Dickson gør Murphy selskab

Det har længe været rygtet, at Fulhams stærkeste mand Dickson Etuhu var på vej væk denne sommer, og i forgårs blev det en realitet, da nigerianeren skiftede til Blackburn.

Her bliver han forenet med sin gamle midtbanemakker Danny Murphy, der tidligere på sommeren også tog turen ned i The Championship hos Rovers.

Etuhu var en vital del af startelleveren, da Fulham gik hele vejen til Europa League-finalen tilbage i 2009/10, så det er en smule vemodigt at sige farvel til endnu en af heltene fra den sensationelle vej mod den europæiske top.

På det seneste har Etuhu dog været marginaliseret af Jol til fordel for Mahamadou Diarra, så det tog førstnævnte konsekvensen af med sit skifte til Steve Keans kaotiske Blackburn.

Jeg vil ønske Etuhu alt mulig held og lykke i resten af karrieren.

Kaptajnen takker af

Hvad der lignede en sikker kontraktforlængelse, viste sig at være utopi, da Danny Murphy i mandags afviste Fulham og tog imod en to-årig kontrakt hos Premier League nedrykkerne fra Blackburn.

I forhold til Fulhams tilbud på en et-årig kontrakt, var Blackburns mere lukrativt, og det binder nu Murphy til 2014, hvor han bliver 37 år.

Dermed slutter en mindre æra i Fulhams historie, da Murphy har betrådt Craven Cottages græsplæne siden 2007 og været en vital del af de seneste års succes i klubben.

Bl.a. var det ham, som med et hovedstødsmål reddede Fulham fra nedrykning på sidste spilledag i 2007/08 sæsonen, hvilket også er undertegnedes bedste minde fra min tid som Fulham-fan.

De senere år har jeg sendt en del kritik Murphys vej, men spørgsmålet er, om Fulhams opspil ramler sammen med kaptajnens farvel. For trods til tider sløset opspil, har kaptajnen været bindeleddet på midtbanen, hvor han ofte statistisk har ligget i toppen af Premier League-spillere med flest chanceskabende afleveringer.

På den anden side ser jeg dog frem til, at Jol henter en betydeligt yngre spiller ind; men om han formår at have samme positive effekt på sine medspillere, skal forblive usagt for nu.

Tak for alt Captain Murphy.

TV-penge

Der blev i dag offentliggjort tal på, hvor mange TV-penge hver enkelt Premier League-klub har optjent gennem sæsonen, og det er ikke småpenge, klubberne rager til deres bugnende lommer.

Money, Money, Money

Fulham har fået hele £47,4 millioner, hvilket godt kan give anledning til drømme om nye lovende spillerindkøb denne sommer.

De 47,4 millioner pund giver Fulham en niendeplads på pengelisten, hvilket ligger godt i tråd med, at vi endte på samme plads i tabellen.

Premier Leagues administrerende direktør Richard Scudamore udtalte følgende ved offentliggørelsen:

“The Premier League’s income distribution mechanism rewards sporting success in the League while also guaranteeing a significant amount of broadcast revenue to each club in order that they can plan from one season to the next.

It has been a fantastic season, arguably the best of all the 20 Premier League seasons, and the clubs deserve huge credit for the quality of football on show throughout 2011-12.

We believe the way we distribute broadcast income plays a part in allowing each club to compete at the highest level.”

Hver klub modtog £13,7 mio. i nationale tv-penge, £18,7 mio. i internationale tv-penge samt £755.000 per placering i ligaen – dette gav City £15,1 mio., mens Wolves på sidstepladsen måtte nøjes med de £755.000.

Udover det fik hver klub £570.000 for hver live-optræden i tv, hvilket “overraskende” nok har United som top-indtjener med £13,5 mio..

Det skulle man ellers ikke tro med den million tv-optrædener, som MUTV aka Kanal 6 har vist i denne sæson…

Men på den anden side er jeg tilfreds med det antal gange, som Fulham blev sendt på tv, i forhold til klubben er af noget mindre format på den store scene.

