Chelsea – Fulham: 0-0 (4-3 str.)

Midtugen bød på et hektisk SW6 Carling Cup-opgør mod pengetanken fra Chelski, hvor vi i sidste ende endnu engang i denne sæson måtte trække det korte strå i en mindre heldig straffesparkskonkurrence.

Jeg vil ikke udspecificere kampen med et referat, men kampen var hæsblæsende fra start til slut, og Fulham burde i sidste ende have taget turen tilbage til Motspur Parks træningsbaner som sejrsherrer.

Dette påstår jeg bl.a. på baggrund af Pajtim Kasamis brændte straffespark i starten af anden halvleg samt det faktum, at Fulham kort efter blev snydt for endnu et (klokkeklart) forsøg fra 11-meter pletten af dommer Chris Foy, som tydeligvis ikke havde cojones til at dømme hjemmeholdet imod to gange inden for få minutter.

Jeg er dog mand nok til at indrømme, at Chelsea også havde nogle kæmpeafbrændere, og det virkede generelt til, at skarpheden ikke havde fundet vej til stadion denne onsdag aften.

Slutkommentarer fra forfatteren

Efter at have fået skuffelsen lidt på afstand synes jeg, der er grund til optimisme i Fulham-lejren på trods af en mindre god periode for Martin Jol og co..

Selvom flere Chelsea-fans på diverse fora bliver ved med at understrege, at det var et reservespækket hjemmehold, glemmer de at se på modstanderen (as usual storhedsvanvid á la Pia Kjærsgaard og manglende objektivitet hos bigspenderen).

Aaron Hughes, Brede Hangeland, John Arne Riise, Clint Dempsey, Danny Murphy, Andy Johnson, Damien Duff og til dels også indskiftede Bobby Zamora og Steve Sidwell blev alle hvilet til kampen, hvilket vidner om, hvor meget Jol havde rystet posen onsdag aften.

– For Kerim Frei var det kantspillerens første store manddomsprøve som bare 17-årig.

– For Marcel Gecov var der tale om en debut.

– For Orlando Sa var der tale om en debut.

– For Bryan Ruiz var det 120 minutter ovenpå sølle 47 minutters Premier League i denne sæson.

– For Zdenek Grygera var det en uvant plads i midten af forsvaret.

– For Philippe Senderos var det en tiltrængt chance for at få spilletid efter at være blevet overhalet af Chris Baird i det interne hierarki.

– For Baird var det et gensyn med den centrale midtbaneplads, som han ikke har spillet siden 2009/10 sæsonen.

– For Pajtim Kasami var det endnu et skridt i modningsfasen.

Med disse fakta i baghovedet synes jeg, Fulham i høj grad imponerede på Stamford Bridge, og vi burde i den grad have vundet på trods af flere tilbud til Chelsea også. Især med henblik på, at vi blev snydt for et klokkeklart straffespark få sekunder efter, Kasami havde brændt sit i starten af anden halvleg.

Ellers er det værd at fremhæve Freis præstation, som var brilliant i omkring 70 minutter, indtil han formodentlig burde være blevet udskiftet i stedet for Sa. Frei løb igennem Chelseas kæder, som det passede ham, og med lidt mere modenhed kan kantspilleren gå hen og blive en stor profil for Fulham (medmindre en større klub fisker ham op fra Cottage-søen). Jeg ville elske at se Frei få lidt minutter på banen i Premier League, men kan godt se dilemmaet i at kaste ham for løverne for tidligt.

Et andet lyspunkt var rutinerede Grygera, som spillede langt bedre som central forsvarer, end han gjorde på højre back i sin debut. Den tjekkiske stopper lukkede af for flere farlige Chelsea-kontraer og fik bl.a. sat mindst tre vitale tacklinger ind på modstandernes frustrerede angribere.

De to debutanter, Sa og Gecov, havde begge også solide optrædener, og det åbner op for flere alternativer til den primære startopstilling.

Jeg vil også nævne Stephen Kelly, som igen udgjorde en stabil stopklods i højre forsvarsside. Ireren har fået meget (usaglig) kritik i sin Fulham-tid, og han kan på baggrund af indeværende sæson sammenlignes med Chris Baird, som startede miserabelt ud, men nu er publikumsfavorit på Craven Cottage. Ud fra den feedback han har fået via Twitter, kan jeg se en positiv udvikling for ireren, men han har stadig lidt vej endnu for at komme op på siden af Bairdinho. Jeg er dog tæt på at blive fan, og jeg stoler fuldt og fast på den irske landsholdsspiller.

Bekymrende er det dog, at Fulham igen (igen, igen, igen) ikke havde formatet foran kassen, hvilket efterhånden er blevet en vane for de pauvre offensiv-spillere…

Til sidst vil jeg kort komme ind på en helt anden aktør, nemlig Chelseas stadionspeaker Neil Barnett, som ifølge Fulham-fans på Stamford Bridge gjorde alt for at svine The Cottagers til. Jeg anser mig selv som en humoristisk person og er indehaver af en stor portion selvironi, men som offentlig person, der repræsenterer en klub, er det direkte idiotisk at svine en anden klub til, fordi de ikke er blevet overtaget af en rig korrupt russer – især med henblik på, at vi overhovedet ikke er en trussel mod Chelskis monopol på en top 4 placering! Så tak til Barnett for at forstærke det ubehag, jeg forbinder med Chelsea…

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 8 – Endnu en solid kamp af vores australske ankermand, som leverede et par imponerende redninger (bl.a. på Lampards straffespark) og holdt Chelski fra scoring.

