Tottenham – Fulham: 2-0

Det blev et mindre trist punktum for en glimrende sæson, da Fulham på udebane tabte 0-2 til Champions League-bejlerne fra Tottenham.

Kampen var ikke videre interessant, da det virkede til, Spurs havde kampen under nogenlunde kontrol gennem det meste af de 90 minutter.

Min opmærksomhed på kampen blev også lettere flygtig efter 2-0 scoringen, da der andre steder i Premier League blev budt på højspændt drama i den mest dramatiske sæsonafslutning til dato.

På White Hart Lane kom Tottenham hurtigt på 1-0, da Emmanuel Adebayor allerede efter to minutter nemt kunne passere Mark Schwarzer efter tøvende forsvarsspil fra Aaron Hughes.

Spurs sad solidt på begivenhederne, men det var gæsternes John Arne Riise, som havde halvlegens næste store chance, da han kort før pausen fik et hårdt forsøg reddet af bundrutinerede Brad Friedel.

Hjemmeholdet fortsatte deres dominans fra anden halvlegs start, men fik sig dog lidt af en forskrækkelse, da Moussa Dembélés fine afslutning ramte Friedels ene stolpe.

Den evige Fulham-plageånd Jermain Defoe fordoblede kort efter Tottenhams føring, da han efter lidt klumpspil i feltet sendte bolden i netmaskerne uden chance for Schwarzer.

Resten af kampen var useværdig for at sige det mildt, og begge mandskaber lod til at holde tidlig sæsonafslutning, mens der var anderledes kog på i Manchester, hvor Barton, Aguero, Mancini, Mackie, Kompany, Kenny og Dzeko gav en opvisning i dramaets fine kunst.

Bartons hovedløse handlinger mod City var komplet vanvittigt, mens afslutningen med målene i overtiden var ved at give mig en regulær hjerneblødning på trods af min foragt for både QPR, City og United.

Det var hektisk, det var absurd, det var hæsblæsende, det var (og er) Premier League.

I London var Martin Jol tilfreds med sæsonen som helhed, men den sympatiske hollænder kunne dog godt have brugt de tre point i søndagens opgør:

“I think in hindsight if you see the gap with the other teams – equal on points with Liverpool and five points clear of the others you could say we were the best of the rest. It is not fantastic but it is good.

I would like to have had a draw here and maybe be eighth but ninth is fantastic.”

Og man kan kun give vores hollandske Godfather ret!

Tak til Marty Jol og holdet for en følelsesmæssig karrusel-tur de sidste tolv måneder – vi ses til en ny sæson efter sommerferien!

Kamp Fakta

Tottenham Friedel, Walker (Nelsen 49), Gallas, Kaboul (Smith 76), Bale, Lennon, Livermore, Sandro, Modric, Van der Vaart (Defoe 60), Adebayor.
Bænk: Cudicini, Saha, Giovani, Kane. 

Mål: Adebayor 2, Defoe 63.

Fulham Schwarzer, Kelly, Hughes, Hangeland, John Arne Riise, Diarra, Murphy (Kasami 67), Dembele, Duff, Pogrebnyak, Frei.
Bænk: Stockdale, Senderos, Gecov, Bjorn Helge Riise, Briggs, Trotta. 

Kort: Hangeland 27,f), Murphy (46,f).

Tilskuertal: 36, 256.

Dommer: Phil Dowd

Fulham – Bolton: 2-0

Ovenpå den kataklysmiske fadæse i midtugen fik Fulham revancheret sig foran egne fans, da et modløst Bolton-mandskab blev sendt hjem med et 0-2 nederlag i bagagen.

Det var samtidig Fulhams 31. kamp i sæsonen, men det kunne ikke ses på banen, hvor hjemmeholdet styrede begivenhederne gennem næsten alle 90 minutter.

