Fulham – Southampton: 1-1

Fulham leverede endnu en præstation på grænsen til det håbløse, da de hjemme spillede et jammerligt remis mod et ellers udebanesvagt Southampton-mandskab.

Det så ellers lyst ud for Fulham, da Kelvin Davis efter kun otte minutter fumlede et Sascha Riether-indlæg ud i fødderne på Dimitar Berbatov, der nemt kunne bringe hjemmeholdet i front.

Ved scoringen fremviste Berbatov en trøje med påtrykket “Keep calm and pass me the ball”, og man kunne tolke det som arrogance eller selvtillid. Holdkammeraterne virkede til at tage det med et smil, så trods man kunne være bekymret for deres reaktion, virkede de ikke til at tage det personligt.

Resten af kampen var lidt af en dødssejler, hvor den miserable Ashkan Dejagah stod for Fulhams største afbrændere, som gav et godt billede af iranerens tid på Craven Cottage.

I slutfasen valgte Chris Baird uforståeligt at tage hånden til hjælp i straffesparksfeltet, og på det efterfølgende straffe sendte Rickie Lambert den ind bag Mark Schwarzer, der dog fik en hånd på bolden.

Det kunne have været endnu værre for Fulham, da Gaston Ramirez med få minutter tilbage sendte en raket afsted fra 30 meters afstand, men heldigvis fik Schwarzer kontrol over bolden efter lidt indledende usikkerhed.

De dybe suk på Craven Cottage sivede derefter ud i det vestlige London, mens de mutte tilskuere forlod endnu en skuffende forestilling af Fulham.

Kamp fakta

Schwarzer 7 – Sikker i det meste af kampen indtil han mistede koncentrationen i slutfasen.

Riise 5 – Fungerer ikke defensivt. Fungerer ikke offensivt. Burde gå på pension.

Hangeland 7 – Middelmådig dag på kontoret.

Senderos 00 – Takket være Southamptons angribere kostede schweizeren ikke syv mål.

Riether 7,5 – Bedste mand i bagkæden igen igen og Fulhams Man of Match.

Kacaniklic 7,5 – En klassestart fra svenskeren, hvorefter han forsvandt lidt ud af kampen. Men ligefrem at udskifte ham i pausen gik mod alt logik.

Baird 5 – Spillede den fra side til side og valgte at give Southampton et straffespark.

Sidwell 6 – Usynlig i hovedparten af kampen og virkede slet ikke oplagt.

Dejagah 00 – Rædselsfuld spiller, som vi aldrig burde have købt.

Rodallega 5 – Vil aldrig være mere end en breddespiller i mine øjne trods en god arbejdsindsats.

Berbatov 7 – En blandet landhandel men scorede dog et mål.

Ruiz 5 – Rusten efter sin pause og ingen indflydelse på spillet.

Frei 7 – Var entusiastisk i sit spil og kandiderer til startopstillingen, da Dejagah spiller som en iransk 1. divisionsspiller.

Bænk: Stockdale, Kelly, Briggs, Hughes.

Kort: Berbatov, Riise, Senderos.

Mål: Berbatov 8.

Southampton: Kelvin Davis,Clyne, Fonte, Yoshida, Shaw, Schneiderlin, Cork, Steven Davis (Rodriguez 78), Puncheon, Ramirez (Do Prado 90), Lambert.
Bænk: Boruc, Hooiveld, Ward-Prowse, Richardson, Mayuka.

Mål: Lambert 85 pen.

Tilskuertal: 25,700

Dommer: Phil Dowd

Den omvendte verden

Fulham har i utallige sæsoner været kendt som et hold med en stærk defensiv og en svagere offensiv. I denne sæson er der dog sket et skift i balancen hos klubben, og mens offensiven har leveret mål på samlebånd, anes der et generationsskift i det tidligere så solide midterforsvar.

