Fulham – Bolton: 3-0

I en hæsblæsende kamp, som stod i skyggen af en ondsindet El Clasico, løb Fulham gæsterne fra Bolton over ende, og tog sikkert tre point på Craven Cottage.

Action var der nok af gennem hele kampen, hvor Bolton bidrog til løjerne i første halvleg med flere farlige afslutninger men fik ikke et ben til jorden efter pausen.

Dog var det gæsterne, som startede bedst, da Matthew Taylor, efter få minutters spil, fandt Fabrice Muamba midt i feltet – men den engelske midtbanespiller formåede smukt at skyde direkte på Mark Schwarzer i Fulham-målet.

Dette skulle ikke være første gang, Bolton misbrugte en gigant-chance, da gæsterne gennem hele kampen virkede til at have glemt skarpheden i omklædningsrummet eller i deres håndtasker.

Fulham begyndte nu at vise tænder, og Clint Dempsey kunne med lidt held have fundet vej til netmaskerne, men Jussi Jaaskelainen var vågen og fik hænderne på amerikanerens udmærkede langskudsforsøg.

Dempsey, dobbelt målscorer - Her i en juleudgave(!)

Efter ti minutters spil var det Dempsey, der satte genvalgte Eidur Gudjohnsen i scene foran mål, men islændingen fik på en eller anden besynderlig måde skovlet bolden over mål.

Fem minutter senere brød Fulham dog måltørken, da en løs bold havnede hos Dempsey i udkanten af feltet – offensiv-spilleren tøvede ikke et minut og sendte et vanvittigt drøn ind bag en forbavset Jaaskelainen på stregen.

Hjemmeholdet fortsatte de fine takter, og de 23.222 tilskuere kunne se Carlos Salcido hugge snert over Jaaskelainens mål som et underholdende punktum for de første tyve minutter.

Bolton var farlige på deres kontraer, men Schwarzer tog sig af gæsternes nævneværdige forsøg med stor autoritet som aldrig set før.

Belgiske Moussa Dembele var tæt på sin første scoring i en rum tid, da han fyrede af fra distancen, men Jaaskelainen diskede op med en glimrende parade nede ved jorden.

Omkring den halve time var det centimeter, som forhindrede Gudjohnsen i at komme på tavlen, da han ramte stolpen efter at være blevet sendt afsted mod mål af en eminent aflevering fra den fantastiske Chris Baird(inho).

Efter en Fulham-domineret periode, kunne gæsterne i slutningen af første halvleg notere chancer til både Gretar Steinsson og matchvinderen fra Arsenal-kampen, Tamir Cohen, men Schwarzer viste steady hands og greb begge Bolton-spilleres forsøg.

Efter en ganske lige første halvleg, kom Fulham på banen til anden periode i et vanvittigt angrebs- og arbejdsraseri.

Allerede efter to minutter var Dembele endnu engang uheldig, da han via en Bolton-spillers størrelse 43 sendte bolden på opstanderen til stor frustration for den teknisk stærke angriber.

Fulham kom dog på 2-0 momenter senere, da en, på dagen, superb Simon Davies brød igennem i højre side og sendte bolden ind i feltet, hvor den via Gudjohnsen endte hos Dempsey, som nemt kunne fordoble sit mål-antal.

Davies selv gik solo fem minutter senere, men hans afslutning strøg lige forbi Jaaskelainens fjerne opstander efter at have ramt den tidligere Fulham-spiller Zat Knights arm.

I det 65. minut kunne Fulham sætte en tyk streg under deres sejr, da gigantiske Brede Hangeland nemt headede et Danny Murphy-frispark i nettet bag Jaaskelainen.

Boltons Gary Cahill var tæt på et trøstemål, da han kom først på et Matthew Taylor-indlæg, men forsvarerens fine hovedstød gik få centimeter forbi Schwarzers mål.

Fulham troede, de havde nettet for fjerde gang, da indskiftede Bobby Zamora bankede bolden i nettet fra tæt hold, men den ellers fremragende dommer Anthony Taylor gav i stedet angriberen et gult kort for at have brugt armen i opspilssituationen (hvilket kunne forsvares).

