Tim Ream skriver under

Den desperate jagt på forstærkninger til bagkæden fik endelig en succes i går, da amerikanske Tim Ream blev indkøbt fra Bolton for en ikke offentliggjort pris.TimReam_(cropped)

27-årige Ream har skrevet under på en fire-årig kontrakt med The Cottagers.

Den nye forsvarsklippe følger i fodsporene på amerikanske succeshistorier som Clint Dempsey, Carlos Bocanegra og Brian McBride. I de to seneste sæsoner er Ream blevet kåret til Player of the Year i Bolton.

Tim Ream er udset til enten at spille centralt eller i venstre side af forsvaret.

I dag er det desuden bekræftet, at det tyske flop Thomas Eisfeld er sendt videre til Bochum. Der var store forventninger til midtbanespilleren, da han ankom fra Arsenal sidste sommer, men den 22-årige fik aldrig en reel chance hos Fulham.

Fakta – Tim Ream

Alder: 27 år

Nationalitet: Amerikaner
Tidligere klubber: Bolton, New York Red Bulls, Chicago Fire
Landshold: 15 kampe

TV-penge

Der blev i dag offentliggjort tal på, hvor mange TV-penge hver enkelt Premier League-klub har optjent gennem sæsonen, og det er ikke småpenge, klubberne rager til deres bugnende lommer.

Money, Money, Money

Fulham har fået hele £47,4 millioner, hvilket godt kan give anledning til drømme om nye lovende spillerindkøb denne sommer.

De 47,4 millioner pund giver Fulham en niendeplads på pengelisten, hvilket ligger godt i tråd med, at vi endte på samme plads i tabellen.

Premier Leagues administrerende direktør Richard Scudamore udtalte følgende ved offentliggørelsen:

“The Premier League’s income distribution mechanism rewards sporting success in the League while also guaranteeing a significant amount of broadcast revenue to each club in order that they can plan from one season to the next.

It has been a fantastic season, arguably the best of all the 20 Premier League seasons, and the clubs deserve huge credit for the quality of football on show throughout 2011-12.

We believe the way we distribute broadcast income plays a part in allowing each club to compete at the highest level.”

Hver klub modtog £13,7 mio. i nationale tv-penge, £18,7 mio. i internationale tv-penge samt £755.000 per placering i ligaen – dette gav City £15,1 mio., mens Wolves på sidstepladsen måtte nøjes med de £755.000.

Udover det fik hver klub £570.000 for hver live-optræden i tv, hvilket “overraskende” nok har United som top-indtjener med £13,5 mio..

Det skulle man ellers ikke tro med den million tv-optrædener, som MUTV aka Kanal 6 har vist i denne sæson…

Men på den anden side er jeg tilfreds med det antal gange, som Fulham blev sendt på tv, i forhold til klubben er af noget mindre format på den store scene.

Vi har brug for så meget promovering som muligt, så den officielle fanklub, FFC Denmark, fortsætter med at vokse.

TV-pengene blev fordelt således i 2011/12 sæsonen:

Arsenal £56.2m
Aston Villa £42.1m
Blackburn £40.3m
Bolton £40.6m
Chelsea £54.4m
Everton £48.9m
Fulham £47.4m
Liverpool £54.4m
Manchester City £60.6m
Manchester United £60.3m
Newcastle £54.2m
Norwich £45.6m
QPR £43.3m
Stoke £43.6m
Sunderland £44.4m
Swansea £45.9m
Tottenham £57.3m
West Brom £46.6m
Wigan £42.8m
Wolves £39.1m

Totalt: £968.2m

Tak for kaffe!

Bolton – Fulham: 0-3

Fulham fik sæsonens kun tredje udesejr, da de på Reebok Stadium overlegent besejrede Månedens Manager Owen Coyle og Bolton med 3-0.

Der stod Fulham på kampen fra start til slut med enkelte nervøse øjeblikke, når Bolton kom til deres sjældne kontraer.

Gæsterne startede ud i en interessant formation med unge Alex Kacaliknic, vævre Bryan Ruiz og midtbanekæmpen Mahamadou Diarra alle fundet gode nok til startopstillingen.

Det hører med til historien, at Martin Jol måtte undvære Danny Murphy, Andy Johnson, Steve Sidwell, Pavel Pogrebnyak, Orlando Sa og Zdenek Grygera på dagen, hvilket tvang den hollandske træner til flere ændringer fra sidste uges sejr over Norwich.

Fraværet af flere profiler gjorde dog ikke så meget, da andre tog over med pragtpræstationer på Fulham-mandskabet.

Kampens start var præget af nervøsitet fra begge sider, og først efter 15 minutter var der et nævneværdigt forsøg på mål, da en sprudlende Damien Duff skød i sidenettet til stor lettelse for irerens oppasser Marcos Alonso, som havde en rædselseftermiddag.

Ti minutter senere sendte Clint Dempsey bolden i nettet for første gang, men den amerikanske landsholdsspiller var vandret i offside, og målet blev korrekt annulleret.

Bare fem minutter senere var der anderledes skud i bøssen, da Dempsey sendte et velplaceret frispark op i hjørnet bag en flagrende Adam Bogdan, som har forvist rutinerede Jussi Jaaskelainen til bænken.

Da frisparket skulle tages, sad undertegnede og ventede på, at John Arne Riise på sædvanlig vis ville ramme mågeflokken på toppen af Reebok, så det var ekstra befriende at se Dempsey sende den ind i netmaskerne.