Berbatov – En tour de force i front

Når man nævner spillere som Andy Johnson, Bobby Zamora, David Elm, Diomansy Kamara, Pavel Pogrebnyak og Eddie Johnson kan det undre, at Fulham overhovedet har fået netmaskerne til at blafre de seneste år. I sidste sæson tog amerikanske Clint Dempsey over, men da han ikke er decideret angriber, var Fulham-fansene stadig fortvivlede over de få muligheder, klubben havde i front. Pogrebnyaks korte opblussen efter angriberens skifte i januar var opmuntrende, men den store targetman valgte millionerne hos nyoprykkede Reading fremfor en mindre løn i en etableret Premier League klub. Om det var en specielt klog beslutning med henblik på Readings nuværende placering, er en anden historie! Sidste sæsons topscorer Dempsey valgte ligeledes at forlade skuden i et kontroversielt skifte til Tottenham, mens også den store kreatør og en af Premier Leagues helt store midtbaneprofiler Mousa Dembélé valgte samme destination. Derfor var den tidligere fortvivlelse ændret til ren panik kort før transfervinduets afslutning.

Men bare to måneder senere er panikken svær at spore.

“Harlem Globetrotters”

Fulham er efter 9. spillerunde det tredjemest scorende hold i Premier League, hvilket ikke selv den mest optimistiske fan kunne have forudset i juni måned. Med verdensstjernen Dimitar Berbatov i front er Fulham som forvandlet i den tidligere så tandløse offensiv. Tilsvarende har kroatiske Mladen Petrić fået en glimrende sæsonstart, hvis man ser bort fra et par ærgerlige skader, mens det rutinerede trekløver Damien Duff, Chris Baird og Steve Sidwell også har bidraget til klubbens imponerende målstime. Til det regnestykke lægges etablerede Premier League spillere som Hugo Rodallega og Kieran Richardson samt elegante Bryan Ruiz, svenske Alexander Kačaniklić, eksplosive Ashkan Dejagah og hurtigløberen Kerim Frei. Sidstnævnte er endda blevet udlejet til Cardiff grundet den hårde konkurrence om de forreste pladser, hvilket siger lidt om den kvalitet, træner Martin Jol har til rådighed (ikke mindst takket være Jol selv).

Da Fulham den 27. oktober besøgte Reading og sendte tre mål forbi værternes målmand, sammenlignede Reading-manager Brian McDermott gæsternes offensiv med fodboldens svar på Harlem Globetrotters! “Det var lidt af en overdrivelse”, tænker du nok, men faktum er, at de mange mål er kommet ved seværdigt og underholdende fodbold. Fulham har også forsøgt at spille fodbold de seneste sæsoner, men klubben har udviklet sig fra et direkte og solidt spillende hold under Roy Hodgson til et sprudlende mandskab med et væld af offensive facetter under Jol. Hvad klubben yderligere kunne have præsteret med Dempsey og Dembélé på holdet, kan man kun gisne om! Men selvom offensiven ser stærkere ud end nogensinde før, er det solide prædikat fra Hodgson-dagene til gengæld begyndt at smuldre.

Er tiden ved at løbe ud for Hangeland?

Sejlende defensiv

I forsvarskæden har Brede Hangeland og Aaron Hughes i flere sæsoner været blandt ligaens mest stabile makkerpar. Deres rutine og ro har gjort dem til fanfavoritter og har været medvirkende til flere triumfer inden for kridtstregerne. Desværre er Hangeland efterhånden blevet 31, mens Hughes hastigt nærmer sig de 33. Det er måske derfor ikke overraskende, at de i denne sæson har vist sig alt andet end imponerende. Især Hangeland har vist sig som et svagt punkt, og den store nordmand virker helt ved siden af sig selv. Det har kostet i det defensive, hvor Fulham ville være helt med fremme i front, hvis ikke de havde sat point over styr i kampene mod Reading, Southampton og City. Især de to førstnævnte var regulære defensive fadæser, hvor modstanderne udnyttede forsvarskiks til at udligne i overtiden af kampene (henholdsvis 3-3 og 2-2). Også venstrebacken John Arne Riise har til tider lignet en dilettant i sit forsvarsspil, men den tidligere Liverpool-spiller har modsat Hangeland også set stærk ud i flere af kampene.