Bryan Ruiz var en markant profil på dagen

Martin Jols tropper var uden formsvage Bobby Zamora til kampen, og han kunne fra tilskuerpladserne, sammen med bl.a. landstræner Fabio Capello, se, hvordan afløseren Andy Johnson spillede en pragtkamp i front .

Dickson Etuhu gav kampens første chance væk til gæsterne, da nigerianeren mistede den på egen banehalvdel, men Boltons Nigel Reo-Coker sendte bolden langt ved siden af David Stockdales mål.

Stockdale er vendt tilbage til Craven Cottage fra sit leje-mål hos Ipswich, efter førstemålmand Mark Schwarzer er dømt ude i cirka fem uger med en nakkeskade.

Efter Reo-Cokers indledende chance stod hjemmeholdet for løjerne, og AJ kunne med lidt mere skarphed have bragt Fulham i front på en friløber, men angriberens afslutning gik et par meters penge forbi mål.

Kaptajn Danny Murphy, der fik comeback efter en mindre skade, forsøgte sig fem minutter senere med en halvflugter fra distancen, men desværre for den aldrende midtbanespiller gik forsøget snert forbi mål.

De hærdebrede Etuhu og Brede Hangeland var især farlige ved de utallige hjørnespark, Fulham fik tilkæmpet sig i første halvleg, men måtte hver gang se sine hovedstødsforsøg gå over Jussi Jaaskelainens mål.

Bolton viste sjælden farlighed ved Darren Pratleys forsøg fra tyve meters afstand, mens John Arne Riise fra samme afstand måtte se Jaaskelainen redde sit forsøg i den anden ende.

I det 32. minut fik Fulham endelig hul på bylden, da Clint Dempsey satte hovedet på et glimrende Bryan Ruiz-indlæg, hvorefter bolden elegant sejlede ind bag Jaaskelainen.

Og bare sølle 66 sekunder senere kom Fulham på 2-0, da rollerne var byttet om med Dempsey som oplægger til Ruiz’s friløber, hvor den costa ricanske midtbanemand ikke svigtede med et sublimt lob over Boltons keeper.

I anden halvleg lettede Fulham på speederen, men hjemmeholdet havde dog stadig kontrol over begivenhederne på trods af enkelte halv-farlige Bolton-forsøg.

I den modsatte ende fik AJ sendt bolden i netmaskerne i det 67. minut, men den lille angriber blev korrekt dømt offside efter et for tidligt fremløb.

Den flittige frontløber var samtidig ophavsmand til det næste forsøg, da Dempsey lige akkurat kom for sent på AJ’s eminente indlæg, efter han endnu engang var kommet ned bag Boltons bagkæde.

I slutfasen var både Moussa Dembele og AJ tæt på at udbygge føringen mod de opgivende gæster, men måltavlen viste stadig 2-0, da dommer Chris Foy fløjtede kampen af efter en magtdemonstration af hjemmeholdet.

Målmand David Stockdale var glad for sit vindende gensyn med Craven Cottage og er optimistisk forud for opgøret mod United på onsdag:

“It’s good to be back and playing at Craven Cottage again. I like to think that I showed what I could do last season and hopefully I can do well in Mark’s absence.

I enjoyed my time at Ipswich and it was great to see that they won today too, so it was a good day all round. I’m sure I’ll get a few texts off the lads there saying that they don’t need me.

I love it at Fulham and I just want to repay the faith that they have shown in me.

It will be difficult to gain momentum because Manchester United are up next, but there are a lot of positives to take. We can build on this performance now.

We knew the league was tight and three points makes tonight’s table look a lot better. Make no mistake, this was a massive win for us and now we just want to kick on.

We’ve done well against United in the past, so hopefully that will be the case again.”

Højdepunkter kan ses via Fulhams officielle hjemmeside her.

Kamp Stats

Fulham

Stockdale 8 – Var arbejdsløs det meste af kampen men tog sig pænt af de få forsøg, Bolton havde.

Baird 8.5 – Var ikke så angrebsivrig men stod for flere nøgle-indgreb defensivt.

