Fulham – West Brom: 3-0

Efter tre nederlag i træk kom Fulham tilbage på rette spor, da et modløst West Bromwich Albion lørdag eftermiddag blev sendt hjem med en sæk på 3-0.

Fulham-fansene var fuldt ud tilfredse med deres holds indsats, og Craven Cottage viste sig endnu engang som en uigennemtrængelig fæstning.

WBA startede dog kampen bedst ud med tålmodigt at køre bolden rundt i egne rækker, og det var også gæsterne, som kunne notere kampens første tilbud, men Mark Schwarzer reddede komfortabelt James Morrisons missil fra distancen.

Derefter begyndte Fulham så småt at æde sig ind i kampen, og WBA mistede det momentum, de havde i det første kvarter.

Fulhams pres gav pote allerede i det 32. minut, da en livlig Alex Kacaniklic brød igennem i venstre side og serverede den for Dimitar Berbatov, som eminent placerede den i nettaget uden chance for Ben Foster i WBA-målet. En perle af et mål fra vores nye bulgarske stjerne.

Seks minutter senere fik WBA endnu et tilbageslag, da nigerianske Peter Odemwingie fuldstændig hovedløst sparkede Sascha Riether ned i højre side, efter sidstnævnte elegant havde snuppet bolden fra angriberen. Den fremragende dommer Roger East, som dømte sin kun anden Premier League kamp, hev fluks et rødt kort op til den iltre angriber, mens Riether heldigvis ikke led permanent skade af den tåbelige svinestreg.

Lige inden pausen fik Fulham chancen for at fordoble føringen, da den ellers glimrende Billy Jones klodset nedlagde Kacaniklic i feltet. Berbatov eksekverede sikkert straffesparket, og bulgareren kunne lade sig hylde af de ellevilde Fulham-fans, som har fået en ny helt på Craven Cottage.

Steve Clarkes WBA forsøgte at få vendt kampen i anden halvleg med indskiftningerne af store Romelu Lukaku og den tidligere anfører Chris Brunt, og gæsterne lagde også bedst ud i startminutterne, uden det lykkedes dem at overbebyrde Schwarzer i Fulham-målet.

Omkring det 60. minut var Fulham igen i førersædet, men Foster stod en pragtkamp mellem stængerne for gæsterne, og den engelske keeper holdt Steve Sidwell, Damien Duff og Hugo Rodallega fra fadet med en række klasseredninger.

Indskiftede Pajtim Kasami ville også være med i skydeteltet, men den talentfulde schweizers afslutning strøg snert forbi Fosters mål, efter målmanden indledende havde reddet Rodallegas langskudsforsøg.

I sidste minut af den ordinære tid lykkedes det endelig for Fulham at score det tredje mål, da den fortræffelige Sidwell fulgte op på Rodallegas hovedstød på overlæggeren ved at lægge bolden i et tomt net.

Unge Alex Smith kom på banen i overtiden, og han nåede også at teste Foster med et tørt hug udefra, men det forblev 3-0 på måltavlen, hvilket Fulham kunne være fint tilfredse med.

På den centrale midtbane var Sidwell og pålidelige Chris Baird helt suveræne gennem hele kampen, og sidstnævntes distribution fik Fulham-fansene til at glemme alt om Danny Murphy for en stund. Baird havde følgende kommentarer efter kampen til en interviewer, som mildest talt er svær at høre:

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 8 – Havde et par gode redninger ved WBA’s sporadiske angreb, og så sikker ud i alle sine aktioner.

Riise 6,5 – Ikke så dominerende som han plejer at være i venstre side, hvor Kacaniklic tog over i stedet.

Hangeland 8 – Fulhams bedste i defensiven hvor han fuldstændig dominerede.

Hughes 7,5 – Lidt problemer her og der, men havde et par nøgletacklinger i nogle farlige situationer.

Riether 7,5 – Havde store vanskeligheder i pasningsspillet i den indledende fase, men som kampen skred frem, blev tyskeren bedre og bedre.

Kacaniklic 9 – Havde svært ved at følge op på sin formidable første halvleg, men en assist og et fremtvunget straffespark kan vist betegnes som godkendt.

Baird 9,5 (Fulhams MOM) – En succesfuld pasningsrate på 92 % og ophavsmand til flere gode angreb med formidable afleveringer over hele banen.

Sidwell 9,5 – Ginger Iniesta krydrede en fantastisk indsats på midtbanen med et mål.

Duff 8,5 – Havde en halvsløj første halvleg, hvor irerens slutprodukt ikke fungerede, men efter pausen spillede han som en drøm.

Rodallega 6 – Kæmpede for sagen, men havde ikke held i en eneste af sine aktioner. Ser uskarp ud.

Berbatov 9,5 – To mål i sin fulde debut og Fulham-fansene slikker sig om munden.

Kasami UB – Fik de sidste seks minutter og havde et par hæderlige forsøg.

Smith UB – Debut i overtiden og kunne med lidt held have scoret.

Bænk: Stockdale, Kelly, Karagounis, Briggs, Trotta.

Mål: Berbatov 32, 45 str, Sidwell 89.

West Brom: Foster, Jones, McAuley, Olsson, Ridgewell, Mulumbu, Yacob (Rosenberg 76), Odemwingie, Morrison, Fortune (Lukaku 46), Long (Brunt 46).
Bænk: Myhill, Dorrans, Gera, Dawson.