På bænken sidder schweiziske Philippe Senderos og tripper, efter den solide forsvarskolos har været ude med skader i den indledende fase af sæsonen. Senderos har tidligere sat et markant aftryk på defensiven, men desværre er hyppige koncentrationssvigt også en del af den schweiziske landsholdsspillers CV. På trods af dette ser jeg ham som en kommende afløser i midterforsvaret. Om det bliver for Hangeland eller Hughes, skal forblive usagt – men faktum er, at førstnævntes kontraktforhandlinger (foreløbig) er brudt sammen, og derfor ligner det en potentiel exit til næste sommer, hvor den nuværende aftale udløber. Det sætter Fulham lidt i bekneb, da de udover Senderos ikke har oplagte afløsere længere nede i hierarkiet. Ungdomsfronten er totalt domineret af offensive talenter, så derfor vil jeg ikke blive overrasket, hvis Jol kigger mod udlandet i jagten på en ny yngre Brede Hangeland.

Dødbringende offensiv og flagrende defensiv – det er i den grad den omvendte verden på Craven Cottage.

Reading – Fulham: 3-3

Man kunne ikke bebrejde Cottagers-fans, hvis de var lidt mundlamme, efter Fulham lørdag eftermiddag havde krydset klinger med Reading på Madejski Stadium.

(Billede fra Twitter-brugeren @m0del)

Kampen startede ud som en våd langgaber i den første time, hvorefter den eksploderede i en potpourri af vanvid og målfest.

Fulham var det dominerende hold kampen igennem, men i første halvleg kneb det for gæsterne at komme til chancer over for en solid Reading-defensiv, og det var derfor hjemmeholdet, som havde kampens første forsøg allerede efter tre minutter.

Og det var med to tidligere Fulham-spillere i hovedrollerne, da Nicky Shorey sendte et indlæg lige ind i hovedet af Pavel Pogrebnyak, som dog på det skammeligste headede bolden forbi Mark Schwarzers mål.

En lang kedsommelig periode fulgte i kølvandet, hvor Reading kom til nogle hæderlige chancer, mens Fulham havde svært ved at bryde igennem hjemmeholdets forsvarskæde.

I det 26. minut fik Fulham derfor en brat opvågning, da Jobi McAnuff uhindret kunne skære ind i banen og servere bolden for ellers målsky Mikele Leigertwood, som bankede den op i nettaget uden chance for Schwarzer.

Fulham burde have udlignet kort efter, men Hugo Rodallega beviste endnu engang, at han ikke er løsningen i front, da han headede Kieran Richardsons sublime indlæg lige i favnen på Reading-keeper Alex McCarthy.

Resten af halvlegen forløb som de første 26 minutter, og Reading kunne derfor glæde sig over en et-måls føring ved pausen.

Anden halvleg fortsatte i samme døsige tempo, før Martin Jol endelig fik nok og afløste den desillusionerede Rodallega med udskældte Bryan Ruiz, hvilket viste sig at være en mindre genistreg.

Tre minutter senere havde Ruiz nemlig udlignet med et brag af et skud, som mindede om Leigertwoods mål i første halvleg, og Fulham-fansene fik fornyet håb om at opnå sæsonens kun anden udesejr.

Fulhams offensive spil flød nu, som var de fodboldens svar på “Harlem Globe Trotters” (citat Reading-manager Brian McDermott), og det var derfor ikke en overraskelse, at gæsterne tog føringen med 13 minutter igen.

Mere overraskende var det, at det var Chris Baird, som var sidste mand på bolden, da han ligesom i forrige kamp søgte mod forreste stolpe ved et hjørnespark og komfortabelt passerede modstandernes keeper.

Desværre blev Baird skadet i sin glædesekstase, da han gled på underlaget i kanten af banen, og den nordirske landsholdsspiller måtte kort efter lade sig udskifte med den tidligere Reading-favorit Steve Sidwell. Udover Baird blev det også afsløret efter de 90 minutter, at Dimitar Berbatov spillede det meste af kampen med et brækket ribben, så Jol kan pludselig stå uden to af sine stamspillere i den næste svære hjemmekamp mod Everton.

Efter føringsmålet skulle man tro, at Fulham bevarede roen og langsomt kørte sejren hjem. Men sådan skulle det ikke gå – langt fra endda!

Syv minutter efter gæsternes føringsmål dukkede Readings Gareth McCleary op i feltet, og uhindret sendte han bolden ind bag Schwarzer, mens Fulhams defensiv blot agerede observatører.