Hangeland 9 – Et bæst i luften både defensivt og offensivt.

Senderos 9 – Kompenserer for sin mangel på fart med et eminent overblik.

Riise 8.5 – Formkurven peger opad for den kritiserede nordmand.

Ruiz 9 – Costa ricaneren tager sig stadig for meget tid på bolden, men hans indflydelse på Fulhams spil bliver større.

Murphy 8 – Enkelte dumme boldtab men igen en godkendt præstation af kaptajnen.

Etuhu 6.5 – Havde store problemer teknisk i kampen og leverede en ukoncentreret indsats.

Dempsey 9 – Virkede langt mere selvsikker i forhold til seneste PL-kamp mod Swansea.

Dembele 9 – Belgierens niveau har ramt en kontinuitet, som vi aldrig har set tidligere.

AJ 9.5 – Han fik ikke scoret men sikke en sublim all-round præstation af den lille angriber.

Bænk: Etheridge, Kelly, Sa, Gecov, Duff, Hughes, Frei

Mål: Dempsey (32), Ruz (34)

Kort: Murphy

Bolton: Jaaskelainen, Boyata (Steinsson 46), Cahill, Knight, Alonso, Davies, Muamba, Reo-Coker, Pratley (Eagles 46), Davies (Ngog 56), Klasnic
Bænk: Bogdan, Robinson, Sanli, Petrov,

Kort: Reo-coker, Muamba, Steinsson

Tilskuertal: 25643

Ref: Chris Foy

Swansea – Fulham: 2-0

Lørdagens opgør mod walisiske Swansea vil jeg ikke beskæftige mig synderligt med, da det var en miserabel affære på Liberty Stadium i alle aspekter.

Kampen var først og fremmest en alenlang rædselsfuld omgang fodbold fra især gæsternes side, og trods en nogenlunde hårdfør defensiv kostede personlige fejl os alligevel vigtige udebanepoint.

Clint Dempsey gik fra helt til skurk, da han uheldigt satte gæsterne i gang i det 56. minut med et selvmål samt brændte et straffespark med få minutter tilbage af kampen.

Og for at gøre ondt værre scorede Swansea endnu engang i overtiden mod det modløse Fulham-mandskab, hvor Kerim Freis eminente cameo og Simon Davies’ comeback var de eneste positive ting at fremhæve.

Elendighed…

Kamp Stats

Swansea Vorm, Richards, Williams, Caulker, Taylor, Routledge (Dyer 89), Britton, Gower, Sinclair, Lita (Graham 76), Moore (Agustien 69).
Bænk: Tremmel, Dobbie, Monk, Bessone.

Kort: Vorm.

Mål: Sinclair 56, Graham 90.

Fulham Schwarzer 8, Kelly 8, Hangeland 7, Senderos 7, John Arne Riise 6, Dembele 8 (Frei 77 – 8.5), Davies 6 (Orlando Sa 79 – UB), Etuhu 5, Dempsey 03, Ruiz 5, Johnson 6.5.
Bænk: Etheridge, Gecov, Bjorn Helge Riise, Hughes, Briggs.

Kort: Senderos (82,f) .

Tilskuertal: 19, 296

Dommer: Jon Moss

 

Stoke – Fulham: 2-0

Fulhams koncentration svigtede i de sidste ti minutter, da Stoke snuppede en fortjent 2-0 sejr hjemme mod de modløse gæster.

Målene blev scoret af henholdsvis Jon Walters og Rory Delap, som, udover sine pain-in-the-ass indkast, er en af de mest rædselsfulde spillere i Premier League...

Ud fra kampen kan følgende noteres:

– Træner Marty Jol sendte et kompetent mandskab ud i Stoke, men spillerne valgte at forblive i omklædningsrummet især på midtbanen.

– Teknisk stærke Moussa Dembele spillede dog glimrende, men måtte udgå med en skade allerede i det 36. minut, hvilket gik ud over Fulhams spil.

