Arsenal – Fulham: Optakt

Fulham bliver for en gangs skyld sendt direkte på dansk tv, når de i morgen tager den korte tur til Emirates for at møde formstærke Robin van P… Øhhm, Arsenal.

Fulhams form er det modsatte af Arsenals, og som fan kan man kun håbe på en uafgjort, da en sejr virker mere end usandsynligt, hvis man kigger på både form og statistik.

At Fulham vises live på dansk tv, bringer også kun dårlige minder frem fra sidste direkte optræden på Kanal 6, hvor Arsenals ærkerivaler Tottenham løb med en højst ufortjent udesejr på Craven Cottage.

Fulhams opskrift på succes er uden tvivl at markere Robin van Persie tæt – hvis det er muligt med henblik på hollænderens eminente formkurve. Angriberen har scoret hele 44 mål i 50 kampe i kalenderåret 2011, og Fulhams defensiv får sandsynligvis sit hyr med den stærke hollandske landsholdsspiller.

Nøgleduellen i kampen er dog i venstre side af Fulhams defensiv, hvor John Arne Riises form er noget nær det modsatte af van Persies. Han står lørdag over for lynhurtige Theo Walcott, og når Riise tidligere har haft problemer med Victor Moses og Aaron Lennon, udgør Walcott en mindst lige så stor udfordring. Walcott står noteret for otte assists, hvor van Persie i alle tilfældene har været afslutteren ifølge Opta (virksomhed med speciale i analyse af sportsdata.red).

_____________________

Fakta

  • Fulham har kun vundet 12 af de seneste 101 udekampe i Premier League (!)
  • Fulham har kun benyttet 20 spillere i Premier League denne sæson, hvilket er mindst blandt de tyve klubber i ligaen.
  • Fulham har aldrig vundet ude mod Arsenal i 25 forsøg (22V, 3U).
  • Fulham har kun scoret seks mål i sine ti PL-udekampe mod Arsenal og har aldrig fået netmaskerne til at blafre mere end en gang.
  • Martin Jol har aldrig vundet over Arsenal i sine syv forsøg (3U, 4T).
  • Mark Schwarzer har holdt målet rent i fem kampe denne sæson, hvilket kun er matchet af Swansea’s hollandske superkeeper Michel Vorm i PL.
  • Arsenal har vundet fem PL-kampe i streg.
  • 29 % af langskudsforsøg uden for feltet mod Arsenal er gået ind bag målmand Wojciech Szczesny, hvilket er ligaens højeste procentdel.
  • Robin van Persie har scoret 13 PL-mål denne sæson, hvilket er lige så mange som hele Fulhams mandskab -_-

_____________________

Fulham

Fulham er sandsynligvis ikke ‘Ugens Fidus’ hos diverse bookmakere, og The Cottagers har da også ryggen mod muren på Emirates.

Gæsterne må undvære både Stephen Kelly (lår) og Zdenek Grygera (langtidsskadet) på højreback-pladsen, hvilket sandsynligvis betyder, at enten Chris Baird eller Aaron Hughes må ud i højre side.

Om Philippe Senderos også kan indgå i forsvarskæden mod sin tidligere klub, må vi vente at se, men umiddelbart vil jeg tro, at defensiven får følgende form: Baird, Hughes, Hangeland, Riise.

Riise stod over i sidste weekends kamp mod Sunderland pga. sin kones fødsel, hvilket bevirkede, at Fulhams venstre side for en gangs skyld ikke blev løbet over ende. Den norske forsvarsspiller har været rædselsfuld siden sit comeback i Premier League, og Fulham-fans må håbe, fødslen giver ham motivation til rent faktisk at agere forsvarsspiller.

På kanterne er Simon Davies stadig fraværende, mens også Damien Duff misser Arsenal-opgøret med en læg-skade. Den fightende elegantier Steven Sidwell må endvidere stå over efter en operation, hvilket giver plads til enorme Dickson Etuhu, som ikke just har imponeret i denne sæson. Dette er i høj grad bekymrende, da Danny Murphy heller ikke har ramt noget, der ligner en stabil formkurve, og derfor ligner den centrale midtbaneakse en letvægter-udgave (på trods af Etuhus størrelse).

I angrebet er Orlando Sa ikke til rådighed, mens det bliver interessant, om Bryan Ruiz endelig bliver sluppet løs efter alt for få optrædener i sine første måneder i Fulham.