Taylor er efter undertegnedes mening en af de bedste i gamet efter sin forfremmelse til Premier League i 2010, og burde snart belønnes med lidt Champions League-fodbold i stedet for den håbløst overvurderede Howard Webb.

De sidste ti minutter bød på en del svage afslutninger fra begge mandskaber, og Fulham kunne derfor komfortabelt køre deres fortjente 3-0 sejr hjem.

Mark Hughes var en ganske stolt manager efter kampen:

“I am very happy with that. I thought we were excellent.

It was a different test for us tonight in regards to the approach and what we had to face.

At the weekend against Wolves, I thought we were excellent in terms of getting the ball down and playing, passing and probing.

Tonight we obviously had to face up the physical questions that Bolton ask of you.

I know people say Bolton have changed their approach somewhat under Owen Coyle’s leadership and they have to a certain extent but they still play to their strengths as well.

You know you are going to have to deal with balls into your box and Kevin Davies, who is very adept at flicking things on.

After an initial four of five minutes at the start of the first half, I think we dealt with it really, really well.

I thought some of the play we produced was excellent and thankfully tonight we added goals to the quality of our play. It is very satisfying for everybody.”

Modstandernes noble Owen Coyle medgav, at Fulham var bedre på dagen og var selvfølgelig skuffet over sit eget mandskab:

“Obviously I am disappointed to lose any game. We came looking to get the three points.

We came here in the cup and won so we wanted to try and win again to take us to seventh in the league and we’ve not done that.

I thought we started really well and had a terrific chance in the first minute to take the lead.

We probably should have scored but we never [did] and then Fulham came into the game because they have terrific individual players and have a very good team.

My disappointment is the goals we have lost. They are soft from our point of view and I think all three goals came indirectly from set plays.

That is always a disappointment but having said that it can happen in this league because the margins in the Barclays Premier League and their quality.

I can’t argue with the result, I think Fulham are fully deserving of the three points. But I know we are certainly better than what we showed tonight.”

Kamp Stats

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 8 – Tog sig sikkert af det, Bolton smed i hovedet af australieren i første halvleg, og var bogstavelig talt arbejdsløs i de sidste 45 minutter.

Baird 8.5 – Den mand bliver ved med at imponere fra sin højreback-plads, hvor han spiller med stor selvtillid både defensivt og fremad banen.

Hangeland 9 – Stor styrke over for Boltons offensiv, som blev forvandlet til en flok tandløse egern.

Hughes 8 – En lidt svingende første periode blev fulgt op med en overbevisende anden halvleg.

Davies - Unsung hero of the EPL

Salcido 7 – Stadig Fulhams svageste led i defensiven, men en udmærket indsats fremad banen, hvor han kom til flere farlige forsøg og indlæg.

Davies 10 – Attituden fra Davies er eminent og sikke en indsats på kanten med syleskarpe indlæg og en arbejdsindsats uden lige. Fulhams MOM!

Murphy 7 – Igen under middel indsats fra kaptajnen, som man ikke så meget til indtil hans udskiftning.

Sidwell 6.5 – Ikke Ginger Warriors bedste kamp, hvor han løb lidt forvirret rundt i store dele af kampen indtil en udmærket slutspurt.

Dempsey 8.5 – To mål siger vel det hele, hvor det ene var i verdensklasse!

Dembele 8.5 – Slutproduktet mangler stadig fra Dembele, men ramte dog træværket og drev Bolton-defensiven til vanvid med vævre driblinger.

Gudjohnsen 7 – Islændingen arbejdede for sagen med svigtende held; dog tæller en assist opad!

Zamora 6 – Kom ind med 22 minutter igen, men fik ikke spillet sig varm og fik et ellers glimrende mål annulleret.

Etuhu UB – Satte et par knastørre tacklinger ind og virkede opsat i de tolv minutter nigerianeren fik på banen.

A.Johnson UB – Kom ikke på scoringstavlen i denne omgang, men gav dog Bolton-spillerne lidt problemer i flere løbedueller.