Den bragende afslutning stoppede ikke her, for tre minutter senere kom Fulham igen i front, da Berbatov modtog bolden i feltet og med en smuk afslutning sendte bolden over i fjerneste hjørne.

Men igen valgte Fulham at tage en kollektiv forsvarsslapper, og i overtiden sendte Shorey et frispark ind i feltet, hvor kantspilleren Hal Robson-Kanu nemt kunne udligne efter klumpspil og forvirring på 4. divisions niveau.

Det var i den grad typisk for Fulham at dominere kampen, smide to føringer væk i slutfasen samt få målscorer Chris Baird skadet i en jubelscene.

Men det er vel bare endnu en dag i livet som Fulham-fan.

Comeback-kongen Bryan Ruiz var både skuffet og glad efter kampen:

Kamp Fakta

READING: McCarthy; Cummings, Shorey, Mariappa, Gorkss; Leigertwood, Tabb (McCleary 69), Kébé (Robson-Kanu 78), McAnuff; Pogrebnyak (Le Fondre 80), Roberts. Bænk: Federuici, Gunter, Pearce, N. Hunt.

Kort: Cunmmings.

Mål: Leigertwood (26), McCleary (85), Robson-Kanu (90).

FULHAM (Karakterer efter 13-skalaen):

Schwarzer 8 – Blev gang på gang svigtet af sit forsvar og reddede i sidste ende Fulham fra at smide det hele på gulvet.

Riether 7 – Leverede egentlig en udmærket indsats men gav et dumt frispark væk i overtiden, som Reading efterfølgende udnyttede til sit fulde potentiale.

J.A. Riise 5 – Kom ned på jorden igen efter en god kamp mod Villa og virkede rundtosset ved Readings sidste udligning, hvor nordmanden ikke fulgte sin markør.

Hughes 7 – Fulhams bedste i bagkæden endnu engang, uden at det dog siger så meget i denne kamp.

Hangeland 6 – Har mistet sin forsvarsmojo!

Baird 8 – Endnu en kasse fra Bairdinho, som har bidt sig fast på den centrale midtbane.

Diarra 6 – Virkede usikker i sine aktioner kampen igennem.

Duff 6 – Den mest anonyme indsats fra Duffer i denne sæson, men en assist hiver ham over dumpekarakter.

Richardson 7 – Kom til en del indlæg, men vi mangler stadig det sidste fra nyindkøbet.

Berbatov 10 – Osede af klasse med nogle lækre berøringer. Kom ikke så meget ind i feltet i første halvleg, men var klart bedre efter pausen.

Rodallega 5 – Fulhams dårligste lørdag og burde bænkes til fordel for Ruiz eller Petric.

Ruiz 10 – Sikke en forskel costa ricaneren udgjorde, da han kom på banen. Overraskende god og spillede en hovedrolle i to af målene!

Dejagah 7 – Gav lidt liv på kanten efter at have afløst en anonym Duff.

Sidwell UB – Fik de sidste ti minutter i stedet for en skadet Baird.

Subs (not used): Stockdale, Senderos, Karagounis, Petric.

Kort: Baird.

Mål: Ruiz (61), Baird (77), Berbatov (88).

Dommer: Mike Jones (Chesire).

Tilskuertal: 24,093

Fulham – Villa: 1-0

Der skulle gå hele 84 minutter, før Fulham fik nedlagt Villa i en kamp, hvor hjemmeholdet ellers dominerede de formsvage gæster.

Den usandsynlige helt blev alsidige Chris “Bairdinho”, der kom først på et fladt hjørnespark og nemt kunne udplacere en ellers stærk Brad Guzan i Villa-målet.

Resultatet var i den grad fortjent, da Fulham havde sønderskudt den amerikanske keeper gennem 90. minutter, men desværre kneb det med skarpheden hos værterne, der ellers havde både Mladen Petric, Dimitar Berbatov og Hugo Rodallega i startopstillingen.

Guzan måtte allerede i aktion to gange inden for de første fem minutter, da først Berbatov og dernæst Kieran Richardson testede den nye førstekeeper, der definitivt har slået rutinerede Shay Given af.