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): U-T-V-V-T

Formbarometer udebane (inkl. Cup og Europa): U-V-T-T-V

Nøglespiller: Mark Schwarzer (Heldigvis er Schwarzer i god form op til mødet med van Persie)

Vigtig brik: Brede Hangeland (Fyrtårnet skal spille op til sit allerbedste over for en af verdens bedste angribere)

Potentiel første målscorer: Moussa Dembele (ikke en profileret målscorer, men Dembele spiller på en bølge af selvtillid i øjeblikket med henblik på Tottenhams interesse og Martin Jols store begejstring for kantspilleren)

Svagt led: John Arne Riise (jeg gruer for duellen med Walcott)

Formodet startopstilling: Schwarzer; JA Riise, Hangeland, Hughes, Baird; Dempsey, Murphy, Etuhu, Ruiz (Dembele); Dembele (Johnson), Zamora

_____________________

Arsenal

Arsenals forrygende form har givet dem et boost efter deres katastrofale start på sæsonen, hvor de bl.a. tabte rekordstore 2-8 til United på Old Trafford. Men det er historie, og faktum er, at Gunners ikke har tabt siden den 2. oktober, hvor rivalerne fra Tottenham tog en 2-1 sejr på White Hart Lane.

Som tidligere nævnt kan Arsenal i høj grad takke Premier Leagues mest formstærke spiller Robin van Persie for deres store succes, men også Theo Walcott og Aaron Ramsey kan notere stigende formkurver.

Forsvaret halter dog stadig for Arsene Wenger, hvor Per Mertesacker ofte ligner ‘Bambi på glatis’, mens flere skader har betydet, at forsvarskæden næsten hele tiden er blevet ændret. Det betyder ligesom mod Norwich, at Laurent Koscielny må finde sig i at blive rykket fra det centrale forsvar ud på højreback-pladsen, hvor Bacary Sagna og unge Carl Jenkinson er ude med skader. Endvidere fortsætter brasilianske Andre Santos i venstre side i Kieran Gibbs’ fravær.

På midtbanen må Jack Wilshere stadig se til fra sidelinjen, mens både Tomas Rosicky og Abou Diaby kan få comeback efter skadespauser.

Succesopskriften for Fulham må være at:

– Mandsopdække van Persie (og håbe han har en offday).

– Presse Mertesacker og Koscielny til fejl i bagkæden.

– Lære John Arne Riise at forsvare, da Theo Walcott kan blive en rigtig stor mundfuld for nordmanden.

Fulham skal dog finde deres indre Pelé frem for at vinde i morgen, og mit håb kan højst ligge i en blød uafgjort.

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): V-V-V-U-V

Formbarometer hjemmebane (inkl. Cup og Europa): V-V-U-V-V

Nøglespiller: Robin van Persie (ingen kommentarer)

Pas på: Theo Walcott (Riise beware!)

Potentiel første målscorer: Robin van Persie (ja…)

Svagt led: Per Mertesacker (krydser fingre for et par Norwich-blundere)

Formodet startopstilling: Szczesny; Koscielny, Vermaelen, Mertesacker, Santos; Song, Arteta, Ramsey; Walcott, Gervinho, van Persie

_____________________

Dommer: Mike Dean

Kick-off lørdag, kl. 18.30 på Emirates Stadium (Direkte på Kanal 6)

Reklamer

Nye Klæder!

På Fulhams officielle hjemmeside kan man lige nu få et sneak peak (se illustration) af den kommende udebanedragt til 2011/12 sæsonen.

Som skrevet bliver dragten officielt afsløret på søndag, når The Cottagers møder Arsenal. Umiddelbart giver den et fornuftigt indtryk, men selvfølgelig vil vores latterlige sponsor sandsynligvis ødelægge dragten med mottoet “FXPro – Trade Forex Like a Pro”, som de har gjort med Fulhams nuværende trøjer…

Ser dog frem til afsløringen uanset hvad!

Man Utd – Fulham: Optakt

Traditionelt har Fulham det svært på fremmed græs, og opgaven lørdag bliver absolut ikke lettere af, at det er selveste Manchester United, som er modstanderen.

United har dog kun vundet et ud af de seneste fire opgør mod Fulham, hvilket jeg vil betegne som ganske imponerende af outsiderne fra det sydvestlige London.

The Red Devils er dog skræmmende på Old Trafford, hvor det er blevet til hele 49 ud af 51 mulige point i de sidste 17 hjemmekampe (Yikes!!)!

Fulhams chancer kan dog ligge i, at United har et Champions League opgør mod Chelsea på tirsdag, og Alex Ferguson plejer ikke at være bleg for at rotere sine spillere – krydser derfor fingre for en startellever indeholdende gumpetunge Wes Brown og toppen af middelmådighed John O’Shea….