Udvisning: Odemwingie.

Dommer: Roger East

Tilskuertal: 25,691.

Reklamer

West Ham – Fulham: 3-0

Fulham fik ørerne i maskinen, da de unødvendigt blev kørt over af et veloplagt West Ham-mandskab på Boleyn Ground.

Inden for de første 41 minutter havde hjemmeholdet scoret tre gange ved Kevin Nolan, Winston Reid og Matty Taylor, hvilket ikke gav gæsterne forhåbninger om at komme tilbage i kampen.

Alt i alt en trist eftermiddag i det østlige London, som jeg ikke vil beskæftige mig yderligere med.

Kamp Stats

West Ham: Jaaskelainen, Demel (Hall 78), Reid, Collins (Tomkins 67), O’Brien, Diame, Noble, Nolan, Taylor, Vaz Te, Carroll (Cole 68)
Bænk: Henderson, Maiga, Diarra, O’Neil

Mål: Nolan 1, Reid 29, Taylor 41

Fulham: Schwarzer, Riether, Hughes, Hangeland, Riise, Duff, Sidwell, Diarra, Richardson (Kacaniklic 59), Rodallega, Petric (Berbatov 46)
Bænk: Stockdale, Kelly, Baird, Kasami, Briggs

Dommer: Anthony Taylor

Tilskuertal: 33,458

Fulham – Dnipro: 3-0

Det blev en mere overkommelig opgave end forventet, da Fulham torsdag aften sendte ukrainske Dnipro hjem med en sæk på 3-0.

Fulham startede dog sløvt ud som så ofte før og lod Dnipro tage initiativet i den indledende fase af kampen, hvilket på det tidspunkt virkede en smule bekymrende.

Det var dog værterne som havde første nævneværdige forsøg, da en opportunistisk Matthew Briggs brød igennem i venstre side og sendte en tør afslutning mod Dnipro-målet, som tjekkiske Jan Lastuvka måtte parere til hjørne.

På trods af Dnipros overtag var ukrainerne ufarlige i offensiven, og Fulhams ankermand, Mark Schwarzer, var arbejdsløs i store dele af kampen.

Easy pickings!

Derfor var det også Fulham, som stod for næste forsøg, da Steve Sidwell fik foden på et hjørnespark, men den rødhårede midtbanekæmpers afslutning gav dog ikke Lastuvka de store problemer.

Kampen røg derefter ind i lidt af et dødvande, og man skulle helt frem til det 39. minut, før underholdningen igen dukkede op på Craven Cottage.

Men så var det også et mål, som ventede tilskuerne, da den ellers målsky Aaron Hughes kom først på et eminent Briggs-indlæg og sendte bolden ind bag en sagesløs Lastuvka.

Det var kun den nordirske landsholdsspillers andet mål i Fulham-trøjen på trods af lidt under 200 kampe for The Cottagers.

Og bare fem minutter senere kom Fulham på 2-0, da en arbejdssom Clint Dempsey udnyttede passivt forsvarsspil til at fordoble føringen efter et glimrende indlæg fra Sidwell.

Efter pausen fortsatte Fulham med at dominere til tilskuernes store fornøjelse, og der skulle kun gå fire minutter, før hjemmeholdet igen fik scoret.

Unge Pajtim Kasami, som for første gang var med i startopstillingen, sendte et hjørnespark lige ind i hovedet på Dempsey, som nemt kunne bringe Fulham på 3-0 med sin anden scoring i kampen.

Gæsterne fra Dnipro virkede i en kort periode disillusionerede efter Fulhams tidlige mål og havde mere end svært ved at finde fodfæste i kampen.

Efter at have sundet sig stod Ievgenii Konoplianka for ukrainernes bedste chancer med to udmærkede forsøg fra distancen, som Schwarzer dog havde fuld kontrol over.

Gæsternes Denys Kulakov stod derefter for Dnipros klart bedste tilbud i kampen, da hans flade forsøg fra højre side røg snert forbi Fulhams ene opstander.

I det 74. minut burde Bobby Zamora dog have udbygget Fulhams føring, men i en hel fri position få meter fra mål lykkedes det den store angriber at sende Stephen Kellys præcise indlæg over ukrainernes målramme.

Dnipro sluttede kampen godt af med flere farlige angreb, men Fulham slap med skrækken, og det forblev 3-0 på Craven Cottage.

Et fremragende udgangspunkt for Martin Jols mænd i returopgøret.

Slutkommentarer fra forfatteren

Fremragende resultat mod et på papiret udmærket ukrainsk mandskab (som dog spillede med hovedet under armen i det defensive). Kampen viste også, at vi vil få meget mere ud af Dempsey, hvis han ligger som hængende angriber bag Zamora. Her kan han bevæge sig nogenlunde frit og er en seriøs trussel i feltet, hvilket han beviste i dag. Zamora havde dog ikke meget tur i den med Dempsey ved sin side, men generelt havde den kraftfulde angriber en mindre god dag på kontoret.

