Fulham – Everton: 2-2

Everton tromlede over Fulham lørdag eftermiddag på Craven Cottage, men alligevel lykkedes det hjemmeholdet at hive et højst ufortjent point med hjem i overtiden.

Det var dog en tiltrængt forandring fra tidligere i sæsonen, hvor Fulham ofte har været holdet, der smed pointene væk i slutfasen af kampene.

Everton kan i høj grad også takke sig selv for pointtabet, da især Nikica Jelavic havde mere travlt med at skyde forbi målet end mellem opstanderne.

Selvom gæsterne også dominerede startfasen, var det Fulham, som kom i front allerede i det 7. minut, da Bryan Ruiz’s sublime frispark ramte opstanderen og dernæst Tim Howard i ryggen, før bolden fløj ind over stregen.

Måske et heldigt mål, men frisparket fra Ruiz var der intet i vejen med.

Det lod Everton sig ikke gå på af, og udeholdet fortsatte med at angribe ufortrødent, uden at det lykkedes dem at komme på tavlen før pausen.

Ti minutter inde i anden halvleg kunne hjemmeholdet ikke holde stand mere, da suveræne Merouane Fellaini uhindret kunne sætte sidste fod på et indlæg fra lynhurtige Kevin Mirallas.

Og knap tyve minutter senere var den gal igen, da samme Fellaini møvede sig fri af Aaron Hughes og bankede bolden ind bag en chanceløs Mark Schwarzer.

Som kampen skred frem var det tættere på 3-1 end 2-2, men helt utroligt skulle Fulham tyvstjæle et point, da livlige Sascha Riether sendte et fladt indlæg ind til Steve Sidwell, der nemt kunne prikke den ind i netmaskerne efter tvivlsomt forsvarsspil fra Seamus Coleman.

Fulhams afrikanske midtbanemotor Mahamadou Diarra var glad for det ene point og var heller ikke synderligt imponeret af Fulhams spil:

Kamp Fakta

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 9 – Så overbevisende ud gennem hele kampen (hvis man ser bort fra hans udspark) og kunne ikke gøre noget ved Evertons mål.

Riether 8,5  – Virkede opsat og energisk alle 90 minutter og var vital ved det udlignende mål.

Riise 5,5 – Godt styr på det i den første halve time, men derefter begyndte nordmanden at have problemer med især Seamus Colemans overlap.

Hangeland 7 – Glimrende første halvleg, hvorefter han igen begyndte at sejle.

Hughes 6 – Svær opgave over for Fellaini, og desværre fik belgieren overtaget, efter en udmærket første halvleg for Hughes.

Duff 5 – Fuldstændig anonym gennem det meste af kampen.

Kacaniklic 5 – Intet dynamik fra den svenske kantspiller i størstedelen af kampen og undlod at hjælpe Riise defensivt.

Diarra 7 – Brød flere farlige Everton-kontraer i første halvleg, men lod derefter følelser i forhold til fornuft overtage sit spil.

Baird 7 – Dominerende i starten af halvlegen, men da nordireren blev rykket ned på en uvant venstre back, begyndte det at falde fra hinanden.

Berbatov 5,5 – Svageste kamp i en Fulham-trøje for bulgareren, hvis spil slet ikke fungerede.

Ruiz 7 – Startede kampen stærkt med bl.a. målet, men begyndte derefter at vise de flyvske tendenser, vi har set så ofte.

Dejagah 6 – Fik ikke den forventede indflydelse på kampen.

Sidwell 7 – Matchvinder efter et snedigt løb til bagerste stolpe og en solid indsats af Ginger Iniesta.

Petric 6 – Havde svære arbejdsbetingelser efter sin indskiftning.

Bænk: Stockdale, Senderos, Karagounis, Rodallega 

Mål: Howard 7 (selvmål), Sidwell 90

Kort: Riise (38,f), Diarra (61,f), Baird (75,f)

Everton: Howard, Coleman, Jagielka, Heitinga, Baines, Mirallas (Naismith 78), Osman, Neville, Pienaar, Fellaini, Jelavic (Distin 88).
Bænk: Mucha, Oviedo, Hitzlsperger, Gueye, Duffy.

Mål: Fellaini 55, 72

Kort: Osman

Dommer: N Swarbrick

Reklamer

Fulham – Manchester City: 2-2

Weekendens brag mod City blev en potpourri af op- og nedture, hvor de gæstende millionærer til sidst måtte nøjedes med et remis på trods af en 2-0 føring i første halvleg.