Få minutter senere forsøgte Dempsey sig med et akrobatisk saksespark, før Alonso og Reo-Coker satte nogle tamme forsøg ind på Mark Schwarzer i den anden ende.

Lige inden pausen fordoblede Fulham fortjent føringen, da Duff satte Alonso for 117. gang i højre side og sendte bolden ind i hovedet på Dempsey, som ikke havde problemer med at udnytte sin kollegas fine forarbejde.

Owen Coyle forsøgte at skyde lidt initiativ ind i Bolton-mandskabet med en dobbelt udskiftning i pausen, da Chris Eagles og Kevin Davies afløste Ryo Miyaichi og Darren Pratley.

Eagles var tæt på at betale tilbage på den indskiftning, da han kort efter pausen sendte et frispark snert forbi Schwarzers mål.

Bolton fortsatte deres “pres” i startminutterne af anden halvleg, men hverken Martin Petrov, David N’Gog, Davies eller Eagles viste sig skarpe nok mod en overbevisende Schwarzer.

I den anden ende løb Duff legende let forbi Alonso, men Bogdan reddede flot kantspillerens afslutning.

Brede Hangeland valgte derefter at lukke Bolton ind i kampen, da han let blev sat af N’Gog, så franskmanden var alene igennem, men heldigvis fik Riise sat en veltimet tackling ind i sidste sekund.

Dempsey kunne have fuldført sit hattrick, da han helt fri i feltet sendte bolden håbløst forbi Bogdans mål.

Med ti minutter tilbage af kampen sendte Riise et fladt indlæg ind i feltet, hvor Diarra dukkede op og kunne score sit første mål for klubben.

En overraskende anonym Moussa Dembele var tæt på 4-0 lige inden slutfløjt, men den driblestærke belgier blev stoppet i sit sololøb af David Wheater, og Fulham måtte dermed “nøjes” med en 3-0 sejr.

En tilfreds Martin Jol udtalte efter kampen:

“I think we defended well and kept the ball well, then you will create chances.

That is the main thing. If you play good football then you will score goals.

The second goal and then the second half was pleasing because, normally if we get under pressure we tend to play in a different style.

We earned the right to play football and that was good to see.”

Som et lidt ærgerligt punktum på kampen ser Fulham ud til at måtte undvære Bryan Ruiz i resten af sæsonen, da costa ricaneren eftersigende brækkede en knogle i foden under et klodset solouheld i det 72. minut. Uheldig timing for Ruiz, da han nu kan gå glip af opstarten til den nye sæson, hvilket ikke hjælper hans chancer for at overbevise Fulham-fansene, som hidtil ikke har været imponeret af den teknisk stærke offensiv-spiller.

Men alt i alt en overbevisende indsats som optakt til mandagens tre point mod lokalrivalerne fra Chelski.

Kamp Stats

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 8 – Arbejdsløs det meste af kampen, men fik sat sig i respekt over for Bolton-angriberne med flere gode indgreb ude i feltet.

Kelly 9.5 – Har igen fundet formen efter en mindre god periode, hvor ireren er blevet udråbt som sorteper, hvilket ikke er helt fair over for den ellers pålidelige Kelly.

Hughes 9 – Fortsætter sin stigende formkurve efter at have været nede at vende som tredjevalg til midterforsvaret.

Hangeland 9 – Overblik og autoritet gennem det meste af kampen, men et forsvarskoks af dimensioner var dog ved at koste.

Riise 7.5 – Stadig en del koncentrationssvigt og defensivens svageste led endnu engang. Tacklingen på N’Gog i anden halvleg redder os dog på et vitalt tidspunkt og assisten til Diarras mål tæller op.

Duff 10.5 – Kørte fuldstændig over sin direkte oppasser Alonso, som var forvandlet til Duff Show-statist i dagens anledning.

Diarra 8.5 – En lidt vakkelvoren første halvleg blev fulgt op af en glimrende indsats efter pausen.

Dembele 6.5 –  Meget anonym i forhold til den vanlige standard, vi efterhånden forventer af belgieren.

Kacaniklic 6.5 – En lidt middelmådig debut i startopstillingen efter en fremragende indsats i sidste uge. Tegningerne er der dog til noget stort.

Ruiz 7 – For mange koncentrationssvigt som altid, men lyse punkter i ny og næ. Må nu se resten af sæsonen fra tilskuerpladserne med en skade i foden.

Dempsey 10 – Eminent og med sin nuværende form kunne amerikaneren gå ind på hvilket som helst hold i Premier League.

Etuhu UB – Gjorde ikke meget væsen af sig efter sit indhop.

Frei UB – Fik de sidste otte minutter på banen, hvor den lille schweizer ikke rørte bolden mange gange.

Trotta UB – Kom ind til Premier League debut og nåede at sætte en fornuftig afslutning ind på Bogdan.

Bænk: Stockdale, Baird, Senderos, Davies

Mål: Dempsey 30, 45, Diarra 80

Bolton: Bogdan, Ricketts, Wheater, Ream, Alonso, Davies, Reo-Coker, Pratley (Eagles 45), Muyaichi (Davies 45), N’Gog (Klasnic 59), Petrov
Bænk: Jaaskelainen, Steinsson, Knight, Sordell

Kort: Ricketts

Dommer: Mike Dean

Tilskuertal: 21,939

Fulham – Bolton: 2-0

Ovenpå den kataklysmiske fadæse i midtugen fik Fulham revancheret sig foran egne fans, da et modløst Bolton-mandskab blev sendt hjem med et 0-2 nederlag i bagagen.