Bekymrende i aftenens kamp var, at evigt pålidelige Chris Baird ikke var at finde i truppen, mens Stephen Kelly var foretrukket på den højreback-plads, som førstnævnte imponerede på i sidste sæson. Bairds fravær kan skyldes en skade, men umiddelbart virker Jol ikke til at være nordirerens største fan. Mod Aston Villa var Aaron Hughes blevet trukket ud i højre side, mens gumpetunge Philippe Senderos var blevet sendt ind i det centrale forsvar. Senderos viste en del usikkerhed, og jeg vil påstå, Hughes er en markant bedre løsning som makker til Hangeland. På højreback pladsen ser det nu ud til, at Kelly er førstevalg, hvis Jol vælger at sætte Hughes ind centralt i næste kamp mod Wolves. Det efterlader Baird i limbo, hvilket flere nyhedsmedier også gjorde opmærksom på i løbet af ugen. Med henblik på Bairds alsidighed er han en glimrende spiller at have i truppen – landsholdsspilleren kan spille både venstre- og højreback, central forsvarer, defensiv og central midtbane. Men han fortjener dog bedre end at blive degraderet til tredje- eller fjerdevalg i kampen om pladserne. Forhåbentlig går det op for Jol, at Bairdinho er den optimale løsning på højreback-pladsen ud fra spiller-materiel, men umiddelbart ser det sort ud – jeg vil derfor ikke afvise, at sidste sæsons treer i kampen om Årets Spiller søger nye græsgange inden transfervinduet lukker eller til januar.

På den positive side var det rart at se Kasami i aktion fra start i aften. Schweizeren har kun vist sine talenter af i cameos mod RNK Split, så det var opmuntrende at se ham i næsten alle 90 minutter. Han virker som en spiller sprængfyldt med selvtillid, og det hænder, han forsøger lidt for meget på egen hånd. Men dog lovende at se hans talenter folde sig ud, og jeg er sikker på, U21-landsholdsspilleren kommer til at spille en betydelig rolle i denne sæson.

Fulhams egen Matthew Briggs var dog den spiller, som imponerede mig mest. Det unge talent gjorde hvad der passede ham i det offensive, hvor han var en større trussel end den deciderede wing Damien Duff, som ikke virkede tilpas i venstre side. Gang på gang søgte Briggs frem fra sin position som venstreback, og trods et par defensive svipsere gav backen et næsten udelukkende positivt indtryk hos undertegnede.

På falderebet skal det tilføjes, at Steve Sidwell afløste Dickson Etuhu i startopstillingen, og det havde Jol ikke grund til at fortryde, da den rødhårede bølgebryder spillede en god kamp i maskinrummet.

Kamp Statistik

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 7.5 – Arbejdsløs i hovedparten af kampen men dog vågen ved de få chancer Dnipro havde inden for målrammen.

Kelly 8 – Bundsolid indsats i sin højre side efter lidt indledende vanskeligheder.

Hughes 8.5 – Fik udover sit mål afværget et par farlige Dnipro forsøg og kunne med lidt held være blevet dobbelt målscorer.

Hangeland 7.5 -Blev ikke udfordret i store dele af kampen, men tog sig af det ukrainerne sendte imod ham.

Briggs 8.5 – Der er gods i den knægt! Søgte uafbrudt med frem som et damptog og gjorde det ganske udmærket i det defensive.

Kasami 8 – En anonym første halvleg blev fulgt op med en udmærket indsats efter pausen, hvor fansene fik flere eksempler på schweizerens tekniske formåen.

Murphy 8 – Distributionen var upåklagelig på dagen, og den aldrende midtbanespiller var ophavsmand for et par farlige Fulham-angreb. Jeg har ofte været en af Murphys største kritikere, men i dag leverede kaptajnen en fin og koncentreret indsats.

Sidwell 8 – En glimrende anden halvleg hvor Ginger Iniesta totalt kontrollerede midtbanen.

Duff 6.5 – Måske ikke irerens bedste kamp på en efterhånden uvant plads i venstre side, men så er det ganske belejligt, at andre tager over.

Dempsey 9.5 (FFC Man of Match) – To mål og en arbejdsom indsats fra sin position som en slags hængende angriber.

Zamora 6.5 – Spillede en ok kamp men blev aldrig for alvor farlig foran kassen.

Etuhu 7 – Gik udmærket med i spillet og leverede nogenlunde sikkert pasningsspil.

Dembele 6 – Kom aldrig ind i kampen efter sin indskiftning og sløsede lidt med sine driblinger.

Johnson UB – Lille AJ kom ind i slutfasen og kan derfor ikke bedømmes.

Bænk: Etheridge, Riise, Senderos, Gecov

Kort: Duff, Zamora

Dnipro: Lastuvka; Kulakov, Mandziuk, Cherberiachko, Denisov; Boateng (55 Zozulia); Kravchenko, Rotan, Konoplianka, Giuliano (69 Oliinyk); Kalinic
Bænk: Kanibolotskiy, Inkoom, Strinic, Shakov, Antonov

Kort: Oliinyk

Dommer: Pavel Kralovec

Tilskuertal: 14,823

Fulham – Bolton: 3-0

I en hæsblæsende kamp, som stod i skyggen af en ondsindet El Clasico, løb Fulham gæsterne fra Bolton over ende, og tog sikkert tre point på Craven Cottage.