– Keeper Mark Schwarzer havde store problemer ude i feltet, hvor han fejlede flere gange på trods af hans åbenlyse fordel i at måtte bokse til bolden.

– Størstedelen af forsvaret var solidt indtil de sidste ti minutter, hvor flere koncentrationssvigt førte til vitale fejl.

– Norske John Arne Riise var dog igen et svagt punkt i venstre side, hvor han gang på gang blev overløbet af hurtige Jermaine Pennant.

– Samme Pennant havde, udover sine glimrende fremløb, flere teatralske indslag, og man kunne undre sig over, om Stoke havde hentet Luis Suarez ind til kampen.

– Kaptajn Danny Murphy havde en rædselsfuld kamp, og igen må jeg sætte spørgsmålstegn ved kaptajnens faste plads. Det er simpelthen ikke nok at præstere i en enkelt kamp om måneden, mens han melder sig ud i de tre resterende.

– Den kritisable dommer Martin Atkinson burde heller ikke have været på banen, da hans gule kort tog overhånd i kampen, og manden i sort virkede rådvild gennem alle 90 minutter.

– Hverdagen vendte for alvor tilbage hos Fulham-fansene…

Kamp Stats

Stoke Begovic, Wilkinson, Shawcross, Upson, Wilson, Pennant (Whitehead 82), Delap, Whelan, Etherington (Diao 90), Walters, Crouch.
Bænk: Sørensen, Huth, Jones, Shotton, Jerome.

Kort: Delap, Pennant, Whelan, Upson.

Mål: Walters 80, Delap 87.

Fulham Schwarzer, Baird, Hughes, Hangeland, Riise, Dembele (Duff 36), Murphy (Etuhu 80), Sidwell, Dempsey, Johnson (Orlando Sa 84), Zamora.
Bænk: Etheridge, Kelly, Kasami, Briggs.

Kort: Duff (68,d), Murphy (77,d), Zamora (79,f), Baird (87,f).

Tilskuertal: 26, 890

Dommer: Martin Atkinson

Wolves – Fulham: 2-0

I et absolut horror-show blev Fulham her til eftermiddag udspillet af et veloplagt Wolves-hold, som ikke levnede de elendige gæster en eneste chance for et point.

Udeholdet holdt ellers skansen i de første 42 minutter på trods af fejl på lilleput-niveau, men lige før pausen faldt det hele fra hinanden i den værste kamp siden 5-2 nederlaget til Liverpool i starten af maj (hvor vi dog var bedre i offensiven).

Wolves pressede på fra startfløjt af, og var det ikke for nogle solide blokeringer af Philippe Senderos, kunne det hurtigt være blevet en regulær katastrofe for udeholdet.

Efter 11 minutter fik Fulham dog en gylden mulighed for at komme i front, men Damien Duffs svage afslutning direkte på Wolves-keeper Wayne Hennessey gjorde Andy Johnsons fremragende forarbejde til skamme.

Molineux inden ydmygelsen

Wolves begyndte dog snart at dominere igen, og efter 29 minutter var Kevin Doyle tæt på at udnytte skrækkeligt forsvarsspil af Brede Hangeland ved baglinjen, men angriberen fik sendt bolden over mål i duellen med Schwarzer.

Jamie O’Hara var næste mand i skydeteltet, men Schwarzer nåede lige at få fingerspidserne på midtbanespillerens drøn fra 15 meters afstand.

I det 42. minut kunne Schwarzer dog intet gøre, da Fulhams John Arne Riise og Pajtim Kasami valgte at støde sammen i feltet i stedet for at cleare bolden, hvilket Doyle takkede for med en tør afslutning ind i netmaskerne.

En livlig Matt Jarvis fordoblede føringen med få sekunder tilbage af halvlegen, da han udnyttede en gigantisk skovtur af Schwarzer til at sende en rebound fra Roger Johnson i det tomme mål.

