Dickson gør Murphy selskab

Det har længe været rygtet, at Fulhams stærkeste mand Dickson Etuhu var på vej væk denne sommer, og i forgårs blev det en realitet, da nigerianeren skiftede til Blackburn.

Her bliver han forenet med sin gamle midtbanemakker Danny Murphy, der tidligere på sommeren også tog turen ned i The Championship hos Rovers.

Etuhu var en vital del af startelleveren, da Fulham gik hele vejen til Europa League-finalen tilbage i 2009/10, så det er en smule vemodigt at sige farvel til endnu en af heltene fra den sensationelle vej mod den europæiske top.

På det seneste har Etuhu dog været marginaliseret af Jol til fordel for Mahamadou Diarra, så det tog førstnævnte konsekvensen af med sit skifte til Steve Keans kaotiske Blackburn.

Jeg vil ønske Etuhu alt mulig held og lykke i resten af karrieren.

Great Fulham Goals

Hermed en kavalkade over de bedste Fulham-mål i løbet af det seneste årti! Goose bumps!!

Kaptajnen takker af

Hvad der lignede en sikker kontraktforlængelse, viste sig at være utopi, da Danny Murphy i mandags afviste Fulham og tog imod en to-årig kontrakt hos Premier League nedrykkerne fra Blackburn.

I forhold til Fulhams tilbud på en et-årig kontrakt, var Blackburns mere lukrativt, og det binder nu Murphy til 2014, hvor han bliver 37 år.

Dermed slutter en mindre æra i Fulhams historie, da Murphy har betrådt Craven Cottages græsplæne siden 2007 og været en vital del af de seneste års succes i klubben.

Bl.a. var det ham, som med et hovedstødsmål reddede Fulham fra nedrykning på sidste spilledag i 2007/08 sæsonen, hvilket også er undertegnedes bedste minde fra min tid som Fulham-fan.

De senere år har jeg sendt en del kritik Murphys vej, men spørgsmålet er, om Fulhams opspil ramler sammen med kaptajnens farvel. For trods til tider sløset opspil, har kaptajnen været bindeleddet på midtbanen, hvor han ofte statistisk har ligget i toppen af Premier League-spillere med flest chanceskabende afleveringer.

På den anden side ser jeg dog frem til, at Jol henter en betydeligt yngre spiller ind; men om han formår at have samme positive effekt på sine medspillere, skal forblive usagt for nu.

Tak for alt Captain Murphy.

Fulham – Chelsea: 1-1

SW6 opgøret på Craven Cottage blev en intens affære, der især vil blive husket for en kontroversiel straffesparkskendelse fra dommer Mark Clattenburg i slutningen af første halvleg.

Bortset fra et væld af hjørnespark, bød startfasen ikke på meget drama, hvor Roberto Di Matteos Chelsea virkede til at være kommet bedst ud af omklædningsrummet.

Det varede dog ikke længe, før Fulham begyndte at overtage spillet, og hjemmeholdet kunne også notere sig kampens første nævneværdige forsøg, da Moussa Dembele sendte bolden direkte på Petr Cech efter 25 minutters spil.

Cech måtte ud i en vanskeligere redning, da en livlig Kerim Frei driblede sig igennem de hærdebrede Chelsea-forsvarere og sendte en flad afslutning mod mål, som gæsternes ankermand akkurat fik pareret til hjørne.

Chelsea forsøgte sig med en halv-hjertet straffeappel, da et forsøg udefra ramte Stephen Kelly på hånden, men Clattenburg vinkede afværgende.

Den langsomme gengivelse viste efterfølgende, at Kellys hånd var placeret inde ved kroppen, men han undgik dog ikke behandling af Fulhams lægestab. Da Kelly i forvejen havde forbinding på den anden hånd, fik ireren hurtigt kælenavnet Oven Mitts på Twitter.

Lige inden pausen blev der dog fløjtet for straffe, da Danny Murphy midt i feltet begav sig ud i en mildere version af en tofodet tackling på Salomon Kalou.

Eller det troede seerne og kommentatorerne!

Det viste sig efterfølgende, at det var Kelly, som med en minimal berøring havde ramt Kalous støtteben og derved begået straffe…(!) En uforståelig beslutning, da berøringen var minimal i forhold til eksempelvis benspændet på Murphy i United-kampen, hvor Fulham ikke fik straffe.