Action var der nok af gennem hele kampen, hvor Bolton bidrog til løjerne i første halvleg med flere farlige afslutninger men fik ikke et ben til jorden efter pausen.

Dog var det gæsterne, som startede bedst, da Matthew Taylor, efter få minutters spil, fandt Fabrice Muamba midt i feltet – men den engelske midtbanespiller formåede smukt at skyde direkte på Mark Schwarzer i Fulham-målet.

Dette skulle ikke være første gang, Bolton misbrugte en gigant-chance, da gæsterne gennem hele kampen virkede til at have glemt skarpheden i omklædningsrummet eller i deres håndtasker.

Fulham begyndte nu at vise tænder, og Clint Dempsey kunne med lidt held have fundet vej til netmaskerne, men Jussi Jaaskelainen var vågen og fik hænderne på amerikanerens udmærkede langskudsforsøg.

Dempsey, dobbelt målscorer - Her i en juleudgave(!)

Efter ti minutters spil var det Dempsey, der satte genvalgte Eidur Gudjohnsen i scene foran mål, men islændingen fik på en eller anden besynderlig måde skovlet bolden over mål.

Fem minutter senere brød Fulham dog måltørken, da en løs bold havnede hos Dempsey i udkanten af feltet – offensiv-spilleren tøvede ikke et minut og sendte et vanvittigt drøn ind bag en forbavset Jaaskelainen på stregen.

Hjemmeholdet fortsatte de fine takter, og de 23.222 tilskuere kunne se Carlos Salcido hugge snert over Jaaskelainens mål som et underholdende punktum for de første tyve minutter.

Bolton var farlige på deres kontraer, men Schwarzer tog sig af gæsternes nævneværdige forsøg med stor autoritet som aldrig set før.

Belgiske Moussa Dembele var tæt på sin første scoring i en rum tid, da han fyrede af fra distancen, men Jaaskelainen diskede op med en glimrende parade nede ved jorden.

Omkring den halve time var det centimeter, som forhindrede Gudjohnsen i at komme på tavlen, da han ramte stolpen efter at være blevet sendt afsted mod mål af en eminent aflevering fra den fantastiske Chris Baird(inho).

Efter en Fulham-domineret periode, kunne gæsterne i slutningen af første halvleg notere chancer til både Gretar Steinsson og matchvinderen fra Arsenal-kampen, Tamir Cohen, men Schwarzer viste steady hands og greb begge Bolton-spilleres forsøg.

Efter en ganske lige første halvleg, kom Fulham på banen til anden periode i et vanvittigt angrebs- og arbejdsraseri.

Allerede efter to minutter var Dembele endnu engang uheldig, da han via en Bolton-spillers størrelse 43 sendte bolden på opstanderen til stor frustration for den teknisk stærke angriber.

Fulham kom dog på 2-0 momenter senere, da en, på dagen, superb Simon Davies brød igennem i højre side og sendte bolden ind i feltet, hvor den via Gudjohnsen endte hos Dempsey, som nemt kunne fordoble sit mål-antal.

Davies selv gik solo fem minutter senere, men hans afslutning strøg lige forbi Jaaskelainens fjerne opstander efter at have ramt den tidligere Fulham-spiller Zat Knights arm.

I det 65. minut kunne Fulham sætte en tyk streg under deres sejr, da gigantiske Brede Hangeland nemt headede et Danny Murphy-frispark i nettet bag Jaaskelainen.

Boltons Gary Cahill var tæt på et trøstemål, da han kom først på et Matthew Taylor-indlæg, men forsvarerens fine hovedstød gik få centimeter forbi Schwarzers mål.

Fulham troede, de havde nettet for fjerde gang, da indskiftede Bobby Zamora bankede bolden i nettet fra tæt hold, men den ellers fremragende dommer Anthony Taylor gav i stedet angriberen et gult kort for at have brugt armen i opspilssituationen (hvilket kunne forsvares).

Taylor er efter undertegnedes mening en af de bedste i gamet efter sin forfremmelse til Premier League i 2010, og burde snart belønnes med lidt Champions League-fodbold i stedet for den håbløst overvurderede Howard Webb.

De sidste ti minutter bød på en del svage afslutninger fra begge mandskaber, og Fulham kunne derfor komfortabelt køre deres fortjente 3-0 sejr hjem.

Mark Hughes var en ganske stolt manager efter kampen:

“I am very happy with that. I thought we were excellent.

It was a different test for us tonight in regards to the approach and what we had to face.

At the weekend against Wolves, I thought we were excellent in terms of getting the ball down and playing, passing and probing.

Tonight we obviously had to face up the physical questions that Bolton ask of you.

I know people say Bolton have changed their approach somewhat under Owen Coyle’s leadership and they have to a certain extent but they still play to their strengths as well.

You know you are going to have to deal with balls into your box and Kevin Davies, who is very adept at flicking things on.

After an initial four of five minutes at the start of the first half, I think we dealt with it really, really well.

I thought some of the play we produced was excellent and thankfully tonight we added goals to the quality of our play. It is very satisfying for everybody.”

Modstandernes noble Owen Coyle medgav, at Fulham var bedre på dagen og var selvfølgelig skuffet over sit eget mandskab:

“Obviously I am disappointed to lose any game. We came looking to get the three points.

We came here in the cup and won so we wanted to try and win again to take us to seventh in the league and we’ve not done that.