Det var samtidig Fulhams 31. kamp i sæsonen, men det kunne ikke ses på banen, hvor hjemmeholdet styrede begivenhederne gennem næsten alle 90 minutter.

Bryan Ruiz var en markant profil på dagen

Martin Jols tropper var uden formsvage Bobby Zamora til kampen, og han kunne fra tilskuerpladserne, sammen med bl.a. landstræner Fabio Capello, se, hvordan afløseren Andy Johnson spillede en pragtkamp i front .

Dickson Etuhu gav kampens første chance væk til gæsterne, da nigerianeren mistede den på egen banehalvdel, men Boltons Nigel Reo-Coker sendte bolden langt ved siden af David Stockdales mål.

Stockdale er vendt tilbage til Craven Cottage fra sit leje-mål hos Ipswich, efter førstemålmand Mark Schwarzer er dømt ude i cirka fem uger med en nakkeskade.

Efter Reo-Cokers indledende chance stod hjemmeholdet for løjerne, og AJ kunne med lidt mere skarphed have bragt Fulham i front på en friløber, men angriberens afslutning gik et par meters penge forbi mål.

Kaptajn Danny Murphy, der fik comeback efter en mindre skade, forsøgte sig fem minutter senere med en halvflugter fra distancen, men desværre for den aldrende midtbanespiller gik forsøget snert forbi mål.

De hærdebrede Etuhu og Brede Hangeland var især farlige ved de utallige hjørnespark, Fulham fik tilkæmpet sig i første halvleg, men måtte hver gang se sine hovedstødsforsøg gå over Jussi Jaaskelainens mål.

Bolton viste sjælden farlighed ved Darren Pratleys forsøg fra tyve meters afstand, mens John Arne Riise fra samme afstand måtte se Jaaskelainen redde sit forsøg i den anden ende.

I det 32. minut fik Fulham endelig hul på bylden, da Clint Dempsey satte hovedet på et glimrende Bryan Ruiz-indlæg, hvorefter bolden elegant sejlede ind bag Jaaskelainen.

Og bare sølle 66 sekunder senere kom Fulham på 2-0, da rollerne var byttet om med Dempsey som oplægger til Ruiz’s friløber, hvor den costa ricanske midtbanemand ikke svigtede med et sublimt lob over Boltons keeper.

I anden halvleg lettede Fulham på speederen, men hjemmeholdet havde dog stadig kontrol over begivenhederne på trods af enkelte halv-farlige Bolton-forsøg.

I den modsatte ende fik AJ sendt bolden i netmaskerne i det 67. minut, men den lille angriber blev korrekt dømt offside efter et for tidligt fremløb.

Den flittige frontløber var samtidig ophavsmand til det næste forsøg, da Dempsey lige akkurat kom for sent på AJ’s eminente indlæg, efter han endnu engang var kommet ned bag Boltons bagkæde.

I slutfasen var både Moussa Dembele og AJ tæt på at udbygge føringen mod de opgivende gæster, men måltavlen viste stadig 2-0, da dommer Chris Foy fløjtede kampen af efter en magtdemonstration af hjemmeholdet.

Målmand David Stockdale var glad for sit vindende gensyn med Craven Cottage og er optimistisk forud for opgøret mod United på onsdag:

“It’s good to be back and playing at Craven Cottage again. I like to think that I showed what I could do last season and hopefully I can do well in Mark’s absence.

I enjoyed my time at Ipswich and it was great to see that they won today too, so it was a good day all round. I’m sure I’ll get a few texts off the lads there saying that they don’t need me.

I love it at Fulham and I just want to repay the faith that they have shown in me.

It will be difficult to gain momentum because Manchester United are up next, but there are a lot of positives to take. We can build on this performance now.

We knew the league was tight and three points makes tonight’s table look a lot better. Make no mistake, this was a massive win for us and now we just want to kick on.

We’ve done well against United in the past, so hopefully that will be the case again.”

Højdepunkter kan ses via Fulhams officielle hjemmeside her.

Kamp Stats

Fulham

Stockdale 8 – Var arbejdsløs det meste af kampen men tog sig pænt af de få forsøg, Bolton havde.

Baird 8.5 – Var ikke så angrebsivrig men stod for flere nøgle-indgreb defensivt.

Hangeland 9 – Et bæst i luften både defensivt og offensivt.

Senderos 9 – Kompenserer for sin mangel på fart med et eminent overblik.

Riise 8.5 – Formkurven peger opad for den kritiserede nordmand.

Ruiz 9 – Costa ricaneren tager sig stadig for meget tid på bolden, men hans indflydelse på Fulhams spil bliver større.

Murphy 8 – Enkelte dumme boldtab men igen en godkendt præstation af kaptajnen.

Etuhu 6.5 – Havde store problemer teknisk i kampen og leverede en ukoncentreret indsats.

Dempsey 9 – Virkede langt mere selvsikker i forhold til seneste PL-kamp mod Swansea.

Dembele 9 – Belgierens niveau har ramt en kontinuitet, som vi aldrig har set tidligere.

AJ 9.5 – Han fik ikke scoret men sikke en sublim all-round præstation af den lille angriber.

Bænk: Etheridge, Kelly, Sa, Gecov, Duff, Hughes, Frei

Mål: Dempsey (32), Ruz (34)

Kort: Murphy

Bolton: Jaaskelainen, Boyata (Steinsson 46), Cahill, Knight, Alonso, Davies, Muamba, Reo-Coker, Pratley (Eagles 46), Davies (Ngog 56), Klasnic
Bænk: Bogdan, Robinson, Sanli, Petrov,

Kort: Reo-coker, Muamba, Steinsson

Tilskuertal: 25643

Ref: Chris Foy

Fulham – Bolton: 3-0

I en hæsblæsende kamp, som stod i skyggen af en ondsindet El Clasico, løb Fulham gæsterne fra Bolton over ende, og tog sikkert tre point på Craven Cottage.