Kelly 8 – Ireren er pludselig blevet en af de mest bundsolide spillere i Fulhams trup, og igen var han mand for en udmærket præstation.

Grygera 10 (Fulham Man of Match) – De få gange hans forsvarskollegaer kvajede sig, stod Grygera klar som en anden tjekkisk udgave af Supermand.

Senderos 8.5 – Schweizeren leverer solide præstationer, når han får chancen, men lider i PL under Hangelands formkrise. Nordmanden var dog ikke med for Fulham, og det kunne ses på Senderos.

Briggs 7 – Var en tand for ukoncentreret i det defensive, men var glimrende fremad banen, som tydeligvis er den unge forsvarsspiller store force.

Kasami 7 – Det elendige straffespark tæller ned, men udover hans ungdommelige, og til tider naive, mod, stod schweizeren for en fin indsats.

Frei 9 – Fulhams svar på Leo Messi gjorde Chelsea-spillere som Alex og Luiz rundtossede, indtil han kørte træt i midten af anden halvleg. Vi har i høj grad brug for midtbanespillerens tekniske kvaliteter i Premier League, hvor vi halter i det kreative. Frei er kun 17 år(!), og man kan kun forestille sig, hvad det ikke kan blive til for den lille driblekonge. Måske Jol dog gør klogt i at pakke ham ind i bomuldsvat!

Gecov 8 – Sidwells Ginger-brother var solid og spillede sikkert gennem sine 90 minutter. Ligner en stabil spiller, som måske ikke leverer seværdige detaljer, men udelukkende går efter de sikre løsninger.

Baird 9 – Bairdinho agerede Murphy-afløser på Stamford Bridge, og han var sublim i sin spil-fordeling. Efter min mening en bedre løsning på den centrale midtbane end aldrende Murphy.

Ruiz 7.5 – Fik væsentligt bedre fat i denne kamp end i sin katastrofale debut og gav glimt af kvaliteter, vi mangler hos bl.a. Dembele.

Sa 7.5 – Den ubekendte joker ligner en kompetent spiller, som gerne afslutter på det meste, hvilket flere af vores angribere kan lære af. Var også manden, som blev snydt for et straffe kort efter Kasamis afbrænder.

Dembele 6.5 – Det lykkedes ikke at leve op til City-kampen for Dembele, som aldrig for alvor fik driblet sig forbi Chelseas forsvarskæde.

Zamora 6 – Bobby har altid været langsom til at komme fra start, og mod Chelsea var det ikke anderledes.

Sidwell 6 – Havde en udmærket helflugter, men derudover gav han ikke Fulham den forventede opblussen på midtbanen.

Bænk: Etheridge, John Arne Riise, Kacaniklic, Halliche

Kort: Frei

Chelsea: Cech (Turnbull 46), Ferreira, Luiz, Alex, Bertrand, McEachran (Terry 52), Romeu, Malouda, Sturridge (Lampard 44), Lukaku, Kalou.
Bænk: Mata, Drogba, Mikel, Bosingwa.

Kort: Lampard

Udvist: Alex 47

Tilskuertal: 37, 632

Dommer: Chris Foy

The Year In Review!

Det er januar, og 2011 er skudt igang i stil!

Det har været lidt af en rutsjebanetur for Fulhams fans i de forgangne 12 måneder, der bød på lidt af hvert med både højdepunkter og nedture.

Jeg præsenterer her et mindre overblik over det (bogstaveligt talt) herrens år 2010.

Januar

Året starter ud med en horribel formkrise for The Cottagers, der indledningsvis dog (på en billig baggrund) tager en snever sejr på hjemmebane i FA Cuppen over Swindon. Ellers er der ikke meget at juble over i Premier League, hvor det bliver til kontinuerlige nederlag mod Stoke (3-2), Blackburn (2-0), Tottenham (2-0) og Aston Villa (2-0). Derudover tilkæmper vi os midt på måneden endnu en uimponerende FA Cup-sejr, da Accrington Stanley bliver slået på udebane med 3-1.

Det er samtidig starten på Bobby Zamoras vedholdende skadesproblemer, der prægede angriberen i første halvdel af 2010, og som desværre også så sit snit til at påvirke angriberens indsats i Europa League-finalen i maj.

Transfermæssigt er det kun Seol Ki-Hyeon, der rejser permanent, mens Nicky Shorey og Stefano Okaka tjekker ind på lejeaftaler. Tyske Christopher Buchtmann bliver hentet ind fra Liverpool som et lovende talent, men han skulle vise sig at være spild af plads med sin exit bare seks måneder senere.

Februar

Februar bliver i forhold til den miserable januar en gigantisk optur for The Cottagers, der går ubesejret igennem måneden med sejre over Portsmouth (1-0), Burnley (3-0) og Birmingham (2-1) samt uafgjorte resultater mod Bolton og Sunderland (begge 0-0).

Vores videre færd i FA Cuppen bliver sikret med en 4-0 sejr hjemme over Notts, mens vi i Europa League leverer sensationen og sender de forsvarende mestre, Shakhtar Donetsk, ud med samlet 3-2. En meriterende hjemmesejr med en decimeret Fulham-trup var ikke mindre end episk, mens vi kæmpede hårdt for 1-1’eren i det modsatte opgør mod februars slutning.

Roy Hodgson bliver endvidere kåret til “Månedens Manager”, Mark Schwarzer til “Månedens Spiller”, mens Damien Duffs drøn mod Birmingham bliver anset som “Månedens Mål”. Det var i høj grad gode tider i SW6!

Marts

Marts minder på mange måder om januar med tre nederlag i ligaen til Manchester United (3-0), Manchester City (2-1) og vores nemesis i sæsonen Phil “Faketan” Browns Hull (2-0). 0-0’eren mod Spurs i FA Cuppen er hurtigt glemt, for måneden vil i høj grad blive husket for én kamp, hvilket ikke var returopgøret, hvor vi måtte rejse hjem med et pauvert 3-1 nederlag i bagagen.

Nej, kampen var hjemmebaneopgøret mod Juventus. Fulham skal på Craven Cottage prøve at vende et 3-1 nederlag fra tidligere på måneden til avancement i Europa League ottendedelsfinalen. Det lignede på forhånd en umulig opgave allerede efter to minutter, da David Trezeguet bragte gæsterne i

Triumf

front på svagt forsvarsspil i Fulhams bagerste geled.

Bare syv minutter senere får Zamora dog udlignet, og Fulhams selvtillid får endnu et nyk opad, da gæsternes Fabio Cannavaro bliver udvist efter 27 minutter. Zoltan Gera brager Fulham i front kort inden pausen, og det er den ungarske troldmand, der også omsætter et straffespark fire minutter efter pausen. 4-1 målet og kulminationen på ydmygelsen er en perle af en anden verden, da Clint Dempsey med et elegant chip sender bolden i en bue over Chimenti i Juventus-målet. Fulham er nu i kvartfinalen efter endnu et uovertruffent resultat!

April

Årets fjerde måned starter ud med en kneben 2-1 sejr over Wolfsburg i Europa League, hvorefter Wigan bliver sendt hjem med samme cifre i den hjemlige Premier League. Returopgøret mod ulvene fra Wolfsburg bliver overraskende vundet med 1-0 på et fint Zamora-mål i første minut(!).

Efter en kedelig 0-0’er på udebane mod Liverpool og en miserabel 0-0’er mod Wolves på Craven Cottage, er det endnu engang tid til Europa League. Her får Cottagers det tredje 0-0 resultat i træk, da de gæster Nordbank Arena og Hamburger SV, mens de i returopgøret vinder 2-1 i en forrygende kamp på Craven Cottage med Zoltan Gera som matchvinder. I mellemtiden har Fulham gæstet Everton, hvor udeholdet ufortjent må gå tomhændet hjem efter en 2-1 sejr til The Toffees.

Maj

Efter triumfen mod Hamburg er det tilbage til hverdagen for Fulham, der, efter en 3-2 sejr over West Ham, må se sig slået af både Stoke (1-0) og Arsenal (4-0). Roy Hodgson har dog den gode undskyldning, at finalen mod Atletico Madrid venter lige om hjørnet, så det er tørre tårer Fulham-fansene græd over de to nederlag.

Ærgeligt nederlag til Atletico i finalen

Det er også måneden, hvor Fulham rangerer som ni’er på IFFHS’ (International Federation of Football History & Statistics) rangliste foran mastodonter som Manchester United og Real Madrid(!). Roy Hodgson bliver endvidere valgt til ‘Årets Manager’ af LMA (League Managers Association), hvilket er lidt af en gestus fra den sympatiske managers kollegaer.

Den 12. maj er det så dagen, hvor undertegnede er på plads i Hamburg til Fulhams indtog i en europæisk finale, hvilket er for sjælden en mulighed til at misse (det hænder vel hver 131. år). Desværre bliver det lidt af en skuffelse for de mange Fulham-fans, da en scoring af Diego Forlan tre minutter før slutningen på ekstratiden afgør kampen. Inden da har Forlan og Simon Davies scoret i ordinær tid, men det ender med heartbreak for The Cottagers. Det var dog en utrolig oplevelse, jeg ikke vil være foruden!

Afslutningsvis bliver Zoltan Gera kåret til ‘Årets Spiller’ i Fulham, mens Clint Dempseys sublime kasse mod Juventus bliver kåret til ‘Årets Mål’.

Juni

Philippe Senderos bliver første spiller, der tilslutter sig Fulham, hvor han især glæder sig til at arbejde med Roy Hodgson…

Rygter omkring Mark Schwarzer til Arsenal og Roy Hodgson til Liverpool intensiverer.

VM starter!

Juli

Manager Roy Hodgson forlader os på månedens første dag til fordel for Liverpool, og vi kan kigge tilbage på de mange ypperlige minder, han efterlader os med. Ikke alle omkring Fulham er lige glade for måden, Hodgson forlader os på, men jeg finder det fortjent, at han endelig får chancen i en (skrantende) storklub.

Hodgson forlader os

Skarpretteren Erik Nevland vender tilbage til Norge og Viking Stavanger og vil blive husket for sine vitale mål på Craven Cottage.

Derudover forsvinder lejesvendene Nicky Shorey og Stefano Okaka ud af døren i selskab med Wayne Brown, Toni Kallio, Andranik, Christopher Buchtmann, King Osei-Gyan, Elliot Omozusi, Luca Moscatiello, Dan Owuso, Stefan Payne, Michael Uwezu og Wesley Foderingham.

Den tidligere publikumsfavorit Moritz Volz finder en ny klub i St. Pauli efter at være gået uden kontrakt i et helt år.