I thought we started really well and had a terrific chance in the first minute to take the lead.

We probably should have scored but we never [did] and then Fulham came into the game because they have terrific individual players and have a very good team.

My disappointment is the goals we have lost. They are soft from our point of view and I think all three goals came indirectly from set plays.

That is always a disappointment but having said that it can happen in this league because the margins in the Barclays Premier League and their quality.

I can’t argue with the result, I think Fulham are fully deserving of the three points. But I know we are certainly better than what we showed tonight.”

Kamp Stats

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 8 – Tog sig sikkert af det, Bolton smed i hovedet af australieren i første halvleg, og var bogstavelig talt arbejdsløs i de sidste 45 minutter.

Baird 8.5 – Den mand bliver ved med at imponere fra sin højreback-plads, hvor han spiller med stor selvtillid både defensivt og fremad banen.

Hangeland 9 – Stor styrke over for Boltons offensiv, som blev forvandlet til en flok tandløse egern.

Hughes 8 – En lidt svingende første periode blev fulgt op med en overbevisende anden halvleg.

Davies - Unsung hero of the EPL

Salcido 7 – Stadig Fulhams svageste led i defensiven, men en udmærket indsats fremad banen, hvor han kom til flere farlige forsøg og indlæg.

Davies 10 – Attituden fra Davies er eminent og sikke en indsats på kanten med syleskarpe indlæg og en arbejdsindsats uden lige. Fulhams MOM!

Murphy 7 – Igen under middel indsats fra kaptajnen, som man ikke så meget til indtil hans udskiftning.

Sidwell 6.5 – Ikke Ginger Warriors bedste kamp, hvor han løb lidt forvirret rundt i store dele af kampen indtil en udmærket slutspurt.

Dempsey 8.5 – To mål siger vel det hele, hvor det ene var i verdensklasse!

Dembele 8.5 – Slutproduktet mangler stadig fra Dembele, men ramte dog træværket og drev Bolton-defensiven til vanvid med vævre driblinger.

Gudjohnsen 7 – Islændingen arbejdede for sagen med svigtende held; dog tæller en assist opad!

Zamora 6 – Kom ind med 22 minutter igen, men fik ikke spillet sig varm og fik et ellers glimrende mål annulleret.

Etuhu UB – Satte et par knastørre tacklinger ind og virkede opsat i de tolv minutter nigerianeren fik på banen.

A.Johnson UB – Kom ikke på scoringstavlen i denne omgang, men gav dog Bolton-spillerne lidt problemer i flere løbedueller.

Bænk: Stockdale, Kelly, Senderos, Kakuta

Mål: Dempsey (15, 48), Hangeland (65)

Kort: Zamora

Bolton Jaaskelainen, Steinsson (Wheater 67), Cahill, Knight, Robinson, Lee, Muamba (Gardner 72), Cohen, Taylor, Elmander, Kevin Davies (Klasnic 72).
Bænk: Bogdan, Petrov, Moreno, Blake.

Kort: Klasnic.

Tilskuertal: 23,222

Dommer: Anthony Taylor

Fulham – Blackpool: 3-0

Der var aldrig tvivl om resultatet, da Fulham lørdag eftermiddag slog Blackpool komfortabelt med 3-0 på Craven Cottage.

Oh dear...

Inden kampen var fokus andetsteds end den kommende bundgyser, da Fulhams ejer Mohamed Al-Fayed afslørede en kitcshy udgave af en Michael Jackson statue ud mod Themsen.

Ejerens udtalelser i forbindelse med afsløringen, gav endvidere en sviner af dimensioner til de fans, som har kritiseret beslutningen de seneste uger (hvilket inkluderer undertegnede – dette kommer jeg dog til i et senere indlæg).

Kampen var lidt af en ensidet forestilling, hvor Blackpool først i slutfasen formåede at etablere en form for pres mod Fulhams defensiv.

Startfasen var en smule rodet fra Fulhams side, hvor Blackpool havde masser af boldbesiddelse men var ude af stand til at bryde igennem hjemmeholdets bagkæde.

For hjemmeholdet virkede især Moussa Dembélé til at være i hopla i begyndelsen af kampen, og Blackpools Alex Baptiste vil formodentlig opleve mareridt om den vævre belgier i de kommende uger.

Kampens første store chance kom i det 16. minut, da et eminent Fulham-angreb endte hos Damien Duff, som resolut trykkede af udefra, men Richard Kingson i Blackpool-målet fik lige akkurat prikket bolden på træværket og til hjørne.

Chris Baird, som havde en fortræffelig eftermiddag, stod for kampens næste forsøg, men nordirerens flade skud blev blokeret af ghanesiske Kingson.

I det 23. minut måtte Kingson dog kapitulere, da en horribel tilbageaflevering fra James Beattie landede for fødderne af Bobby Zamora, som på sin friløber hamrede bolden op i Blackpools målhjørne til en fortjent Fulham-føring.

Bare fem minutter senere gjorde Zamora det også til 2-0, da han fik hovedet på et Damien Duff-frispark og sikkert udplacerede en chanceløs Kingson.

Blackpool begyndte at komme lidt bedre med i kampen og få minutter før slutfløjt var det tæt på at give pote på en blunder af Fulhams ankermand Mark Schwarzer.