Det betød samtidig, at Fulham var det første hold i denne sæson, som har været i stand til at tage point fra Roberto Mancinis mandskab, hvilket giver grobund for en behersket optimisme hos undertegnede.

I forhold til seneste sæson, hvor City løb med en 4-1 sejr på Craven Cottage, var det også i den grad en forbedret indsats fra hjemmeholdet, som i anden halvleg dominerede kampen i store perioder.

Kampens første 46 minutter var dog ikke mindeværdige for Martin Jol og hans tropper, da City først kom foran allerede i det 18. minut og derefter udbyggede føringen et minut efter pausen.

Her gik mit signal ud til kampen, men mit håb var samtidig også blevet slukket brutalt af den imponerende Sergio Agüeros anden scoring.

Jeg må indrømme, at jeg ikke var Agüeros største fan i Atletico Madrid, men det er svært at sætte en finger på argentinerens debutsæson indtil videre.

Bare tre minutter efter Citys andet mål troede Agüero, han havde fuldbyrdet endnu et hattrick i ligaen, men heldigvis for Fulham blev der dømt korrekt offside.

Fulham havde bortset fra de første tyve minutter ageret statister på en friluftsscene, da de i det 55. minut dog udnyttede deres første chance i anden halvleg til perfection.

Efter eminent opspil i Fulhams højre side endte bolden hos Clint Dempsey, som med en kattepote sendte den videre til Bobby Zamora, der hamrede læderet ind bag en chanceløs Joe Hart med en superb afslutning.

Få momenter senere var Dempsey selv tæt på at komme på tavlen, men en sidstesekunds tackling af Micah Richards forhindrede amerikaneren i at udligne.

Hjemmeholdet lignede nu et totalt forvandlet mandskab fra de disillusionerede spillere i første halvleg, og fansene øjnede for alvor et overraskende comeback.

Hart i City-målet havde dog også spillet sig varm og med to klasseredninger på forsøg fra Dembele og Dempsey, var han essentiel i at holde Fulham fra scoring.

Det lykkedes dog kun til det 75. minut, da kaptajn Danny Murphy via en heldig reflektion snød Hart og sendte Craven Cottage ud i vanvittige jubelscener, hvor fansene gjorde tykt grin med City’s Poznan-fejring (se nedenstående indlæg).

Resten af kampen bølgede frem og tilbage i et adstadigt tempo, og Mancini måtte se i øjnene, at Citys første pointtab var en realitet.

Efter kampen fandt Mancini silke-lommetørklædet frem fra sin Armani-jakke og med tårer i øjnene proklamerede, at City var åhhhh så trætte efter CL-kampen onsdagen forinden.

Hvad italieneren let og elegant negligerede var, at Fulham havde fået en dags mindre hvile med en EL-kamp om torsdagen!

Men selvfølgelig havde stakkels miserable City det hårdere end lille ufashionable Fulham…

Kamp Stats

Fulham Schwarzer, Kelly, Baird, Hangeland, John Arne Riise, Duff (Kasami 61), Murphy, Sidwell, Dempsey, Zamora, Dembele (Ruiz 88).
Bænk: Etheridge, Orlando Sa, Senderos, Gecov, Grygera.

Kort: Sidwell.

Mål: Zamora 55, Murphy 75.

Man City Hart, Richards, Kompany, Lescott, Clichy, Barry, Toure Yaya, Nasri (Johnson 81), Aguero (Tevez 82), Silva (Zabaleta 69), Dzeko.
Bænk: Pantilimon, Kolarov, Toure, Balotelli.

Kort: Barry.

Mål: Aguero 18, 46.

Tilskuertal: 24, 750

Dommer: Mark Clattenburg

Højdepunkter kan ses her!

 

Mock The Poznan!

Fulhams fans imiterede, i forbindelse med udligningen i går mod City, Poznan-fejringen, som de lyseblå millardærer selv har hugget fra polske Lech Poznan.

Klik på det nedenstående herlige livsbekræftende billede for en større version af fotoet.

Lutter smil!

Fulham – Arsenal: 2-2

En yderst dramatisk og absurd Survival Sunday blev lidt af et antiklimaks for Fulham, som ikke fik mange gaver foræret på dagen.

Der var action for alle pengene på næsten alle arenaer, da kæledæggen Blackpool og tonserne fra Birmingham trak sorteper og må en tur ned i næste række.