Vi har brug for så meget promovering som muligt, så den officielle fanklub, FFC Denmark, fortsætter med at vokse.

TV-pengene blev fordelt således i 2011/12 sæsonen:

Arsenal £56.2m
Aston Villa £42.1m
Blackburn £40.3m
Bolton £40.6m
Chelsea £54.4m
Everton £48.9m
Fulham £47.4m
Liverpool £54.4m
Manchester City £60.6m
Manchester United £60.3m
Newcastle £54.2m
Norwich £45.6m
QPR £43.3m
Stoke £43.6m
Sunderland £44.4m
Swansea £45.9m
Tottenham £57.3m
West Brom £46.6m
Wigan £42.8m
Wolves £39.1m

Totalt: £968.2m

Tak for kaffe!

Fulham – Blackburn: 1-1

Langsom og støt vinder løbet!

Sådan lyder et gammelt engelsk ordsprog, og Fulham-fansene må håbe, at dette også gælder for The Cottagers i denne sæson.

Endnu engang måtte jeg rive mig i håret over sløvhed i første halvleg og ineffektivitet efter pausen, hvilket efterhånden er en vane i min husholdning på højde med morgenmad og tandbørstning.

Kampen blev samtidig introduktion til Premier League for Fulhams marquee signing Bryan Ruiz, og det blev mildest talt ikke en synderlig succes for costa ricaneren, som løb rundt med hovedet under armen i 45 minutter, før han blev pillet ud i pausen-_-!

Hjemmeholdet lagde (and I repeat) som sædvanligt ud i et døsende tempo, men det var dog Fulham, som havde kampens første store forsøg, da Steve Sidwell sendte et forsøg langt over mål på trods af en favorabel udgangsposition!

Blackburn var dog det farligste hold i første halvleg og kunne bl.a. notere udmærkede forsøg fra Ruben Rochina og David Goodwillie (*fnis* good willie *fnis*).

Fulhams manager Martin Jol havde igen valgt at rykke Aaron Hughes ud på højreback-positionen, og det førte ikke meget positivt med sig, før nordireren måtte lade sig udskifte med Stephen Kelly allerede i det 20. minut pga. en skade.

Få minutter derefter blev Fulham, efter min mening (men ikke Claus Thomsens), snydt for et straffespark, da Michel Salgado klodset løb Bobby Zamora ned i feltet.

Et minuts stilhed før kampen til minde om ofrene for 9/11

Dommer Howard Webb, som frustrerede både hjemme- og udehold i store dele af kampen, forblev dog passiv, hvilket ikke skulle være første gang i løbet af de 90 minutter (verdens bedste? pffff!).

I det 32. minut kom Blackburn i stedet på 1-0, da Rochina udnyttede passivt forsvarsspil af Ruiz og Danny Murphy til at sende et drøn ind bag en chanceløs Mark Schwarzer.

Men bare seks minutter senere snød Zamora franskmanden Gael Givet i Blackburns venstre side og med en sublim kattepote sendte den store angriber udligningen i nettet bag Paul Robinson.

I pausen blev Ruiz som sagt hevet ud af kampen efter en letvægter-indsats, hvor det stod klart, at costa ricaneren skal bruge mere tid end Sergio Agüero til at tilpasse sig Premier League.

Simplificering er nøgleordet for Ruiz, som ofte fravalgte den nemme løsning, hvilket i 95 % af tilfældene endte galt, da teknikeren hurtigt blev overmandet af de bomstærke Blackburn-folk.

I stedet for Ruiz gik Moussa Dembele ind og leverede en kompetent indsats, og jeg er af den mening, belgieren klart burde blive en del af en kreativt forladt startellever.

I anden halvleg stod der Fulham på alt – og jeg mener ALT!!

Men Blackburns friske offensive indstilling i første halvleg var forvandlet til 11 mænd bag bolden, og det havde et rastløst Fulham-mandskab svært ved at dæmme op for.

Junior Hoilett, som gang på gang skabte problemer for Fulhams defensiv, var Blackburns eneste reelle trussel, og var det ikke for en sidste-sekunds tackling af Sidwell, kunne Rovers sagtens være sluppet fra Craven Cottage med alle tre point.