Fulham havde en kort opblomstring i starten af anden halvleg (bl.a. takket være indskiftningen af Steve Sidwell), og igen var det Duff, som stod for den største afbrænder, da ireren ikke fik ordentlig ram på et udmærket indlæg fra Riise.

Resten af halvlegen føltes som flere timer, hvor Fulham fik Wolves til at ligne FC Barcelona…

Jeg vil ikke tage noget fra Wolves-holdet, som spillede en udmærket kamp, men det var på en billig baggrund over for en flok gangbesværede pensionister forklædt som Fulham-spillere.

Slutkommentarer fra forfatteren

I dag vækkede minder om de mørke dage under Lawrie Sanchez tilbage i 2007 – niveauet var ikke Premier League værdigt, og normalt solide aktører som Hangeland, Hughes, Duff og til dels Schwarzer spillede til dumpekarakter.

Men jeg må igen sætte spørgsmålstegn ved at benytte Aaron Hughes på højreback-pladsen. Ligeså solid han er i det centrale forsvar, ligeså svag er han i højre side; især over for hurtige wings som Wolves’ Jarvis, og nordireren bidrager med intet i forhold til at hjælpe wing-kollega Duff i offensiven.

Den evige udelukkelse af Chris Baird, som igen ikke var fundet god nok til truppen, er fuldstændig absurd! Bairdy var kontinuerligt en af Fulhams mest stabile spillere i sidste sæson, og nu er han ikke engang blandt Martin Jols 18 udvalgte til kampdage.

Som jeg ser det, er vores klart stærkeste baglinje Riise, Hangeland, Hughes, Baird, mens Senderos, Kelly og Briggs vil være en udmærket andengarde. Andengarden kunne eventuelt blive benyttet fra tid til anden i Cup- og Europa-kampe, men at ødelægge en af ligaens stærkeste defensiver fra sidste sæson er ren galmatias.

Jols insisteren på at beholde Dickson Etuhu i startopstillingen på bekostning af Steve Sidwell, har jeg også mine vanskeligheder med at forstå. I dag synes jeg dog, at det skulle have været Danny Murphy, som ikke burde være kommet ud til anden halvleg efter en rædderlig indsats. Uanset hvad skinnede Sidwell igennem efter sin indskiftning, indtil han måtte strække våben for overmagten, da medspillerne ikke havde samme ildsjæl som den rødhårede fighter.

Flere i Twitter-fanbasen er begyndt at miste tiltroen til Jol, og selvom jeg synes, de tanker bliver ytret lige lovlig tidligt, ser jeg nogle bekymrende tendenser i Fulhams spil, som ikke lover godt for fremtiden.

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 6 – Solid kampen igennem, men den hjerneblødning ved 2-0 målet var chokerende!

Hughes 03 – Tørret af Jarvis gang på gang og passiv i det offensive.

Hangeland 5 – Virkede forvirret og usikker i defensiven og i sin omgang med bolden.

Senderos 7.5 (FFC Man of Match) – Selvom jeg normalt ikke er fortaler for Senderos, var han klart den bedste Fulham-spiller på dagen.

Riise 03 – Intet lykkedes for den ellers stærke nordmand.

Duff 5 – Svag i sine udfordringer og fik ikke sat sig igennem over for Wolves-defensiven, mens han spolerede Fulhams bedste chancer.

Murphy 00 (FFC Flop of Match) – Rædselsfuld de få gange, han rørte bolden! Flere gange tog jeg mig selv i at spørge, om han stadig var på banen?!

Etuhu 6.5 – En af Fulhams bedre aktører i første halvleg og uforståeligt, at nigerianeren blev taget ud i pausen, når nu Murphy var så horribelt ringe!!

Kasami 5 – Letvægter uden nogen form for pondus.

Johnson 6 – Ok første halvleg blev fulgt op med en umulig kamp mod Wolves’ defensiv efter pausen.