Derudover valgte Chelsea uforståeligt at sparke Carlo Ancelotti ud af klubben, så den double fra sidste sæson kunne den sympatiske italiener ikke leve længe på – en andenplads er jo også et horribelt resultat…

United løftede sikkert trofæet i toppen, mens City sneg sig ind foran Arsenal i kampen om tredjepladsen.

Spurs løb med den Europa League-givende femteplads, mens Fair Play-pladsen først bliver endegyldigt afstemt på fredag med Blackpool og Fulham som bejlere (mere om det senere i artiklen).

Kampen på Craven Cottage blev, ligesom størstedelen af de andre opgør, en underholdende affære mellem formstærke Cottagers og et Arsenal-hold i krise.

Hjemmeholdet lagde bedst ud mod de, på papiret, stærkere gæster, og dominerede i de første ti minutter, uden det dog blev til de helt store tilbud.

Kampens første forsøg stod udeholdets Samir Nasri dog for, da franskmanden sendte et tamt hovedstød i favnen af Mark Schwarzer efter et indlæg fra Årets Unge Spiller Jack Wilshere.

En energisk Andy Johnson var tæt på at slippe fri af Arsenals bagkæde momenter senere, men linjevogteren vinkede den lille angriber offside.

Kampens første store forsøg kom efter cirka tyve minutter, da Arsenals Kieran Gibbs helt fri i venstre side fik hovedet på et Bacary Sagna-indlæg, som Schwarzer dog fik reddet i fantastisk stil helt nede ved jorden.

Seks minutter senere var det dog hjemmeholdet, som bragte sig i front, da Steven Sidwell udnyttede glimrende forarbejde af Clint Dempsey og Bobby Zamora til at sende bolden i kassen fra midten af feltet.

Føringen var dog kortvarig, da Robin van Persie, tre minutter senere, udnyttede sløvt forsvarsspil af Philippe Senderos og bankede bolden i kassen fra kanten af feltet efter oplæg fra Abou Diaby.

Zamora slutter sæsonen af med et mål

Fulham gav dog ikke så let op, og der skulle en mållinje-tackling til fra Arsenals Thomas Vermaelen for at forhindre Danny Murphy i at trille bolden i nettet, efter kaptajnen var gået forbi Gunners‘ målmand Wojciech Szczesny.

Anden halvlegs start bød på endnu en verdensklasseredning af Schwarzer, da han helt ude ved stolpen fik bokset Nasris frispark til hjørnespark. I en alder af 38 har Schwarzer for nyligt været ude at proklamere sin deltagelse ved VM 2014, og hvis han fortsætter som i denne sæson, burde det ikke være det store problem.

12 minutter inde i anden halvleg kom hjemmeholdet igen i front, da formstærke Jonathan Greening, med en kattepote, sendte et millimeter-præcist indlæg ind i skallen af Zamora, som næsten ikke kunne undgå at score.

Fulham fortsatte dominansen, og vågent målmandsspil af Szczesny forhindrede Zamora i at bringe Fulham yderligere i front få øjeblikke senere.

Schwarzer, som havde haft en brilliant eftermiddag, så en smule vakkelvoren ud i det 60. minut, da australieren tabte van Persies indlæg fra venstre side, men gæsternes ultrasvage Marouane Chamakh prikkede bolden ud over baglinjen.

Med tyve minutter igen blev Zamora klappet af banen til fordel for Zoltan Gera, som blev sendt ind til sin afskedskamp efter at være blevet marginaliseret af Mark Hughes i denne sæson.

Den ungarske publikumsfavorit nåede dog ikke at få synderlig meget sved på panden, før han var blevet præsenteret for det røde kort af dommer Martin Atkinson efter en håbløs to-fodet tackling på Vermaelen.

En uværdig afsked for sidste års Årets Spiller, men den stakkels ungarers tackling virkede mere som over-entusiasme end rendyrket ondskab. Det var samtidig en mavepuster til Fulhams europæiske chance i Fair Play-konkurrencen, da Blackpool lå side om side med Cottagers inden dagens runde.

Det røde kort, som var Fulhams første i denne sæson, kostede således også sejren, da indskiftede Theo Walcott i sidste minut udnyttede passivt forsvarsspil af Brede Hangeland og unge Matthew Briggs til at sende bolden ind bag en chanceløs Schwarzer.

2-2 og Fulham slutter derfor hæderligt som nummer otte, hvilket er godkendt i Mark Hughes’ debutsæson som Fulham-manager.