Action var der nok af gennem hele kampen, hvor Bolton bidrog til løjerne i første halvleg med flere farlige afslutninger men fik ikke et ben til jorden efter pausen.

Dog var det gæsterne, som startede bedst, da Matthew Taylor, efter få minutters spil, fandt Fabrice Muamba midt i feltet – men den engelske midtbanespiller formåede smukt at skyde direkte på Mark Schwarzer i Fulham-målet.

Dette skulle ikke være første gang, Bolton misbrugte en gigant-chance, da gæsterne gennem hele kampen virkede til at have glemt skarpheden i omklædningsrummet eller i deres håndtasker.

Fulham begyndte nu at vise tænder, og Clint Dempsey kunne med lidt held have fundet vej til netmaskerne, men Jussi Jaaskelainen var vågen og fik hænderne på amerikanerens udmærkede langskudsforsøg.

Dempsey, dobbelt målscorer - Her i en juleudgave(!)

Efter ti minutters spil var det Dempsey, der satte genvalgte Eidur Gudjohnsen i scene foran mål, men islændingen fik på en eller anden besynderlig måde skovlet bolden over mål.

Fem minutter senere brød Fulham dog måltørken, da en løs bold havnede hos Dempsey i udkanten af feltet – offensiv-spilleren tøvede ikke et minut og sendte et vanvittigt drøn ind bag en forbavset Jaaskelainen på stregen.

Hjemmeholdet fortsatte de fine takter, og de 23.222 tilskuere kunne se Carlos Salcido hugge snert over Jaaskelainens mål som et underholdende punktum for de første tyve minutter.

Bolton var farlige på deres kontraer, men Schwarzer tog sig af gæsternes nævneværdige forsøg med stor autoritet som aldrig set før.

Belgiske Moussa Dembele var tæt på sin første scoring i en rum tid, da han fyrede af fra distancen, men Jaaskelainen diskede op med en glimrende parade nede ved jorden.

Omkring den halve time var det centimeter, som forhindrede Gudjohnsen i at komme på tavlen, da han ramte stolpen efter at være blevet sendt afsted mod mål af en eminent aflevering fra den fantastiske Chris Baird(inho).

Efter en Fulham-domineret periode, kunne gæsterne i slutningen af første halvleg notere chancer til både Gretar Steinsson og matchvinderen fra Arsenal-kampen, Tamir Cohen, men Schwarzer viste steady hands og greb begge Bolton-spilleres forsøg.

Efter en ganske lige første halvleg, kom Fulham på banen til anden periode i et vanvittigt angrebs- og arbejdsraseri.

Allerede efter to minutter var Dembele endnu engang uheldig, da han via en Bolton-spillers størrelse 43 sendte bolden på opstanderen til stor frustration for den teknisk stærke angriber.

Fulham kom dog på 2-0 momenter senere, da en, på dagen, superb Simon Davies brød igennem i højre side og sendte bolden ind i feltet, hvor den via Gudjohnsen endte hos Dempsey, som nemt kunne fordoble sit mål-antal.

Davies selv gik solo fem minutter senere, men hans afslutning strøg lige forbi Jaaskelainens fjerne opstander efter at have ramt den tidligere Fulham-spiller Zat Knights arm.

I det 65. minut kunne Fulham sætte en tyk streg under deres sejr, da gigantiske Brede Hangeland nemt headede et Danny Murphy-frispark i nettet bag Jaaskelainen.

Boltons Gary Cahill var tæt på et trøstemål, da han kom først på et Matthew Taylor-indlæg, men forsvarerens fine hovedstød gik få centimeter forbi Schwarzers mål.

Fulham troede, de havde nettet for fjerde gang, da indskiftede Bobby Zamora bankede bolden i nettet fra tæt hold, men den ellers fremragende dommer Anthony Taylor gav i stedet angriberen et gult kort for at have brugt armen i opspilssituationen (hvilket kunne forsvares).

Taylor er efter undertegnedes mening en af de bedste i gamet efter sin forfremmelse til Premier League i 2010, og burde snart belønnes med lidt Champions League-fodbold i stedet for den håbløst overvurderede Howard Webb.

De sidste ti minutter bød på en del svage afslutninger fra begge mandskaber, og Fulham kunne derfor komfortabelt køre deres fortjente 3-0 sejr hjem.

Mark Hughes var en ganske stolt manager efter kampen:

“I am very happy with that. I thought we were excellent.

It was a different test for us tonight in regards to the approach and what we had to face.

At the weekend against Wolves, I thought we were excellent in terms of getting the ball down and playing, passing and probing.

Tonight we obviously had to face up the physical questions that Bolton ask of you.

I know people say Bolton have changed their approach somewhat under Owen Coyle’s leadership and they have to a certain extent but they still play to their strengths as well.

You know you are going to have to deal with balls into your box and Kevin Davies, who is very adept at flicking things on.

After an initial four of five minutes at the start of the first half, I think we dealt with it really, really well.

I thought some of the play we produced was excellent and thankfully tonight we added goals to the quality of our play. It is very satisfying for everybody.”

Modstandernes noble Owen Coyle medgav, at Fulham var bedre på dagen og var selvfølgelig skuffet over sit eget mandskab:

“Obviously I am disappointed to lose any game. We came looking to get the three points.