Australieren gik fuldstændig forkert af et højt ufarligt indlæg fra gæsternes Alex Baptiste, og Brett Ormerod kunne nemt heade den forbi den fremstormende målmand, men heldigvis fik Baird reddet sin keeper på målstregen.

Anden halvlegs første store tilbud stod Blackpools Beattie for, men hans hårde afslutning prellede af på stolpen til stor lettelse for hjemmepublikummet.

Det virkede til, at Fulham lod Blackpool komme lidt bedre med i kampen, men hjemmeholdet holdt dog stand nede bagi.

Indskiftningen af Jason Puncheon gav lidt liv i gæsternes højre side, og den hurtige Blackpool-spiller var tæt på at reducere i det 69. minut med et fladt forsøg udefra, som han dog måtte se Schwarzer parere.

I det 72. minut kunne Fulham officielt lukke kampen, da Dickson Etuhu nemt sendte Brede Hangelands flade afslutning i mål fra en meters afstand.

Blackpool prøvede med et sent pres at få noget af den tabte ære tilbage, men anstrengelserne var forgæves, og Fulham kunne tage tre velfortjente og ikke mindst vigtige point i bundkampen.

Mark Hughes havde følgende kommentarer efter kampen:

“We’ve been talking about being a top 10 side all season and we’ve never wavered from that view

It’s nice at the moment that we’re in that 10th position and I think we’re just three points from 7th and it’s possible that we can really establish ourselves from now till the end of the season in that top half which is what we anticipated we would do this season.

We lost key personnel, Bobby being the key one in that respect and that hampered our season.

We’ve been really strong and accomplished in the second half of the season and we knew we would be.

The players are really progressing as a group, they’re receptive and really getting the job done and that’s all we can ask from them.

Obviously Bobby coming back is a huge boost to everybody, not least me because he’s a great option and the facts that he’s in a Fulham shirt now, starting games gives the rest of the team great confidence as well.”

I et brilliant øjeblik på tilskuerrækkerne, løb en halv-buttet Michael Jackson klon ind blandt publikum til stor morskab for de fremmødte (kom ikke og sig, at Fulham-fans ikke har selvironi! – se videoklip)

Kamp Stats (karakterer efter 13-skalaen)

Fulham

Schwarzer 7 – Tæt på at koste et klodset mål i en ellers arbejdsfri første halvleg, men revancherede sig dog i anden med et par udmærkede indgreb.

Baird 10 – Sublim gennem hele kampen, hvor han fuldstændig sad på Blackpools venstreside; reddede desuden Schwarzer fra at koste et mål med en målstregsredning og vandt 100 % af sine hovedstødsdueller trods hans klejne størrelse. Fulhams MOM!

Hughes 7.5 – Stabil indsats med et par enkelte defensive svipsere.

Hangeland 8 – Sad solidt på Blackpools offensiv, men gik i et par tilfælde lidt for aggressivt til værks, hvilket kostede et par chancer og et gult kort.

Salcido 6.5 – Forsvarets svage punkt på dagen.

Duff 8.5 – Glimrende første halvleg, hvor han var ophavsmand til flere farlige chancer samt Zamoras andet mål, mens ireren forsvandt lidt ud af kampen i anden indtil sin udskiftning.

Murphy 7 – Usikker start med to boldtab i de første to minutter, men havde udover det en udmærket første halvleg; heldig med at undslippe to gule kort i en knap så imponerende anden halvleg.

Etuhu 9 – Fremragende bolderobrer krydret med en kasse! Alt i alt en fin dag på kontoret for den gigantiske nigerianer!

Dempsey 7 – Jævn kamp for topscoreren, som med lidt held dog kunne være kommet på tavlen.

Dembélé 9.5 – Belgierens snævre vendinger satte Blackpools spiller en masse, og sikke en arbejdsindsats fra den elegante offensivspiller, som løb solen sort gennem hele kampen.

Zamora 9.5 – To mål og et overbevisende comeback i startopstillingen; Fulham ser bare langt farligere ud med Bobby på toppen.

Johnson 6 – Fik ikke rigtigt sat sig på kampen efter sin introduktion.

Sidwell UB – Afløste Murphy i det 76. minut.

Davies UB – Fik de sidste ti minutter og var med til at køre sejren hjem.

Bænk: Stockdale, Kelly, Gudjohnsen, Kakuta

Mål: Zamora (23, 28), Etuhu (78)

Kort: Murphy, Hangeland

Blackpool: Kingson; Crainey, Cathcart, Evatt, Baptiste; Grandin, Vaughan, Adam; Ormerod, Beattie, Taylor-Fletcher
Bænk: Rachubka, Southern, Eardley, Reid

Kort: Adam

Tilskuertal: 25,692

Dommer: Stuart Atwell

Fulham – West Bromwich Albion: 3-0

Efter det indledende nederlag til Spurs den 1. januar, blev året for alvor skudt i gang for The Cottagers, da de tirsdag slog West Bromwich med en overbevisende 3-0 sejr.

Fulham startede dog en smule vaklende ud, og David Stockdale måtte agere redningsmand på et par store WBA-chancer ved henholdsvis Peter Odemwingie og Jerome Thomas.