Hughes kiggede efter kampen tilbage på sæsonen, Geras udvisning og Fulhams potentielt tabte Europa League-plads:

“I don’t think it will have any bearing on our standing. We are still hopeful of being in Europe.

Geras challenge was a genuine attempt to get the ball but when two feet are off the floor there is the potential to be sent off, as he was.

We were desperately disappointed for Zoltan. But we are judged over 38 games for our fair play, so I don’t think it will affect our average too much.

The first part of the season was difficult. We lost Bobby Zamora to injury very early on and that was a huge loss to the way we wanted to play.

I always knew we needed to be patient – we weren’t playing badly in the first part of the season, we just lacked a cutting edge.”

Efter kampen blev det også endeligt bekræftet, at Gera og en anden publikumsfavorit, John Pantsil, endegyldigt forlader os, når deres kontrakt udløber denne sommer.

Kamp Stats

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 9 – Hev to absolutte verdensklasse redninger ud af ærmet og ville have fået et 10-tal, hvis han ikke havde tabt van Persies indlæg.

Hughes 5 (Fulhams Flop of the Match) – Underlig disposition af Mark Hughes at placere navnebror Aaron Hughes på højre-back pladsen, hvor han aldrig fandt sig til rette med et utal af markeringsfejl.

Briggs 6.5 – Blev ikke rigtigt testet i sin side af en usynlig Aaron Ramsey, men virkede en smule usikker både fremme og bagude, hvor han bl.a. halsede efter indskiftede Theo Walcott ved udligningen i slutfasen.

Hangeland 7 – En vanlig sikker kamp af Brede Hangeland, der dog var underligt passiv ved udligningen i anden halvleg, hvilket tæller betydeligt ned.

Senderos 7 – Satte flere fremragende tacklinger ind, men så mere en langsom ud ved Arsenals første mål.

Om vi endnu engang skal ud i Europa, må vi vente med at se til fredag, hvor det bliver bestemt af FA.

Dempsey 6.5 – Vital ved begge mål, men man skal lede længe efter en så ukoncentreret indsats fra amerikaneren.

Greening 7.5 – Kom ikke rigtig ind i kampen i første halvleg, men var væsentlig bedre efter pausen, hvor han også lagde op til Zamoras mål med et sublimt indlæg.

Murphy 6.5 – Startede vanligt ud med flere boldtab, men fik kæmpet sig en smule op indtil sin udskiftning.

Sidwell 7.5 – En anonym første halvleg, hvis man ser bort fra målet, fulgt op med en udmærket fight efter pauseteen.

A. Johnson 8 – Energisk og opsat fra start til slut og en evig kilde til uro i Gunners-forsvaret, men igen uden at komme på tavlen.

Zamora 9 (Fulhams Man of the Match) – Haltede lidt i det meste af første halvleg, hvor det dog blev til en assist, mens han i de sidste 45 minutter var blandt Fulhams bedste og kunne notere et knaldhårdt hovedstødsmål.

Etuhu 7 – Gav lidt gnist på midtbanen med et par knastørre tacklinger.

Davies 7 – En standard-dag på kontoret for Davies, som havde et par gennembrud i venstre side og med lidt held kunne have scoret.

Gera UB – Ouch Gera… Ouch!

Subs Not Used: Stockdale, Salcido, Gudjohnsen, Kakuta.

Udvisning: Gera (75).

Kort: Greening (55), Sidwell (77).

Mål: Sidwell 26, Zamora 57

Arsenal Szczesny, Sagna, Djourou, Vermaelen, Gibbs (Eboue 65),Ramsey (Walcott 64), Wilshere, Diaby (Arshavin 66), Nasri,Chamakh, van Persie.
Bænk: Lehmann, Denilson, Squillaci, Miquel.

Kort: van Persie.

Mål: van Persie 29, Walcott 89.

Tilskuertal: 25,674

Dommer: Martin Atkinson

Aston Villa – Fulham: 2-2

Det er 45 år siden, Fulham sidst hentede en sejr på Villa Park, og heller ikke i denne omgang blev det til tre point for The Cottagers, på trods af en god anden halvleg fra gæsterne.

Villa var dog skarpest ude af starthullerne og lagde i kampens begyndelse et solidt pres på Fulhams backkæde.

Mark Schwarzer var første ankermand i aktion, da Stewart Downing strøg forbi Chris Baird og sendte en lumsk afslutning afsted mod mål, som Fulhams keeper var nødt til at parere.