Desuden kan denne uges CL-kamp stadig ligge i benene hos Uniteds spillere, og fraværet af temperamentsfulde Wayne Rooney vil sandsynligvis også være en svækkelse af hjemmeholdet (Rooney har scoret fem kasser i de seneste fire kampe mod Fulham!).

3-0 virker måske urealistisk denne gang!

I goalgetter Javier Hernandez har United dog en af de skarpeste angribere i ligaen, hvor han har scoret 11 mål på kun 15 sølle afslutninger(!) Forhåbentlig kan Brede Hangeland og Aaron Hughes afholde mexicaneren fra at komme til chancer lørdag eftermiddag.

Uanset hvad bliver det en massiv udfordring for de elleve udvalgte, som Mark Hughes sender ind på det knitrende grønne græstæppe.

Fulham

Mark Hughes og Fulham rejser til Old Trafford med en næsten skadesfri førsteholdstrup, hvilket forhåbentlig styrker chancen for en overraskelse.

Kun Damien Duff er tvivlsom med en mindre skade i akillessenen, mens Aaron Hughes er kommet sig over den hovedskade, han fik i sidste uge mod Blackpool.

To-målsskytten fra den kamp, Bobby Zamora, nærmer sig 100 procent, men vil formodentlig kun være til rådighed i cirka 60-70 minutter, før han løber tør for energi.

Formodet startopstilling: Schwarzer; Baird, Hangeland, Hughes, Salcido; Dempsey, Murphy, Etuhu, Duff (Davies); Dembélé, Zamora

Manchester United

Alex Ferguson må, som beskrevet ovenfor, undvære Wayne Rooney, som har fået karantæne efter at have fyret en mindre pæn svada af til kameraerne i sidste uges opgør på Boleyn Ground.

Derudover er både brasilianske Rafael og danske Anders Lindegaard ikke til rådighed pga. knæskader, mens marginal-duoen John O’Shea og Wes Brown er kommet ovenpå igen efter mindre skavanker.

Den tidligere Fulham-keeper Edwin van der Sar har haft lidt problemer den seneste uge men ventes, ifølge ham selv, klar til lørdagens udfordring.

Formodet startopstilling: van der Sar; O’Shea, Ferdinand, Vidic, Evra; Valencia, Carrick, Scholes, Nani; Hernandez, Berbatov

Kick-off: 16.00 på Old Trafford

Everton – Fulham: Optakt

17 kampe – 17 nederlag…

Sådan lyder statistikken for Fulham i deres foregående 17 opgør på Evertons hjemmebane Goodison Park, hvilket i sig selv er imponerende ringe og faktisk rekord for en klub i Premier League…

The Cottagers har generelt en historisk dårlig rekord hos Everton, hvor det er blevet til sølle fire uafgjorte og 18 nederlag – det sidste point hentet i september 1959(!)

Fulham har derfor ryggen mod muren, når de tager turen til Liverpool i aften, men et eller andet siger mig, at et remis virker realistisk.

Everton bliver kun overgået i uafgjorte af Fulham (13 mod 14) i dette års udgave af Premier League, så statistikken peger i retning af et enkelt point denne solrige lørdag.

Personligt sælger jeg den med glæde for en 1-1’er!

Fulham

Mark Hughes har ikke de store hovedpiner forud for kampen, hvor midtbane-fighteren Steve Sidwell er den mest markante svækkelse.

Derudover må reserve-angriberen Diomansy Kamara se til fra sidelinjen, mens schweiziske Philippe Senderos (igen) har pådraget sig en ny skade i træning.

Den netop tilbagevendte talisman Bobby Zamora er sandsynligvis ikke 100 % klar til at starte inde, og derfor ventes det, at Moussa Dembélé og den tidligere Everton-frontløber Andy Johnson igen udgør Fulhams offensiv.

Derudover vender Matthew Briggs tilbage efter en måned på sidelinjen, men det forventes ikke, at han er en del af truppen.

Formodet startopstilling: Schwarzer; Salcido, Hangeland, Hughes, Baird; Dempsey, Murphy, Etuhu, Duff; Dembélé, A Johnson

Everton

David Moyes og Everton skal på papiret tage tre point for permanent at sige farvel til bunden, men forud for opgøret har Liverpool-holdet flere profiler hos lægestaben.

Det omvandrende belgiske frispark Marouane Fellaini er ikke til rådighed pga. en ankelskade, mens playmakeren Mikel Arteta netop har pådraget sig en forstrækning, der holder spanieren ude i nogle uger.

Derudover er rutinerede Tim Cahill og kaptajn Phil Neville tvivlsomme til opgøret med småskavanker.