Dempsey 03 – På højde med Murphys lave niveau bortset fra han måske rørte bolden et tocifret antal gange…

Sidwell 7 – Glimrende start efter pausen men fusede ud i takt med elendigheden.

Dembele 6 – Fik, kort efter sin indtræden, et besynderligt gult kort af den rædsomme dommer Mike Dean og fik slet ikke udfordret modstanderne.

Bænk: Etheridge, Kelly, Gecov, Frei, Briggs

Kort: Riise, Dembele

Wolves: Hennessey; Stearman, Johnson, Berra, Ward; Hunt (83 Foley), Henry, O’Hara, Jarvis (89 Kightly); Doyle, Fletcher (90 Elokobi)
Bænk: De Vries, Ebanks-Blake, Hammill, Milijas

Kort: Hunt, Doyle

Dommer: Mike Dean

Tilskuertal: 22,657

Man Utd – Fulham: 2-0

Der var ikke noget galt med indstillingen, da Fulham aflagde United et besøg lørdag eftermiddag, men desværre rakte hverken evnerne eller dommertækket over 90 minutter.

Fulham startede ellers klart bedst ud og testede reservemålmand Tomasz Kuszcak af to omgange indenfor de første ti minutter – uden at det dog blev til en scoring.

Manchester United virkede passive i startfasen og overlod initiativet til Fulham, men dette skulle dog ændre sig efter hjemmeholdets føringsmål.

Det kom allerede i det 12. minut, da livlige Nani, som var han ude at spadsere i den lokale park, nemt gled igennem Fulhams stillestående forsvar og sendte den videre til Dimitar Berbatov, der passerede Mark Schwarzer i fjerneste hjørne.

Den langsomme gengivelse viste, at Berbatov var en halv meter offside, men linjevogteren havde pakket sin United-trøje ind i en dommerdragt og valgte at ignorere forseelsen.

Det mest ignorante, jeg personligt har hørt fra en kommentator, blev ytret i minutterne efter – jeg giver hermed ordet til øregassens mester Michael Schäfer:

“Den så godt nok ud til at være offside, så det er en fejl af linjevogteren. Men den kan forsvares…”

Og så valgte begge kommentatorer derefter indirekte at omtale målet som legitimt – men den kan selvfølgelig også forsvares…(!)

Efter det kontroversielle mål mistede Fulham det momentum, de havde haft i startfasen, og der stod nu United-dominans på kampen.

Fulham gled rundt på det nyvandede græstæppe og havde svært ved at finde fodfæste i både kampen og på banen.

I det 32. minut kom United på 2-0, da allestedsværende Nani brød igennem i Fulhams højre side, og Fulhams ankermand, Schwarzer fjollede rundt ude ved kanten af feltet.

Dette udnyttede Nani til at sende et chip ind mod kassen, hvor Aaron Hughes dog fik hovedet på – uheldigt for forsvarsspilleren røg bolden dog direkte hen til Luis Valencia, som ikke kunne undgå andet end at udbygge føringen.

Australier på skovtur

I slutfasen af første halvleg lykkedes det Hughes at afværge en tredje United-scoring, da han kom i vejen for et lumsk indlæg fra Valencia, men hjemmeholdet kunne dog gå til pausete med en komfortabel føring.

Fulham virkede ikke til at reagere synderligt positivt på Mark Hughes’ opsang i pausen, og United fortsatte ufortrødent i sit presspil i anden halvleg.

Schwarzer måtte blokere et forsøg fra Valencia indenfor de første fem minutter, mens den middelmådige Darron Gibson kort efter bragede et forsøg langt over Fulhams mål.

Dempsey måtte agere forsvarsspiller et par minutter senere, da han tacklede Gibson efter en hjørnesparkssituation, hvor Fulham så alt andet end overbevisende ud.

Indskiftningen af den imponerende Eidur Gudjohnsen virkede dog til at give Fulham lidt inspiration, og islændingen var, kort efter sin introduktion, tæt på at reducere med en snedig afslutning fra kanten af feltet.