Martin Jol er tæt på at blive manager i Fulham sidst på måneden, men handlen bliver spoleret af Ajax, der siger farvel til hollænderen knap seks måneder senere…

Mark Hughes bliver i slutningen af måneden ansat som ny manager i klubben.

August

Bobby Zamora udtages fortjent til det engelske landshold og får sin debut i en venskabskamp mod Ungarn.

Den nye signing Philippe Senderos river sin akillessene over og må indstille sig på at være ude resten af sæsonen… Andet indkøb og Mark Hughes’ første signing bliver præsenteret i form af belgiske Moussa Dembélé midt på måneden.

Indledende PL-kamp i sæsonen ender med et halv-trist remis på udebane mod Bolton, som efterfølgende bliver fulgt op af en underholden 2-2’er på Craven Cottage mod mægtige Manchester United.

Rafik Halliche og Carlos Salcido bliver sommerens sidste forstærkninger, mens Port Vale bliver sendt hjem med en sæk på 6-0 i Carling Cuppen.

Paul Konchesky skifter til Liverpool og bliver den sidste, der forlader os, mens ungdomsspillerne Lauri Dalla Valle og Alex Kacaniklic tager turen den anden vej.

I månedens sidste kamp bliver det 2-2 på udebane mod de stålsatte oprykkere fra Blackpool.

September

Bobby Zamora, Chris Baird og Dickson Etuhu forlænger med Fulham, mens klubben vinder månedens første kamp mod Wolves med 2-1 på et mål i overtiden af Dembélé. I samme kamp bliver Zamora ramt af et brækket ben, hvilket viser sig at blive vitalt for Fulham.

Brækket ben til vores skarpretter

I udekampen mod Blackburn spiller Fulham 1-1, mens de ugen efter crasher ud af Carling Cuppen med 0-2 på udebane mod Stoke, hvilket bliver fulgt op af et point i hjemmekampen mod Everton.

Oktober

Mark Hughes er notorisk for at spille mange uafgjorte, og indledningsvis i oktober kommer der en til af slagsen, da udekampen mod West Ham ender 1-1.

To 1-2 nederlag følger til Tottenham og WBA, før sæsonens anden sejr kommer på plads med 2-0 i hjemmekampen mod nedrykningsfavoritterne fra Wigan.

November

Årets ellevte måned veksler mellem uafgjorte og nederlag i kampene mod Villa (1-1), Chelsea (1-0), Newcastle (0-0), City (4-1) og Birmingham (1-1).

Brede Hangeland skriver under på en ny kontrakt.

December

Julemåneden bliver indledt med et 1-2 nederlag til Arsenal på udebane, mens det hjemme bliver til en 0-0’er mod Sunderland og et rædselsfuldt 1-3 tab til bundproppen West Ham.

Fulham-fansene begynder langsomt at miste tiltroen til manager Mark Hughes, der dog slutter året af med en overraskende 2-0 sejr på udebane over Stoke med Christ Baird som dobbeltmålscorer.

_________________

Evaluering af truppen

Hvem skal blive? Hvem skal sælges? Hvem er på vippen? Jeg giver her mine svar på disse spørgsmål (evalueringer afhænger af vores forbliven i PL… Hvem sagde pessimist?):

De bliver

Mark Schwarzer – Vores førstemålmand kan der ikke rokkes ved, og en ny kontrakt i begyndelsen af december holder ham på Craven Cottage et par sæsoner endnu.

David Stockdale – Suveræn backup til Schwarzer gør, at vi er godt dækket ind på målmandsposten.

John Pantsil – Efter at have mistet sin stamplads i den indledende fase af sæsonen, har den sympatiske ghaneser erobret pladsen tilbage, og det ventes, at han forbliver Cottager.

Chris Baird – Mr. Reliable er nu fast venstreback, og den alsidige nordirers fanskare fortsætter med at vokse støt.

Aaron Hughes – Kontinuerligt en af de mest solide spillere i Fulham-truppen, og det virker til, Hughes afslutter karrieren i Fulham om et par år.

Philippe Senderos – Medmindre han stopper karrieren, er skadesplagede Senderos formodentlig også at finde på Craven Cottage efter sommerferien.

Dickson Etuhu – Den store nigerianer tiltrækker ikke den store interesse fra andre klubber, men er dog førstevalg i startopstillingen trods sine til tider ustabile optrædener.

Simon Davies – Den rutinerede waliser er i gang med en eminent sæson på et personligt plan, og Davies afslutter højst sandsynligt karrieren i Fulham i den fjerne fremtid.

Bobby Zamora – Det har været én lang nedtur for Zamora i år, der brækkede benet tidligt på sæsonen, hvilket også har haft sin påvirkning på Fulhams resultater. Bobby vil med 100 procents sikkerhed også være Fulham-spiller i den nære fremtid.

Moussa Dembélé – Belgieren har haft et skadesplaget halvår i Fulham men har dog vist flere eksempler på sit høje tekniske niveau. Angriberen er Mark Hughes’ darling, og han er stadig Fulham-spiller, når sæsonen 2011/12 starter op.