Fulham virkede ofte til at spille med hele fire angribere, da både Rodallega, Berbatov, Petric og Richardson var flittige til at søge ind i boksen til stor forvirring blandt Villa-forsvarerne.

Baird gav en lille smagsprøve på, hvad han er i stand til, da han headede et forsøg snert forbi stolpen i det 24. minut.

Villa havde kun et enkelt nævneværdigt forsøg i første halvleg, da Gabriel Agbonlahors skud snittede en Fulham-spiller og tvang Mark Schwarzer ud i en tv-redning.

Ved pausefløjtet havde både Berbatov, Rodallega og Steve Sidwell yderligere forspildt hæderlige chancer, og derfor kunne begge hold gå til pause med et clean sheet.

Villa havde sandsynligvis fået en opsang i pausen, da de kom bedst ud fra omklædningsrummene, men Agbonlahor headede Matthew Lowtons indlæg over mål.

Derefter fik Fulham hurtigt igen styr over begivenhederne, og Berbatov forsøgte sig med et akrobatisk saksespark, uden at det dog voldte problemer for Guzan.

Fulham sendte en debutant på banen i det 70. minut, da iranske Ashkan Dejagah omsider fik sine første spilleminutter i denne sæson. Iraneren blev skadet lige før sit skifte til England, og det viste sig at være alvorligere end først antaget.

Den gennembrudsfarlige landsholdsspiller gav flere prøver på sit eksplosive talent, og spillede en integral rolle ved målet, da han tvang Guzan til at bokse til hjørne med et hårdt forsøg fra udkanten af feltet.

På det efterfølgende hjørnespark dukkede Baird op og prikkede bolden i kassen, og så kunne Fulham fortjent tage alle tre point, selvom det kunne have forholdt sig anderledes, da indskiftede Christian Benteke overplacerede en sikker udligning få minutter efter.

Manager Martin Jol var selvfølgelig glad for den sene udligning og roste Bairdinho til skyerne:

“This is a new role for Chris. I explained to him that we needed a new identity in midfield and that he could help. He certainly did that. He is a good football player and he is becoming more and more important for us.

Last season he played right-back and centre-back and I am very pleased that he is so versatile and that he could do that job for us. He is playing for the national team in midfield now too which is good and they got a good result against Portugal.

He is probably on top of his game and that was exactly what we needed.”

Kamp Fakta

Fulham: Schwarzer, Riether, Hughes, Hangeland, Riise, Sidwell (Karagounis 84), Baird, Richardson (Dejagah 70), Rodallega, Berbatov, Petric (Diarra 64).
Bænk: Stockdale, Senderos, Kasami, Kacaniklic. 

Kort: Riise.

Mål: Baird 84.

Aston Villa: Guzan, Lowton, Vlaar, Baker (Lichaj 62), Bennett, Ireland (N’Zogbia 66), El Ahmadi, Delph, Holman, Bent (Benteke 75), Agbonlahor.
Bænk: Given, Albrighton, Bannan, Weimann. 

Kort: El Ahmadi, Lichaj.

Dommer: Chris Foy

Tilskuertal: 25,693.

Højdepunkter kan ses her.

Southampton – Fulham: Optakt

Fulham skal forsøge at vinde to udebanesejre i træk, når de søndag eftermiddag tager den korte tur til sydkysten, hvor Southampton byder op til dans.

Efter nedturen i sidste uge mod City skal især John Arne Riise op på hesten igen, da nordmanden direkte var skyld i Edin Dzekos matchvindermål med tre minutter tilbage af kampen.

Værterne fra Southampton fik stryg hos Everton i sidste uge, men runden før tromlede de Aston Villa ned på St. Marys, så det bliver langt fra en nem opgave for Martin Jols mandskab.

Uanset resultatet er der lagt op til en målrig kamp, da Fulham har scoret 13 kasser, mens Southampton har nettet hele 10 gange. Det gør Fulham til det andetmest scorende hold i ligaen, mens værterne indtager femtepladsen i den henseende. Oprykkerne er desuden det hold, som har lukket flest mål ind, hvor Kelvin Davis og Paulo Gazzaniga er blevet passeret hele 18 gange!