Darren Bent stod klar ved riposten og sendte bolden i nettet, men heldigvis havde linjevogteren gnedet morgenens søvn ud af øjnene og dømte den engelske angriber korrekt offside.

Fulham liner op til kampen

I det 13. minut gav Villa-presset dog bonus, da hjemmeholdet fik en føring foræret af Fulham.

En livlig Downing sendte et indlæg ind fra højre side, og på en eller anden mærkværdig måde fik gæsternes egen John Pantsil sendt bolden ind i eget net bag en sagesløs Schwarzer.

Som den opmærksomme læser nok har bemærket, var det også Pantsil, der scorede selvmål mod Liverpool for et par uger siden, og den gæve ghaneser er ved at være op på et tocifret antal af slagsen i sin Fulham-karriere.

Fulham havde ikke haft mange chancer på dette tidspunkt, og man skulle helt frem i det 18. minut, før gæsterne kunne notere en afslutning indenfor rammen.

Den tidligere Villa-spiller Steve Sidwell sendte her et udmærket forsøg afsted mod Friedel fra cirka tyve meters afstand, men der skulle mere til at narre den rutinerede amerikaner.

Fulham begyndte at live en smule op, og havde det ikke været for Ciaran Clarks blokering, kunne Fulham have udlignet ved Damien Duffs flade afslutning omkring den halve time.

Chancer fulgte til både Moussa Dembélé og Sidwell, men de slukørede gæster måtte gå i omklædningsrummet et mål nede.

Villa startede igen bedst ud i anden halvleg, og Schwarzer måtte være vågen for at holde på Gabriel Agbonlahors flade afslutning.

Sidwell fortsatte med at være en måltrussel mod sin tidligere klub, og han var da også en væsentlig del af Fulhams udligning.

En afslutning fra Sidwell blev svagt pareret ud i feltet af Friedel, og her stod målfattige Andy Johnson parat og kunne heade et rigtigt kludemål i nettet.

Villa begyndte at presse på igen efter udligningen, men hverken Clark, Agbonlahor eller Ashley Young formåede at sætte Schwarzer under pres.

Den australske keeper blev dog testet alvorligt i det 72. minut, og her kunne Schwarzer intet stille op.

Kyle Walker var gået med frem fra sin forsvarsside og sendte et lavt missil afsted fra 30 meters afstand, som næsten fik netmaskerne til at knuses.

Med 13 minutter igen lykkedes det dog igen Fulham at komme tilbage i kampen, da Clint Dempsey sublimt headede et Danny Murphy-hjørne ind bag en chanceløs Friedel.

Med et minut tilbage kunne Fulham have taget alle tre point, men denne gang var Friedel vaks og reddede flot AJ’s kraftfulde afslutning.

Et point på udebane mod et formstærkt Villa-hold, og alle i Fulham-lejren virkede ganske tilfredse med dét resultat.

Udover de fire mål i kampen på Villa Park, gik Premier League gok-amok denne lørdag, hvor der blev scoret hele 40 mål, og hvor hele tre kampe inkluderede syv mål og derover.

Det var i sandhed en fantastisk dag for fodboldfans!

Kamp Stats

Aston Villa Friedel, Walker, Dunne, Collins, Clark, Petrov (Albrighton 83), Makoun, Downing, Ashley Young,Agbonlahor (Heskey 86), Bent.
Bænk: Marshall, Pires, Delfouneso, Reo-Coker, Cuellar.

Kort: Ashley Young, Petrov, Makoun.

Mål: Pantsil 13 selvmål, Walker 72.

Fulham Schwarzer, Pantsil (Salcido 62), Hughes, Hangeland, Baird, Duff (Davies 67), Murphy, Sidwell, Dempsey, Dembele,Johnson (Gudjohnsen 90).
Bænk: Stockdale, Gera, Kakuta, Greening.

Kort: Murphy (71,f), Baird (87,f ).

Mål: Johnson 52, Dempsey 78

Tilskuertal: 35,899

Dommer: Lee Mason

Manchester City – Fulham: 2-2

Efter en landsdækkende studietur er jeg nu tilbage og har et par efternølere, der skal skribles ned på interaktivt papir.

Jeg bemærkede inden kampen mod City, at det ville blive en særdeles hård nød at knække, men cadeau til Fulhams tropper, der eminent klarede 2-2 i den svære udebanekamp den 25. oktober.