De eftertragtede (exit-chancer er indenfor dette og sommerens transfervindue)

Brede Hangeland – Under hvert transfervindue er der rygter om, at den store nordmand er på vej væk. Hangeland er dog forblevet loyal og skrev for nylig under på en ny kontrakt med Fulham. Jeg vil dog ikke afvise, at Fulham sælger forsvarsklippen, hvis Liverpool byder ind med et større millionbeløb. Exit-chancer: 20 %

Matthew Briggs – Unge Briggs har skaffet sig prominente bejlere takket være sine få optrædener i Premier League denne sæson. Bl.a. Manchester United har været nævnt som fremtidig arvtager. Jeg tror dog ikke umiddelbart, Briggs har planer om at forlade Fulham. Exit-chancer: 5 %

Zoltan Gera – Sidste sæsons ‘Årets Spiller’ har ikke haft overvældende succes under Mark Hughes, men har dog heller ikke fået den fornødne tillid fra manageren. Ungareren har gennem sine stærke præstationer fra sidste sæson fået en del beundrere i det store fodbold-Europa, og jeg vil desværre ikke afvise, at Gera forlader Fulham, hvis et fornuftigt bud skulle indfinde sig på Motspur Parks kontorer. Exit-chancer: 15 %

Damien Duff – Blackburn skulle eftersigende være ude efter deres tidligere publikumsyndling, der efter en sublim debutsæson 2009/10 har haft et middelmådigt andet år i Fulham. Exit-chancer: 10 %

Clint Dempsey – Dempsey har i selskab med Davies været Fulhams dominerende spiller i denne sæson, og flere tabloid-aviser og eksperter føler, at amerikaneren er klar til at søge nye udfordringer. Med sine syv sæsonmål mangler Deuce ikke bejlere, men der skal et enormt millionbeløb på bordet, før Fulham overvejer at skille sig af med den offensive profil. Exit-chancer: 30 %

De forsvinder

Pascal Zuberbühler – Er ikke registreret i truppen i år og fungerer mere som træningspartner end som decideret målmand. Kan tænkes at blive tilbudt en rolle som målmandstræner ved kontraktudløb til sommer, men vender sandsynligvis tilbage til Schweiz. Exit-chancer: 100 %

Fredrik Stoor – Svenskeren har gennemlevet et sandt mareridt som Fulham-spiller siden sit skifte tilbage i 2008. Rygtes til bl.a. dansk, norsk og svensk fodbold og et skifte i januar ligger i kortene. Exit-chancer: 100 % – UPDATE: Vålerenga har netop skrevet kontrakt med Stoor

Rafik Halliche – Den stakkels algerier har ikke haft en chance for at slå hverken Hangeland eller Hughes af holdet, og landsholdsspilleren er formodentlig allerede fortid til sommer, hvor endnu en konkurrent, Philippe Senderos, vender tilbage fra skadeslisten. Exit-chancer: 55 %

Bjørn Helge Riise – Den brede nordmand er ikke i nærheden af en stamplads, og i sine sporadiske optrædener har midtbanekrigeren været alt andet end overbevisende. Det ligner et sikkert farvel, hvilket vi ikke specielt begræder. Exit-chancer: 90 %

Kagisho Dikgacoi – Pasningsstærk sydafrikaner, der ikke har Hughes’ tillid efter en længerevarende knæskade. Kunne tænkes at søge spilletid andetsteds til sommer, når kontrakten udløbter. Exit-chancer: 75 %

Robert Milsom – “Robert hvem?”, spørger du nok. Ja, Milsom, som er Fulhams eget produkt, er overflødig i truppen og er ikke registreret til PL i år. Burde søge nye udfordringer hurtigst muligt. Exit-chancer: 90 %

David Elm – Svensk angriber, der, selv med en skadeskrise i angrebet, ikke har fået chancen. Exit-chancer: 100 %

Eddie Johnson – Er blevet brugt flittigt af Hughes, hovedsageligt som indskifter. Angriberen er dog lige så målfarlig som en vipstjert og bidrager med intet i forhold til offensiven. Burde skippes tilbage til USA med det først mulige skib fra havnen i Southampton. Exit-chancer: 70 %

På vippen

Neil Etheridge – Ung keeper med kontraktudløb til sommer. Kan godt tænkes, at landsholdsspilleren fra Filippinerne får sin kontrakt forlænget, medmindre Fulham finder en ny tredjemålmand. Exit-chancer: 40 %

Stephen Kelly – Var førstevalg en overgang men må nu affinde sig med reserverollen igen. Det har den irske back dog gjort før, så Kelly kan sagtens tænkes at blive i stalden hos Mark Hughes. Exit-chancer: 15 %

Carlos Salcido – En lys start er blevet til en mørk fremtid for mexicaneren, der har mistet sin plads til den udprægede højreback Chris Baird efter nogle tvivlsomme defensive aktioner. Vil en international topspiller som Salcido finde sig i en bænkeplads hos en engelsk midterklub? Jeg tvivler, og landsholdsspilleren kan være ude til sommer. En mulighed er dog også, at Salcido giver sig selv tid til at tilpasse sig det hurtige engelske spil. Exit-chancer: 25 %

Danny Murphy – Måske mere ønsketænkning fra undertegnedes side! Murphy har skrantet i halvanden sæson nu, men er stadig førstevalg på den centrale midtbane af mangel på bedre. Den aldrende kaptajns pasningsspil er sløset, og modstanderne overløber den efterhånden skildpadde-langsomme kaptajn. Til sommer skal der hentes en midtbanekriger ind som afløser, og så skal Murphy på skånekost, hvilket gradvist fører til en træner-rolle for el capitán. Exit-chancer: 5 %

Jonathan Greening – Et yderst uforståeligt indkøb som Mark Hughes ingen indflydelse havde over. Greenings lejekontrakt fra sidste sæson havde en klausul, der tvang Fulham til at købe den jævne midtbanespiller for ikke mindre end £3 millioner(!). Props til WBA, der fik forhandlet sig frem til den aftale og et stort fedt fail til Fulhams forhandlingsevner… Exit-chancer: 20 %

Andy Johnson – Den lille flittige angriber har haft det svært de seneste 18 måneder og har gennemlevet et regulært skadeshelvede. På det seneste er AJ dog kommet tilbage til grønsværen, men målene har manglet, og der spekuleres nu i, at hans bedste dage er ovre. Hvis Hughes eventuelt investerer i flere nye angribere, vil AJ sandsynligvis ryge ud på et sidespor i klubben. Exit-chancer: 10 %

Diomansy Kamara – Kamara har siden sin tilbagevenden, fra et lejemål hos Celtic, haft svært ved at finde formen, og senegaleseren er ikke specielt populær blandt fansene. Den hurtige angriber har stadig en stor stjerne i sit fødeland Frankrig (Kamaras far indvandrede til det franske fra Senegal.red) samt i det italienske, og et skifte senest til sommer virker realistisk. Exit-chancer: 45 %

Stoke – Fulham: 2-0

Og det var så slut med den ubesejrede stime for Mark Hughes…

Fulham leverede en godkendt indsats på trods af resultatet, men i sidste ende var det ikke nok for gæsterne, der måtte se chancerne for Cup-guld forsvinde ned i Brittanias græstæppe takket være to drops af vores tidligere så stabile førstemålmand, Mark Schwarzer.

Derudover burde Stokes Andy ‘The Moron‘ Wilkinson have en ordentlig røffel, efter han fuldstændig unødvendigt smadrede vores praktisk taget eneste skadesfri angrebses, Moussa Dembélé, i det tredje overtidsminut, så den stærke belgier måtte bæres ud på en båre…

Great…

Selve kampen kom Stoke også bedst fra start i, og hjemmebanemandskabet havde flere kvalificerede forsøg uden, at de dog kom på scoringstavlen.

Fulham kom bedre med i kampen efter Stokes fine start og kunne notere sig chancer ved Danny Murphy og Brede Hangeland med begrænset held og skarphed.

I det 23. minut kom Stoke dog foran, da Danny Higginbotham, efter et hjørnespark, fangede Schwarzer på afveje og nemt kunne heade bolden i det tomme net. Til Schwarzers forsvar var markeringen af Stoke-forsvareren også særdeles tvivlsom, da den høje Higginbotham stod fuldstændig blank ved den bagerste stolpe.

Resten af halvlegen gav et lige antal chancer til begge mandskaber, men Stoke formåede ikke at udbygge føringen, mens Fulham måtte kigge langt efter et udlignende mål.

Få sekunder inde i anden halvleg var kraftfulde Kenwyne Jones tæt på at bringe Stoke yderligere i front, men hans fine afslutning gik snert forbi Schwarzers ene opstander.

Derefter stod der Fulham på kampen, og Carlos Salcido var tæt på at snyde Amir Begovic i Stoke-målet med en hård afslutning fra venstre side, men også han overplacerede sin afslutning.

Clint Dempsey brændte Fulhams næste store tilbud, da Begovic valgte at tage på skovtur i Stoke-feltet, men desværre for udeholdet ramte amerikaneren tilskuerrækkerne med sin svage afslutning.

Overtaget skiftede fra hold til hold, men i det 79. minut blev kampen definitivt afgjort, da et velkendt Rory Delap-indkast røg ind i feltet, hvor Schwarzer igen legede “Boks til luften” og tillod Jones at heade et af sit livs nemmeste mål i nettet.

Kampen sluttede med Wilkinsons vanvidstackling, hvilket naturligvis gjorde træner Mark Hughes rasende, men dommer Mark Halsey (hvem ellers?) nøjedes med at lange en ostemad ud for hjerneblødningen.

Alt i alt en røvsyg aften på Brittania Stadium, som nu betyder, at vi er uden kvalificerede angribere og Carling Cup deltagelse… Fedt…

Kamp Stats

Stoke Begovic, Wilkinson, Shawcross, Huth, Higginbotham,Sanli (Pugh 83), Diao (Delap 68), Whelan, Etherington, Jones,Fuller (Walters 75).
Bænk: Sorensen, Gudjohnsen, Soares, Tonge.

Kort: Etherington, Wilkinson.

Mål: Higginbotham 23, Jones 79.

Fulham Schwarzer, Kelly, Hangeland, Hughes, Salcido, Gera,Murphy, Etuhu, Davies (Eddie Johnson 57), Dempsey,Dembele (Greening 90).
Bænk: Etheridge, Pantsil, Baird, Riise, Halliche.

Kort: Murphy (13,ub).

Tilskuertal: 12,778

Dommer: Mark Halsey

Kamp Stats Stoke Fulham
Mål 2 0
Boldbesiddelse 49% 51%
Forsøg på mål 13 16
Indenfor rammen 6 6
Hjørnespark 4 5
Offsides 1 0
Redninger 4 4
Frispark 14 8
Gule kort 2 1
Røde kort 0 0

Carling Cup Optakt: Stoke – Fulham

Det var ikke Fortuna, der smilede til Fulham, da der blev trukket lod til Carling Cuppens tredje runde, og derfor skal Fulham i morgen krydse klinger på udebane med Tony Pulis’ Stoke City.

Mark Hughes kan tænkes at hvile et par stamspillere, men vil formodentlig stille med en stærk startellever alligevel, hvor det kan tænkes, at Zoltan Gera langt om længe får chancen i front.

Hughes må dog undvære en større del af sit arsenal, da Andy Johnson (knæ), Bobby Zamora (ankel), Diomansy Kamara (fod), Philippe Senderos (akillessene) og David Stockdale (ankel) alle definitivt er utilgængelige, mens forsvarsreserverne Rafik Halliche og Fredrik Stoor begge er tvivlsomme med lyske-skavanker.

Fulham

Schwarzer, Etheridge

Baird, Paintsil, Hangeland, Hughes, Kelly, Salcido, Briggs

Gera, Riise, Murphy, Dikgacoi, Etuhu, Davies, Greening, Duff

Dempsey, E Johnson, Elm, Dembele

Formodet startopstilling: Schwarzer; Salcido, Kelly, Hangeland, Hughes; Duff, Davies, Murphy (Baird), Etuhu; Gera ; Dembele (Dempsey)

Sidste fem udekampe: U-U-V-U-U

______________________________

Hos Stoke fik Tony Pulis’ et par hovedpiner i weekenden, da Kenwyne Jones, Jermaine Pennant og Jon Walters alle måtte udgå med mindre skader, og det kan tænkes, at disse bliver hvilet mod The Cottagers.

Store Mamady Sidibe er desuden ude med en længerevarende skade i akillessenen, mens Eidur Gudjohnsen kan få sin første kamp fra start, efter at være blevet indskiftet i 1-1’eren mod West Ham.

Derudover har Pulis nok at tænke på i forhold til ligaen, hvor The Potters ikke har fået den bedste start. Derfor vil Carling Cuppen måske ikke blive prioriteret, hvilket kan give chancen til reserver som Sanli Tuncay og Glenn Whelan.

Stoke

Sørensen, Nash

Faye, Huth, Higginbotham, Collins, Shawcross, Wilkinson

Whitehead, Wilson, Etherington, Whelan, Tonge, Soares, Pugh, Diao

Fuller, Tuncay, Gudjohnsen

Formodet startopstilling: Sørensen; Huth, Faye, Shawcross, Collins; Etherington, Whitehead, Wilson, Gudjohnsen, Whelan; Fuller

Sidste fem hjemmekampe: U-V-V-T-U

Carling Cup Tredje Runde: Stoke

Stoke, you say! Dammit!

En lettere horribel lodtrækning i Carling Cuppen endte med, at vi trak hjemmebanestærke Stoke i tredje runde af turneringen.

Sidst vi besøgte Stoke i januar, tabte Fulham 3-2 og var på hælene i store dele af kampen, indtil et vanvittigt comeback og et styk drømmemål af Clint Dempsey; dog forgæves, hvilket vi kan takke dommer Clattenburg for, der overså en handball fra Ryan Shawcross i overtiden.

Kampen vil blive spillet den 20. september i den imponerende lydkulisse på Britannia Stadium.

Carling Cup 3. runde lodtrækning

Brentford v Everton
Portsmouth v Leicester City
Stoke City v Fulham
Chelsea v Newcastle United
Aston Villa v Blackburn Rovers
Tottenham Hotspur v Arsenal
Millwall v Ipswich Town
Wolverhampton Wanderers v Notts County
Burnley v Bolton Wanderers
Birmingham City v Milton Keynes Dons
Liverpool v Northampton Town
Scunthorpe United v Manchester United
West Bromwich Albion v Manchester City
Sunderland v West Ham United
Peterborough United v Swansea City
Wigan Athletic v Preston North End

Fulham – Port Vale: 6-0

Klar til kick-off

Midt i Champions League virvaret spillede et stærkt Fulham-mandskab til aften mod League 2-outsiderne fra Port Vale, og det endte med en ren nedslagtning fra hjemmefavoritternes side.

Fulham gav ikke gæsterne fra Burslem meget snor igennem hele kampen, som foregik på hjemmeholdets præmisser, og allerede efter ti minutter kunne de 9000 tilskuere på Craven Cottage se Zoltan Gera bringe Cottagers på 1-0.

En imponerende Matthew Briggs, der stillede op til sin fulde debut, røg igennem på venstre side og lagde den ind i hovedet på Gera, der nemt kunne bringe Fulham foran.

Hjemmeholdet var dog en smule rastløse i det defensive, og gæsterne havde et par hæderlige chancer for at bringe sig ind i kampen, uden at det dog lykkedes opkomlingene.

Knap 16 minutter efter Geras føringsmål kom Fulham på 2-0, da nyindkøbet Moussa Dembele sendte et tørt skud afsted forbi målmand Stuart Tomlinson og ind i netmaskerne.

Envejstrafikken fortsatte, og især Briggs var en evig torn i siden på Port Vales højreside, mens Bobby Zamora så småt fik skudt sig ind på Tomlinsons mål.

Det udmøntede i en scoring i det 36. minut, da netop Zamora udnyttede smarte kombinationer i feltet og smadrede bolden op i nettaget bag en chanceløs Tomlinson.

Ti minutter senere kunne Tomlinson igen hente bolden ud af nettet, da Gera, lige inden pausen, udnyttede passivt forsvarsspil og hamrede et langskud ind i Port Vales netmasker.

Efter pausen var det the same old story, og indskiftede Clint Dempsey missede et par udmærkede chancer, mens Damien Duff også blandede sig i skydeteltet uden held.

Så var der mere skarphed over Zamora, der tæskede et frispark ind bag en disillusioneret Tomlinson i det 66. minut, og den store angriber kunne derfor skrive dobbelt målscorer på sit kort ligesom ungarske Gera.

Dempsey lukkede kampen af med det sjette mål, da et af hans velkendte langskud uventet røg i mål, og Fulham kunne uden meget sved på panden vinde med tenniscifre.

En tilfreds MOM, Matthew Briggs, var tilfreds med sin indsats efter kampen og satte pris på Mark Hughes’ tillid:

“Getting involved so early on gave me a lot of confidence, especially getting the assist for our early goal – that really gave settled me down

It was good to be named in a strong team too – with experienced players around me. They helped me settle, and it was a good experience being involved with players like them. Hopefully it will happen a lot more this season.

Me getting a chance today was obviously really nice for me, but it will also give some of the other lads incentive to see what they can do if they train hard and impress the Manager. He’s looking at us younger players now, and that’s encouraging for everyone.

And having played his part in a very convincing victory to see the Whites into the Third Round of the Carling Cup, Briggs hopes Wednesday’s result may prove to be the first step in a long and ultimately successful cup run.

All the lads were professional today. We played how we had to play – stuck to our passing game and our Premier League class showed against a team from a lower division.

We’ve got a great chance in this cup, so we’ll look forward to the draw for the next round and, who knows? Hopefully we’ll go all the way.”

En udmærket optakt til weekendens opgave mod Blackpool, som helst skal vindes!

Kamp Stats

Fulham: Stockdale; Briggs (Kelly 55), Pantsil, Hangeland, Hughes; Duff, Gera, Murphy, Etuhu (Greening 56); Dembele (Dempsey 45), Zamora

Mål: Gera (10, 45+2), Dembele (26), Zamora (36, 66), Dempsey (70)

Port Vale: Tomlinson; Yates, Owen, Collins, McCombe; Griffith, Dodds, Roberts, Rigg, J. Richards, M. Richards

Kort: Rigg

Tilskuere: 9,031

Dommer: Andy Penn

Manchester City – Fulham: 2-1

Pga. en hektisk opstartsfase på Uni er det endnu engang lykkes mig at nedprioritere min Fulham-blog, men her kommer lige et hurtigt referat af det ærgelige nederlag mod City i midtugen.

Manchester City var i høj grad storfavoritter mod et Fulham-mandskab, der ikke rigtigt er kommet ud af startblokken endnu til den nye sæson.

City lagde da også bedst ud med chancer til Bellamy, Ireland og Tevez, men unge Stockdale har bevist, at han er værdig til at være førstereserve for Mark Schwarzer, og denne eftermiddag var han også Fulhams bedste mand.

Zoltan Gera gav hjemmebanefavoritterne et kæmpechok i det 34. minut, da han med et drømmemål smadrede bolden ind bag Shay Given fra omkring 30 meters afstand.

Et af de få spillemæssige højdepunkter fra den håbløse ungarer, som langt fra har slået til på Craven Cottage siden sit skifte fra WBA i 2006.

Dette var omtrent også Fulhams eneste reelle forsøg i første halvleg og udebaneholdet kunne gå til pause med en overraskende føring på 1-0 på trods af Citys dominans.

Anden halvleg var et stort City-pres, og i det 52. minut fik de lyseblå hul på bylden, da Gareth Barry prikkede bolden i må, efter den ellers glimrende Stockdale havde mistet overblikket i feltet på et hjørnespark.

Fulham måtte stadig modstå Citys hurtige angrebsspil, men kunne ufortjent havde taget billetten til næste runde, da Seol Ki-Hyeon i en Fulham-kontra testede Given fra tyve meters afstand, men den irske keeper hev en fin redning ud af ærmet efter at have været arbejdsløs det meste af kampen.

Begge mandskaber skulle nu forberede sig på ekstratid, og her havde Bjørn Helge-Riise en mulighed for at sende The Cottagers videre, men den norske midtbanemand sendte lige akkurat sin jordfræser på den forkerte side af stolpen.

Og i det 111. minut dukkede Kolo Toure så op og headede sit hold videre til fjerde runde efter et Martin Petrov hjørnespark, og Fulham-spillerne måtte slukørede søge mod omklædningsrummet efter endnu en pauver indsats.

Kolo Toure udtalte efter kampen, at han ikke kunne huske, hvornår han sidst havde scoret, og det summer meget godt Fulhams sæson op indtil videre….

Kamp Fakta

Man City Given, Zabaleta, Toure, Lescott, Bridge,Wright-Phillips, De Jong (Weiss 91), Barry,Ireland (Petrov 75), Tevez, Bellamy.
Bænk: Taylor, Garrido, Sylvinho, Vidal, Ball.

Mål: Barry 52, Toure 111.

Fulham Stockdale, Stoor, Baird, Smalling, Kelly,Davies (Dikgacoi 71), Greening, Riise, Gera (Anderson 120),Seol, Eddie Johnson (Elm 91).
Subs Not Used: Zuberbuhler, Watts, Saunders, Smith.

Kort: Dikgacoi, Kelly.

Mål: Gera 34.

Tilskuertal: 24,507

Dommer: Stuart Attwell