Med tyve minutter igen fik Fulham tilkendt et frispark få centimeter uden for feltet, da Gaël Kakuta blev hakket ned af Nemanja Vidic, men Bobby Zamora overplacerede snert sit forsøg.

Generelt var Fulham håbløse på sine dødbolde, hvor bl.a. Zamora, Kakuta og en rædselsfuld Danny Murphy burde bukke deres hoveder i skam.

Indskiftningen af Zoltan Gera med knap 25 minutter igen ændrede ikke kampens udfald, og United kunne forholdsvis nemt bevare sin føring og køre en sikker 2-0 sejr hjem.

Mark Hughes var en smule utilfreds med det illegitime føringsmål, men havde dog ingen indvendinger mod resultatet:

“We gave ourselves too much to do today.

Once we’d conceded the first goal which I’m a little bit disappointed about because it obviously was offside and shouldn’t have counted.

They get people behind the ball and just play counter-attacks from that point of view, so that’s the situation we found ourselves.

Obviously we were better second half but really that was more to do with United seeing the game out comfortably.”

Kamp Stats

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 5 – Besynderlig skovtur som kostede det andet mål; fik derudover ikke sat sine evner på de helt store prøver.

Baird 6 – Havde sine problemer med sin direkte oppasser og fodbold-magiker Nani.

Hangeland 5 – Fumlede et utal af gange ved spillet på jorden og slap ikke specielt godt fra mødet med Uniteds offensiv.

Hughes 8 – Stærk eftermiddag fra Hughes, som kom i vejen for mere end resten af defensiven tilsammen.

Salcido 5 – Startede udmærket ud, men blev kørt over af den stærke Valencia efter det kontroversielle føringsmål.

Kakuta 6 – Chelsea-spilleren gav flere prøver på sit talent, men fysisk set var franskmanden på Superliga-niveau.

Murphy 03 – Rædselsfuld kamp af kaptajnen, som efter min personlige mening skal sættes af til fordel for enten Sidwell eller den imponerende Gudjohnsen. Det er en synd at kritisere kaptajnen på visse fora, men vi kan ikke alle blive ved med at være blinde overfor den åbenlyse svaghed i maskinrummet!

Etuhu 03 – Blev overløbet af United-midtbanen og fik ikke fat i mange bolde på midten af banen.

Dempsey 5.5 – Endnu en anonym indsats i venstre side, hvor amerikaneren ikke virker til at trives.

Dembele 5 – Ineffektiv eftermiddag fra belgieren, som ikke fik et ben til jorden.

Zamora 5 – Frustreret i sin kamp mod overmagten i skikkelse af Smalling og Vidic.

Gudjohnsen 7.5 – Viste aggressivitet og et rutineret blik for spillet, da islændingen kom ind fra bænken; skal simpelthen snart starte inde, da han giver os en ekstra dimension.

Gera UB – Fik ikke lang tid til at imponere og kan derfor ikke bedømmes.

Greening UB – Skiftet ind i slutfasen for at minimere nederlaget.

Bænk: Stockdale, Kelly, Sidwell, Halliche

United: Kuszcak; O’Shea, Vidic, Smalling, Evra; Nani (Carrick 86), Scholes, Gibson, Anderson (Da Silva), Valencia (Owen 72); Berbatov
Bænk: van der Sar, Brown, Park, Hernandez

Mål: Berbatov (12), Valencia (32)

Tilskuertal: 75,339

Dommer: Mike Jones

Fulham – Stoke: 2-0

Fulham tog sæsonens anden 2-0 sejr over Stoke med Clint Dempsey som dobbelt målscorer, da de lørdag tog imod The PottersCraven Cottage.

Op til kampen havde der været en del polemik omkring Mark Hughes og Tony Pulis, der ikke har et fremragende venskab på trods af deres fælles walisiske aner.

Derfor havde Hughes inden kampen bestemt sig for at begrave stridsøksen, og det blev da også til et (upersonligt) håndtryk de to herrer imellem få øjeblikke før kampstart.