Første fase af kampen forløb forudsigeligt, hvor City havde størstedelen af spillet, mens Fulham måtte ty til kontraer for at komme frem til chancer.

Dette førte til, at begge mandskaber kom til udmærkede chancer, dog med overvægt til City og en livlig Carlos Tevez i front, der havde kampens første store tilbud i det 17. minut, da hans flade afslutning gik snert forbi Mark Schwarzers ene opstander.

Bare et minut senere skulle gæsterne dog have været i front, da Diomansy Kamara snød Citys offside fælde og var alene med Shay Given, men et øjebliks tøven gav målmanden chancen for at snuppe bolden for fødderne af den senegalesiske forward.

I den anden ende havde usympatiske Emmanuel Adebayor travlt med at filme sig til frispark og straffespark, mens Nigel de Jong og Kolo Toure havde hæderlige forsøg i deres iver på at passere australske Schwarzer i Fulham-målet.

Chancerne flød nu i stride strømme til især City, mens Jonathan Greenings langskudsforsøg i det 30. minut var det tætteste Fulham kom i resten af første halvleg.

Lige inden halvleg virkede det til, at City kom i front, da Micah Richards headede et Martin Petrov hjørnespark i nettet, men dommer Kevin Friends fløjte lød for et tilsyneladende frispark på Chris Baird, som der ikke var mange, der kunne spotte.

“Pyha!”, udbrød jeg, men efter pausen blev det til et fortvivlende hyl rettet mod Bobby Zamora, der havde brændt en gigantisk mulighed, da han på forunderlig vis missede på et frit mål fra fem meters afstand(!)

Og det blev hurtigt værre, da først Joleon Lescott og dernæst Petrov i henholdsvis det 53. og 60. minut sendte Fulham ud i mørket, hvor især det sidste mål var en fremragende kasse fra kanten af feltet.

“Suk”, lød det nu fra undertegnede, som overvejede at slukke for kampen, men bare to minutter senere kom Fulham igen ind i kampen, da Damien Duff placerede bolden bag Shay Given fra tyve meters afstand.

Fulham levede i høj grad endnu, og det var ikke slut før “the fat man sings”.

Og få minutter senere blev det så 2-2, da Clint Dempsey kom først på Greenings glimrende placerede frispark uden chance for Given i City-målet.

Chancer fulgte til begge mandskaber, men desværre blev det ikke til et lignende comeback, som fra den meriterende sejr i “The Great Escape” tilbage i 2008, da Fulham vendte 2-0 til 2-3 i en kamp, der grundlagde vores forunderlige redning fra nedrykning.

Kamp Fakta

Man City Given, Richards, Toure (Kompany 90), Lescott, Bridge, De Jong (Ireland 72), Barry, Petrov (Wright-Phillips 67), Bellamy, Adebayor, Tevez.
Bænk: Taylor, Johnson, Sylvinho, Weiss.

Mål: Lescott 53, Petrov 60.

Fulham (Karakterer efter den gamle 13-skala)

Schwarzer 8 – En lidt famlende start men stor autoritet i slutfasen

Pantsil 5 – En ganske forfærdentlig kamp af ghaneseren, der skøjtede rundt i størstedelen af kampen

Hangeland 10 – Holdt for det meste Citys angribere i kort snor

Hughes 8 – Stabil uden dog at gøre meget væsen af sig

Kelly 8 – Solid gennem det meste af kampen, men usynlig i det offensive

Duff 9 – Blev slagtet flere gange af Bridge, men gav aldrig op, garnede et superb mål og var en vigtig mand i slutfasen

Greening 7 – Lidt startvanskeligheder og tog ikke det ansvar, som Hodgson måske havde håbet på; fik dog en assist ud af anstrengelserne

Baird 10 – Limen der holdt kæderne sammen

Dempsey 9 – Fremragende fight igennem hele kampen og kom til flere tilbud, hvoraf det ene udmøntede i en kasse

Kamara 8 – Jagtede alle bolde á la Tevez, men havde ikke held i afslutningerne

Zamora 8 – Lidt væk i første halvleg og brændte et par gode (enorme) muligheder. Dog klasse i de sidste tyve min, hvor City-forsvaret havde store problemer med The Artist formerly known as NoGoals; derudover en Assist til Duffs kasse!

Seol UB – Kom ind i sidste minut, og kan derfor ikke bedømmes

Bænk: Zuberbuhler, Nevland, Gera, Riise, Eddie Johnson, Smalling.