Bænk: Stockdale, Kelly, Senderos, Kakuta

Mål: Dempsey (15, 48), Hangeland (65)

Kort: Zamora

Bolton Jaaskelainen, Steinsson (Wheater 67), Cahill, Knight, Robinson, Lee, Muamba (Gardner 72), Cohen, Taylor, Elmander, Kevin Davies (Klasnic 72).
Bænk: Bogdan, Petrov, Moreno, Blake.

Kort: Klasnic.

Tilskuertal: 23,222

Dommer: Anthony Taylor

Reklamer

Fulham – Bolton: Optakt

De resterende tre hjemmebanekampe i sæsonen er Bolton, Liverpool og Arsenal!

Derfor skal man ikke være Aristoteles for at regne ud, at kampen i morgen må og skal vindes for at holde os nogenlunde ude af det brede nedrykningsræs.

Ikke at jeg fastslår, vi er chanceløse mod Liverpool og Arsenal, men Bolton er trods alt den mest overkommelige modstander af trekløveret.

Fulham har desuden revanche til gode fra det jammerlige FA Cup-nederlag tilbage i februar, hvor The Cottagers blev slået 1-0 på Craven Cottage, så lad os da for pokker give Bolton en lektion i fodboldens noble dyder!

Uskarpheden fra weekendens kamp samt FA Cup-nederlaget skal dog ændres, hvis vi skal gøre os forhåbninger om at tage alle tre point.

Kampen bliver, modsat mine forventninger, ikke sendt på Kanal 6, på trods af de har rettighederne til Premier League, hvilket jeg er ret så irriteret over…

Jeg skal dog ikke gøre mig klog på, om kampen overhovedet er inde i billedet til tv-dækning…

Fulham

Hos Mark Hughes’ tropper døjer Damien Duff stadig med den akillessene-skade, som holdte ireren ude af weekendens opgør mod Wolverhampton.

Her vikarierede Simon Davies for Duff, men om waliseren gjorde nok for at beholde sin plads, kan jeg kun gisne om – hvis Hughes går andre veje, vil Gaël Kakuta højst sandsynligt overtage pladsen.

Philippe Senderos skulle eftersigende nærme sig kampform og en eventuel debut(!), men den har vi hørt flere gange før, hvorefter schweizeren igen er blevet skadet.

Bobby Zamora og Danny Murphy havde begge småskavanker mod Wolves, men begge skulle dog være fit for fight til i morgen aften.

Onsdagens modstander

Jeg vil ellers have ønsket, at Murphy forblev på sidelinjen, så vi kan stille til start med en midtbanekonstellation bestående af enten Etuhu/Sidwell eller Gudjohnsen/Sidwell.

Formodet startopstilling: Schwarzer, Baird, Hangeland, Hughes, Salcido, Kakuta/Davies, Murphy, Etuhu, Dempsey, Dembélé, Zamora

Bolton

Gæsterne fra Bolton møder op på Craven Cottage uden de langtidsskadede Stuart Holden, Sam Ricketts og Sean Davis, mens den forrygende Daniel Sturridge er tvivlsom med en ankelskade.

Hvis Bolton skal undvære Sturridge, vil det være et massivt tab for Owen Coyle, som i den grad har sat sin lid til englænderen i denne sæson.

Chelsea-lejesvenden står noteret for hele syv mål i Premier League-kampe, og han er pt. Boltons skarpeste angriber, efter Johan Elmander igen er røget ind i en mindre formkrise.

Bolton tog lidt af en skalp i weekenden, da de slog et disillusioneret Arsenal-mandskab på Reebok Stadium, men ugen før bragede de ud af FA Cuppen med et rædselsfuldt 5-0 nederlag til Stoke.

Derfor ved jeg ikke helt, hvor Bolton står før kampen på The Cottage, men jeg forventer dog, at gæsterne tager turen hjem uden point i bagagen.

Formodet startopstilling: Jaaskelainen, Steinsson, Cahill, Knight, Robinson, Lee, Elmander, Muamba, Taylor, Sturridge, K. Davies

Kick-off 21.00 på Craven Cottage