Fulham – Wisla Krakow: 4-1

Efter et ufortjent 1-0 nederlag på udebane var det revanche-tid på Craven Cottage, da Fulham tog imod polske Wisla Krakow torsdag aften i London.

Og hjemmeholdet fik i den grad skovlen under de polske gæster, som måtte rejse slukørede hjem med et 1-4 nederlag i bagagen. Det betød samtidigt, at Fulham udvidede deres ubesejrede hjemmebanestatistik i Europa til imponerende 22 kampe!

The Cottagers fløj straks fra startfløjtet i flæsket på de chanceløse gæster, og irske Damien Duff kunne allerede efter fem minutter sende bolden i nettet efter fint forarbejde af Andy Johnson.

Røgudvikling på 'The Cottage'

Fulham fik sig dog lidt af en forskrækkelse bare fire minutter senere, da Andraz Kirms afslutning tog en reflektion på John Arne Riise og røg ind bag Schwarzer uden nogen chance for den australske ankermand.

Værterne fortsatte dog med at dominere, men måtte se Andy Johnsons mål i det 10. minut blive annulleret for offside, hvilket stadionspeakeren dog ikke ænsede, da han anerkendte målet i højtalerne.

Gæsternes målscorer Kirm kunne med lidt held have bragt de polske underdogs foran, men hans afslutning lod meget tilbage at ønske for den slovenske midtbanespiller.

Efter den halve time kom Fulham fortjent på 2-0 ved et absolut drøn af Andy Johnson, som hamrede den op i nettaget fra kanten af feltet.

Kampen blev spillet i en forholdsvis ond atmosfære, hvilket de støjende Wisla-tilhængere hjalp til med ved at smide med røgbomber, som kortvarigt lagde et tæppe af kvælende tåge ind over The Cottage.

Med få minutter tilbage af første halvleg var Clint Dempsey tæt på at udbygge føringen, men hans glimrende afslutning tog lige akkurat toppen af overlæggeren.

Cirka ti minutter efter anden halvlegs startfløjt kom Fulham på 3-1, da Johnson igen nettede efter en eminent frisparkskombination fra hjemmeholdet med Danny Murphy og Bobby Zamora i hovedrollerne.

Fulham trak derefter lidt i nødbremsen, hvilket den tidligere hollandske landsholdsspiller Kew Jaliens var tæt på at udnytte, da han steg til vejrs i hjemmeholdets felt og headede på stolpen.

Værterne sluttede dog af i fornem stil, da Steve Sidwell satte den sidste krølle på halen med sit mål til 4-1, som også forblev slutresultatet.

Med sejren virker Fulham til at have sikret videre deltagelse i Europa League, da det forventes, at OB ikke volder Cottagers de store vanskeligheder.

Kamp Stats

Fulham Schwarzer, Kelly, Hangeland, Baird, Riise, Duff, Etuhu, Murphy (Sidwell 63), Dempsey, Johnson (Kasami 76), Zamora (Frei 72).
Bænk: Etheridge, Gecov, Grygera, Briggs.

Kort: Zamora, Etuhu.

Mål: Duff 5, Johnson 30, 57, Sidwell 79.

Wisla Krakow Pareiko, Lamey, Jaliens, Brud (Illiev 60), Diaz, Wilk, Nunez, Paljic, Gargula (Genkov 61), Kirm, Biton (Jovanovic 88).
Bænk: Jovanic, Kurto, Boguski, Czekaj.

Kort: Jaliens, Paljic, Diaz.

Mål: Kirm 9.

Tilskuertal: 20,319

Dommer: Halis Ozkahya

Fulham – Juventus: 4-1(!)

4-1

Eminent, fortræffeligt, enestående, créme de la créme og 100 andre superlativer kan kobles på aftenens præstation i Europa League mod det disillusionerede storhold Juventus.

Jeg forventer inden længe at vågne op fra en eventyrlig drøm, hvor vi lige er havnet i Europa League kvartfinalen!