Gule kort: Hangeland, Pantsil.

Mål: Duff 62, Dempsey 68.

Tilskuertal: 44,906

Dommer: Kevin Friend

Kamp Stats Man City Fulham
Mål 2 2
Boldbesiddelse 57% 43%
Forsøg 24 13
På mål 6 5
Hjørnespark 14 2
Off-sides 3 3
Redninger 3 4
Frispark 14 13
Gule kort 0 2
Røde kort 0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Fulham – Chelsea: 2-2

I en kamp, hvor Fulham var på hælene gennem det meste af begge halvlege, lykkedes det til sidst, i en fremragende slutning, at opnå 2-2 mod bolsjevikkerne fra Chelski i årets sidste match.

Chelsea lagde ud i et hæsblæsende tempo, og det var tydeligt, at naboerne i blåt satsede på at få et hurtigt mål.

Efter en noget rodet startperiode opstod den første chance til Chelsea, hvor Frank Lampard (Eller ‘Fat Bastard’, ifølge tilskuerne) testede australske Mark Schwarzer med et langskudsforsøg, der dog ikke gav problemer for den australske landsholdsspiller.

Få minutter senere brød Didier Drogba igennem Fulhams bagkæde, men på dagen var ivorianeren særdeles uskarp, og hans afslutning røg i sidenettet.

Hvis Chelsea havde satset på at få det første mål, blev den plan hurtigt forpurret af amerikanske Clint Dempsey, der modtog bolden ved bagerste stolpe efter et Simon Davies frispark i venstre side, og ‘Deuce’ kunne nemt gøre det til 1-0 imellem en masse forvirrede Chelsea-spillere.

I det 18. minut opstod der endnu en mulighed til den velkendte gæst Drogba, da han nemt satte Aaron Hughes af inde i feltet, men afslutningen fra angriberen røg millimeter ved siden af Schwarzers stolpe.

Chelsea var stadig solidt i førersædet, men måtte, i løbet af de næste tyve minutter, se sig nødsaget til to ændringer, da både Florent Malouda og Alex måtte udgå med skader, hvilket ledte til introduktionen af lynhurtige Nicolas Anelka og den ellers skadede Ricardo Carvalho (!)…

Samme Anelka blev hurtigt noteret i statistikken, da han et minut efter sin indtræden i kampen fyrede et hårdt skud af udenfor feltet, som gav Schwarzer større problemer end han egentlig skulle have haft…

Gæsterne fik hele tiden Fulham ud at løbe som hovedløse høns, og havde på et tidspunkt omkring 80 % af boldbesiddelsen, hvilket ikke var helt tilfredsstillende og man sad da også med en bange anelse…

Sidste store chance i første halvleg fik ‘Fat Frank’, da den skydeglade midtbanespillers knaldhårde afslutning blev glimrende blokeret til hjørne af Schwarzer.

Dommer Andre Marriner fløjtede derefter til pause efter en dominant præstation af Chelski, der dog for det meste måtte ty til langskud for at teste Schwarzer.

Fulham havde en enkelt chance, hvilket udmøntede i en scoring, så Roy Hodgson måtte da ikke være helt utilfreds, selvom nervøsiteten var til at spore hjemme hos undertegnede…

Anden halvleg startede, som første halvleg endte, med et massivt Chelsea-pres, der allerede efter fem minutter udmøntede i en bizar scoring til udeholdet.

En lang bold fra Chelsea blev sendt op i Fulham felt, hvor Hughes og Schwarzer ikke rigtigt kunne bestemme sig for, hvem der skulle tage sig af bolden.

Dette førte til, at de to Fulham-spillere kolliderede, mens ‘Fat Frank’ nemt kunne opsnappe den løse bold og gøre det til 1-1 på et frit mål.

Presset fortsatte, og Chelsea-spillerne virkede til at være helt anderledes motiverede end hjemmeholdet, som især midt på banen var klart overmatchet med elendige Dickson Etuhu og langsomme Danny Murphy.

Efter flere Chelsea-afslutninger, hvor Schwarzer måtte agere redningsmand, fik Fulham endelig noteret et slags målforsøg i det 67. minut, da ghanesiske John Paintsil fik hamret et tordenhug afsted fra distancen, som desværre strøg forbi Petr Cechs mål.

I det 73. minut kom Chelsea så på 2-1, hvor Fulham igen ikke så alt for godt ud bagude!