Fulham pressede på i den sidste halve time, men både Zamora og Dempsey havde glemt skarpheden i omklædningsrummet, mens Givet leverede en mandfolkepræstation i det centrale forsvar efter en rædderlig første halvleg fra forsvarerens side.

Kampen sluttede højdramatisk, da Schwarzer og Hoilett stødte sammen i luften uden for Fulham-feltet, efter Blackburn-spilleren var skudt forbi en ellers ypperlig Kelly.

Canadiske Hoilett lå på grønsværen i omkring ti minutter, før han blev båret ud af banen, og heldigvis forlyder det, at den talentfulde kantspiller er ok.

Schwarzer slap med et gult kort, hvilket var helt fair, da Kelly var nået ned bag målmanden, og derfor fungerede som sidste mand – det efterfølgende Blackburn-frispark blev forpurret, og holdene måtte begge nøjes med et remis, hvilket virkede ufortjent baseret på Fulhams pres i anden halvleg.

Men da jeg startede med et ordsprog, slutter jeg også af med et:

Man ligger, som man har redt…

Kamp Stats (Karakterer efter 13-skalaen)

Fulham

Schwarzer 8 – Havde et par vitale redninger og var chanceløs ved målet.

Hughes 6 – Viste igen, at han ikke er komfortabel på sin højreback-plads og havde mange vanskeligheder med en livlig Hoilett.

Riise 6.5 – En svag første halvleg blev efterfulgt af en godkendt anden.

Hangeland 7.5 – Stadig ikke på niveauet fra sidste sæson, hvilket er bekymrende.

Senderos 8 – På trods af han ikke er min favorit til det centrale forsvar, gjorde schweizeren det igen upåklageligt med et kun få skønhedsfejl.

Duff 9 – Var Fulhams klare stjernespiller i første halvleg, mens kantspilleren forsvandt lidt ud af billedet i anden.

Dempsey 7.5 – En glimrende anden halvleg tæller op, mens usynlige første 45 minutter tæller ned!

Murphy 6 – Så langsom ud ved Blackburns kontraer kombineret med enkelte øjeblikke af genialiteter.

Sidwell 7.5 – Reddede Fulham et par gange i farlige situationer, men burde have været mere kynisk fremad banen.

Ruiz 00 (Fulham Flop of the Match) – Okay, det var ikke lige, hvad jeg forventede!

Zamora 8 – Hvis han brugte alt sin energi på spillet i stedet for at brokke sig, ville han være topscorer i Premier League.

Kelly 9.5 (Fulham Man of Match) – Eminent både defensivt og offensivt plus en indsats i luften, hvor han bl.a. vandt en hovedstødsduel over enorme Chris Samba(!) Kelly har sine kritikere i fanbasen, men de burde anerkende irerens ypperlige forsvarsspil i dag.

Dembele 8 – Gav lidt flair og fantasi på et modløst Fulham-hold.

AJ UB – Kom ind i slutfasen og gjorde det udmærket.

Bænk: Etheridge, Kasami, Gecov, Grygera

Mål: Zamora (38)

Kort: Hangeland, Murphy, Schwarzer

Blackburn: Robinson, Givet, Samba (Olsson 45), Dann, Salgado, Hoilett, Dunn (Petrovic 61), N’Zonzi, Formica, Goodwillie, Rochina (Lowe 69)
Bænk: Bunn, Vukcevic, Yakubu, Roberts

Mål: Rochina (32)

Kort: Salgado

Dommer: Howard Webb (Rædselsfuld igen igen!)

Fulham – Blackburn: Optakt

To mandskaber, som begge har haft en elendig opstart i Premier League, mødes på Craven Cottage søndag eftermiddag, hvor tre point er krævet for at lægge afstand til bunden.

Presset er i den grad på de to managers, Martin Jol og Steve Kean, hvor sidstnævnte godt kan være i fare for at blive smidt på porten, hvis Blackburn endnu engang må gå tomhændet fra banen.