_____________________

Fakta

  • Fulham har ikke vundet i Southampton i 77 år(!)
  • Fulham har scoret 13 mål i denne sæson, hvilket kun bliver overgået af United (14).
  • Fulham har lukket ni mål ind i denne sæson; syv af dem i løbet af første halvleg.
  • Fulham har endnu ikke spillet en kamp uafgjort i denne sæson (3V, 3T).
  • Southampton har scoret i fem ud af seks Premier League kampe i denne sæson.
  • Southampton har vundet 22 ud af 59 opgør mod Fulham. The Cottagers har vundet 18.

_____________________

Fulham

Martin Jol har stadig masser af skadesproblemer at døje med hos Fulham, hvilket har forhindret flere spillere i at få spilletid i denne sæson.

Kerim Frei, Philippe Senderos og Ashkan Dejagah fik i løbet af ugen comeback for reserverne, men alle er stadig langt fra kampformen. Jol kan af nød vælge at indlemme flere af dem i søndagens trup.

Derudover må Fulham undvære trekløveret Dimitar Berbatov (hofte), Simon Davies (knæ) og Mahamadou Diarra (knæ). Chris Baird, som udgik med en skade i sidste uge, er heldigvis blevet klar til kampen, hvor han igen udgør den centrale midtbane sammen med Steve Sidwell.

Desuden er Mladen Petric tvivlsom til kampen med en lægskade, men kroaten vil blive testet op til kampstart. Skadesplagede Kieran Richardson kan få comeback ovenpå en skadespause, efter englænderen kun har fået en enkelt halvleg siden sit sommerskifte fra Sunderland.

Formbarometer (inkl. cupkampe): T-V-V-T-T

Formbarometer udebane (inkl. venskabskampe): V-T-T-T-V

Nøglespiller: Steve Sidwell (Ginger Iniesta oplever en stigende formkurve og har været formidabel som bolderobrer på midten af banen sammen med sublime Baird)

Vigtig brik: Brede Hangeland (Over for en kolos som Lambert, kan der opstå nogle drabelige kampe foran Fulhams straffesparksfelt)

Potentiel første målscorer: Bryan Ruiz (Jeg har et godt platonisk øje til Ruiz, som måske kan gå hen og overraske mod et svagt forsvar)

Forventet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Baird, Sidwell, Kacaniklic, Duff; Ruiz; Rodallega

_____________________

Southampton

Manager Nigel Adkins har ikke de store hovedpiner forud for Fulham-kampen, hvor han kun må undvære midtbanespilleren Jack Cork, mens Jos Hooiveld, Morgan Schnederlin og Jason Puncheon alle er til rådighed efter mindre skadespauser.

Southampton har i september hentet polske Artur Boruc tilbage til Storbritannien, hvor han tidligere har været en sikker sidste skanse for de skotske giganter Celtic. Polakken kan hænde at overtage målmandshanskerne fra argentinske Pablo Gazzaniga, men sidstnævnte får måske en sidste chance for at bevise sit værd.

Forsvarsmæssigt har værterne haft store vanskeligheder i denne sæson, hvor især José Fonte, Danny Fox og førnævnte Hooiveld har haft enorme vanskeligheder med det høje tempo efter oprykningen. Indkøringen af japanske Maya Yoshida og degraderingen af Kelvin Davis har givet lidt ro i det bagerste geled, men forsvaret er i den grad stadig klubbens store akilleshæl.

Fulham skal naturligvis forsøge at udnytte den defensive svaghed hos modstanderne, men samtidig skal de være ekstra opmærksomme på brandvarme Rickie Lambert, som har fået lidt af et gennembrud på topplan i en alder af 30 år. Derudover kan flittige Adam Lallana og elegante Gaston Ramirez komme til at volde problemer på midtbanen.

Formbarometer (inkl. venskabskampe): T-V-V-T-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): V-V-T-T-T

Nøglespiller: Maya Yoshida (Japaneren skal fortsætte de gode takter, hvis Southampton skal overleve denne sæson)

Pas på: Gaston Ramirez (Rekordkøbet er begyndt at vise sit værd i de seneste kampe)

Potentiel første målscorer: Rickie Lambert (Stor herlig angriber der trives i Premier League som en skovflåt på dit inderlår)

Formodet startopstilling: Gazzaniga (Boruc); Fox, Hooiveld, Yoshida, Clyne; Lallana, Davis, Schneiderlin, Ramirez; Rodriguez (Puncheon), Lambert

_____________________

Kick-off lørdag kl. 14.30 på St. Mary Stadium

Sæsonstarten

Fulham er notorisk kendte for at være langsomme startere. Man kan kalde The Cottagers sydens Everton, som også tradionelt starter sæsonen svagt ud. Men i år adskiller sig indtil videre fra tidligere sæsoner. Everton har været i forrygende form, og vi er fulgt med i slipstrømmen. Efter sæsonens første seks ligakampe har Martin Jols tropper raget hæderlige ni point til sig, hvilket har plantet klubben solidt i top 10.

Det er blevet til seks point hjemme indtil videre

Sæsonen startede ud med en pragtpræstation mod Norwich, som blev sendt hjem fra Craven Cottage med en sæk på 0-5.

Derefter blev det til et snævert 2-3 nederlag til United, og en skuffende exit fra Liga Cuppen til Sheffield Wednesday, hvor vi traditionelt ryger ud tidligt.

En 0-3 øretæve fra West Ham begyndte at gøre Fulham-fansene bekymrede, men to sejre i træk over West Bromwich og Wigan sendte os komfortabelt væk fra bunden. Sidstnævnte var endda en sjælden udebanesejr, som Fulham kun har formået at notere pauvre 31 af i de sidste 211 kampe væk fra Craven Cottage!

Weekendens nederlag til City med fem minutter tilbage af kampen var en mindre streg i regningen, men kan vi virkelig tillade os at være skuffede over at tabe til sidste sæsons mestre? (Ud fra undertegnedes banden og svovlen af Edin Dzeko i lørdags, må svaret være “Ja”)

Fulhams glimrende start er endda på trods af, klubben slås med en mindre skadeskrise, hvilket har forhindret Kerim Frei, Philippe Senderos og det interessante nyindkøb Ashkan Dejagah i at få spilleminutter hidtil i sæsonen.

Derudover har profiler som Kieran Richardson, Bryan Ruiz og Mladen Petric også kæmpet med skavanker, som har begrænset deres bidrag til Fulhams dagsform, og i weekenden kunne superstar Dimitar Berbatov tilslutte sig listen af skadede spillere.

Sidst men ikke mindst fik Mahamadou Diarra for nylig landsholdscomeback for Mali, hvilket udmøntede i en knæskade, der holder ham ude i en måned. Diarras skade er specielt kritisk, da Fulham kun råder over ham, Steve “Ginger Iniesta” Sidwell og aldrende Giorgos Karagounis som deciderede centrale midtbanespillere, efter en større midtbane-exodus i løbet af sommeren.

Heldigvis har Fulham alsidige Chris Baird i truppen, og den pasningssikre nordirer har gjort det upåklageligt i de optrædener, som det hidtil er blevet til. Græske Karagounis blev hentet ganske gratis midt i september, men jeg regner personligt ikke med, at det bliver til meget spilletid for den rutinerede græker.

Derudover overvejer Jol at hente en unavngiven udenlandsk spiller til klubben, som også står uden kontrakt. Men hvem det bliver, og hvornår han tjekker kufferterne ind i det sydvestlige London, er endnu en gåde.

Næste opgave for Fulham er opkomlingene fra Southampton i den kommende weekends tidlige søndagskamp, som bliver sendt direkte på Kanal 6.

Wigan – Fulham: 1-2

Ligesom sidste sæson blev Wigan igen destinationen, hvor Fulham hentede sæsonens første udesejr, da gæsterne rejste hjem med en 2-1 sejr i bagagen.

Hjemmeholdet virkede rystede ovenpå forrige rundes forsmædelige 0-4 nederlag til United, og Fulham kunne komfortabelt styre skuden sikkert hjem indtil den hektiske slutfase.

Kampens start var mildest talt en omgang rod med en masse fejlafleveringer fra især hjemmeholdets side, og ingen af holdene formåede at true modstandernes mål.