Produceren fik opsnuset den rigtige grund til straffesparket i løbet af anden halvleg, hvilket førte til en million x zoom ind på Kalous fod, så man småt kunne ane en mikroskopisk berøring! Klart straffe selvfølgelig…

Endnu engang må jeg sætte spørgsmålstegn ved dommernes beslutninger, som de større hold ofte drager fordel af (eksklusive Liverpool, som vel også mere er et sub-tophold).

Fat Frank scorede på det efterfølgende straffespark og løb ud til Fulhams supportere for at fejre scoringen, hvilket gjorde ham endnu mere populær blandt hjemmeholdets fans.

Føringsmålet virkede til at få værterne til at tabe pusten, og Chelsea sad solidt på løjerne i starten af anden halvleg, hvor både Lampard og Raul Meireles forsøgte sig udefra.

For Fulham var John Arne Riise en evig trussel i venstre side, og nordmanden var også tæt på at udplacere Cech med en yderside efter 65 minutters spil.

Hjemmeholdet begyndte så småt at vise tænder og overtog initiativet med tyve minutter igen på trods af Chelseas indskiftning af formstærke Juan Mata, som besynderligt nok var udeladt fra startelleveren.

Fulhams pres udmøntede i en fortjent udligning med otte minutter igen, da evigt farlige Clint Dempsey via gæsternes Gary Cahill sendte et hjørnespark i netmaskerne uden chance for Cech.

Indskiftede Orlando Sa var tæt på at blive en overraskende matchvinder få minutter senere, men portugiserens hovedstød blev komfortabelt reddet af Cech.

Fulham-træner Martin Jol var forholdsvis tilfreds efter kampen, men så ikke øje til øje med Clattenburg:

“I think we deserved that. It was our second game in a couple of days.

They made five or six changes and we made two changes in Danny Murphy and [Kerim] Frei.

I think in the first half they didn’t cause us a real problems, we played some good stuff and it was a soft penalty.

It was disappointing to concede in the last minute of the half but we always believed in it and we played some good stuff and in the end it paid off.

The penalty decision was a bit confusing. We thought it was Danny Murphy but he touched the ball slightly.

With Kelly, I think it was an accidental collision. I’m not sure if it’s an English phrase, but he ‘tripped himself’.

The referee said it was Kelly and that made it a bit more confusing for us because I thought it was a penalty maybe from the Danny Murphy tackle because he was in the box, but he touched the ball.

The referee said it was Kelly on television you can clearly see it was not on purpose.”

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 7 – Overraskende arbejdsløs i store dele af kampen og kunne ikke gøre noget ved straffesparket.

Kelly 8 – Prædikatet “solid” klistrer sig i øjeblikket til Kelly, som dog tyede til lidt for mange ballonbolde. Men på den anden side ramte de alle Clint Dempsey!

Hangeland 8.5 – Forholdsvis i kontrol i det defensive med ro og overblik.

Hughes 8 – Useværdig, men solid gennem hele kampen.

Riise 9.5 – Den mest offensive kamp i Fulham-trøjen fra nordmanden, som ræsede frem og tilbage, samtidig med han ikke negligerede de defensive pligter.

Duff 8 – Følger op på to fremragende kampe med en godkendt indsats i højre side.

Murphy 6.5 – Ikke nogen stor kamp af kaptajnen.

Diarra 8 – Fin første halvleg, hvor afrikaneren spillede med stor selvtillid, men knap så dominerende i de sidste 45 minutter.

Frei 9.5 – Uimponeret satte han Chelsea-spillere en bloc!

Dembele 7.5 – Virker en smule ved siden af sig selv men leverede dog flere dribleture end på det seneste.

Dempsey 8.5 – Amerikaneren holder aldrig op med at score og var samtidig suveræn i luften over for John Terry.

Etuhu 7 – Gjorde det udmærket i de tyve minutter, nigerianeren fik på banen.

Sa UB – Fik de sidste ti minutter på banen og kunne notere sig et habilt hovedstødsforsøg.

Kacanaklic UB – Afløste en udmattet Kerim Frei i slutfasen.

Bænk: Stockdale, Senderos, Briggs, Kasami

Kort: Murphy

Mål: Dempsey 82

Chelsea: Cech, Ivanovic, Cahill, Terry, Bertrand, Mikel, Meireles (Mata 70), Kalou, Lampard, Ramires (Drogba 83), Torres.
Bænk: Turnbull, Romeu, Malouda, Bosingwa, Sturridge.