Hos Fulham er alt andet end en sejr skuffende; især med henblik på Fulhams normalt fremragende hjemmestatistik, og hjemmeholdet er da også udråbt til klare favoritter mod Kean og co..

_____________________

Facts

– De to klubber har ikke spillet et målløst opgør siden 1983, da de mødte hinanden i den daværende 2. division på Ewood Park.

– Fulham har holdt et clean sheet i 10 af de sidste 16 kampe i alle konkurrencer – dog har de indkasseret fire mål i de sidste to ligakampe.

– Fulhams eneste hjemmebanenederlag i 2011 var tilbage i maj, hvor The Cottagers tabte 2-5 til Liverpool.

– Fulham har tabt de seneste tre kampe i alle konkurrencer.

– Damien Duff mangler et mål for at runde 50 mål i Premier League.

– Blackburn har kun tabt to ud af de sidste ti opgør til Fulham, men har dog indkasseret nederlag ved de seneste to opgør på Craven Cottage, hvor de også har lukket seks mål ind.

– Blackburn har tabt de første tre kampe, hvilket aldrig er sket tidligere i Rovers’ Premier Leaguehistorie.

– Sidst Blackburn tabte deres første tre kampe i den bedste engelske række var i 1947-48, hvor de endte med at rykke ned.

– Hvis Blackburn vinder er det deres sejr nummer 300 i den bedste engelske række.

– Blackburn har tabt syv af de seneste ti opgør på udebane i Premier League.

_____________________

Fulham

Martin Jol og Fulham må til kampen mod Blackburn stadig undvære uheldige Simon Davies, som er ude med en langvarig knæskade, der har voldt waliseren store problemer denne sommer.

Der er endvidere tvivl om John Arne Riise, som dog fik comeback i landskampen mod Danmark, men om det var en klog beslutning af Egil Olsen er tvivlsomt.

Det interessante ved dette opgør er dog, om Jol giver debut til sine tre nyindkøb Orlando Sa, Zdenek Grygera og Bryan Ruiz, hvor især sidstnævnte kan blive en vital brik i kampen for at slippe væk fra nedrykningsstregen.

Sandsynligheden for en debut til Sa og Grygera er også markant mindre end en ilddåb til costa ricanske Ruiz, som var det klart mest profilerede indkøb af de nye ansigter i klubben.

Tilgangen af Ruiz kan også få Jol til at ændre taktik og spille med en mand på toppen for at udnytte den mangfoldighed, som hollænderen efterhånden har til rådighed af offensive midtbanekræfter.

Formbarometer (inkl. Europa): T-T-T-V-U

Formbarometer hjemmebane (inkl. Europa): V-U-V-V-V

Formodet startopstilling: Schwarzer; JA Riise (Briggs), Hughes, Hangeland, Baird (Kelly); Dempsey, Murphy, Sidwell, Duff; Ruiz (Dembélé), Zamora

_____________________

Blackburn

Blackburn må undvære deres norske dødboldsspecialist Morten Gamst Pedersen, som er ude med en lægskade, mens Ryan Nelsen og David Dunn er tvivlsomme.

Det forventes, at Blackburn giver debut til stærke Scott Dann, som går ind i det centrale forsvar ved siden af enorme Chris Samba.

Også Yakubu og Simon Vukcevic er med i truppen, og begge har gode muligheder for at få spilletid på Craven Cottage.

Umiddelbart styrker de tre nye ansigter Blackburn betragteligt, men Fulham regnes dog stadig som favoritter grundet deres stærke hjemmebane og Rovers’ ringe udestatistik.

Formbarometer (inkl. cupkampe): T-V-T-T-V

Formbarometer udebane (inkl. cupkampe): T-V-U-T-U

Formodet startopstilling: Robinson; Olsson (Givet), Dann, Samba, Salgado; Hoilett, Petrovic, N’Zonzi, Formica; Yakubu, Goodwillie

_____________________

Kick-off søndag, kl. 17.00 på Craven Cottage

Venkys – Its Good For You!