4-1 på en aften, hvor Fulham til tider spillede samba-bold, og Juventus ikke kunne sætte en aflevering over en meter, og så sidder man her med et stort lalleglad smil og spørger: “What the hell just happened?”

Kampens start var dog ikke mindeværdig for Fulham, og lige da jeg havde sat mig på sofaen hos min kammerat (som er Juventus fan), var Juve pludselig foran ved David Trezeguet efter vakkelvorent forsvarsspil i de bagerste rækker.

Så var scenen ligesom sat, og jeg begyndte allerede at ryste på hovedet, hvilket dog hurtigt blev passé….

Få sekunder senere måtte Schwarzer se sig nødsaget til at parere et Juventus-forsøg, men from here on out var der kun et hold på banen i de resterende 87  minutter.

Stærke Bobby Zamora fik udlignet syv minutter efter Juves føringsmål, da den høje angriber fuldstændigt trumfede Fabio Cannavaro, og fra en fri position midt i feltet kunne nette sit 16. sæsonmål uden chance for Antonio Chimenti i Juve-målet.

Fulham fortsatte presset, og Juventus virkede til at melde sig ud af kampen; ikke mindst efter det 27. minut.

Her fik Cannavaro et rødt kort som sidste mand, da han klodset væltede Zoltan Gera. Det røde kort kunne sagtens forsvares, da Gera ellers var alene igennem mod Chimentis mål, men i mildere tilfælde kunne det også have udmøntet i en advarsel.

På det efterfølgende frispark viste veteran Chimenti, at han ikke har glemt målmandens dyder, da han glimrende parerede Zamoras velplacerede frispark med en en-håndsredning.

Ikke lang tid efter kom Fulham endnu tættere på, da først Simon Davies på et frispark og dernæst Dickson Etuhu med hovedet ramte træværket, og jeg fornemmede så småt, at hjemmeholdet ikke var langt fra scoring.

Den kom i det 39. minut på et mønsterangreb i venstre side, hvor Simon Davies med et fremragende fladt indlæg fandt Gera, der nemt kunne sætte den op i nettaget bag en hovedrystende Chimenti.

Det er ikke fordi, jeg ignorerer Juventus’ chancer, men faktum er, at der ikke var nogen(!)

Efter pausen fortsatte stormløbet mod Chimenti, og allerede efter fire minutter tog en elendigt spillende Diego hånden til hjælp i feltet på et Damien Duff-indlæg, og på det efterfølgende straffespark kunne ungarske Gera gøre sig til dobbelt målscorer.

Fulham lettede, efter 3-1 scoringen, en smule på presset, og lod Juventus have mere boldbesiddelse uden at de kom til de helt store tilbud.

Roy Hodgsons taktik med først at introducere jokeren Clint Dempsey sent i kampen, på bekostning af Stephen Kelly, viste sig hurtigt at være en genistreg.

Ikke lang tid efter sin indtræden i kampen tvang han Chimenti til endnu en redning på et glimrende hovedstødsforsøg i feltet.

Chimenti måtte også parere et Gera-forsøg momenter senere, men ved 4-1 målet måtte den rutinerede ræv resignere, da det var en absolut perle.

Fra en position uden for feltet sendte Dempsey, med et overdådigt chip, bolden over i fjerneste hjørne efter passivt forsvarsspil fra Juventus, og Chimenti kunne bare stå og se måbende til, mens bolden sejlede i kassen!

TV2’s elendige kamprapport (hvilket også generelt gælder for deres fodbold-dækning) mener, at målet var et forfejlet indlæg, men da jeg ved, hvilken spiller Clint Dempsey er, er jeg er af den overbevisning, at det var bevidst; men dog også heldigt.

Fuldstændig vanvittigt mål, og amerikanske Dempsey indrømmede da også bagefter, at det ikke ville lykkes 9 ud af 10 gange, og at det var en bevidst handling.

Lige inden slutfløjt viste Jonathan Zebina, hvilken class-act han er, da han blev udvist for et umotiveret spark mod Duff! Applaus din tåbelige franskmand!

Useless Felipe Melo og ophidsede Mohamed Sissoko (som mirakuløst ikke fik en advarsel i løbet af kampen) viste samme tendenser som Zebina, men undgik dog at blive udvist for et par eftertacklinger i overtiden, og dommer Kuipers kunne fløjte af for en kamp, der i perioder havde været præget af ond stemning.

Men sikke en triumf for den lille London-klub, som står mit hjerte så nært!

Fans og spillere fra klubber som Manchester United, Real Madrid og Juventus oplever ofte eller med jævne mellemrum triumfer som denne;

For Fulham er det dog ikke hverdagskost.

For mig er det her en sjælden glæde, og for første gang siden The Great Escape i 2007/08 sæsonen var jeg tæt på at knibe en tåre!

Fulham – You beauties!!!

Kvartfinale i Euro League!

Sikke en bedrift!

Kamp Stats

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 7 – Havde ikke det store at lave denne torsdag aften, og kunne ikke gøre meget ved det indledende mål. Kunne måske godt være nået ned efter en cocktail i løbet af kampen.

Kelly 8 – Inden kampen påstod jeg, at Grosso ville presse Kelly helt i bund, men italieneren var usynlig, og Kelly var solid.

Konchesky 10 – Sikke en kamp fra den gæve venstreback, der spurtede frem og tilbage med meget få fejl til følge samt en assist til 1-0 målet.

Hangeland 8 – Et par enkelte svaghedstegn ved bl.a. scoringen, men viste også koldblodighed i nogle afgørende situationer. Nordmanden har dog formodentlig haft travlere dage på kontoret.

Hughes 8 – Stod solidt på banen uden at gøre sig specielt bemærket.

Duff 10 – Tog hele tiden udfordringen op over for et passivt Juve-mandskab.

Davies 9 – Fortsætter den opadgående formkurve med en assist og en glimrende indsats på kanten samt på højreback pladsen(!)

Etuhu 8 – Måske ikke Fulhams bedste på dagen, men hans pasningsspil har forbedret sig betragteligt over de seneste par kampe.

Baird 8 – Ligesom de andre defensive kræfter blev nordireren ikke presset på noget tidspunkt i kampen, og dermed havde den lille midtbaneterrier masser af frihed til at sprede bolde til højre og venstre.

Gera 11 – Efter min mening Man of Match! En power-præstation med to mål til følge og et arbejdspensum uden lige!

Zamora 10 – Sikke en håndfuld for Juve-forsvaret, der slet ikke kunne dæmme op for bomstærke Bobby Z! Fabio Capello – Are you watching??

Dempsey 9 – Pågående og nærkampsstærk! What a fucking goal!

Riise UB – Fik de sidste fem minutter, og var med til at køre det imponerende resultat hjem.

Kort: Konchesky (90,tw).

Mål: Zamora 9, Gera 39, 49 pen, Dempsey 82.

Juventus Chimenti, Salihamidzic, Zebina, Cannavaro,Grosso (Del Piero 85), Camoranesi (De Ceglie 52), Felipe Melo,Sissoko, Diego, Candreva (Grygera 28), Trezeguet.
Bænk: Pinsoglio, Iaquinta, Poulsen, Marrone.

Udvisninger: Cannavaro (27), Zebina (90).

Kort: Camoranesi, Diego, Felipe Melo.

Mål: Trezeguet 2.

Tilskuertal: 23,458

Dommer: Bjorn Kuipers

Kamp Stats Fulham Juventus
Mål 4 1
Boldbesiddelse 50% 50%
Forsøg 13 7
På mål
8 4
Hjørnespark 8 1
Off-sides 7 4
Redninger 3 6
Frispark 15 18
Gule kort
1 3
Røde kort
0 2
Kilder: Fulhamweb & Soccernet