Formodet startopstilling: Howard; Hibbert, Jagielka, Distin, Baines; Heitinga, Coleman, Osman, Rodwell, Saha, Beckford

Kick-off: 18.30 på Goodison Park

Aston Villa – Fulham: Optakt

Fulham skal på det nye års hidtil sværeste opgave, når de i dag tager turen til Villa Park for at møde de lokale helte fra Aston Villa.

Efter købene af Darren Bent og Jean Makoun har Villa fundet formen og rykker nu langsomt, men sikkert, væk fra bunden af tabellen.

Med en sejr i dag vil The Villans rykke forbi Fulham i ligaen, så meget står på spil, når holdene løber ind på græstørvet om et par timer.

Personligt tvivler jeg på en sejr i dag, da vores pauvre udebanestatistik taler imod en sejr, men forhåbentlig kan drengene hive et enkelt point med hjem.

Fulham

Hos Mark Hughes’ Fulham er Eidur Gudjohnsen linet op til debut efter sit skifte fra Stoke, men umiddelbart ligner det en bænkeplads fra start for islændingen.

På den centrale midtbane fortsætter Steve Sidwell som afløser for bomstærke Dickson Etuhu, der slås med en drilsk skade i baglåret, som han pådrog sig midt i januar.

Trods Bobby Zamora og Phillippe Senderos’ fremskridt den seneste måned, er de stadig langt fra kampform og må også se til fra sidelinjen, mens Matthew Briggs er kommet sig over en lægskade og kan sætte sig til rette på bænken.

Formodet startopstilling: Schwarzer; Baird, Hangeland, Hughes, Paintsil; Dempsey, Murphy, Etuhu, Duff; Dembélé, A Johnson

Aston Villa

Gerard Houllier råder denne eftermiddag over en praktisk taget skadesfri Villa-trup, hvor kun højreback Luke Young ikke er til rådighed.

Amerikanske Michael Bradley kan få sin debut efter at være rykket til Villa i slutfasen af transfervinduet fra Borussia Mönchengladbach på en lejeaftale.

Formodet startopstilling: Friedel; Walker, Dunne, Collins, Clark; Downing, Petrov, Makoun, Albrighton; Young; Bent

Kick-off: 16.00 på Villa Park

Fulham – Tottenham: Optakt

For tredje gang i sæsonen skal Fulham krydse klinger med Spurs, når de i eftermiddag tager imod på Craven Cottage i FA Cuppens fjerde runde.

De to foregående gange er det blevet til snævre (og ufortjente) nederlag til Harry Redknapps tropper, så Mark Hughes og Co. håber på, at tredje gang er lykkens gang.

Opgøret er Fulhams ottende forsøg på at slå Tottenham ud af FA Cuppen, hvor de syv foregående er endt med Fulham-nederlag, så statistikken går ikke hjemmeholdets vej.

Fulham

Bobby Zamora og Philippe Senderos er stadig ude med langtidsskader, på trods af de så småt kan begynde at skimte et comeback, mens også Matthew Briggs må stå over med en længerevarende lårskade.

Gaël Kakuta, der kom til Fulham i midtugen, er ikke til rådighed, da han tidligere på sæsonen har repræsenteret Chelsea i samme konkurrence.

I målet fortsætter David Stockdale med at agere kompetent afløser for Mark Schwarzer, der har været til Asian Cup med Australien den seneste måned.

Formodet startopstilling: Stockdale; Baird, Hangeland, Hughes, Paintsil; Davies, Murphy, Etuhu, Duff; Dempsey, Dembélé

Tottenham

Udeholdet stiller til start uden suveræne Gareth Bale, som har haft problemer med ryggen de seneste par uger. Det var samme Bale, der afgjorde nytårsbraget mod Fulham den 1. januar, da han heldigt reflekterede et frispark ind bag en chanceløs Schwarzer (en kamp, hvor undertegnede var til stede på White Hart Lane…).

En lettere morsom statistik omkring Bale er, at waliseren kan notere en sølle assist i denne sæson… Samme antal som Newcastles Xisco(!)

Udover Bale må Jonathan Woodgate, Ledley King og Tom Huddlestone stå over, mens Benoit Assou-Ekotto, Gomes, Wiiiiiiilson Palacios og Roman Pavlyuchenko alle vender tilbage til truppen (forhåbentlig bider det os ikke i røven).

Formodet startopstilling: Gomes; Assou-Ekotto, Gallas, Dawson, Hutton; Lennon, Modric, Jenas, Pienaar (Kranjcar); van der Vaart; Defoe (Crouch)


Kick off: 17.30 dansk tid