For nylig sendte Blackburns ejere, Venkys, en ny reklame på banen i England, hvor spillerne fra Rovers indtager de lidet flatterende hovedroller. Reklamen er mildest talt et komisk koks, hvor der især er stand-out præstationer af David Dunn og Ryan Nelsen.

Hvis kylling fra Venkys er Blackburns boost før en kamp, er de helt sikre på at blive i Premier League i denne sæson – ifølge Venkys er deres kylling også “Good for you”

Om reklamen gør nogen tjenester for Blackburn (inklusive en cheeky Dunn og en fingerslikkende Nelsen), må i selv bedømme i klippet, jeg bringer her:

The Tale Of A Relegation!

Der resterer otte kampe (for Chelsea, Arsenal, Spurs og Birmingham ni kampe.red) af en bemærkelsesværdig Premier League sæson, og ræset går for alvor i gang i kampen om mesterskabet, Europa Cup og den skæbnesvangre nedrykning.

Især nedrykningsdramaet virker til at blive lidt af en gyser i år, hvor hele 14 hold kan påstås at være i mere eller mindre akut nedrykningsfare.

Foruden Fulham drejer det sig om Sunderland, Newcastle, Bolton, Stoke, Everton, Villa, Blackburn, Blackpool, Birmingham, West Bromwich, Wolverhampton, West Ham og Wigan.

Kampprogrammet for de 14 hold kommer til at have vital betydning for nedrykningsprognosen, da nogle mandskaber er væsentligt bedre tjent end andre.

I denne artikel vil jeg gå semi-analytisk til værks og gennemgå de 14 holds resterende kampe, hvorefter jeg vil give mit bud på, hvem der overlever og ikke mindst hvem der rykker ned.

Vi starter per tradition fra toppen, hvor Bolton er placeret på 7. pladsen med 40 point:

Bolton (7. plads – 40 point)

Program: Birmingham (u), West Ham (h), Arsenal (h), Fulham (u), Blackburn (u), Sunderland (h), Blackpool (u), Man City (h)

Det har været en udmærket sæson for Owen Coyle og hans mandskab, der har overrasket de fleste ved en overgang at have kæmpet med om Europa League pladser. Det er dog ved at være en rum tid siden, og det er nu blevet hverdag på Reebok Stadium.

Der er ikke lutter lyse tider forude i resten af Boltons program, hvor jeg forudsiger nederlag til Arsenal, Fulham, Blackburn og Blackpool. Med lidt held kan The Trotters tage en uafgjort på hjemmebane mod City og udebane mod Birmingham, som ikke har vist storartet form i denne sæson. Sejre over West Ham og Sunderland på Reebok er krævet, og de burde dermed ikke være i nærheden af nedrykning.

Facit: 48 point

Everton (8. plads – 40 point)

Program: Villa (h), Wolves (u), Blackburn (h), Man Utd (u), Wigan (u), Man City (h), WBA (u), Chelsea (h)

Everton har haft en svingende sæson, hvor formand Bill Kenwrights tendens, til at holde på pengene, endnu engang har sat David Moyes trænerevner på en hård prøve. Louis Sahas skade mod Fulham er også et gigantisk tab for Moyes, der ikke har en overflod af målfarlige angribere i truppen.

Slutprogrammet ligner en svær opgave for Moyes, hvor sejre over Villa og Blackburn udgør realistiske mål, mens jeg tror Wigan kan hive en uafgjort hjem på DW Stadium. WBA har med Roy Hodgson ved roret fået rettet en smule op på skuden, og derfor ser jeg et nederlag for Everton på The Hawthorns, mens også Wolves, Man Utd, Man City og Chelsea er for store mundfulde for de blå fra Beatles-byen – især grundet deres middelmådige hjemmeform. Everton kan derfor godt hænde at ende udenfor top 10 i denne sæson, men de ligger lige på vippen – nedrykning bliver det dog ikke til.