Selve kampen startede ud i et hæsblæsende tempo med chancer til begge mandskaber.

Stokes Ryan Shawcross headede et Matthew Etherington frispark millimeter ved siden af David Stockdales mål, mens Fulhams Damien Duff sendte et missil på overlæggeren fra 30 meters afstand.

Samme Duff, der på dagen var fremragende, testede Stokes defensiv, da han i det 22. minut igen fyrede kanonen af fra distancen, men denne gang var det Amir Begovic, der stod i vejen for et føringsmål.

Få minutter senere var det Stokes tur til at teste træværket, da Kenwyne Jones hamrede bolden på ydersiden af stolpen fra tæt hold.

Knap ti minutter senere kom Fulham fortjent på 1-0 foran ved Clint Dempsey.

Amerikaneren kunne dog i høj grad takke flittige Andy Johnson, der brød igennem i højre side og sendte et fladt indlæg ind til Dempsey, der kunne prikke bolden i kassen under pres fra Andy Wilkinson.

Resten af halvlegen var forholdsvis useværdig bortset fra et gult kort til Wilkinson, som blev ledsaget af klapsalver fra hjemmeholdets fans, der stadig ikke havde glemt forsvarerens brutale nedslagtning af Moussa Dembele tidligere på sæsonen.

Fulham fortsatte dominansen i anden halvleg, og allerede efter ti minutter kom dødsstødet til et svagt udehold, da Ryan Shawcross blev udvist for en nødbremse på Dempsey.

Amerikaneren viste eminent teknik á la Bergkamp, da han sendte bolden rundt om en forvirret Shawcross, der ikke så nogen anden mulighed end at foretage et klodset judogreb.

Rødt kort til Shawcross og Dempsey selv eksekverede sikkert det efterfølgende straffespark til en fortjent 2-0 føring.

Få minutter efter det andet mål, kunne Fulhams fans byde velkommen til debutanten Steve Sidwell, der afløste en skadet Dickson Etuhu.

Hjemmeholdet kørte sikkert sejren hjem i de resterende tyve minutter, og kunne sætte tre velfortjente point på kontoen, der gav lidt luft til nedrykningsstregen.

Tony Pulis viste sit sande ansigt efter kampen med nogle bitre kommentarer (*host* tudefjæs *host*):

“I watched it again and Dempsey was on his way down anyway and Ryan put his arm on his shoulder so you`d easily confuse it as a free kick.

Dempsey is a very clever player. Whether he has the ball or not, he`s clever.

Even more disappointing is that they get a penalty to make it 2-0, we`re down a man and Ryan misses two games.”

Sparky var naturligvis tilfreds med de tre point og satte pris på udviklingen over den seneste måned:

“We got the ball down, played our stuff and got the goals at good times. It was quite comfortable.

We just knew we had to get over a period where results didn’t quite go for us. We just needed to get key personnel back, firing. A great result against Stoke away from home, which really galvanised us, made us understand as a group what we needed to do to win games in this very difficult league.

From that point onwards, we’ve shown a lot of great qualities that gives me confidence that will obviously sustain the team.”

Kamp Stats

Fulham Stockdale, Pantsil, Hangeland, Hughes (Halliche 75),Baird, Dempsey, Murphy, Etuhu (Sidwell 62), Duff,Andrew Johnson, Dembele (Gera 75).
Bænk: Etheridge, Salcido, Kamara, Davies.

Kort: Murphy (25)

Mål: Dempsey (33, 56 str.)

Stoke: Begovic, Wilkinson, Huth, Shawcross, Collins (Carew 58),Delap, Wilson, Whitehead, Etherington (Whelan 63), Jones,Sanli (Faye 58).
Bænk: Sorensen, Fuller, Pennant, Walters.

Kort: Wilkinson

Udvist: Shawcross (55)

Tilskuertal: 23,766

Dommer: Stuart Attwell