Et hårdt fladt frispark fra ‘Fat Frank’ fik lov at bryde igennem muren, og Schwarzer så derfor bolden alt for sent, hvilket udmøntede i endnu en scoring til Lampard..

Det tydede dog stadig ikke på, at Fulham skulle være tæt på at presse Chelsea og Roy Hodgson så sig nødsaget til at skifte brødet Etuhu og ineffektive Zamora ud med den skandinaviske duo Leon Andreasen og Erik Nevland (Køb deres nye album i butikkerne fra onsdag..).

Dette førte til noget, der lignede et Fulham-pres og i det 90. minut blev Fulham så tilkendt et hjørnespark, som skulle give Chelsea en ordentlig mavepumper.

En udmærket spillende Simon Davies fik lagt en sukkerball lige ind til Dempseys store amerikanske pandebrask og et splitsekund senere lagde den i netmaskerne uden chance for Cech i Chelsea-målet! GET IN!

Jeg råbte og skreg som en anden Chewbacca på speed efter scoringen, men Chelsea kunne hurtigt have lukket kæften på mig sekunder senere, da først Drogba og dernæst Lampard fik blokeret deres forsøg af heroiske Fulham-spillere.

Slutfløjtet lød og Fulham kunne efter en heorisk fight løfte armene i triumf, da det uafgjorte resultat føltes lige så godt som en sejr.

Chelsea derimod kunne slet ikke være tilfredse i en kamp, som de dominerede. Men de blå var særdeles ineffektive oppe i front, og så hjalp det da også Fulham lidt, at de havde en gigantisk norsk stopper nede i det centrale forsvar.

Fulham (Karakterer ifølge 13-skalaen):

Mark Schwarzer 8 – Klasse igennem hele første halvleg, men et skidt indgreb førte til udligningen i anden. Dog reddede australieren flere gange Fulham fra at indkassere scoringer.
John Paintsil 7 – Kom tit frem til indlæg fremad banen, og havde en solid kamp bagude
Paul Konchesky 8 – Usynlig i det fremadrettede spil (som ikke eksisterede), men en glimrende indsats bagude, hvor Chelsea sjældent brød igennem i hans side.
Brede Hangeland 8 – Overstrålede Chelsea i hovedspillet og frustrerede tit det angribende hold med en sidste-minuts tackling.
Aaron Hughes 6 – Et par nøgletacklinger i første halvleg, men også mange svage aktioner bl.a. den der førte til udligningen.
Simon Davies 8 – Første decideret gode kamp i efteråret med to assists, hvilket passer meget godt med, at det fører til en ‘resurrection’ i det nye år.
Clint Dempsey 9 – Gode fremløb gennem hele banen og udviste kampen igennem fint overblik. Stod godt placeret ved 1-0 målet og sluttede det hele af med et fremragende hovedstød til udligning i overtiden.
Danny Murphy 5 – Lidt af en offday for gamle Murphy, der slet ikke fik sat sig igennem over for modstanderholdet
Dickson Etuhu 03 – Langsom i spilopfattelsen og kunne slet ikke følge med de hurtige Chelsea-spillere. Ind med Leon næste gang Bullard eller Murphy bliver skadet!
Andy Johnson 8 – Fremragende første halvleg, hvor han var den eneste Fulham-mand, der reelt satte Chelsea under pres. Arbejdede under hele kampen røven ud af bukserne! Respekt!
Bobby Zamora 6 – Virkede aggressiv gennem kampen, men ufarlig som altid.
Leon Andreasen UB – Var med i en glimrende slutfase, men kan ikke bedømmes på 12 minutter.
Erik Nevland UB – Samme begrundelse som ved Leon
Chris Baird UB – Blev sat ind i overtiden for at styrke defensiven og kan af den grund ikke bedømmes.

Bænk: Zuberbühler, Gray, Kallio, Stoor

Chelsea:

Cech 6, Bosingwa 5, Cole 6, Alex 6 (’37 Carvalho 7), Ivanovic 7, Malouda 6 (’30 Anelka 8), Cole 6 (’72 Kalou UB), ‘Fat Frank’ 9, Deco 6, Drogba 6

Bænk: Cudicini, Ballack, Ferreira, Belletti

Statistik Fulham Chelsea
Mål 2 2
Boldbesiddelse 40% 60%
Forsøg 5 23
Forsøg på mål
2 8
Hjørne 1 7
Off-sides 1 4
Redninger 6 0
Frispark 8 10
Gule kort
1 2
Røde kort
0 0