Fulham – Southampton: 1-1

Fulham leverede endnu en præstation på grænsen til det håbløse, da de hjemme spillede et jammerligt remis mod et ellers udebanesvagt Southampton-mandskab.

Det så ellers lyst ud for Fulham, da Kelvin Davis efter kun otte minutter fumlede et Sascha Riether-indlæg ud i fødderne på Dimitar Berbatov, der nemt kunne bringe hjemmeholdet i front.

Ved scoringen fremviste Berbatov en trøje med påtrykket “Keep calm and pass me the ball”, og man kunne tolke det som arrogance eller selvtillid. Holdkammeraterne virkede til at tage det med et smil, så trods man kunne være bekymret for deres reaktion, virkede de ikke til at tage det personligt.

Resten af kampen var lidt af en dødssejler, hvor den miserable Ashkan Dejagah stod for Fulhams største afbrændere, som gav et godt billede af iranerens tid på Craven Cottage.

I slutfasen valgte Chris Baird uforståeligt at tage hånden til hjælp i straffesparksfeltet, og på det efterfølgende straffe sendte Rickie Lambert den ind bag Mark Schwarzer, der dog fik en hånd på bolden.

Det kunne have været endnu værre for Fulham, da Gaston Ramirez med få minutter tilbage sendte en raket afsted fra 30 meters afstand, men heldigvis fik Schwarzer kontrol over bolden efter lidt indledende usikkerhed.

De dybe suk på Craven Cottage sivede derefter ud i det vestlige London, mens de mutte tilskuere forlod endnu en skuffende forestilling af Fulham.

Kamp fakta

Schwarzer 7 – Sikker i det meste af kampen indtil han mistede koncentrationen i slutfasen.

Riise 5 – Fungerer ikke defensivt. Fungerer ikke offensivt. Burde gå på pension.

Hangeland 7 – Middelmådig dag på kontoret.

Senderos 00 – Takket være Southamptons angribere kostede schweizeren ikke syv mål.

Riether 7,5 – Bedste mand i bagkæden igen igen og Fulhams Man of Match.

Kacaniklic 7,5 – En klassestart fra svenskeren, hvorefter han forsvandt lidt ud af kampen. Men ligefrem at udskifte ham i pausen gik mod alt logik.

Baird 5 – Spillede den fra side til side og valgte at give Southampton et straffespark.

Sidwell 6 – Usynlig i hovedparten af kampen og virkede slet ikke oplagt.

Dejagah 00 – Rædselsfuld spiller, som vi aldrig burde have købt.

Rodallega 5 – Vil aldrig være mere end en breddespiller i mine øjne trods en god arbejdsindsats.

Berbatov 7 – En blandet landhandel men scorede dog et mål.

Ruiz 5 – Rusten efter sin pause og ingen indflydelse på spillet.

Frei 7 – Var entusiastisk i sit spil og kandiderer til startopstillingen, da Dejagah spiller som en iransk 1. divisionsspiller.

Bænk: Stockdale, Kelly, Briggs, Hughes.

Kort: Berbatov, Riise, Senderos.

Mål: Berbatov 8.

Southampton: Kelvin Davis,Clyne, Fonte, Yoshida, Shaw, Schneiderlin, Cork, Steven Davis (Rodriguez 78), Puncheon, Ramirez (Do Prado 90), Lambert.
Bænk: Boruc, Hooiveld, Ward-Prowse, Richardson, Mayuka.

Mål: Lambert 85 pen.

Tilskuertal: 25,700

Dommer: Phil Dowd

Reklamer

Fulham – Chelsea: 1-1

SW6 opgøret på Craven Cottage blev en intens affære, der især vil blive husket for en kontroversiel straffesparkskendelse fra dommer Mark Clattenburg i slutningen af første halvleg.

Bortset fra et væld af hjørnespark, bød startfasen ikke på meget drama, hvor Roberto Di Matteos Chelsea virkede til at være kommet bedst ud af omklædningsrummet.

Det varede dog ikke længe, før Fulham begyndte at overtage spillet, og hjemmeholdet kunne også notere sig kampens første nævneværdige forsøg, da Moussa Dembele sendte bolden direkte på Petr Cech efter 25 minutters spil.

Cech måtte ud i en vanskeligere redning, da en livlig Kerim Frei driblede sig igennem de hærdebrede Chelsea-forsvarere og sendte en flad afslutning mod mål, som gæsternes ankermand akkurat fik pareret til hjørne.

Chelsea forsøgte sig med en halv-hjertet straffeappel, da et forsøg udefra ramte Stephen Kelly på hånden, men Clattenburg vinkede afværgende.

Den langsomme gengivelse viste efterfølgende, at Kellys hånd var placeret inde ved kroppen, men han undgik dog ikke behandling af Fulhams lægestab. Da Kelly i forvejen havde forbinding på den anden hånd, fik ireren hurtigt kælenavnet Oven Mitts på Twitter.

Lige inden pausen blev der dog fløjtet for straffe, da Danny Murphy midt i feltet begav sig ud i en mildere version af en tofodet tackling på Salomon Kalou.

Eller det troede seerne og kommentatorerne!

Det viste sig efterfølgende, at det var Kelly, som med en minimal berøring havde ramt Kalous støtteben og derved begået straffe…(!) En uforståelig beslutning, da berøringen var minimal i forhold til eksempelvis benspændet på Murphy i United-kampen, hvor Fulham ikke fik straffe.

Produceren fik opsnuset den rigtige grund til straffesparket i løbet af anden halvleg, hvilket førte til en million x zoom ind på Kalous fod, så man småt kunne ane en mikroskopisk berøring! Klart straffe selvfølgelig…

Endnu engang må jeg sætte spørgsmålstegn ved dommernes beslutninger, som de større hold ofte drager fordel af (eksklusive Liverpool, som vel også mere er et sub-tophold).

Fat Frank scorede på det efterfølgende straffespark og løb ud til Fulhams supportere for at fejre scoringen, hvilket gjorde ham endnu mere populær blandt hjemmeholdets fans.

Føringsmålet virkede til at få værterne til at tabe pusten, og Chelsea sad solidt på løjerne i starten af anden halvleg, hvor både Lampard og Raul Meireles forsøgte sig udefra.

For Fulham var John Arne Riise en evig trussel i venstre side, og nordmanden var også tæt på at udplacere Cech med en yderside efter 65 minutters spil.

Hjemmeholdet begyndte så småt at vise tænder og overtog initiativet med tyve minutter igen på trods af Chelseas indskiftning af formstærke Juan Mata, som besynderligt nok var udeladt fra startelleveren.

Fulhams pres udmøntede i en fortjent udligning med otte minutter igen, da evigt farlige Clint Dempsey via gæsternes Gary Cahill sendte et hjørnespark i netmaskerne uden chance for Cech.

Indskiftede Orlando Sa var tæt på at blive en overraskende matchvinder få minutter senere, men portugiserens hovedstød blev komfortabelt reddet af Cech.

Fulham-træner Martin Jol var forholdsvis tilfreds efter kampen, men så ikke øje til øje med Clattenburg:

“I think we deserved that. It was our second game in a couple of days.

They made five or six changes and we made two changes in Danny Murphy and [Kerim] Frei.

I think in the first half they didn’t cause us a real problems, we played some good stuff and it was a soft penalty.

It was disappointing to concede in the last minute of the half but we always believed in it and we played some good stuff and in the end it paid off.

The penalty decision was a bit confusing. We thought it was Danny Murphy but he touched the ball slightly.

With Kelly, I think it was an accidental collision. I’m not sure if it’s an English phrase, but he ‘tripped himself’.

The referee said it was Kelly and that made it a bit more confusing for us because I thought it was a penalty maybe from the Danny Murphy tackle because he was in the box, but he touched the ball.

The referee said it was Kelly on television you can clearly see it was not on purpose.”

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 7 – Overraskende arbejdsløs i store dele af kampen og kunne ikke gøre noget ved straffesparket.

Kelly 8 – Prædikatet “solid” klistrer sig i øjeblikket til Kelly, som dog tyede til lidt for mange ballonbolde. Men på den anden side ramte de alle Clint Dempsey!

Hangeland 8.5 – Forholdsvis i kontrol i det defensive med ro og overblik.

Hughes 8 – Useværdig, men solid gennem hele kampen.

Riise 9.5 – Den mest offensive kamp i Fulham-trøjen fra nordmanden, som ræsede frem og tilbage, samtidig med han ikke negligerede de defensive pligter.

Duff 8 – Følger op på to fremragende kampe med en godkendt indsats i højre side.

Murphy 6.5 – Ikke nogen stor kamp af kaptajnen.

Diarra 8 – Fin første halvleg, hvor afrikaneren spillede med stor selvtillid, men knap så dominerende i de sidste 45 minutter.

Frei 9.5 – Uimponeret satte han Chelsea-spillere en bloc!

Dembele 7.5 – Virker en smule ved siden af sig selv men leverede dog flere dribleture end på det seneste.

Dempsey 8.5 – Amerikaneren holder aldrig op med at score og var samtidig suveræn i luften over for John Terry.

Etuhu 7 – Gjorde det udmærket i de tyve minutter, nigerianeren fik på banen.

Sa UB – Fik de sidste ti minutter på banen og kunne notere sig et habilt hovedstødsforsøg.

Kacanaklic UB – Afløste en udmattet Kerim Frei i slutfasen.

Bænk: Stockdale, Senderos, Briggs, Kasami

Kort: Murphy

Mål: Dempsey 82

Chelsea: Cech, Ivanovic, Cahill, Terry, Bertrand, Mikel, Meireles (Mata 70), Kalou, Lampard, Ramires (Drogba 83), Torres.
Bænk: Turnbull, Romeu, Malouda, Bosingwa, Sturridge.

Kort: Meireles, Cahill, Mikel.

Mål: Lampard 45 str.

Tilskuertal: 25,697

Dommer: Mark Clattenburg

Chelsea – Fulham: 1-1

Den traditionsrige Boxing Day gav Fulham et vigtigt point i den ellers svære udekamp mod lokalrivalerne fra Chelsea.

Hjemmeholdet valgte at stille til start med det målsky rekordkøb Fernando Torres i front, og den tandløse spanske angriber viste endnu engang, hvorfor hans værdi er styrtdykket det seneste år.

Gæsterne måtte undvære både Andy Johnson og Bobby Zamora, der ifølge den officielle forklaring døjede med skader, hvilket gav plads til uprøvede Orlando Sa på toppen.

Martin Jols risikofyldte 4-1-4-1 formation med Danny Murphy på den defensive midtbane virkede indledningsvist til at fungere, da Fulham dominerede det første kvarter, hvor bl.a. Clint Dempseys langskud voldte Petr Cech problemer.

Fremskudte Sa burde have bragt Fulham i front momenter senere, da han i en fri position headede Stephen Kellys glimrende indlæg over Cechs mål.

I den anden ende kunne Fulham takke David Stockdale få sekunder senere, da Torres sendte en afslutning lige på keeperen fra en position midt i feltet.

Udeholdet begyndte derefter at virke nervøse i deres boldomgang, hvilket førte til flere dumme boldtab i bagkæden, som Chelsea dog ikke formåede at udnytte.

Lige inden pausen fik Moussa Dembele en af halvlegens få store chancer, men belgierens tamme header voldte ikke Cech de store problemer.

Chelsea havde tydeligvis fået en opsang i pausen og kom ud fra omklædningsrummet med turboen slået til.

Det gav bonus efter bare to minutter, da Torres med en elendig førsteberøring heldigt sendte den videre til Juan Mata, som resolut huggede til bolden og sendte den ind bag en chanceløs Stockdale.

Knap ti minutter senere kom Fulham dog ind i kampen igen på et fremragende angreb, hvor især Philippe Senderos fortjente hæder.

Den schweiziske midterforsvarer skød med frem og fik lidt heldigt headet bolden ud til Bryan Ruiz på kanten. Costa ricaneren fik med et smart træk Ashley Cole til at falde på halen, hvorefter han sendte den ind til Dempsey, der ikke svigtede fra en meters afstand.

De første ti minutter efter det udlignende mål virkede Chelsea rastløse, men derefter kom Stockdale for alvor på arbejde i Fulham-målet.

Men hverken Daniel Sturridge, Raul Meireles eller de indskiftede Didier Drogba og Florent Malouda havde held til at passere den fantastiske Stockdale, og derfor måtte hjemmeholdet nøjes med 1-1 i en kamp, hvor de ellers var udråbt til store favoritter.

Fulham kunne endda have taget alle tre point, men unge Pajtim Kasami sendte bolden direkte på Cech efter at være brudt igennem i venstre side.

Alt i alt en udmærket kamp af Fulham, der dog havde alt for mange boldtab defensivt og kunne prise sig lykkelige for, at Stockdale havde en fremragende dag i kassen.

Martin Jol var naturligvis en glad manager efter kampen, men hans kommentarer om Fulhams kontinuitet må jeg dog erklære mig direkte uenig i:

“Sometimes you have to take a gamble, and that is what we did today.

Our two main strikers dropped out so we had to come up with something else. I think it paid off.

We had a good result against Liverpool, a good result at the Emirates.

You can’t say we are inconsistent – it was just against United that we didn’t have a good result.

We’ve shown we can give all these teams a good game.”

Kamp Stats

Fulham

David Stockdale 11 – Sublim eftermiddag for den unge landsholdskeeper, som fik revanche efter at have lukket fem mål ind i seneste kamp mod United.

Riise 7.5 – En udmærket eftermiddag for nordmanden, der havde et par vigtige tacklinger men som også gav lynhurtige Bosingwa lige lovligt meget plads.

Hangeland 7.5 – Nordmanden sejlede i første halvleg men fik bedre styr på begivenhederne efter Chelseas mål, hvor han ikke var helt uskyldig.

Senderos 10 -Havde en nøglerolle i målet og var en klippe i bagkæden.

Kelly 10 – Lukkede fuldstændigt af i højre side, hvilket tvang Mata til at søge ind i banen; at spanieren så gik ind og scorede, var ikke irerens skyld.

Murphy 5.5 – Var i dagens anledning ene mand på den defensive midtbane, hvor han desværre smed alt for mange bolde væk, hvoraf et af boldtabene kostede Chelseas mål.

Frei 8.5 – Havde svært ved at bryde igennem før pausen, men i anden halvleg dominerede den unge kantspiller sine oppassere.

Dembele 10 – Belgieren var helt suveræn offensivt, hvor han gjorde hvad der passede ham, mens han defensivt satte flere verdensklasse tacklinger ind(!)

Dempsey 9.5 – Fightede en vis legemsdel ud af bukserne med varierende held, og igen viste han sig at være vores klart målfarligste kort.

Ruiz 9 – Mager indsats i de første 56 minutter, men efter sin glimrende assist blomstrede costa ricaneren i den grad op.

Sa 03 – Portugiseren har ikke niveauet til Premier League og kom oftest til kort over for de Chelsea-spillere, han stod over for.

Kasami UB – Kom ind i de sidste syv minutter og kunne med lidt mere skarphed have afgjort kampen til Fulhams fordel.

Bænk: Etheridge, Baird, Hughes, Briggs, Sidwell, Etuhu

Kort: Dempsey

Mål: Dempsey 56

Chelsea: Cech; Cole, Terry, Luiz, Bosingwa (Ferreira 81); Romeu, Meireles, Lampard (Malouda 62); Mata, Torres, Sturridge (Drogba 71)
Bænk: Turnbull, McEachran, Kalou, Lukaku

Kort: Bosingwa

Mål: Mata 47

Tilskuertal:

Dommer: Kevin Friend

Arsenal – Fulham: 1-1

En mandfolkepræstation af episke proportioner leveret af Fulham på Emirates!

Emirates dannede rammen om dagens kamp

Det var resultatet af et glimrende 1-1 resultat lørdag aften, hvor Fulham mødte Arsenal på udebane.

Gæsternes point var i sidste ende ganske fortjent efter en stædig og hårdtkæmpende indsats, hvor især Moussa Dembele og ellers udskældte Dickson Etuhu brillierede for The Cottagers.

Arsenal lagde fra start et pres på Fulham, og de 3000 gæstende fans kunne ånde lettet op, da Andrei Arshavin kort efter startfløjtet fik et mål korrekt annulleret efter at være søgt ind i en offside-position.

Få minutter senere måtte Mark Schwarzer ud i fuld længde for at forhindre Aaron Ramsey i at åbne scoringen, og australieren fortsætter dermed sin fantastiske form fra tidligere på måneden.

Efter tyve minutter og flere halve kontra-angreb havde Fulham deres første chance, da Bobby Zamora sendte bolden over mål efter lidt fikst fodarbejde på kanten af feltet.

I den anden ende voldte Theo Walcott Fulhams John Arne Riise store problemer, men kantspillerens forarbejde blev gjort til skamme af Ramsey, som sendte bolden langt over mål.

Riise fortsatte sit svage forsvarsspil, da Walcott momenter senere sendte bolden i sidenettet efter med lethed at have passeret sin norske oppasser.

Arsenal havde, på trods af overvægt i chancer, svært ved at nedbryde Fulhams solide defensiv, mens gæsterne havde held til at trække tempoet ud af spillet, når de var i boldbesiddelse.

Dembele havde kampens næste store tilbud, da han brød igennem i venstre side, men på trods af en favorabel position måtte belgieren se Wojciech Szczesny blokere det hårde forsøg.

I overtiden af halvlegen fik 1. halvlegs bedste spiller, Dickson Etuhu, et uforståeligt gult kort, da han satte en hård, men fair, tackling ind på en Arsenal-spiller, hvilket dommer Mike Dean ikke var enig i.

Anden halvlegs start blev domineret af Arsenal, der satsede på en hurtig føring, men trods Walcott gang på gang passerede Riise i højre side, blev Gunners ikke for alvor farlige.

Robin van Persie havde kampens klart største chance efter 60. minutter, da en årvågen Chris Baird kom i vejen for hollænderens forsøg, netop som bolden var ved at passere målstregen.

Knap fem minutter senere kom gæsterne overraskende i front, da Danny Murphy sendte en klasse-aflevering ind i brystet på en fremskudt Riise, som, efter lidt forvirring i Arsenal-feltet, fik sendt bolden i mål via en uheldig Thomas Vermaelen.

Værternes rastløshed blev ikke mildere af føringsmålet, og mens gæsternes fans dannede en optimistisk lydkulisse, var resten af stadion dødsstille.

Med ti minutter igen fik tilskuerne dog noget at juble over, da Vermaelen gjorde skaden god igen ved at heade et indlæg fra Walcott i mål uden chance for Schwarzer i Fulham-målet.

Walcott var igen gået forbi Riise og trods nordmandens afgørende rolle i målet, spillede han endnu engang en rædselsfuld kamp i sin venstre side.

Arsenal pressede på for at tage alle tre point, men Fulham holdt ud og kunne fejre et trods alt fortjent point i en kamp, hvor de ikke var levnet en chance.

Kaptajn Danny Murphy anerkendte, at Arsenal fortjente et point, men var også af den mening, at Fulhams indsats blev retmæssigt belønnet:

“I think overall our performance was very pleasing because of the manner in which it was given.

We kept the ball really well, we played them at their own game if you like – we didn’t come here and park the bus.

Overall you’ve got to be satisfied. Before the game if someone said you’re going to get a point we would have taken it.

We were wary of sitting back because with their quality somewhere in the game they’re going to open you up.

We always felt to get something out of the game we were going to have to score. And of course getting that first goal gives you something to hang on to.

But I have to be honest, I think overall with the chances they had they deserved a draw but it would have been harsh for us to lose that in the end

Seventy per cent of that game we played really, really well and [our] performance doesn’t really reflect our position in the table and we’ve being saying that for a while now. But we need to get some wins on the board.”

Kamp Stats

Arsenal: Szczesny, Santos, Mertesacker (Diaby 68), Vermaelen, Djourou, Arshavin (Chamakh 74), Song, Arteta, Ramsey (Gervinho 67), Walcott, van Persie
Bænk: Fabianski, Koscielny, Frimpong, Benayoun

Kort: Santos

Mål: Vermaelen (81)

Fulham:

Schwarzer 9.5 – Stod endnu en pragtkamp mellem stængerne, og især redningen i starten af kampen var i verdensklasse.

Riise 7 – Defensivt sejlede Riise i størstedelen af kampen (as usual), men hans rolle i målet må ikke undervurderes.

Senderos 8 – Enkelte blundere men alt i alt en solid kamp af schweizeren mod sin tidligere klub.

Hangeland 9 – Den dårlige form er afløst af en eminent stime af gude-præstationer, som Martin Birn sikkert ville udtrykke det.

Baird 8 – Efter en mildest talt elendig start kom Baird bedre med i kampen og reddede bl.a. van Persies afslutning på stregen, men efter Gervinhos introduktion fik nordireren problemer igen.

Dempsey 7.5 – Det er lidt op og ned med Clinten i øjeblikket, men en bedre indsats end i de seneste par kampe.

Murphy 8.5 – Robust og lod sig ikke kue af Arsenal-spillerne.

Etuhu 10 – Sikke et løbepensum af den nigerianske jernmand, som især i første halvleg fik sat et væld af tacklinger ind, hvilket Mike Dean fik sat en mindre stopper for med et uforståeligt gult kort.

Ruiz 8 – Virker til at have forstået den engelske spillestil og leverede en fin indsats indtil han kørte træt i anden halvleg.

Dembele 10 – Selvtilliden har vist aldrig været højere hos belgieren, som endnu engang løb igennem Arsenals kæder efter behag.

Zamora 6.5 – Er ved at være lidt træt af Zamora, som slet ikke er oppe i omdrejninger.

Kasami 5 – Kom slet ikke ind i kampen efter sin indskiftning.

Johnson UB – Fik ikke meget at arbejde med efter at være kommet på banen i stedet for Zamora.

Bænk: Etheridge, Hughes, Gecov, Briggs, Frei

Kort: Etuhu, Zamora, Senderos

Mål: Vermaelen (64 – selvmål)

Tilskuertal: 60,043

Dommer: Mike Dean

Fulham – Twente: 1-1

Skuffelsen over endnu en pauver Fulham-indsats stod malet i ansigtet på undertegnede, da Fulham torsdag spillede 1-1 på hjemmebane mod hollandske Twente.

Kampen i (meget) korte træk, da mit program er lettere presset for tiden:

– Kampen blev overværet af skuffende 14,110 tilskuere, og det kunne tænkes, formkrisen har haft indflydelse på den manglende interesse.

– Twente stillede overraskende til start uden målmaskinen Marc Janko, som heller ikke nåede at betræde Craven Cottage’s knitrende græstæppe i løbet af de 90 minutter.

– Chris Baird ser ud til at have overhalet Philippe Senderos i kampen om pladsen ved siden af Brede Hangeland, da Aaron Hughes ikke er til rådighed. Baird var endvidere Fulhams bedste defensive spiller.

– Zdenek Grygera fik sin debut i højre side af forsvaret, og det blev lidt af en blandet landhandel for tjekken, som logisk nok virkede rusten i sine aktioner og var heldig med ikke at blive udvist for et par klodsede tacklinger.

– Hangeland var igen rystende usikker i sine indgreb, og han begynder snart at ligne et svagt punkt i det centrale forsvar, når han ikke har Hughes ved sin side.

– Clint Dempsey virkede for en gangs skyldoplagt gennem hele kampen og var en evig kilde til uro i Twentes bagerste gemakker.

– Andy Johnson bevarede køligheden, da han udnyttede en kæmpe forsvarsbrøler fra gæsternes Dwight Tiendalli, og sendte bolden i en blød kurve over Twentes keeper til en 1-0 føring i det 19. minut.

– Samme AJ burde have udbygget føringen, da Clint Dempsey fik prikket bolden hen til angriberen, som i en hel fri position fra midten af feltet skød direkte på keeper Nikolay Mihaylov.

– Fulhams føring varede kun til det 41. minut, da Luuk de Jong headede bolden ind på opstanderen og ramte Mark Schwarzer i nakken, så den australske ankermand blev noteret for et uheldigt selvmål.

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 7 – Havde næsten intet at lave gennem hele kampen og var mere end uheldig med sit selvmål.

Grygera 6.5 – Rusten i første halvleg med flere tåbelige tacklinger, hvilket bl.a. førte til et gult kort, men bedre efter pausen, hvor debutanten havde flere gode fremløb.

Baird 9 – Fulhams klart bedste forsvarsspiller, hvor han lukkede af, når Hangeland og Briggs svigtede i deres markeringer.

Hangeland 5 (Fulham Flop of Match) – Håbløs kamp i forhold til hvor lidt nordmanden havde at lave… Ligner slet ikke sig selv! What happened man?!

Briggs 7 – Offensivt glimrende, defensivt elendig! Burde placeres på fløjen i stedet…

Kasami 5.5 – Virker slet ikke klar til dette niveau!

Murphy 7.5 – En af kaptajnens bedre kampe men stadig ikke chanceskabende nok.

Sidwell 7.5 – Uskarp foran mål, men hans arbejdsindsats defensivt kan man ikke klandre ham.

Dempsey 9 (Fulham Man of Match) – Virkede ivrig fra startfløjtet og var ophavsmand til de fleste af Fulhams chancer.

Dembele 7 – Hvorfor beder trænerteamet ikke Dembele om at simplificere sit spil? Dribler på verdensklasseniveau, men aflever i tide for helvede!! Frustrende spiller!

Johnson 9 – Havde været Fulhams ‘Man of Match’, hvis han havde scoret på den kæmpe chance, han fik på Dempseys oplæg! Ellers pågående og arbejdssom indtil han besynderligt nok blev udskiftet…

Zamora 5 – Ligner lidt samme situation som Hangeland og kan ikke helt genkende denne sæsons Zamora.

Duff 5 – Nåede slet ikke at sætte sit aftryk på kampen.

Senderos UB – Ikke imponerende indhop af schweizeren, som fik tilraget sig et gult kort og var ved at koste et mål…

Bænk: Etheridge, Kelly, Sa, Gecov

Mål: Johnson 19

Kort: Grygera, Murphy, Dempsey, Senderos

Twente: Mihaylov; Tiendalli, Wisgerhof, Douglas, Cornelisse; Rosales, Janssen (Landzaat 82), Brama, Fer; John (Bajrami 66), de Jong
Bænk: Boshcker, Bengtsson, Berghuis, Leugers, Janko

Mål: Schwarzer 41 (selvmål)

Kort: Rosales, Brama

Dommer: Antonio Damato

Tilskuertal: 14,110

Fulham – Blackburn: 1-1

Langsom og støt vinder løbet!

Sådan lyder et gammelt engelsk ordsprog, og Fulham-fansene må håbe, at dette også gælder for The Cottagers i denne sæson.

Endnu engang måtte jeg rive mig i håret over sløvhed i første halvleg og ineffektivitet efter pausen, hvilket efterhånden er en vane i min husholdning på højde med morgenmad og tandbørstning.

Kampen blev samtidig introduktion til Premier League for Fulhams marquee signing Bryan Ruiz, og det blev mildest talt ikke en synderlig succes for costa ricaneren, som løb rundt med hovedet under armen i 45 minutter, før han blev pillet ud i pausen-_-!

Hjemmeholdet lagde (and I repeat) som sædvanligt ud i et døsende tempo, men det var dog Fulham, som havde kampens første store forsøg, da Steve Sidwell sendte et forsøg langt over mål på trods af en favorabel udgangsposition!

Blackburn var dog det farligste hold i første halvleg og kunne bl.a. notere udmærkede forsøg fra Ruben Rochina og David Goodwillie (*fnis* good willie *fnis*).

Fulhams manager Martin Jol havde igen valgt at rykke Aaron Hughes ud på højreback-positionen, og det førte ikke meget positivt med sig, før nordireren måtte lade sig udskifte med Stephen Kelly allerede i det 20. minut pga. en skade.

Få minutter derefter blev Fulham, efter min mening (men ikke Claus Thomsens), snydt for et straffespark, da Michel Salgado klodset løb Bobby Zamora ned i feltet.

Et minuts stilhed før kampen til minde om ofrene for 9/11

Dommer Howard Webb, som frustrerede både hjemme- og udehold i store dele af kampen, forblev dog passiv, hvilket ikke skulle være første gang i løbet af de 90 minutter (verdens bedste? pffff!).

I det 32. minut kom Blackburn i stedet på 1-0, da Rochina udnyttede passivt forsvarsspil af Ruiz og Danny Murphy til at sende et drøn ind bag en chanceløs Mark Schwarzer.

Men bare seks minutter senere snød Zamora franskmanden Gael Givet i Blackburns venstre side og med en sublim kattepote sendte den store angriber udligningen i nettet bag Paul Robinson.

I pausen blev Ruiz som sagt hevet ud af kampen efter en letvægter-indsats, hvor det stod klart, at costa ricaneren skal bruge mere tid end Sergio Agüero til at tilpasse sig Premier League.

Simplificering er nøgleordet for Ruiz, som ofte fravalgte den nemme løsning, hvilket i 95 % af tilfældene endte galt, da teknikeren hurtigt blev overmandet af de bomstærke Blackburn-folk.

I stedet for Ruiz gik Moussa Dembele ind og leverede en kompetent indsats, og jeg er af den mening, belgieren klart burde blive en del af en kreativt forladt startellever.

I anden halvleg stod der Fulham på alt – og jeg mener ALT!!

Men Blackburns friske offensive indstilling i første halvleg var forvandlet til 11 mænd bag bolden, og det havde et rastløst Fulham-mandskab svært ved at dæmme op for.

Junior Hoilett, som gang på gang skabte problemer for Fulhams defensiv, var Blackburns eneste reelle trussel, og var det ikke for en sidste-sekunds tackling af Sidwell, kunne Rovers sagtens være sluppet fra Craven Cottage med alle tre point.

Fulham pressede på i den sidste halve time, men både Zamora og Dempsey havde glemt skarpheden i omklædningsrummet, mens Givet leverede en mandfolkepræstation i det centrale forsvar efter en rædderlig første halvleg fra forsvarerens side.

Kampen sluttede højdramatisk, da Schwarzer og Hoilett stødte sammen i luften uden for Fulham-feltet, efter Blackburn-spilleren var skudt forbi en ellers ypperlig Kelly.

Canadiske Hoilett lå på grønsværen i omkring ti minutter, før han blev båret ud af banen, og heldigvis forlyder det, at den talentfulde kantspiller er ok.

Schwarzer slap med et gult kort, hvilket var helt fair, da Kelly var nået ned bag målmanden, og derfor fungerede som sidste mand – det efterfølgende Blackburn-frispark blev forpurret, og holdene måtte begge nøjes med et remis, hvilket virkede ufortjent baseret på Fulhams pres i anden halvleg.

Men da jeg startede med et ordsprog, slutter jeg også af med et:

Man ligger, som man har redt…

Kamp Stats (Karakterer efter 13-skalaen)

Fulham

Schwarzer 8 – Havde et par vitale redninger og var chanceløs ved målet.

Hughes 6 – Viste igen, at han ikke er komfortabel på sin højreback-plads og havde mange vanskeligheder med en livlig Hoilett.

Riise 6.5 – En svag første halvleg blev efterfulgt af en godkendt anden.

Hangeland 7.5 – Stadig ikke på niveauet fra sidste sæson, hvilket er bekymrende.

Senderos 8 – På trods af han ikke er min favorit til det centrale forsvar, gjorde schweizeren det igen upåklageligt med et kun få skønhedsfejl.

Duff 9 – Var Fulhams klare stjernespiller i første halvleg, mens kantspilleren forsvandt lidt ud af billedet i anden.

Dempsey 7.5 – En glimrende anden halvleg tæller op, mens usynlige første 45 minutter tæller ned!

Murphy 6 – Så langsom ud ved Blackburns kontraer kombineret med enkelte øjeblikke af genialiteter.

Sidwell 7.5 – Reddede Fulham et par gange i farlige situationer, men burde have været mere kynisk fremad banen.

Ruiz 00 (Fulham Flop of the Match) – Okay, det var ikke lige, hvad jeg forventede!

Zamora 8 – Hvis han brugte alt sin energi på spillet i stedet for at brokke sig, ville han være topscorer i Premier League.

Kelly 9.5 (Fulham Man of Match) – Eminent både defensivt og offensivt plus en indsats i luften, hvor han bl.a. vandt en hovedstødsduel over enorme Chris Samba(!) Kelly har sine kritikere i fanbasen, men de burde anerkende irerens ypperlige forsvarsspil i dag.

Dembele 8 – Gav lidt flair og fantasi på et modløst Fulham-hold.

AJ UB – Kom ind i slutfasen og gjorde det udmærket.

Bænk: Etheridge, Kasami, Gecov, Grygera

Mål: Zamora (38)

Kort: Hangeland, Murphy, Schwarzer

Blackburn: Robinson, Givet, Samba (Olsson 45), Dann, Salgado, Hoilett, Dunn (Petrovic 61), N’Zonzi, Formica, Goodwillie, Rochina (Lowe 69)
Bænk: Bunn, Vukcevic, Yakubu, Roberts

Mål: Rochina (32)

Kort: Salgado

Dommer: Howard Webb (Rædselsfuld igen igen!)

Wolves – Fulham: 1-1

Som jeg forudsagde i optakten til lørdagens bundkamp mod Wolverhampton, blev det til et enkelt point på Molineux i en kamp, som Fulham dog i sidste ende havde fortjent at vinde.

Mark Hughes havde valgt en alternativ opstilling, hvor der blev plads til både Eidur Gudjohnsen, efter islændingens fine indhop mod United, midtbanefighter Steve Sidwell og rutinerede Simon Davies.

Bobby Zamora døjede med et rygproblem op til kampen og startede på bænken, mens formstærke Damien Duff, som forventet, ikke blev klar til kick-off.

Udeholdet angreb deres nedrykningstruede modstandere fra dommer Michael Olivers startfløjt, og Carlos Salcido havde inden for få minutter testet Wayne Hennessey med et fremragende langskud, som målmanden fik det yderste af fingerspidserne på.

Hughes bortvist for flaske-overfald

Få sekunder senere sendte Moussa Dembélé et forsøg over mål, mens Clint Dempsey kort efter fulgte trop med et forsøg sner forbi opstanderen.

Dempsey burde efter et kvarter have sendt Fulham i front, da energiske Salcido sendte et millimeter-præcist indlæg ind i boksen til den ellers træfsikre amerikaner, som på det skammeligste misbrugte den gigantiske mulighed.

Fulhams manglende evner i at omsætte chancer til mål blev skæbnesvanger i det 22. minut, da Steven Fletcher, på Wolves første deciderede målchance, sendte bolden ind bag en sagesløs Mark Schwarzer på et eminent hovedstød.

Woles begyndte derefter at æde sig ind i kampen, mens Fulham virkede lettere chokerede over, at de nu var bagud efter deres dominans i startfasen.

Det blev dog ikke til mere end et par vildfarne forsøg fra Adlene Guedioura og Jamie O’Hara, som ikke truede Mark Schwarzers mål yderligere.

I slutningen af første halvleg begyndte Fulham dog igen at true Hennesseys mål, men hverken Dempsey eller Davies havde den fornødne skarphed i støvlerne denne eftermiddag.

Fulham startede igen bedst ud i anden halvleg, hvor Wolves Karl Henry måtte cleare bolden for næsen af Dembélé, efter Hennessey var gået forkert af et Chris Baird-indlæg.

Efter en flad ufarlig afslutning fra Guedioura var det igen Fulham, som truede Hennesseys mål, men Eidur Gudjohnsen sendte en elendig afslutning over mål og formåede generelt ikke at overbevise i sin første start for udeholdet.

I det 56. minut indtog Mark Hughes scenen med en mindre overreaktion over et gult kort til Brede Hangeland.

Personligt synes jeg, det gule kort var ganske retfærdigt, da Hangelands tackling var et hovedløst sats – men inden den situation var flere spillere sluppet fra værre overfald grundet dommer Olivers manglende tag i kampen.

Dette faktum var sandsynligvis også, hvad der fik Hughes til at sparke hele tre gange ud efter en vandflaske i ren raseri (anger management anyone??). Det betød samtidig, at dommer Oliver bortviste Hughes fra kampen, og der venter formodentlig waliseren en karantæne i den næste kamp.

Overfald på en vandflaske er jo også en ganske horribel forbrydelse…

Dempsey var endnu engang næste mand i skydeteltet, men den amerikanske landsholdsspiller havde en eftermiddag at forglemme med endnu en håbløs afslutning, efter Hennessey igen var gået forkert af et indlæg.

Introduktionen af Gaël Kakuta gav Fulham lidt fart på kanten, mens ligeledes indskiftede Bobby Zamora skabte yderligere kaos i Wolves’ defensiv.

Wolves’ Fletcher testede Schwarzer, kort før han selv blev udskiftet, men skotten måtte se Fulhams målmand redde sit hæderlige forsøg.

Fulham begyndte at virke desperate og sendte Andy Johnson på banen som erstatning for en pauver Dempsey – dette skulle vise sig at være en mere end fornuftig beslutning sekunder senere.

På første boldberøring sendte AJ et drøn afsted mod Wolves’ mål fra midten af feltet, og på en eller anden måde fik han passeret Hennessey, på trods af afslutningen var lige midt i målet.

I de sidste fem minutter var der både chancer til Wolves’ Sylvain Ebanks-Blake og Fulhams Kakuta, men det forblev 1-1, hvilket hjemmeholdet kunne være mest tilfreds med ud fra spil og chancer.

Kamp Stats

Wolverhampton Hennessey, Stearman, Craddock, Berra, Ward, Guedioura (Kightly 85), Henry, O’Hara, Jarvis, Milijas (Mancienne 59), Fletcher (Ebanks-Blake 77).
Bænk: Hahnemann, Vokes, Hammill, Foley.

Kort: Stearman, Craddock.

Mål: Fletcher 22.

Fulham Schwarzer, Baird, Hughes, Hangeland, Salcido, Davies, Sidwell, Murphy (Kakuta 69), Dempsey (Johnson 79), Gudjohnsen (Zamora 69), Dembele.
Bænk: Stockdale, Kelly, Etuhu, Greening.

Kort: Baird(46,f), Hangeland (56,f).

Mål: Johnson 80

Tilskuertal: 28,825

Dommer: Michael Oliver