We came here in the cup and won so we wanted to try and win again to take us to seventh in the league and we’ve not done that.

I thought we started really well and had a terrific chance in the first minute to take the lead.

We probably should have scored but we never [did] and then Fulham came into the game because they have terrific individual players and have a very good team.

My disappointment is the goals we have lost. They are soft from our point of view and I think all three goals came indirectly from set plays.

That is always a disappointment but having said that it can happen in this league because the margins in the Barclays Premier League and their quality.

I can’t argue with the result, I think Fulham are fully deserving of the three points. But I know we are certainly better than what we showed tonight.”

Kamp Stats

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 8 – Tog sig sikkert af det, Bolton smed i hovedet af australieren i første halvleg, og var bogstavelig talt arbejdsløs i de sidste 45 minutter.

Baird 8.5 – Den mand bliver ved med at imponere fra sin højreback-plads, hvor han spiller med stor selvtillid både defensivt og fremad banen.

Hangeland 9 – Stor styrke over for Boltons offensiv, som blev forvandlet til en flok tandløse egern.

Hughes 8 – En lidt svingende første periode blev fulgt op med en overbevisende anden halvleg.

Davies - Unsung hero of the EPL

Salcido 7 – Stadig Fulhams svageste led i defensiven, men en udmærket indsats fremad banen, hvor han kom til flere farlige forsøg og indlæg.

Davies 10 – Attituden fra Davies er eminent og sikke en indsats på kanten med syleskarpe indlæg og en arbejdsindsats uden lige. Fulhams MOM!

Murphy 7 – Igen under middel indsats fra kaptajnen, som man ikke så meget til indtil hans udskiftning.

Sidwell 6.5 – Ikke Ginger Warriors bedste kamp, hvor han løb lidt forvirret rundt i store dele af kampen indtil en udmærket slutspurt.

Dempsey 8.5 – To mål siger vel det hele, hvor det ene var i verdensklasse!

Dembele 8.5 – Slutproduktet mangler stadig fra Dembele, men ramte dog træværket og drev Bolton-defensiven til vanvid med vævre driblinger.

Gudjohnsen 7 – Islændingen arbejdede for sagen med svigtende held; dog tæller en assist opad!

Zamora 6 – Kom ind med 22 minutter igen, men fik ikke spillet sig varm og fik et ellers glimrende mål annulleret.

Etuhu UB – Satte et par knastørre tacklinger ind og virkede opsat i de tolv minutter nigerianeren fik på banen.

A.Johnson UB – Kom ikke på scoringstavlen i denne omgang, men gav dog Bolton-spillerne lidt problemer i flere løbedueller.

Bænk: Stockdale, Kelly, Senderos, Kakuta

Mål: Dempsey (15, 48), Hangeland (65)

Kort: Zamora

Bolton Jaaskelainen, Steinsson (Wheater 67), Cahill, Knight, Robinson, Lee, Muamba (Gardner 72), Cohen, Taylor, Elmander, Kevin Davies (Klasnic 72).
Bænk: Bogdan, Petrov, Moreno, Blake.

Kort: Klasnic.

Tilskuertal: 23,222

Dommer: Anthony Taylor

Fulham – Bolton: Optakt

De resterende tre hjemmebanekampe i sæsonen er Bolton, Liverpool og Arsenal!

Derfor skal man ikke være Aristoteles for at regne ud, at kampen i morgen må og skal vindes for at holde os nogenlunde ude af det brede nedrykningsræs.

Ikke at jeg fastslår, vi er chanceløse mod Liverpool og Arsenal, men Bolton er trods alt den mest overkommelige modstander af trekløveret.

Fulham har desuden revanche til gode fra det jammerlige FA Cup-nederlag tilbage i februar, hvor The Cottagers blev slået 1-0 på Craven Cottage, så lad os da for pokker give Bolton en lektion i fodboldens noble dyder!

Uskarpheden fra weekendens kamp samt FA Cup-nederlaget skal dog ændres, hvis vi skal gøre os forhåbninger om at tage alle tre point.

Kampen bliver, modsat mine forventninger, ikke sendt på Kanal 6, på trods af de har rettighederne til Premier League, hvilket jeg er ret så irriteret over…

Jeg skal dog ikke gøre mig klog på, om kampen overhovedet er inde i billedet til tv-dækning…

Fulham

Hos Mark Hughes’ tropper døjer Damien Duff stadig med den akillessene-skade, som holdte ireren ude af weekendens opgør mod Wolverhampton.

Her vikarierede Simon Davies for Duff, men om waliseren gjorde nok for at beholde sin plads, kan jeg kun gisne om – hvis Hughes går andre veje, vil Gaël Kakuta højst sandsynligt overtage pladsen.

Philippe Senderos skulle eftersigende nærme sig kampform og en eventuel debut(!), men den har vi hørt flere gange før, hvorefter schweizeren igen er blevet skadet.

Bobby Zamora og Danny Murphy havde begge småskavanker mod Wolves, men begge skulle dog være fit for fight til i morgen aften.

Onsdagens modstander

Jeg vil ellers have ønsket, at Murphy forblev på sidelinjen, så vi kan stille til start med en midtbanekonstellation bestående af enten Etuhu/Sidwell eller Gudjohnsen/Sidwell.

Formodet startopstilling: Schwarzer, Baird, Hangeland, Hughes, Salcido, Kakuta/Davies, Murphy, Etuhu, Dempsey, Dembélé, Zamora

Bolton

Gæsterne fra Bolton møder op på Craven Cottage uden de langtidsskadede Stuart Holden, Sam Ricketts og Sean Davis, mens den forrygende Daniel Sturridge er tvivlsom med en ankelskade.