Hele rundens mest underholdende indslag stod dommer Lee Probert for, da han via tvivlsom positionering blev midtpunkt i en tackling fra Steve Sidwell og værternes Ben Watson. Probert måtte efter den hårdhændede rundbarbering have behandling af Wigans klublæge, men dommeren kunne dog se det sjove i situationen og viftede jokende med det røde kort efter sine to bødler.

Fulham begyndte derefter at tage kontrol over kampen. Det udmøntede i chancer til den tidligere Wigan-spiller Hugo Rodallega, midtbanemaestro Chris Baird og superstar Dimitar Berbatov, men omanske Ali Al-Habsi stod en god kamp i Wigan-målet, mens Baird måtte se Jean Beausejour redde sit hovedstød på stregen.

Ikke lang tid efter kom Fulham i front, da veloplagte Rodallega headede Berbatovs sublime indlæg ind bag en chanceløs Al-Habsi. Det var colombianerens første mål for Fulham, og som en gestus til Wigan-fansene valgte han ikke at juble over scoringen, hvilket udløste spredte klapsalver rundt omkring på det lille stadion.

Lige før pausen var Wigan tæt på at udligne, da Jordi Gomez ramte undersiden af overlæggeren, men Fulham kunne gå i omklædningsrummet med en trods alt fortjent føring på 1-0.

Efter pausen lagde værterne godt fra land, hvor en ellers svingende Watson måtte se sit hovedstød gå snert forbi Mark Schwarzers mål, mens Arouna Koné forspildte en oplagt chance momenter senere.

I den anden ende testede indskiftede Bryan Ruiz Wigans målmand med et velplaceret frispark, efter Rodallega klodset var blevet nedlagt af Gary Caldwell uden for feltet. Caldwell havde en dag at forglemme med en serie af uheldige aktioner, og hjemmeholdets kaptajn blev skiftet ud i det 77. minut til stor utilfredshed for hovedpersonen selv.

Fulham-fansene skabte en god lydkulisse til kampen

Hos Fulham gjorde Schwarzer en god figur mellem Fulhams opstandere, og den australske ankermand måtte i det 65. minut i aktion, da James McCarthy huggede til udefra, hvorefter angrebsfloppet Mauro Boselli på det skammeligste overplacerede returen.

Bosellis misser blev dyr for Wigan, da Fulham bare tre minutter senere kom på 2-0. Gæsternes Ruiz forsøgte nogle vævre vendinger i Wigan-feltet og var måske lidt heldig med at sende bolden videre til Damien Duff, der med en pragtafslutning udplacerede Al-Habsi. Den irske kantspiller har for alvor fundet formen her tidligt i sæsonen og er med tre sæsonscoringer Fulhams topscorer.

Wigan forsøgte at komme tilbage i kampen, men igen måtte de se Schwarzer agere Fulhams redningsmand, da han fik fingerspidserne på Ivan Ramis’ hårde hovedstød med tyve minutter igen.

Fulham burde være kommet på 3-0 i det 80. minut, da Berbatov brændte en friløber på Al-Habsi, men i stedet fik Wigan reduceret i overtiden, da Koné udnyttede svagt forsvarsspil fra gæsterne. Tættere kom Wigan ikke, og Fulham kunne juble over en sjælden udesejr.

Fulhams højreback Sascha Riether gav sit besyv med efter kampen:

Kamp Fakta

Wigan: Al Habsi,Boyce (McManaman 77),Caldwell (Miyaichi 76), Ramis, Figueroa, Beausejour, McCarthy, Watson, Gomez (Boselli 62), Maloney, Kone.
Bænk: Pollitt, Jones, Crusat, McArthur.

Mål: Kone 90.

Fulham (karakterer efter 13-skalaen): Schwarzer 9.5; Riise 8, Hangeland 8, Hughes 7, Riether 7; Kacaniklic 5.5 (Ruiz 59 – 7.5), Baird 7.5, Sidwell 8, Duff 9.5; Berbatov 8, Rodallega 9 (Briggs 88 – UB)
Bænk: Stockdale, Kelly, Kasami, Petric, Karagounis.

Kort: Hughes (45,f), Sidwell (70,f), Baird (94,f).

Mål: Rodallega 31, Duff 68

Tilskuertal: 19,284

Dommer: Lee Probert