Stockdale havde afløst Mark Schwarzer i mål, efter at sidstnævnte var rejst med Australien til Asian Cup, og den unge afløser viste igen, han er værd at satse på i fremtiden.

Resten af halvlegen forløb useværdigt fra begge sider indtil slutfasen, hvor Brede Hangeland snert overplacerede sit hovedstød efter et

Dempsey scorede sit syvende sæsonmål

hjørnespark, og den store nordmand måtte i stedet tage til takke med en ikke-intenderet knytnæve fra Scott Carson.

I overtiden af første halvleg måtte samme Carson græmme sig, da han ikke formåede at parere et kanondrøn af Simon Davies, og den arbejdssomme waliser kunne fejre sit andet sæsonmål med manér.

Anden halvleg blev spil til et mål, og Fulhams føringsmål virkede fuldstændigt til at revet motivationen ud af gæsterne.

Efter et par udmærkede chancer i startfasen, var det Dempsey, der hoppede højest på et Davies-hjørne og med et kraftigt hovedstød kunne passere en chanceløs Carson.

Knap ti minutter senere måtte WBA-forsvaret igen strække gevær ved et velplaceret Davies-hjørne, hvilket kom Hangeland til gode, der denne gang sikkert udplacerede sin banemand fra første halvleg.

Fulham fortsatte med at dominere indtil fem minutter før tid, hvor WBA fik fornyet “tro” på en udligning, men hjemmeholdet var gæsterne overlegne på dagen og kunne fortjent sætte tre point på kontoen efter en overbevisende indsats.

Sejren var på en billig baggrund, da WBA manglede størstedelen af deres forsvarskæde, men det var samtidig et selvtillidsboost for både spillerne, fans og ikke mindst Mark Hughes, der har følt sig presset den seneste måned.

Græsplænens Analyse

David Stockdale – Den unge keeper viste endnu engang format mellem stængerne, og med Schwarzers fremskredne alder kan det ikke vare længe, før Stockdale bliver førstevalg hos The Cottagers. Forhåbentlig går Fulham ikke ud og investerer i en andenmålmand foreløbigt, da dette vil sætte Stockdales udvikling i stå.

Carlos Salcido – Mexicaneren startede imponerende ud, men landsholdsspilleren har i de seneste måneder kostet flere mål, hvilket har kostet ham pladsen. Med Chris Bairds gode form in mente, virker mexicaneren til at have mistet sin stamplads permanent, og han kan eventuelt allerede tænkes at søge nye græsgange til sommer.

Danny Murphy – Efter et par udmærkede kampe mod Stoke og Tottenham var det tilbage til gamle dyder for den aldrende kaptajn. Gang på gang blev han håbløst sat pga. sin manglende hurtighed, og hans indflydelse på kampen var minimal. Tidligere PL-hold er rykket ned i deres vedholdenhed på at bruge tidligere storspillere i startopstillingen – Giv nu Danny-boy et trænerjob og sæt ham på bænken.

Mark Hughes – Selvom han ikke har givet udtryk for det, har han været en presset mand den seneste måned men med sejre over Stoke og WBA samt en fin indsats mod Spurs, er der fornyet optimisme i Fulham-lejren, hvilket også har haft indflydelse på undertegnedes humør.

Bjørn Helge Riise – Den robuste nordmand fik chancen, da han med otte minutter igen afløste super Davies. Nordmanden spolerede dog flere kontraer og mistede bolden et utal af gange med sin klodsede førstegangsberøring. Forhåbentlig ryger han i transfervinduet!

Kamp Stats (Karakterer efter 13-skalaen)

Fulham Stockdale 8.5, Pantsil 9, Hangeland 8.5, Hughes 8, Baird 8.5, Davies 11 (Riise 82), Murphy 6, Etuhu 7.5, Duff 8.5, Dempsey 9 (Eddie Johnson 87), Kamara 5.5 (Gera 63 – 7).
Bænk: Etheridge, Salcido, Greening, Halliche

Man of match: Simon Davies (Den lille waliser fortsætter sin, personligt, glimrende sæson med en eminent arbejdsmoral krydret med to assists og et tordendrøn af et mål.

Flop of the match: Diomansy Kamara (Doven og uengageret gennem 63 minutter, hvilket er meget sigende for senegaleserens sæson)

West Brom Carson, Hurst, Zuiverloon, Jara, Cech (Shorey 33),Dorrans, Mulumbu (Fortune 62), Brunt, Morrison (Cox 69),Thomas, Odemwingie.
Bænk: Myhill, Tchoyi, Miller, Meite.

Kort: Odemwingie.

Tilskuertal: 23,654

Dommer: Martin Atkinson

Match Stats Fulham West Brom
Goals 3 0
Possession 51% 49%
Goal attempts 13 16
On Target 5 3
Passing Success 81.5% 80.1%
Tackles 32 29
Tackles Success 75.0% 72.4%
Corners 7 4
Off-sides 0 2
Saves 3 2
Fouls 7 11
Yellows 0 1
Reds 0 0
Kilde: Fulhamweb/Soccernet/SkySports

Manchester United – Fulham: 3-0

Overskriften kunne lige så godt have været “Rooney – Fulham 3-0”, for det var i høj grad den formstærke angribers fortjeneste, at Fulham måtte rejse hjem med et 3-0 nederlag søndag eftermiddag.