Facit: 47 point

Sunderland (9. plads – 38 point)

Program: Man City (u), WBA (h), Birmingham (u), Wigan (h), Fulham (h), Bolton (u), Wolves (h), West Ham (u)

På trods af en stærk trup har firserfritsens frelser Steve Bruce og Sunderland for alvor oplevet problemer i den seneste tid, hvor det kun er blevet til et sølle point i de sidste seks kampe.

Sunderland har dog fire resterende hjemmekampe mod hold i den nederste halvdel, som de alle burde kunne vinde (også mod Fulham, hvor en uafgjort dog også er realistisk). Derudover forudsiger jeg et remis mod Birmingham samt nederlag til City, Bolton og formstærke West Ham. Steve Bruces mandskab skal kvaje sig helt ekstraordinært, hvis de skal ende nær eller under nedrykningsstregen.

Facit: 51 point

Stoke (10. plads – 37 point)

Program: Chelsea (h), Tottenham (u), Wolverhampton (h), Villa (u), Blackpool (u), Arsenal (h), Wigan (u), Man City (h)

Stokes slutprogram er en hård nød at knække! Men takket være en overbevisende hjemmebanestatistik på det næsten uindtagelige Britannia Stadium ventes det (desværre), at Stoke og usympatiske Tony Pulis redder livet endnu engang i Premier League.

Udekampen mod Tottenham er næsten tabt på forhånd, mens Tony Pulis og Co. også må vinke det hvide flag mod Villa (u), da intet i deres udebanestatistik tyder på en sejr – eller en uafgjort for den sags skyld. Det kunne tænkes, at de brækker et par ben i Blackpool og tager hjem med et point, mens det også kan blive resultatet af hjemmekampen mod City og udekampen mod Wigan. Chelsea og Arsenal tror jeg dog ikke, The Potters slår ned på trods af hjemmebanefordel, mens en sejr over Wolves ligner et sikkert væddemål. Det skal også antydes, at Stoke på et tidspunkt løber ind i FA Cup tømmermænd, hvor de i april skal møde Bolton i semi-finalen.

Facit: 43 point

Newcastle (11. plads – 36 point)

Program: Wolves (h), Villa (u), Man Utd (h), Blackpool (u), Liverpool (u), Birmingham (h), Chelsea (u), WBA (h)

Karisma-forladte Alan Pardew har vist sig at være en udmærket erstatning for Chris Hughton, uden at det dog retfærdiggør fyringen af sidstnævnte tidligere i sæsonen.

Med tre hjemmekampe mod Wolves, Birmingham og WBA, burde ni point være i hænderne på Toon på trods af en pauver hjemmebanestatistik, da disse tilsammen har vundet seks udekampe(!) Opgørene mod Chelsea (u), Liverpool (u) 0g Man Utd (h) ligner nederlag med henblik på de tre førstnævntes stærke hjemmestatisk samt Uniteds kamp for mesterskabet. Jeg tipper en flabet udesejr mod Villa, som jeg finder håbløst overvurderede, mens Newcastle henter en uafgjort mod Blackpool også på udebane. Nedrykning er ikke et tema (på papiret)!

Facit: 49 point

Fulham (12. plads – 35 point)

Program: Blackpool (h), Man Utd (u), Bolton (h), Wolves (u), Sunderland (u), Liverpool (h), Birmingham (u), Arsenal (h)

Mine personlige idoler fra Fulham har et lumsk slutprogram i vente, og med kun fire point ned til stregen skal The Cottagers spille op til sit bedste for at ende i sikkerhed midt i rækken.

Udekampen mod United ligner på forhånd en umulig opgave, mens jeg også forudsiger nederlag til Sunderland (u) og Arsenal (h). Uafgjorte i udekampene mod Birmingham og Wolves kan vise sig at være vitale, mens der skal tages tre point hjemme mod både Bolton og Blackpool. Jeg ser også en hjemmesejr mod Liverpool, der stadig tåger lidt rundt med ustabile resultater under Kenny Dalglish. Sandsynligvis (og forhåbentlig) kan Mark Hughes afslutte sin første sæson som Premier League manager!

Facit: 46 point

Blackburn (13. plads – 33 point)

Program: Arsenal (u), Birmingham (h), Everton (u), Man City (h), Bolton (h), West Ham (u), Man Utd (h), Wolverhampton (u)

Venkys beslutning om at fyre “Fat” Sam Allardyce kan vise sig at være Blackburns dødsdom, da de under Fulhams tidligere assistent-manager Steve Kean er inde i et dødvande, der siger to point i de sidste syv kampe.

For mig at se ligner det en umulig opgave for Rovers, da Arsenal, Everton, City, West Ham, United og Wolves alle ligner for store mundfulde for Keans mandskab, især med henblik på deres seneste form og deres elendige resultater på udebane. Hjemmesejre over Birmingham og Bolton kan vise sig at være vitale, men det ser dog sort ud for Blackburn ifølge mine forudsigelser.

Facit: 39 point

Aston Villa (14. plads – 33 point)

Program: Everton (u), Newcastle (h), West Ham (u), Stoke (h), WBA (u), Wigan (h), Arsenal (u), Liverpool (h)

Jeg har langt fra været imponeret af Villa i denne sæson, hvor de under franske Gerard Houllier udelukkende har bevæget sig tilbage af i deres udvikling. The Villans skulle dog stadig være at finde i Premier League, medmindre noget går grueligt galt…

Hjemme har Villa været nogenlunde stabile på trods af sidste rundes nederlag til Wolves, og Stoke og Wigan burde ikke volde problemer, da de som regel ikke dikterer på udebane (men det gjorde Wolves dog heller ikke). Newcastle har en udmærket udestatistik, som rent faktisk er bedre end på deres ellers imponerende hjemmebane, og derfor ser jeg lidt flabet Toon vinde på Villa Park. Everton og Arsenal ude tabes sandsynligvis, mens jeg også forudser et nederlag mod Hammers. Det vil ikke være umuligt at tage en uafgjort mod Liverpool på hjemmebane, da The Reds stadig svinger frem og tilbage. Lokalopgøret mod WBA ser jeg også Villa som sorteper, da WBA er blevet langt mere stabile under Roy Hodgson, mens Villa er det modsatte under Houllier.

Facit: 40 point

Blackpool (15. plads – 33 point)

Program: Fulham (u), Arsenal (h), Wigan (h), Newcastle (h), Stoke (h), Tottenham (u), Bolton (h), Man Utd (u)

Blackpool og farverige Ian Holloway har uden tvivl overrasket alt og alle i denne sæson på trods af deres tilbagegang de seneste tre måneder, hvor det kun er blevet til to sølle sejre.

Denne nedgang i form kommer til at blive skæbnesvanger med nederlag til Fulham, Arsenal, Tottenham og United, mens nedrykningsrivalerne Newcastle og Stoke henter et point på Blackpools hjemmebane, hvor de orange mildest talt ikke har vist forrygende form. De orange kan dog notere endnu to sejre over udebanesvage Wigan og Bolton. Nedrykning afvises ikke, men forhåbentlig bliver underholdende Blackpool i Premier League.

Facit: 40 point

West Bromwich (16. plads – 33 point)

Program: Liverpool (h), Sunderland (u), Chelsea (h), Tottenham (u) Villa (h), Wolverhampton (u), Everton (h), Newcastle (u)

Stabile Roy Hodgson har gjort det fremragende siden sin tiltræden i WBA, men desværre for old ‘Woy har Albion et tricky slutprogram, som kan vise sig at dømme holdet til nedrykning.

En sejr over Villa er krævet, mens WBA også har en chance mod Everton. Deres rivaler Liverpool ligner en uafgjort, men jeg afviser dog ikke en hjemmesejr. Sunderland, Chelsea, Tottenham og Newcastle ser umulige ud for ubesejrede ‘Woy, mens det godt kan tænkes, WBA tager en uafgjort mod ligeledes nedrykningstruede Wolves – men jeg vælger dog nederlaget grundet Wolves’ udmærkede hjemmestatistik.

Facit: 41 point

West Ham (17. plads – 32 point)

Program: Man Utd (h), Bolton (u), Villa (h), Chelsea (u), Man City (u), Blackburn (h), Wigan (u), Sunderland (h)

Mutte Avram Grants West Ham-mandskab har haft travlt den seneste knap halvanden måned, hvor de er gået ubesejret gennem fire EPL-kampe. Om deres glimrende slutspurt viser sig at være guld værd, er et godt spørgsmål!

United har ikke været specielt skræmmende på udebane i denne sæson, så derfor tror jeg, West Ham tager et enkelt point i den kommende hjemmekamp. Bolton (u), Chelsea (u) og City (u) forventes at blive nederlag, mens Blackburn, Villa og Sunderland skal give ni tiltrængte point.

Udekampen mod Wigan kan blive en kamp om livet i Premier League, og her forudser jeg en uafgjort, da Wigan ikke vinder mange kampe på DW Stadium. West Hams insisteren på at beholde Avram Grant, kan vise sig at være en klog beslutning i sidste ende.

Facit: 42 point

Wolverhampton (18. plads – 32 point)

Program: Newcastle (u), Everton (h), Fulham (h), Stoke (u), Birmingham (u), WBA (h), Sunderland (u), Blackburn (h)

Af alle kandidaterne til nedrykning, har Wolves sandsynligvis det mest overkommelige slutprogram på papiret.

Mick McCarthys mandskab plejer at have udmærket styr på sagerne på Molineux, så hjemmesejre over Everton, WBA og Blackburn er et must, mens en uafgjort venter mod remis-mestrene fra Fulham.

Svingende Newcastle, formsvage Sunderland og hjemmestærke Stoke kan Wolves ikke overkomme, mens det bliver til en uafgjort i Birmingham. På en stærk slutspurt ligner Wolves også et Premier League-hold i næste sæson.

Facit: 43 point

Birmingham (19. plads – 31 point)

Program: Bolton (h), Blackburn (u), Sunderland (h), Chelsea (u), Liverpool (u), Wolves (h), Newcastle (u), Fulham (h), Tottenham (u)

Hvordan Birmingham kunne vinde Carling Cuppen, har jeg ingen anelse om, men faktum er, at de ligner en potentiel nedrykker i ligaen.

Da Birmingham har spillet et større antal kampe uafgjort på hjemmebane, kan jeg både se Wolves, Fulham, Bolton og Sunderland tage et point på St. Andrews. Nederlag venter derimod mod Blackburn, Chelsea, Liverpool, Newcastle og Tottenham, så dybest set ser jeg ikke Birmingham tage andet end fire point i de resterende kampe (det er så også disse fire kampe, der kan være fugl eller fisk).

Facit: 35 point

Wigan (20. plads – 30 point)

Program: Tottenham (h), Chelsea (u), Blackpool (u), Sunderland (u), Everton (h), Villa (u), West Ham (h), Stoke (u)

Det ligner the end of the road for spanske Roberto Martinez, når man kigger på Wigan resterende kampe. DW Stadium har langt fra været noget fort i denne sæson, hvilket også kan ses på holdets placering i tabellen.

Kampene mod Tottenham, Chelsea, Sunderland, Blackpool, Stoke og Villa burde udmønte i nederlag til The Latics, mens uafgjorte mod West Ham og Everton sender Wigan ned i The Championship.

Facit: 32 point

_____________________________

Tabellen fra 7. pladsen og ned bliver dermed som følger (mine evner som spåmand skal selvfølgelig gå op i en højere enhed…):

7. Sunderland

8. Newcastle

9. Bolton

10. Everton

11. Fulham

12. Stoke

13. Wolves

14. West Ham

15. WBA

16. Villa

17. Blackpool

18. Blackburn

19. Birmingham

20. Wigan

Hvis denne tabel holder stik, vil jeg blive euforisk på vegne af drengene, men også positivt at Blackpool, West Ham og WBA klarer sig. De tre nedrykkere begræder jeg ikke, og personligt håber jeg på, Stoke og Tony Pulis følger dem i næste sæson.

Kun tiden vil vise, om jeg får ret!