Hvis Bolton skal undvære Sturridge, vil det være et massivt tab for Owen Coyle, som i den grad har sat sin lid til englænderen i denne sæson.

Chelsea-lejesvenden står noteret for hele syv mål i Premier League-kampe, og han er pt. Boltons skarpeste angriber, efter Johan Elmander igen er røget ind i en mindre formkrise.

Bolton tog lidt af en skalp i weekenden, da de slog et disillusioneret Arsenal-mandskab på Reebok Stadium, men ugen før bragede de ud af FA Cuppen med et rædselsfuldt 5-0 nederlag til Stoke.

Derfor ved jeg ikke helt, hvor Bolton står før kampen på The Cottage, men jeg forventer dog, at gæsterne tager turen hjem uden point i bagagen.

Formodet startopstilling: Jaaskelainen, Steinsson, Cahill, Knight, Robinson, Lee, Elmander, Muamba, Taylor, Sturridge, K. Davies

Kick-off 21.00 på Craven Cottage

The Tale Of A Relegation!

Der resterer otte kampe (for Chelsea, Arsenal, Spurs og Birmingham ni kampe.red) af en bemærkelsesværdig Premier League sæson, og ræset går for alvor i gang i kampen om mesterskabet, Europa Cup og den skæbnesvangre nedrykning.

Især nedrykningsdramaet virker til at blive lidt af en gyser i år, hvor hele 14 hold kan påstås at være i mere eller mindre akut nedrykningsfare.

Foruden Fulham drejer det sig om Sunderland, Newcastle, Bolton, Stoke, Everton, Villa, Blackburn, Blackpool, Birmingham, West Bromwich, Wolverhampton, West Ham og Wigan.

Kampprogrammet for de 14 hold kommer til at have vital betydning for nedrykningsprognosen, da nogle mandskaber er væsentligt bedre tjent end andre.

I denne artikel vil jeg gå semi-analytisk til værks og gennemgå de 14 holds resterende kampe, hvorefter jeg vil give mit bud på, hvem der overlever og ikke mindst hvem der rykker ned.

Vi starter per tradition fra toppen, hvor Bolton er placeret på 7. pladsen med 40 point:

Bolton (7. plads – 40 point)

Program: Birmingham (u), West Ham (h), Arsenal (h), Fulham (u), Blackburn (u), Sunderland (h), Blackpool (u), Man City (h)

Det har været en udmærket sæson for Owen Coyle og hans mandskab, der har overrasket de fleste ved en overgang at have kæmpet med om Europa League pladser. Det er dog ved at være en rum tid siden, og det er nu blevet hverdag på Reebok Stadium.

Der er ikke lutter lyse tider forude i resten af Boltons program, hvor jeg forudsiger nederlag til Arsenal, Fulham, Blackburn og Blackpool. Med lidt held kan The Trotters tage en uafgjort på hjemmebane mod City og udebane mod Birmingham, som ikke har vist storartet form i denne sæson. Sejre over West Ham og Sunderland på Reebok er krævet, og de burde dermed ikke være i nærheden af nedrykning.

Facit: 48 point

Everton (8. plads – 40 point)

Program: Villa (h), Wolves (u), Blackburn (h), Man Utd (u), Wigan (u), Man City (h), WBA (u), Chelsea (h)

Everton har haft en svingende sæson, hvor formand Bill Kenwrights tendens, til at holde på pengene, endnu engang har sat David Moyes trænerevner på en hård prøve. Louis Sahas skade mod Fulham er også et gigantisk tab for Moyes, der ikke har en overflod af målfarlige angribere i truppen.

Slutprogrammet ligner en svær opgave for Moyes, hvor sejre over Villa og Blackburn udgør realistiske mål, mens jeg tror Wigan kan hive en uafgjort hjem på DW Stadium. WBA har med Roy Hodgson ved roret fået rettet en smule op på skuden, og derfor ser jeg et nederlag for Everton på The Hawthorns, mens også Wolves, Man Utd, Man City og Chelsea er for store mundfulde for de blå fra Beatles-byen – især grundet deres middelmådige hjemmeform. Everton kan derfor godt hænde at ende udenfor top 10 i denne sæson, men de ligger lige på vippen – nedrykning bliver det dog ikke til.

Facit: 47 point

Sunderland (9. plads – 38 point)

Program: Man City (u), WBA (h), Birmingham (u), Wigan (h), Fulham (h), Bolton (u), Wolves (h), West Ham (u)

På trods af en stærk trup har firserfritsens frelser Steve Bruce og Sunderland for alvor oplevet problemer i den seneste tid, hvor det kun er blevet til et sølle point i de sidste seks kampe.

Sunderland har dog fire resterende hjemmekampe mod hold i den nederste halvdel, som de alle burde kunne vinde (også mod Fulham, hvor en uafgjort dog også er realistisk). Derudover forudsiger jeg et remis mod Birmingham samt nederlag til City, Bolton og formstærke West Ham. Steve Bruces mandskab skal kvaje sig helt ekstraordinært, hvis de skal ende nær eller under nedrykningsstregen.

Facit: 51 point

Stoke (10. plads – 37 point)

Program: Chelsea (h), Tottenham (u), Wolverhampton (h), Villa (u), Blackpool (u), Arsenal (h), Wigan (u), Man City (h)

Stokes slutprogram er en hård nød at knække! Men takket være en overbevisende hjemmebanestatistik på det næsten uindtagelige Britannia Stadium ventes det (desværre), at Stoke og usympatiske Tony Pulis redder livet endnu engang i Premier League.

Udekampen mod Tottenham er næsten tabt på forhånd, mens Tony Pulis og Co. også må vinke det hvide flag mod Villa (u), da intet i deres udebanestatistik tyder på en sejr – eller en uafgjort for den sags skyld. Det kunne tænkes, at de brækker et par ben i Blackpool og tager hjem med et point, mens det også kan blive resultatet af hjemmekampen mod City og udekampen mod Wigan. Chelsea og Arsenal tror jeg dog ikke, The Potters slår ned på trods af hjemmebanefordel, mens en sejr over Wolves ligner et sikkert væddemål. Det skal også antydes, at Stoke på et tidspunkt løber ind i FA Cup tømmermænd, hvor de i april skal møde Bolton i semi-finalen.

Facit: 43 point

Newcastle (11. plads – 36 point)

Program: Wolves (h), Villa (u), Man Utd (h), Blackpool (u), Liverpool (u), Birmingham (h), Chelsea (u), WBA (h)

Karisma-forladte Alan Pardew har vist sig at være en udmærket erstatning for Chris Hughton, uden at det dog retfærdiggør fyringen af sidstnævnte tidligere i sæsonen.

Med tre hjemmekampe mod Wolves, Birmingham og WBA, burde ni point være i hænderne på Toon på trods af en pauver hjemmebanestatistik, da disse tilsammen har vundet seks udekampe(!) Opgørene mod Chelsea (u), Liverpool (u) 0g Man Utd (h) ligner nederlag med henblik på de tre førstnævntes stærke hjemmestatisk samt Uniteds kamp for mesterskabet. Jeg tipper en flabet udesejr mod Villa, som jeg finder håbløst overvurderede, mens Newcastle henter en uafgjort mod Blackpool også på udebane. Nedrykning er ikke et tema (på papiret)!

Facit: 49 point

Fulham (12. plads – 35 point)

Program: Blackpool (h), Man Utd (u), Bolton (h), Wolves (u), Sunderland (u), Liverpool (h), Birmingham (u), Arsenal (h)

Mine personlige idoler fra Fulham har et lumsk slutprogram i vente, og med kun fire point ned til stregen skal The Cottagers spille op til sit bedste for at ende i sikkerhed midt i rækken.

Udekampen mod United ligner på forhånd en umulig opgave, mens jeg også forudsiger nederlag til Sunderland (u) og Arsenal (h). Uafgjorte i udekampene mod Birmingham og Wolves kan vise sig at være vitale, mens der skal tages tre point hjemme mod både Bolton og Blackpool. Jeg ser også en hjemmesejr mod Liverpool, der stadig tåger lidt rundt med ustabile resultater under Kenny Dalglish. Sandsynligvis (og forhåbentlig) kan Mark Hughes afslutte sin første sæson som Premier League manager!

Facit: 46 point

Blackburn (13. plads – 33 point)

Program: Arsenal (u), Birmingham (h), Everton (u), Man City (h), Bolton (h), West Ham (u), Man Utd (h), Wolverhampton (u)

Venkys beslutning om at fyre “Fat” Sam Allardyce kan vise sig at være Blackburns dødsdom, da de under Fulhams tidligere assistent-manager Steve Kean er inde i et dødvande, der siger to point i de sidste syv kampe.

For mig at se ligner det en umulig opgave for Rovers, da Arsenal, Everton, City, West Ham, United og Wolves alle ligner for store mundfulde for Keans mandskab, især med henblik på deres seneste form og deres elendige resultater på udebane. Hjemmesejre over Birmingham og Bolton kan vise sig at være vitale, men det ser dog sort ud for Blackburn ifølge mine forudsigelser.

Facit: 39 point

Aston Villa (14. plads – 33 point)

Program: Everton (u), Newcastle (h), West Ham (u), Stoke (h), WBA (u), Wigan (h), Arsenal (u), Liverpool (h)

Jeg har langt fra været imponeret af Villa i denne sæson, hvor de under franske Gerard Houllier udelukkende har bevæget sig tilbage af i deres udvikling. The Villans skulle dog stadig være at finde i Premier League, medmindre noget går grueligt galt…

Hjemme har Villa været nogenlunde stabile på trods af sidste rundes nederlag til Wolves, og Stoke og Wigan burde ikke volde problemer, da de som regel ikke dikterer på udebane (men det gjorde Wolves dog heller ikke). Newcastle har en udmærket udestatistik, som rent faktisk er bedre end på deres ellers imponerende hjemmebane, og derfor ser jeg lidt flabet Toon vinde på Villa Park. Everton og Arsenal ude tabes sandsynligvis, mens jeg også forudser et nederlag mod Hammers. Det vil ikke være umuligt at tage en uafgjort mod Liverpool på hjemmebane, da The Reds stadig svinger frem og tilbage. Lokalopgøret mod WBA ser jeg også Villa som sorteper, da WBA er blevet langt mere stabile under Roy Hodgson, mens Villa er det modsatte under Houllier.

Facit: 40 point

Blackpool (15. plads – 33 point)

Program: Fulham (u), Arsenal (h), Wigan (h), Newcastle (h), Stoke (h), Tottenham (u), Bolton (h), Man Utd (u)

Blackpool og farverige Ian Holloway har uden tvivl overrasket alt og alle i denne sæson på trods af deres tilbagegang de seneste tre måneder, hvor det kun er blevet til to sølle sejre.

Denne nedgang i form kommer til at blive skæbnesvanger med nederlag til Fulham, Arsenal, Tottenham og United, mens nedrykningsrivalerne Newcastle og Stoke henter et point på Blackpools hjemmebane, hvor de orange mildest talt ikke har vist forrygende form. De orange kan dog notere endnu to sejre over udebanesvage Wigan og Bolton. Nedrykning afvises ikke, men forhåbentlig bliver underholdende Blackpool i Premier League.

Facit: 40 point

West Bromwich (16. plads – 33 point)

Program: Liverpool (h), Sunderland (u), Chelsea (h), Tottenham (u) Villa (h), Wolverhampton (u), Everton (h), Newcastle (u)

Stabile Roy Hodgson har gjort det fremragende siden sin tiltræden i WBA, men desværre for old ‘Woy har Albion et tricky slutprogram, som kan vise sig at dømme holdet til nedrykning.

En sejr over Villa er krævet, mens WBA også har en chance mod Everton. Deres rivaler Liverpool ligner en uafgjort, men jeg afviser dog ikke en hjemmesejr. Sunderland, Chelsea, Tottenham og Newcastle ser umulige ud for ubesejrede ‘Woy, mens det godt kan tænkes, WBA tager en uafgjort mod ligeledes nedrykningstruede Wolves – men jeg vælger dog nederlaget grundet Wolves’ udmærkede hjemmestatistik.

Facit: 41 point

West Ham (17. plads – 32 point)

Program: Man Utd (h), Bolton (u), Villa (h), Chelsea (u), Man City (u), Blackburn (h), Wigan (u), Sunderland (h)

Mutte Avram Grants West Ham-mandskab har haft travlt den seneste knap halvanden måned, hvor de er gået ubesejret gennem fire EPL-kampe. Om deres glimrende slutspurt viser sig at være guld værd, er et godt spørgsmål!

United har ikke været specielt skræmmende på udebane i denne sæson, så derfor tror jeg, West Ham tager et enkelt point i den kommende hjemmekamp. Bolton (u), Chelsea (u) og City (u) forventes at blive nederlag, mens Blackburn, Villa og Sunderland skal give ni tiltrængte point.

Udekampen mod Wigan kan blive en kamp om livet i Premier League, og her forudser jeg en uafgjort, da Wigan ikke vinder mange kampe på DW Stadium. West Hams insisteren på at beholde Avram Grant, kan vise sig at være en klog beslutning i sidste ende.

Facit: 42 point

Wolverhampton (18. plads – 32 point)

Program: Newcastle (u), Everton (h), Fulham (h), Stoke (u), Birmingham (u), WBA (h), Sunderland (u), Blackburn (h)

Af alle kandidaterne til nedrykning, har Wolves sandsynligvis det mest overkommelige slutprogram på papiret.

Mick McCarthys mandskab plejer at have udmærket styr på sagerne på Molineux, så hjemmesejre over Everton, WBA og Blackburn er et must, mens en uafgjort venter mod remis-mestrene fra Fulham.

Svingende Newcastle, formsvage Sunderland og hjemmestærke Stoke kan Wolves ikke overkomme, mens det bliver til en uafgjort i Birmingham. På en stærk slutspurt ligner Wolves også et Premier League-hold i næste sæson.

Facit: 43 point

Birmingham (19. plads – 31 point)

Program: Bolton (h), Blackburn (u), Sunderland (h), Chelsea (u), Liverpool (u), Wolves (h), Newcastle (u), Fulham (h), Tottenham (u)

Hvordan Birmingham kunne vinde Carling Cuppen, har jeg ingen anelse om, men faktum er, at de ligner en potentiel nedrykker i ligaen.

Da Birmingham har spillet et større antal kampe uafgjort på hjemmebane, kan jeg både se Wolves, Fulham, Bolton og Sunderland tage et point på St. Andrews. Nederlag venter derimod mod Blackburn, Chelsea, Liverpool, Newcastle og Tottenham, så dybest set ser jeg ikke Birmingham tage andet end fire point i de resterende kampe (det er så også disse fire kampe, der kan være fugl eller fisk).

Facit: 35 point

Wigan (20. plads – 30 point)

Program: Tottenham (h), Chelsea (u), Blackpool (u), Sunderland (u), Everton (h), Villa (u), West Ham (h), Stoke (u)

Det ligner the end of the road for spanske Roberto Martinez, når man kigger på Wigan resterende kampe. DW Stadium har langt fra været noget fort i denne sæson, hvilket også kan ses på holdets placering i tabellen.

Kampene mod Tottenham, Chelsea, Sunderland, Blackpool, Stoke og Villa burde udmønte i nederlag til The Latics, mens uafgjorte mod West Ham og Everton sender Wigan ned i The Championship.

Facit: 32 point

_____________________________

Tabellen fra 7. pladsen og ned bliver dermed som følger (mine evner som spåmand skal selvfølgelig gå op i en højere enhed…):

7. Sunderland

8. Newcastle

9. Bolton

10. Everton

11. Fulham

12. Stoke

13. Wolves

14. West Ham

15. WBA

16. Villa

17. Blackpool

18. Blackburn

19. Birmingham

20. Wigan

Hvis denne tabel holder stik, vil jeg blive euforisk på vegne af drengene, men også positivt at Blackpool, West Ham og WBA klarer sig. De tre nedrykkere begræder jeg ikke, og personligt håber jeg på, Stoke og Tony Pulis følger dem i næste sæson.

Kun tiden vil vise, om jeg får ret!