Kort: Meireles, Cahill, Mikel.

Mål: Lampard 45 str.

Tilskuertal: 25,697

Dommer: Mark Clattenburg

Manchester United – Fulham: 1-0

Fulham blev snydt for et point, da Michael Oliver og United tog imod The Cottagers på Old Trafford den 26. marts.

Gæsterne var i størstedelen af kampen på hælene mod United, men der skulle et Fulham-koks til, før Wayne Rooney kunne sætte matchvinder-målet i nettet bag Mark Schwarzer.

Martin Jols mandskab startede dog bedst ud, og inden for de første ti minutter forsøgte både Clint Dempsey og Moussa Dembele sig udefra med svigtende held.

Derefter stod der United på løjerne, og var det ikke for målmand Schwarzer og forsvarsduoen Aaron Hughes og Stephen Kelly, kunne United hurtigt være kørt over de dominerede gæster.

I venstre side havde det norske makkerpar John Arne Riise og Brede Hangeland store problemer over for en veloplagt Luis Valencia, der konstant brød igennem den vakkelvorne defensiv.

Lige inden pausen udmøntede det hårde pres sig i kampens enlige mål, da både Hangeland og Riise gik fuldstændig forkert af et indlæg fra Uniteds venstre side, hvilket Rooney udnyttede til at banke læderet op i nettaget.

Anden halvleg var ikke noget at skrive hjem om, men få minutter inden slutfløjt indtog dommer Oliver en markant hovedrolle, da han overså et klokkeklart straffespark til Fulham.

Indskiftede Bryan Ruiz sendte med en kattepote bolden ind til Danny Murphy i feltet, som klodset blev væltet af Michael Carrick, men dommerens fløjte forblev tavs.

Da der kort efter blev fløjtet af, kunne United-spillerne og Michael Oliver tage en æresrunde på stadion, mens de slukørede Fulham-spillere frustrerede forlod banen uden point.

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 9 – Sikker i 95 % af sine aktioner krydret med et par udmærkede redninger. Blev dog ikke testet synderligt meget i forhold til Uniteds dominans.

Kelly 8.5 – Var sammen med Hughes med til at lukke godt af i højre side af forsvarskæden med flere livsvigtige blokeringer.

Hughes 9 – Fulhams bedste spiller på dagen, hvor han udviste ro og autoritet gennem hele kampen.

Hangeland 5.5 – Ro og autoritet var der dog ikke meget af hos Hangeland, som fortsætter sin nedadgående formkurve. Impliceret i scoringen sammen med Riise.

JA Riise 03 – Blev fuldstændig kørt over af Valencia i sin venstre side og så kluntet ud ved målet.

Diarra 7 – En masse fejlafleveringer i den første halve time, men forbedrede derefter sit spil.

Dembele 7 – Nogle udmærkede detaljer gennem kampen, men burde ramme det mål! Forsvandt også i store perioder af kampen.

Duff 7 – En ret så anonym første halvleg blev fulgt op af en arbejsiver af en anden verden efter pausen.

Frei 03 – Ikke en specielt heldig kamp, hvor han lignede lidt af en letvægter, på trods af der intet pres var på den unge schweizer.

Dempsey 7 – Fulhams klart farligste spiller i første halvleg, hvor han viste masser af tænder. Forsvandt dog ligesom Dembele ud af kampen af flere omgange.

Pogrebnyak 6.5 – Viser sig som en glimrende spilstation, men havde det svært alene på toppen. Svag efter pausen.

Ruiz 8 – Viste for en gangs skyld klasse under sit indhop, hvilket han burde gøre lidt oftere!

Murphy 8 – Den aldrende kaptajn plejer altid at starte svagt ud, men som indhopper var han en af Fulhams bedste spillere. Blev snydt for et klokkeklart straffe lige før slutfløjt.

Bænk: Stockdale, Senderos, Etuhu, Briggs, Trotta.

Man U: De Gea, Rafael Da Silva, Ferdinand (Smalling 74), Evans, Evra, Valencia, Carrick, Giggs, Young, Welbeck (Hernandez 63), Rooney (Scholes 78), Oliver.
Bænk: Amos, Jones, Berbatov, Cleverley.

Tilskuertal: 75, 570

Dommer: Michael Oliver

Fulham – Manchester City: 2-2

Weekendens brag mod City blev en potpourri af op- og nedture, hvor de gæstende millionærer til sidst måtte nøjedes med et remis på trods af en 2-0 føring i første halvleg.

Det betød samtidig, at Fulham var det første hold i denne sæson, som har været i stand til at tage point fra Roberto Mancinis mandskab, hvilket giver grobund for en behersket optimisme hos undertegnede.

I forhold til seneste sæson, hvor City løb med en 4-1 sejr på Craven Cottage, var det også i den grad en forbedret indsats fra hjemmeholdet, som i anden halvleg dominerede kampen i store perioder.

Kampens første 46 minutter var dog ikke mindeværdige for Martin Jol og hans tropper, da City først kom foran allerede i det 18. minut og derefter udbyggede føringen et minut efter pausen.

Her gik mit signal ud til kampen, men mit håb var samtidig også blevet slukket brutalt af den imponerende Sergio Agüeros anden scoring.

Jeg må indrømme, at jeg ikke var Agüeros største fan i Atletico Madrid, men det er svært at sætte en finger på argentinerens debutsæson indtil videre.

Bare tre minutter efter Citys andet mål troede Agüero, han havde fuldbyrdet endnu et hattrick i ligaen, men heldigvis for Fulham blev der dømt korrekt offside.

Fulham havde bortset fra de første tyve minutter ageret statister på en friluftsscene, da de i det 55. minut dog udnyttede deres første chance i anden halvleg til perfection.

Efter eminent opspil i Fulhams højre side endte bolden hos Clint Dempsey, som med en kattepote sendte den videre til Bobby Zamora, der hamrede læderet ind bag en chanceløs Joe Hart med en superb afslutning.

Få momenter senere var Dempsey selv tæt på at komme på tavlen, men en sidstesekunds tackling af Micah Richards forhindrede amerikaneren i at udligne.

Hjemmeholdet lignede nu et totalt forvandlet mandskab fra de disillusionerede spillere i første halvleg, og fansene øjnede for alvor et overraskende comeback.

Hart i City-målet havde dog også spillet sig varm og med to klasseredninger på forsøg fra Dembele og Dempsey, var han essentiel i at holde Fulham fra scoring.

Det lykkedes dog kun til det 75. minut, da kaptajn Danny Murphy via en heldig reflektion snød Hart og sendte Craven Cottage ud i vanvittige jubelscener, hvor fansene gjorde tykt grin med City’s Poznan-fejring (se nedenstående indlæg).

Resten af kampen bølgede frem og tilbage i et adstadigt tempo, og Mancini måtte se i øjnene, at Citys første pointtab var en realitet.

Efter kampen fandt Mancini silke-lommetørklædet frem fra sin Armani-jakke og med tårer i øjnene proklamerede, at City var åhhhh så trætte efter CL-kampen onsdagen forinden.

Hvad italieneren let og elegant negligerede var, at Fulham havde fået en dags mindre hvile med en EL-kamp om torsdagen!

Men selvfølgelig havde stakkels miserable City det hårdere end lille ufashionable Fulham…

Kamp Stats

Fulham Schwarzer, Kelly, Baird, Hangeland, John Arne Riise, Duff (Kasami 61), Murphy, Sidwell, Dempsey, Zamora, Dembele (Ruiz 88).
Bænk: Etheridge, Orlando Sa, Senderos, Gecov, Grygera.

Kort: Sidwell.

Mål: Zamora 55, Murphy 75.

Man City Hart, Richards, Kompany, Lescott, Clichy, Barry, Toure Yaya, Nasri (Johnson 81), Aguero (Tevez 82), Silva (Zabaleta 69), Dzeko.
Bænk: Pantilimon, Kolarov, Toure, Balotelli.

Kort: Barry.

Mål: Aguero 18, 46.

Tilskuertal: 24, 750

Dommer: Mark Clattenburg

Højdepunkter kan ses her!

 

Fulham – NSI Runavik: 3-0

Poleret fodbold var det ikke!

Et rustent Fulham-hold overkom dog uden de helt store problemer de opportunistiske færøske opkomlinge fra NSI Runavik og kørte en sikker 3-0 sejr hjem på Craven Cottage.

Det var samtidig kampen, hvor den nye hjemmedragt blev introduceret i form af et slimlinet skyhvidt outfit fra top til tå.

På trods af tidlig Fulham-dominans, skulle man hele 22 minutter ind i kampen for at finde Fulhams første farlige forsøg, da en på-dagen overraskende stærk Damien Duff sendte et fladt forsøg snert forbi NSI’s ene målstolpe.

I den anden ende havde Mark Schwarzer en useværdig arbejdsdag på kontoret, men australieren fik dog lidt sved på panden, da Justinus Hansen sendte et udmærket forsøg afsted fra cirka 30 meters afstand.

Efter 33 minutter kom Fulham dog som forventet på 1-0, da Simon Davies sublimt brød igennem i venstre side og med et kort mellemstop hos Bobby Zamora, fandt Davies sin wing-kollega Duff, som denne gang passerede gæsternes målmand, Andras Gango, med et fladt hug.

Lige inden første halvlegs slutfløjt måtte Zamora se sit glimrende frispark blive tippet over mål af en akrobatisk Gango, og hjemmeholdet måtte dermed nøjes med en spinkel 1-0 føring ved pausen.

Gango kom også hurtigt i aktion i anden halvleg, da han i de første ti minutter måtte parere hæderlige forsøg fra Andy Johnson og den altid farlige Zamora.

Tempoet steg langsomt, og Danny Murphy kunne efter 61 minutter bringe Fulham på 2-0 fra straffesparkspletten, efter udeholdets Helgi Petersen havde nedlagt Davies i feltet med en klodset eftertackling.

Fulhams tredje og sidste mål kom i det 70. minut, da ellers målfattige AJ, med hjælp fra Zamora, smart spillede sig igennem NSI’s forvirrede forsvar og sikkert udplacerede Gango med en sikker afslutning.

Unge Lauri Dalla Valle fik sin debut efter 78 minutter, og finnen kunne have markeret det med en scoring, men desværre fik U-landsholdsspilleren på mærkværdig vis skovlet bolden over mål fra 1,5 meters afstand.

NSI havde dog udspillet deres rolle, og Fulham kunne køre 3-0’eren hjem uden de store vanskeligheder.

Træner Martin Jol udtalte sig efter kampen bl.a. om spillernes form og det trods alt tilfredsstillende spil:

“We started off brightly the first five minutes and then it was difficult to find the spare man up front.

The second-half was better. If there was no possibility to play it up to Andy or Bobby you have to play down the flanks and the second-half was better.

Bobby Zamora is fit but, of course, he is not completely fit. But I think 80 per cent of the players are not completely fit. But to be match fit now it will take a couple more weeks. It is possible that we may use some youngsters for the second leg.”

Hos talentfulde Dalla Valle var der lutter smil at spore efter en fin debut:

“I enjoyed it a lot. It was a good crowd and it was nice to get on today. I was hoping for it, of course, before the game, and naturally I’m really happy to have got on.

I’ve been training with the First Team since I’ve been back and I thought I’d been working hard and doing well, so I thought I might have a chance, and it happened, so I’m feeling really positive and happy about it.

I knew it could be a big season for me this year so I made sure I kept myself fit over the summer – and at the moment I’m feeling really good, really sharp, fit and ready for whenever I’m needed.

The Manager is talking a lot to all the players in training, including the younger ones. It gives younger players a lift when he speaks to you and gives you advice, so it’s all very positive.

When I was at Liverpool I played in the Europa League, so I think it’s a very good competition. If we progress to the Group Stage, which of course I hope we do, then it gives us the chance of more games throughout the season. That can only give young players like myself even more of a chance to show what we can do.

I’ve set my target for this season to be involved with the First Team in games as much as possible, to work hard, and improve myself over the whole season. I want to keep moving forward.”

Kamp Stats

Fulham Schwarzer, Baird, Hangeland,Hughes, Briggs, Davies (Riise 69), Murphy, Etuhu (Sidwell 73), Duff, Andrew Johnson, Zamora (Dalla Valle 79).
Bænk: Stockdale, Kelly, Senderos, Greening.

Mål:
Duff 33
Murphy 61 str
Andrew Johnson 70

NSI Runavik Gango, Jens Joensen, Mortensen (Magnus Olsen 86), Justinus Hansen, Klaemint Olsen (Liknargotu 90), Helgi Lamhauge Petersen, Lakjuni,Mikkelsen, Frederiksberg, Debes Danielsen (Fredriksberg 78), Christian Hogni Jacobsen.
Bænk: Kristian Joensen, Sorensen.

Kort: Helgi Lamhauge Petersen.

Tilskuertal: 14,910

Dommer: Bernhard Brugger