Fulhams første halvleg gav dog forhåbninger om et udmærket resultat, da The Cottagers med en sjældent storspillende Danny Murphy gav prøver på flydende sprødt pasningsspil.

Manchester Uniteds slutprodukt manglede i høj grad i første halvleg, hvor især humørspilleren Nani og dovenlasen Dimitar Berbatov ofte tog forkerte beslutninger i det afgørende øjeblik.

Hjemmeholdet havde dog stadig første halvlegs største chancer ved Berbatov og Wayne Rooney, men Mark Schwarzer havde en udmærket dag i Fulham-målet på trods af det endelige resultat.

Bobby Zamora fik Fulhams klart største tilbud i første halvleg, da en fantastisk aflevering fra Danny Murphy fandt vej til den store angriber i feltet, men Zamoras lob lod en del tilbage at ønske.

Uniteds frustrationer begyndte langsomt at ramme overfladen, og man fornemmede, at Fulham kunne skabe et overraskende resultat på trods af deres rædselsfulde udebanestatistik.

Den fornemmelse blev dog hurtigt udslettet i anden halvleg, da Wayne Rooney, få sekunder efter startfløjtet, sendte bolden ind bag Schwarzer efter glimrende kombinationer fra de røde djævle.

Målet var første søm i Fulhams ligkiste, og da mighty Brede Hangeland måtte udgå i det 62. minut, mens Fulham manglede en central forsvarsspiller på bænken, begyndte det hurtigt at gå ned ad bakke.

Hjemmeholdet kunne dog have fået granatchok, da Bobby Zamora, i det 73. minut, pludselig sled sig alene igennem efter calamity forsvarsspil fra Nemanja Vidic, men den store angriber viste igen formen fra seneste sæson, hvor han ikke kunne ramme en bil midt på IKEA’s parkeringsplads.

Dette var dog også Fulhams eneste deciderede farlige tilbud i anden halvleg, hvor Man U (desværre) for alvor viste klassen!

Med syv minutter igen scorede Rooney sit andet mål, mens Berbatov, lige inden slutfløjt, udgjorde toppen af kransekagen med sit mål til 3-0.

En frustrerende anden halvleg efter lovende takter i første, men ikke desto mindre må man medgive, at United var klasser over Fulham i de sidste 45 minutter.

Kamp Stats

Man Utd Van der Sar, Neville (Fabio Da Silva 87), Ferdinand,Vidic, Evra, Valencia (Park 73), Carrick, Fletcher, Nani,Berbatov, Rooney.
Bænk: Kuszczak, Obertan, Corry Evans, Diouf, Gill.

Kort: Valencia.

Mål: Rooney 46, 84, Berbatov 89.

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 9 – Et par verdensklasseredninger trækker Schwarzer op på et ni-tal, på trods af de tre mål imod australieren.

Kelly 8 – Glimrende første halvleg, hvor Kelly formodentlig reddede Fulham i seks-syv situationer, men faldt med resten af holdet efter pausen.

Hangeland 9 – Spillede med stor autoritet indtil nordmanden måtte udgå med en skade i det 62. minut.

Hughes 6 – En okay første halvleg, men udspillet i anden.

Shorey 6 – Shoreys dårligste kamp for Fulham af dem undertegnede har overværet. Præget af usikkerhed.

Davies 7 – Egentlig ikke en dårlig første halvleg, hvor han løb efter alt, men blev alligevel udskiftet i pausen, muligvis med en mindre skade.

Murphy 8 – Fulham havde den gamle Danny Murphy tilbage i første halvleg, hvor han strøede om sig med overlegne afleveringer, men det blev der desværre dæmmet op for i anden halvleg, hvor han praktisk taget var usynlig.

Baird 7 – I særklasse i det meste af første halvleg, hvor han styrede den defensive midtbane med hård hånd, men da nordireren blev rykket ned på en uvant plads i midterforsvaret, så det skidt ud, mildt sagt!

Dempsey 5 – Fra hans position som hængende angriber kom Dempsey ikke til meget, og den rustne offensiv-spiller måtte ty til langskud for at teste van der Sar.

Gera 5 – Svært at se hvor den ungarske mand var på banen! Pist væk i hele kampen!

Zamora 5 – Brændte Fulhams største chancer og havde en frustrerende dag på Old Trafford.

Duff 5 – Lidt uforståeligt på bænken fra start, men havde ingen betydning for kampen, da han blev introduceret i det 46. minut.

Greening 5 – Gone! Hvis Hodgson tænker sig om, bliver Greenings lejeaftale ikke lavet om til en permanent aftale til sommer!

Nevland 7 – Satte Zamora i scene ved kampens største chance og kæmpede som en viking i de knap tyve minutter, den aldrende nordmand fik på banen.

Bænk: Zuberbuhler, Okaka, Stoor, Dikgacoi.

Kort: Murphy(55,f).

Tilskuertal: 75,207

Dommer: Michael Jones

Kamp Stats Man Utd Fulham
Mål 3 0
Boldbesiddelse 55% 45%
Forsøg 35 (!) 8
På mål
9 3
Hjørnespark 11 1
Off-sides 2 2
Redninger 3 6
Frispark 7 12
Gule kort
1 1
Røde kort
0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet