, men både Westwood og Schwarzer måtte dog i aktion i enkelte tilfælde.

I en intens slutfase viste begge holds angribere, at skarpheden var blevet i omklædningsrummet, og især Dempsey burde under en Fulham-kontra skamme sig over egoistisk at have overplaceret i stedet for at spille Dembele fri i midten af feltet.

I overtiden blev Schwarzer som sagt redningsmand, da vævre Stephane Sessegnons afslutning reflekterede på en Fulham-fod, men den australske målmand fik lige akkurat sat en verdensklasse benparade ind og dermed forhindret scoring.

Som konklusion kunne Fulham derfor være tilfredse med et enkelt point, også set i lyset af at The Cottagers ikke plejer at hive mange point hjem på udebane.

Kamp Stats

Sunderland Westwood, O’Shea, Turner, Brown, Bardsley, Elmohamady (Noble 88), Colback (Ji 73), Cattermole, Richardson, Bendtner, Sessegnon.
Bænk: Carson, Gardner, Vaughan, Meyler, Egan.

Kort: Cattermole.

Fulham Schwarzer, Hughes, Hangeland, Baird, Senderos, Dempsey (Briggs 90), Murphy, Etuhu, Duff (Ruiz 87), Zamora (Johnson 68), Dembele.
Bænk: Etheridge, Kasami, Gecov, Kacaniklic.

Kort: Etuhu

Tilskuertal: 37, 688

Dommer: Anthony Taylor

WBA – Fulham: 0-0

I en kamp, som er blevet kaldt sæsonens hidtil værste, spillede Fulham i weekenden 0-0 mod et modløst WBA-mandskab på The Hawthorns.

Ud fra kampen, som Fulham i høj grad dominerede, kan jeg kort konkludere følgende:

– Fulham havde igen problemer med at score mål, hvilket fortsat er bekymrende på trods af Zamora og AJ’s fravær.

– Orlando Sa spillede sin første kamp i Premier League efter en fin præstation i midtugen mod Chelsea.

– Forsvaret skulle eftersigende have set bundsolidt ud, hvilket er opmuntrende ovenpå Hangelands formkrise.

– Baird var igen blevet rykket ud på højre back-pladsen, hvilket havde sendt denne sæsons helt store positive overraskelse, Stephen Kelly, ud på bænken.

– Grygera fortsatte i det centrale forsvar efter en sublim mandfolkeindsats mod Chelsea.

– Schwarzer blev småskadet i kampen, men forventes klar til Europa League-opgøret mod Odense torsdag aften.

– Etuhu fik comeback efter en mindre skadespause og er i spil til startopstillingen på torsdag mod et fysisk stærkt OB-mandskab.

Kamp Stats

West Brom Foster, Reid, McAuley, Olsson, Shorey, Dorrans (Morrison 78), Mulumbu, Brunt, Odemwingie, Long, Thomas (Tchoyi 82)
Bænk: Fulop, Dawson, Jones, Cox, Scharner

Fulham Schwarzer, Baird, Grygera, Hangeland, J.A. Riise, Kasami (Ruiz 74), Sidwell, Murphy (Etuhu 88), Dempsey, Dembele, Sa
Bænk: Etheridge, Kelly, Senderos, Gecov, Briggs

Kort: Hangeland (f,50), Grygera (f,61), Baird (f,66)

Tilskuertal: 23, 835

Dommer: Stuart Attwell

Chelsea – Fulham: 0-0 (4-3 str.)

Midtugen bød på et hektisk SW6 Carling Cup-opgør mod pengetanken fra Chelski, hvor vi i sidste ende endnu engang i denne sæson måtte trække det korte strå i en mindre heldig straffesparkskonkurrence.

Jeg vil ikke udspecificere kampen med et referat, men kampen var hæsblæsende fra start til slut, og Fulham burde i sidste ende have taget turen tilbage til Motspur Parks træningsbaner som sejrsherrer.

Dette påstår jeg bl.a. på baggrund af Pajtim Kasamis brændte straffespark i starten af anden halvleg samt det faktum, at Fulham kort efter blev snydt for endnu et (klokkeklart) forsøg fra 11-meter pletten af dommer Chris Foy, som tydeligvis ikke havde cojones til at dømme hjemmeholdet imod to gange inden for få minutter.

Jeg er dog mand nok til at indrømme, at Chelsea også havde nogle kæmpeafbrændere, og det virkede generelt til, at skarpheden ikke havde fundet vej til stadion denne onsdag aften.

Slutkommentarer fra forfatteren

Efter at have fået skuffelsen lidt på afstand synes jeg, der er grund til optimisme i Fulham-lejren på trods af en mindre god periode for Martin Jol og co..

Selvom flere Chelsea-fans på diverse fora bliver ved med at understrege, at det var et reservespækket hjemmehold, glemmer de at se på modstanderen (as usual storhedsvanvid á la Pia Kjærsgaard og manglende objektivitet hos bigspenderen).

Aaron Hughes, Brede Hangeland, John Arne Riise, Clint Dempsey, Danny Murphy, Andy Johnson, Damien Duff og til dels også indskiftede Bobby Zamora og Steve Sidwell blev alle hvilet til kampen, hvilket vidner om, hvor meget Jol havde rystet posen onsdag aften.

– For Kerim Frei var det kantspillerens første store manddomsprøve som bare 17-årig.

– For Marcel Gecov var der tale om en debut.

– For Orlando Sa var der tale om en debut.

– For Bryan Ruiz var det 120 minutter ovenpå sølle 47 minutters Premier League i denne sæson.

– For Zdenek Grygera var det en uvant plads i midten af forsvaret.

– For Philippe Senderos var det en tiltrængt chance for at få spilletid efter at være blevet overhalet af Chris Baird i det interne hierarki.

– For Baird var det et gensyn med den centrale midtbaneplads, som han ikke har spillet siden 2009/10 sæsonen.

– For Pajtim Kasami var det endnu et skridt i modningsfasen.

Med disse fakta i baghovedet synes jeg, Fulham i høj grad imponerede på Stamford Bridge, og vi burde i den grad have vundet på trods af flere tilbud til Chelsea også. Især med henblik på, at vi blev snydt for et klokkeklart straffespark få sekunder efter, Kasami havde brændt sit i starten af anden halvleg.

Ellers er det værd at fremhæve Freis præstation, som var brilliant i omkring 70 minutter, indtil han formodentlig burde være blevet udskiftet i stedet for Sa. Frei løb igennem Chelseas kæder, som det passede ham, og med lidt mere modenhed kan kantspilleren gå hen og blive en stor profil for Fulham (medmindre en større klub fisker ham op fra Cottage-søen). Jeg ville elske at se Frei få lidt minutter på banen i Premier League, men kan godt se dilemmaet i at kaste ham for løverne for tidligt.

Et andet lyspunkt var rutinerede Grygera, som spillede langt bedre som central forsvarer, end han gjorde på højre back i sin debut. Den tjekkiske stopper lukkede af for flere farlige Chelsea-kontraer og fik bl.a. sat mindst tre vitale tacklinger ind på modstandernes frustrerede angribere.

De to debutanter, Sa og Gecov, havde begge også solide optrædener, og det åbner op for flere alternativer til den primære startopstilling.

Jeg vil også nævne Stephen Kelly, som igen udgjorde en stabil stopklods i højre forsvarsside. Ireren har fået meget (usaglig) kritik i sin Fulham-tid, og han kan på baggrund af indeværende sæson sammenlignes med Chris Baird, som startede miserabelt ud, men nu er publikumsfavorit på Craven Cottage. Ud fra den feedback han har fået via Twitter, kan jeg se en positiv udvikling for ireren, men han har stadig lidt vej endnu for at komme op på siden af Bairdinho. Jeg er dog tæt på at blive fan, og jeg stoler fuldt og fast på den irske landsholdsspiller.

Bekymrende er det dog, at Fulham igen (igen, igen, igen) ikke havde formatet foran kassen, hvilket efterhånden er blevet en vane for de pauvre offensiv-spillere…

Til sidst vil jeg kort komme ind på en helt anden aktør, nemlig Chelseas stadionspeaker Neil Barnett, som ifølge Fulham-fans på Stamford Bridge gjorde alt for at svine The Cottagers til. Jeg anser mig selv som en humoristisk person og er indehaver af en stor portion selvironi, men som offentlig person, der repræsenterer en klub, er det direkte idiotisk at svine en anden klub til, fordi de ikke er blevet overtaget af en rig korrupt russer – især med henblik på, at vi overhovedet ikke er en trussel mod Chelskis monopol på en top 4 placering! Så tak til Barnett for at forstærke det ubehag, jeg forbinder med Chelsea…

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 8 – Endnu en solid kamp af vores australske ankermand, som leverede et par imponerende redninger (bl.a. på Lampards straffespark) og holdt Chelski fra scoring.

Kelly 8 – Ireren er pludselig blevet en af de mest bundsolide spillere i Fulhams trup, og igen var han mand for en udmærket præstation.

Grygera 10 (Fulham Man of Match) – De få gange hans forsvarskollegaer kvajede sig, stod Grygera klar som en anden tjekkisk udgave af Supermand.

Senderos 8.5 – Schweizeren leverer solide præstationer, når han får chancen, men lider i PL under Hangelands formkrise. Nordmanden var dog ikke med for Fulham, og det kunne ses på Senderos.

Briggs 7 – Var en tand for ukoncentreret i det defensive, men var glimrende fremad banen, som tydeligvis er den unge forsvarsspiller store force.

Kasami 7 – Det elendige straffespark tæller ned, men udover hans ungdommelige, og til tider naive, mod, stod schweizeren for en fin indsats.

Frei 9 – Fulhams svar på Leo Messi gjorde Chelsea-spillere som Alex og Luiz rundtossede, indtil han kørte træt i midten af anden halvleg. Vi har i høj grad brug for midtbanespillerens tekniske kvaliteter i Premier League, hvor vi halter i det kreative. Frei er kun 17 år(!), og man kan kun forestille sig, hvad det ikke kan blive til for den lille driblekonge. Måske Jol dog gør klogt i at pakke ham ind i bomuldsvat!

Gecov 8 – Sidwells Ginger-brother var solid og spillede sikkert gennem sine 90 minutter. Ligner en stabil spiller, som måske ikke leverer seværdige detaljer, men udelukkende går efter de sikre løsninger.

Baird 9 – Bairdinho agerede Murphy-afløser på Stamford Bridge, og han var sublim i sin spil-fordeling. Efter min mening en bedre løsning på den centrale midtbane end aldrende Murphy.

Ruiz 7.5 – Fik væsentligt bedre fat i denne kamp end i sin katastrofale debut og gav glimt af kvaliteter, vi mangler hos bl.a. Dembele.

Sa 7.5 – Den ubekendte joker ligner en kompetent spiller, som gerne afslutter på det meste, hvilket flere af vores angribere kan lære af. Var også manden, som blev snydt for et straffe kort efter Kasamis afbrænder.

Dembele 6.5 – Det lykkedes ikke at leve op til City-kampen for Dembele, som aldrig for alvor fik driblet sig forbi Chelseas forsvarskæde.

Zamora 6 – Bobby har altid været langsom til at komme fra start, og mod Chelsea var det ikke anderledes.

Sidwell 6 – Havde en udmærket helflugter, men derudover gav han ikke Fulham den forventede opblussen på midtbanen.

Bænk: Etheridge, John Arne Riise, Kacaniklic, Halliche

Kort: Frei

Chelsea: Cech (Turnbull 46), Ferreira, Luiz, Alex, Bertrand, McEachran (Terry 52), Romeu, Malouda, Sturridge (Lampard 44), Lukaku, Kalou.
Bænk: Mata, Drogba, Mikel, Bosingwa.

Kort: Lampard

Udvist: Alex 47

Tilskuertal: 37, 632

Dommer: Chris Foy

Fulham – Aston Villa: 0-0

På den kedeligste åbningsdag i ualmindelige tider spillede Fulham lørdag skuffende 0-0 mod Aston Villa på Craven Cottage.

Forventningerne var store, da Fulhams spillere indtog banen side om side med gæsterne fra Villa, men desværre var hjemmeholdet (som så ofte før) uskarpe i front mod et ellers svagt udehold.

Kampens første store tilbud fulgte i kølvandet på en elendig opstart, da John Arne Riise i det 10. minut blev spillet blank i venstre side, men nordmandens forsøg blev ukarakteristisk hamret op på tilskuerrækkerne.

På trods af Villa havde overtaget, var det igen hjemmeholdet som truede Shay Givens mål bare fem minutter senere.

Her brød Damien Duff, en af første halvlegs bedre aktører, gennem i højre side, men irerens tørre afslutning fra 25 meters afstand gik lige akkurat over Villas mål.

Holdene går på banen til en 90 minutters dødssejler

I det 20. minut var det Villas tur til at true i den anden ende, da en forvirret Philippe Senderos ikke formåede at dække op for Emile Heskey, hvis afslutning dog sad lige på Mark Schwarzer.

Heskey stod også for kampens næste mulighed, da han headede over mål efter tvivlsom markering fra den rystende usikre Senderos.

Markeringen haltede generelt i det centrale forsvar i første halvleg, men også James Collins headede forbi mål få minutter senere på oplæg fra Villa-debutanten Charles N’Zogbia.

Med fire minutter igen fik en af målmændene for første gang sved på panden, da Given snuppede et udmærket forsøg fra kanten af feltet signeret Andy Johnson.

Fulham kom ud fra omklædningsrummet med fornyet optimisme, og allerede indenfor de første fem minutter, da Given måtte redde forsøg fra to gange Zamora, der ellers havde været anonym i hele første halvleg.

En lang periode uden action fulgte, hvorefter Zamora i det 65. minut satte Stephen Warnock af i højre side, men igen var Given vågen og fik blokeret den store angriber.

Og ireren blev ved med at være en menneskelig mur, da han få minutter senere blokerede et forsøg fra AJ, som var søgt ind bag Villas bagkæde.

Resten af kampen blev lidt af en dødssejler, og med dommer Lee Masons slutfløjte forsvandt drømmene om tre point i Premier League premieren.

Et skuffende udfald på en skuffende kamp…

Det eneste positive aspekt på dagen, udover et enkelt point, var, at Fulhams lokalrivaler Queens Park Rangers blev ydmyget af Bolton i deres Premier League comeback (0-4 på Loftus Road(!)).

Slutkommentarer fra forfatteren

Fulham var en anelse bedre end Villa på dagen og havde i sidste ende fortjent sejren. Desværre for Martin Jol gik det ikke, som vi alle forventede i en halv-døsig kamp, der hurtigt går i glemmebogen.

Men jeg vil dog også rette kritik mod Martin Jols taktik fra bænken, hvor han virkede besynderligt passiv i løbet af kampen.

Steve Sidwell ser umiddelbart ud til at være blevet den store taber i midtbane-puslespillet, da Jol foretrækker den enorme og uelegante Dickson Etuhu ved siden af den aldrende Danny Murphy i maskinrummet.

Denne disposition giver anledning til kritik blandt fanbasen, da Etuhu langt fra har imponeret i de kampe, han har fået under Jol. Sidwell er en langt mere dynamisk type, som samtidig kreerer langt flere chancer end sin nigerianske rival. Hans pasningsspil er også væsentligt bedre end Etuhus, som ofte sender en aflevering afsted uden modtageradresse. Under kampen fulgte jeg reaktioner live på Twitter, og det var tydeligt, fansene var frustrerede over Jols manglende indskiftning af Sidwell, på trods af Etuhu løb rundt med hovedet under armen.

Indskiftningen af Dembele var også mærkværdig, da den kom alt for sent (72. minut), og det var den forkerte spiller, som blev pillet ud i skikkelse af Zamora. Den store angriber var for alvor begyndt at true Givens mål, og så bliver han udskiftet, hvilket han også virkede overrasket over. Clint Dempsey havde til gengæld en svag dag på kontoret i venstre side, og Dembele kunne sagtens være gledet ind på amerikanerens plads, hvor han også kan gøre sig anvendelig. I stedet blev belgieren sat ind på toppen på bekostning af Zamora, hvilket bevirkede, at Fulham mistede det overtag, de havde haft i løbet af anden halvleg.

En opportunistisk spiller som Kasami var også en mulighed at sætte på banen, da Villa virkede rådvilde i hele anden halvleg – men Jol nøjedes med én enkelt indskiftning, og jeg må erklære mig decideret uenig i hans taktiske dispositioner under kampen.

En sidste kritik er at splitte det suveræne makkerpar Hughes/Hangeland, som i flere sæsoner i træk har været blandt Premier Leagues bedste stopper-par. Hughes er nu blevet flyttet ud på højre back, mens den langsomme Philippe Senderos er blevet Hangelands partner i det centrale forsvar. Denne konstellation virkede heller ikke i dag, da Senderos er håbløst overmatchet i fart af selv Emile “Big Lump” Heskey(!) Samtidig er vores faste pålidelige højreback Chris Baird degraderet til bænken, og det skal tilføjes, at han blev treer i udnævnelsen af Årets Spiller i klubben for 2010/11 sæsonen. På papiret har Senderos spillet i højt profilerede klubber som Milan og Arsenal, men det gør ham ikke hurtigere til bens. Den 83-årige bingo-opråber Gerda nede fra Fjellestedhallen har hurtigere accelerationsevne end schweizeren, og jeg er overbevist om, at han kommer til at koste dyrt længere henne i sæsonen (heldigvis var Big Lump dog uskarp i dag).

At dømme Jol på baggrund af denne ene optræden er dog unfair, og jeg er stadig overbevist om, at hollænderen er det rette valg til posten som Fulham-manager. Fremtiden må så vise, om jeg har ret!

Op på hesten igen!

Kampstats

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 8 – Reddede Fulham ved de få farlige chancer Villa havde.

Riise 7.5 – En udmærket og professionel indsats af Riise, men en håbløs afslutning på en enorm chance i første halvleg tæller ned.

Hangeland 8.5 (FFC Man of Match) – Lidt usikkerhed i første halvleg blev fulgt op af fremragende anden periode.

Senderos 5.5 – Slet ikke overbevisende i sine indgreb og en kilde til evig uro for undertegnede.

Hughes 6.5 – Hvorfor dog rykke Hughes ud på back-pladsen, når han er en eminent central forsvarer.

Dempsey 6 – Anonym gennem hovedparten af kampen.

Murphy 6 – Sjusket i sin omgang med bolden i første halvleg men trods alt bedre efter pausen.

Etuhu 5 (FFC Flop of Match) – Hvorfor Jol foretrækker Etuhu fremfor Sidwell, er en gåde!

Duff 8 – Virker motiveret fra Premier League start.

Johnson 8 – Dedikeret indsats fra AJ, som er fyldt med selvtillid efter en god periode.

Zamora 7 – Ringe første 45 minutter og en væsentlig forbedring efter pausen, hvor han kun blev forhindret scoring af en eminent Shay Given.

Dembele 7 – Skal lige op i omdrejninger efter sin skade og vil fungere langt bedre som wing i Jols system.

Bænk: Etheridge, Kelly, Sidwell, Baird, Kasami, Briggs

Kort: Murphy, Dembele

Villa: Given (Man of Match); Warnock, Collins, Dunne, Young; Delph, Petrov (Clark 88), N’Zogbia (Albrighton 66); Heskey, Bent, Agbonlahor
Bænk: Guzan, Ireland, Makoun, Delfouneso, Bannan

Kort: Dunne, Petrov, Heskey, Agbonlahor

Dommer: Lee Mason

Tilskuertal: 25,700

Fulham – Chelsea: 0-0

I en af de mest besynderlige kampe på Craven Cottage i denne sæson, blev SW6-derbyet en ganske underholdende affære, hvor begge hold i sidste ende kunne være tilfredse med et point.

Fulham fulgte godt med i første halvleg, som bølgede fra side til side i store perioder, men måtte nøjes med statistrollen i anden, hvor Chelsea for alvor viste musklerne.

Gæsterne fra Chelsea kom bedst fra start, men begge mandskaber havde problemer med at teste modstanderens målmand i de første tyve minutter.

Fulham havde en god periode omkring det 25. minut, hvor Damien Duff kunne notere kampens første nævneværdige chance med et 30-meters langskud, som Petr Cech så sig nødsaget til at bokse over Chelsea-målet.

Få minutter senere sendte Frank Lampard et forsøg over Mark Schwarzers mål i den modsatte ende, mens også Florent Maloudas skud fra 25 meters afstand strøg forbi opstanderen.

Dempsey - På alle måder i centrum

I slutningen af halvlegen så Aaron Hughes tung ud i to farlige situationer, men Fernando Torres fortsatte sin horrible sæson med to fæle afbrændere.

Anden halvleg var totalt domineret af gæsterne, og Fulham havde store problemer med bare at producere to sammenhængende afleveringer.

50 millioners pund Torres stod for anden periodes første chance, da han headede Ramires’ indlæg håbløst over mål, alt imens hjemmeholdets fans hånede Chelseas “stjerne-indkøb”.

Torres fik igen chancen omkring det 60. minut, men igen brændte spanieren på det skammeligste efter at være blevet spillet fri af Lampard.

Chelsea prøvede yderligere at skrue tempoet i vejret med indskiftningen af Salomon Kalou, men lige lidt hjalp det, og Maloudas fæle afbrænder få minutter senere gav et glimrende indblik i Chelseas skarphed på dagen.

Chancer fulgte til den imponerende David Luiz, Michael Essien og ivorianske Didier Drogba, der endelig var blevet introduceret i stedet for den ynkelige Torres.

Fulhams første chance i anden halvleg kom først omkring det 80. minut, da hjemmeholdet langsomt begyndte at presse gæsterne.

Clint Dempsey brød igennem i højre side og sendte et missil af sted mod Cech, men den tjekkiske målmand havde dog nemt ved at parere amerikanerens hæderlige forsøg.

I tredje overtidsminut kom det mest dramatiske højdepunkt i kampen, da den ellers fremragende Luiz klodset nedlagde Dempsey i feltet, hvorefter dommer Mike Dean ikke havde andre muligheder end at fløjte for straffe.

En træt Dempsey tog sig selv af sparket, hvilket i retroperspektiv nok ikke var verdens bedste idé, og amerikaneren så aldrig ud til at score på Cech, der let parerede offensivspillerens svage forsøg.

På riposten kunne indskiftede Eidur Gudjohnsen have prikket bolden ind, men Dempsey var ikke færdig med sit show og fik spoleret islændingens forsøg med et klodset saksespark, der gik langt forbi mål.

Bedømt på spillet burde Chelsea sikkert have taget tre point, men Fulhams eminente fight (og Torres) forhindrede naboernes dominans i at blive til en sejr, og i sidste ende kunne The Cottagers godt være skuffede over et enkelt point grundet det brændte straffespark.

Personligt var det en lige højre til kæben, at Dempsey sendte sit forsøg direkte på Cech, men i forhold til spil og chancer er jeg nu fint tilfreds.

COYW!

Kamp Stats

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 7.5 – Tog sig sikkert af det Chelsea kastede imod ham.

Baird 8 – Solid kampen igennem, hvor han havde nogenlunde styr på Chelseas venstreside.

Hughes 6.5 – Viste overraskende store svagheder især i første halvleg, hvor nordirerens positionering svigtede ham af flere omgange.

Hangeland 9 – Et tårn kampen igennem, hvor han tvang udeholdet til at ty til langskud.

Salcido 8 – Tog revanche i startopstillingen med en glimrende præstation defensivt og offensivt. Ligner igen førstevalget på venstreback pladsen.

Duff 6.5 – Opportunistisk første halvleg, men degraderet til defensiv statist i anden.

Dempsey 6.5 – En anonym første halvleg blev fulgt op af en fightende anden. Fik glimrende tilkæmpet sig et straffespark i overtiden, men brændte dog det store tilbud på det skammeligste.

Murphy 5 – Flere rædselsafleveringer i især første halvleg var ved at koste Chelsea-mål, hvis ikke det var for gæsternes uskarpe offensiv. Igen gentager jeg, at kaptajnen sløser alt for meget med sine afleveringer på trods af sin funktion som central spilstation.

Sidwell 8.5 – Hårdttacklende kampen igennem og havde flere ypperlige indgreb på midten af banen. Warrior burde være hans nye kælenavn!

Dembélé 7 – Viste igen sine sublime tekniske kvaliteter i flere tilfælde især i første halvleg, men faldt stille ud af kampen i anden, hvor Fulham blev presset i bund.

A Johnson 6.5 – Løb solen sort, men havde ikke meget held med sine dybdeløb.

Davies UB – Blev introduceret i stedet for Murphy og bidrog med lidt energi i Fulhams kamp for at holde Chelsea fra fadet.

Gera UB – Skiftende held i sine aktioner, men gav dog hjemmeholdet et boost i den hårde kamp på midtbanen.

Gudjohnsen UB – Gik til stålet i den korte tid, han fik på banen, og imponerede helt sikkert hjemmepublikummet.

Bænk: Stockdale, Kelly, Pantsil, Greening.

Kort: Sidwell, Gera

Chelsea: Cech, Ivanovic, David Luiz, Terry, Cole, Ramires,Essien, Lampard, Anelka (Kalou 65), Torres (Drogba 71), Malouda.
Bænk: Turnbull, Mikel, Ferreira, McEachran, Sala.

Kort: Ivanovic.

Tilskuertal: 25,685

Dommer: Mike Dean

Fulham – Everton: 0-0

Skaderne regner ned over Fulham i øjeblikket!

Skadeshelvedet fortsætter for Mark Hughes og Fulham, der lørdag måtte se Zoltan Gera og Stephen Kelly udgå med skavanker i det målfattige opgør mod bundproppen Everton.

Uden angribere havde Fulham ikke den fornødne skarphed til at tage de tre point på Craven Cottage, og hjemmeholdet kunne i sidste ende være heldige med, at Evertons offensiv var lige så tam på dagen, mens Mark Schwarzer viste overraskende god form imellem stængerne.

Kampens start var præget af Everton-dominans, men det var hjemmeholdets Clint Dempsey, der var tættest på at få netmaskerne til at blafre, men en veltimet Phil Jagielka-tackling forhindrede amerikaneren i at kunne notere et skud på mål.

En livlig Steven Pienaar havde Evertons første chance efter et kvarters spil, men sydafrikanerens flade afslutning blev nemt reddet af Schwarzer i Fulham-målet.

Everton fortsatte stormløbet, og især den unge imponerende Seamus Coleman på højrekanten voldte Fulham problemer i det defensive.

I det 27. minut måtte Kelly lade sig udskifte og lade Chris Baird agere højreback. Ærgeligt for Kelly, der lige havde bidt sig fast på holdet, efter Johnny Pantsil er røget i unåde hos Mark Hughes.

Publikumsyndlingen Pantsil var slet ikke udtaget til truppen, efter han havde truet med at kvitte klubben, pga. Hughes havde bænket ghaneseren efter en svag sæsonstart.

Få sekunder efter Kellys udskiftning, var Fulham tæt på at chokere udeholdet, da Carlos Salcido sendte et signatur-præcist indlæg ind i hovedet på Dickson Etuhu, men nigerianerens hovedstød røg desværre lige på Tim Howard i Everton-målet.

Mikel Arteta var næste mand i skydeteltet, da han med et skud fra 25 meter testede Schwarzer, men den australske ankermand fik lige præcist fingerspidserne på spanierens yderlige forsøg.

Allerede efter ti minutter af anden halvleg måtte Zoltan Gera så lade sig udskifte med et mindre slag på knæet, og Hughes så sig nødsaget til at introducere den marginaliserede Eddie Johnson, hvilket ikke hjalp på Fulhams skarphed.

Clint Dempsey var dog tæt på at sende Fulham i front efter 60 minutter, da han blev spillet blank i Evertons venstre side, men amerikanerens tørre skud blev pareret af hans landsmand Howard, og det efterfølgende Damien Duff-indlæg fandt lige akkurat ikke Danny Murphys fod.

Coleman var arkitekten bag Evertons næste chance, da han smart driblede sig igennem i højre side og sendte bolden ind i feltet, men Yakubu formåede ikke at sætte den sidste fod på under pres fra Schwarzer.

Schwarzer agerede også redningsmand i det 81. minut, da Yakubu nemt satte Brede Hangeland og sendte en flad afslutning mod den fjerneste stolpe, men igen fik vores australske ankermand fingerspidserne på med en refleksredning.

I overtiden kunne samme Yakubu have givet Everton tre point, men nigerianerens bløde afslutning fra en fri position voldte ikke Schwarzer de helt store problemer.

Alt i alt en lidt skuffende kamp, som helst skulle have givet tre point, men i det mindste er vi stadig ubesejret som det eneste mandskab sammen med Manchester United.

Kamp Stats

Fulham Schwarzer, Kelly (Baird 28), Hangeland, Hughes, Salcido, Davies (Kamara 71), Etuhu, Murphy, Duff, Dempsey, Gera (Eddie Johnson 55).
Bænk: Etheridge, Riise, Greening, Halliche.

Kort: Salcido (80,f), Duff (86,f).

Everton Howard, Coleman (Bilyaletdinov 88), Jagielka, Distin, Baines, Neville, Fellaini, Arteta, Pienaar, Cahill (Osman 62), Yakubu.
Bænk: Mucha, Heitinga, Beckford, Gueye, Barkley.

Kort: Pienaar.

Tilskuertal: 25,598

Dommer: Howard Webb

Kamp Stats Fulham Everton
Mål 0 0
Boldbesiddelse 46% 54%
Forsøg på mål 11 16
Indenfor rammen 2 5
Aflevering Succes 75.0% 79.0%
Tacklinger 23 23
Tackling Succes 65.0% 83.0%
Hjørnespark 4 5
Off-sides 3 5
Redninger 5 2
Frispark 14 13
Gule kort 2 1
Røde kort 0 0
Kilde: Fulhamweb & Soccernet

Hamburger SV – Fulham: 0-0

What a journey!

I en fantastisk atmosfære på det enorme Nordbank Arena, lykkedes det endnu engang The Cottagers at hive et glimrende udebaneresultat hjem.

Efter 17 timer i en bus, hvoraf tre blev brugt i en gigantisk bilkø (hvilket resulterede i en træningssession i siden af vejen(!)), så Fulham en smule brugte ud i denne første semi-finale.

Og det kunne være gået grueligt galt allerede efter et minut, da Chris Baird totalt fejlbedømte en simpel aflevering og lod Ruud van Nistelrooy (eller Van the Man som den tyske kommentator kaldte hollænderen) opsnappe den løse bold, men takket være en suveræn Aaron Hughes-tackling forpurrede Fulham et hurtigt føringsmål.

Hjemmeholdet startede pænt ud med flere halv-chancer uden dog for alvor at true australske Mark Schwarzer i Fulham-målet.

Et par vage langskudsforsøg var HSV’s bedste bud i en første halvleg, hvor Zoltan Geras reflekterede forsøg fra 30 meter var Fulhams eneste deciderede skud mod mål.

Fulhams flydende pasningsspil fungerede slet ikke i første halvleg, og udeholdet smed for det meste bolden væk med håbløse lange afleveringer op mod Bobby Zamora, der kom til kort over for HSV’s stærke forsvar.

Første halvlegs helt store spiller stod i Fulhams midterforsvar, hvor Hughes fuldstændig havde pulveriseret HSV’s angrebspar, men tyskernes kantspiller Jonathan Pitroipa fortjener også at blive nævnt, da han med sine vævre driblinger gjorde Fulhams højreside rundtosset af flere omgange.

Anden halvleg blev en smule mere underholdende, og Fulham kom bedre med i spillet, selvom hjemmeholdet stadig stod for dominansen.

En sløj Zamora måtte lade sig udskifte med en tilbagevendende akillessene-skade, hvorefter afløser, Clint Dempsey, gav langt mere dynamik i Fulhams spil.

Efter en times spil var Fulham tæt på at tage sejren, da kun en lang David Jarolim-tå forhindrede Dempsey i at stå helt blank foran mål efter en livlig Zoltan Gera havde sendt en ellers præcis aflevering ind mod amerikaneren.

Efter praktisk taget ikke at have haft en chance i anden halvleg, gik tyskerne pludselig amok omkring det 70. minut, hvor Schwarzer måtte redde flere farlige forsøg ved Jarolim, Pitroipa og langskudstruslen Piotr Trochowski.

Stjerneangriberen Mladen Petric blev sendt på banen kort efter, på trods af rapporter der påstod, at han helt ville misse begge semi-finaler, og kort efter sendte den kroatiske hitman et missil afsted mod Fulhams mål, der dog gik snert over målrammen.

Det endte dog 0-0 ved Claus Bo Larsens slutfløjt, og Fulham kunne fejre et fremragende udgangspunkt før returen i London i næste uge.

Hamburg Rost, Demel (Rincon 82), Boateng, Mathijsen, Aogo,Pitroipa, Jarolim, Ze Roberto, Trochowski,Guerrero (Petric 72), van Nistelrooy.
Bænk: Hesl, Rozehnal, Tesche, Berg, Torun.

Kort: Mathijsen, Trochowski. 

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 9 – Var arbejdsløs i 70 minutter før HSV pludselig gjorde australierens mål til et skydetelt, men selvfølgelig snuppede vores sympatiske ankermand det hele!

Baird 6 – Havde store problemer over for først den fantastiske Jonathan Pitroipa og dernæst skydegale Piotr Trochowski.

Konchesky 7 – Ikke de samme offensive tendenser, som man ellers kender den solid back for. Stod dog nogenlunde defensivt på banen.

Hangeland 10 – God kamp i det bagerste geled, hvor han holdt Hamburgs offensiv i kort snor sammen med Hughes.

Hughes 10 – Fulhams Man of Match, hvor den nordirske landsholdsspiller fremstod som en levende mur bygget af et hæderligt håndværkerfirma.

Duff 8.5 – Arbejdsraseri af en anden verden efter en halv-sløv start! Både defensivt og offensivt brillierede den lille irer til tider.

Davies 6.5 – En aften at forglemme (i hvert fald spillemæssigt) for den sympatiske waliser, der efter en usynligt indsats i første dog kom bedre med i spillet i anden halvleg.

Murphy 7 – En glimrende afslutning på kampen hiver kaptajnen op fra et seks-tal, da han i store dele af kampen slet ikke var på dupperne.

Etuhu 8.5 – Upåklagelig indsats af den, på dagen, solide nigerianer, der brød flere HSV-kontraer, mens pasningsspillet var ganske sublimt.

Gera 9 – En første halvleg på det jævne blev fulgt op med en eminent anden halvleg. Den ungarske “arbejdstekniker” var desuden klart Fulhams farligste mand kampen igennem.

Zamora 5 – Kunne slet ikke komme til fadet mod de stærke HSV-forsvarere! Håber ikke Capello overværede kampen!

Dempsey 8 – Indskiftet for Zamora og gik ind med større gåpåmod, hvilket gav mere dynamik i Fulhams angrebsspil.

Bænk: Zuberbuhler, Kelly, Nevland, Smalling, Greening, Dikgacoi.

Kort: Baird, Gera.

Tilskuertal: 49,000

Dommer: Claus Bo Larsen

Kamp Stats Hamburg Fulham
Mål 0 0
Boldbesiddelse 50% 50%
Forsøg 17 2
Indenfor rammen 6 0
Afleverings Succes 87.9% 80.4%
Tacklinger 14 20
Tackling Succes 85.7% 80.4%
Hjørnespark 9 1
Off-sides 3 1
Redninger 2 10
Frispark 13 6
Gule kort 2 2
Røde kort 0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet