FA Cup: Fulham – Bolton

Femte runde af FA Cuppen løber af stablen denne weekend, hvor The Cottagers skal prøve at tackle EPL-rivalerne fra Bolton.

De sidste par opgør mellem de to mandskaber i FA Cuppen er endt med Bolton-sejr, men The Trotters skal dog ikke regne med en sådan konklusion på eftermiddagens opgør.

Hvis man er glad for statistikker, kan jeg også oplyse, at manager Mark Hughes har rekorden for flest FA Cup triumfer – det har dog været som spiller, men hvorfor ikke udvide statistikken med en triumf som manager!

Fulham

The Pride of West London har flere bekymringer til dagens opgør, da både Simon Davies og topscorer Clint Dempsey slås med skavanker og må anses som tvivlsomme til startopstillingen.

Begge spillere bliver dog testet op til kampstart, men som jeg ser det, er der ingen grund til at risikere især Dempsey, som har været vores altdominerende offensive profil i år.

På trods af både Philippe Senderos og Bobby Zamora er vendt tilbage til træningsbanerne, er begge spillere langt fra kampform og vil heller ikke være at finde i truppen.

Dickson Etuhu er desuden stadig ude med en lårskade, og i hans sted fortsætter Steve Sidwell sin gode form i Fulhams maskinrum.

Formodet startopstilling: Schwarzer; Baird, Hangeland, Hughes, Paintsil; Dempsey, Murphy, Etuhu, Duff; Dembélé, A Johnson

Bolton

Gæsterne fra Bolton fik en dobbelt kæberasler i løbet af ugen, da både Sam Ricketts og den tidligere Fulham-spiller Zat Knight blev sat ud af spillet i længere tid med skader.

Derudover er også Gretar Steinsson ude med en knæskade, som har holdt islændingen ude det meste af sæsonen.

Formodet startopstilling: Jaaskelainen; Alonso, Wheater, G Cahill, Robinson; Taylor, Muamba, M Davies, Petrov; K Davies, Elmander

Kick-off: 16.00 på Craven Cottage

FA Cup 5. Runde: Notts Eller Wigan

Vi kunne ikke have ønsket os en bedre lodtrækning, da der blev trukket lod til FA Cuppens femte runde.

Enten får vi fornøjelsen af Kasper Schmeichels Notts County eller også byder Premier League rivalerne fra Wigan op til dans.

At kampen bliver spillet på Craven Cottage, forhøjer bare vores muligheder for yderligere succes i FA Cuppen.

Hele lodtrækningen til FA Cuppens 5. runde:

Southampton v Portsmouth

Reading v West Bromwich Albion

Fulham v Notts County/Wigan Athletic

Chelsea v Cardiff City

Bolton Wanderers v Tottenham Hotspur/Leeds United

Derby County v Birmingham City

Manchester City v Stoke City

Wolverhampton Wanderers or Crystal Palace/Aston Villa

FA Cup 5. Runde: Swansea City

swansea-city2_-new-logo1

Det var sådan lidt en ‘la la’ følelse, man sad tilbage med, da Fulham trak walisiske Swansea på udebane i FA Cup’ens femte runde.

Swansea overraskede alt og alle ved at sende de forsvarende FA Cup vindere, Portsmouth, ud i fjerde runde og Fulham skal smide fløjlshandskerne fra Kettering kampen, hvis de vil avancere i turneringen.

Swansea er lige nu placeret et par pladser under Play-off i ‘The Championship’ og har siden 2007 haft spanske Roberto Martinez som spillende manager.

Martinez’ ansættelse har gjort, at en hel spansk horde har invaderet Swanseas spillertrup, der tæller hele 7 af slagsen inklusive Martinez selv.

Holdet har dog ikke lige de helt store velkendte navne, men man skal da lægge mærke til The Swans’ græske keeper Dimitrios Konstantopoulos, der spillede en fremragende kamp mod Pompey og som burde holde hollandske Dorus de Vries fra at tage pladsen tilbage.

Derudover var forsvaret med Garry Monk, Angel Rangel, Alan Tate og Ashley Williams en vigtig faktor i deres videre fremfærd sammen med den-i-Southampton-lånte wing Nathan Dyer og arbejdssomme Jason Scotland.

En tricky kamp på et stadion (Med det meget amerikaner inspirerende navn, Liberty Stadium.red), der er kendt for en meget ond stemning og mon ikke Fulhams spillere får det at føle, når de kommer på besøg.

Det skal dog også tages i mente, at Pompey var meget spil-dominerende, men havde store problemer med at passere en storspillende målmand Konstantopoulos og man kan da håbe, den tidligere græske U21-landsholdsspiller har en offday i femte runde.

Hele lodtrækningen til FA Cup’ens femte runde:

Sheffield United vs Hull City
Watford vs Chelsea
West Ham United vs Middlesbrough
Sunderland/Blackburn vs Coventry City
Derby County/Nottingham Forest vs Manchester United
Swansea City vs Fulham
Liverpool/Everton vs Doncaster Rovers/Aston Villa
Cardiff City/Arsenal vs West Bromwich Albion/Burnley

Kettering – Fulham: 2-4

Dagen derpå for Jimmy Bullards skifte til Hull og på menúen stod en kamp mod et hold 92 pladser under Fulham..

Derfor skulle det ikke volde The Cottagers store problemer at ekspedere The Poppies ud af cup’en, men realiteterne fra kampen var ganske anderledes…

Første halvleg på et propfyldt Rockingham Road stod i Fulhams tegn og efter en lidt vaklende start, kom favoritterne da også på 1-0 allerede efter 12 minutter, da walisiske Simon Davies helflugtede et indlæg fra Clint Dempsey ind bag en chanceløs Lee Harper i Kettering-målet.

Fulham fortsatte med at dominere, men udover at have bolden det meste af tiden, fik de ikke rigtigt testet Harper yderligere og efter 36 minutter fik hjemmeholdet et noget tyndt frispark uden for feltet, som Craig Westcarr fik ansvaret for at eksekvere.

Westcarr skød frisparket ind i muren, hvor bolden ramte Zoltan Gera uheldigt på hoften, så den fuldstændigt snød en ellers arbejdsløs Mark Schwarzer i Fulham-målet.

Resten af halvlegen fortsatte med boldbesiddelse til Fulham, men uden at de formåede at presse på for alvor.

2. halvlegs start var noget af det ringeste, jeg har set i lang tid fra Fulhams side og Kettering lignede til tider en overlegen modstander mod deres, på papiret, langt stærkere gæster.

Chancer fulgte til begge mandskaber, men det kneb med skarpheden fra de offensive kræfter.

I det 69. minut fik Roy Hodgson nok af den horrible indsats og sendte ufarlige Bobby Zamora og gamle Danny Murphy på banen, hvilket, især for Zamoras vedkommende, bare gjorde, at Fulham brændte endnu flere chancer.

Omkring 10 minutter senere fik Fulham dog scoret til 2-1, da Murphys afslutning udefra blev afrettet af en Kettering-spiller uden chance for Harper i målet.

Så skulle den være hjemme…. Troede jeg….

En lang bold fra Kettering snød fem minutter senere Fulhams centrale forsvar og, på dagen, klodsede Brede Hangeland nedlagde den imponerende Craig Westcarr i straffesparksfeltet, som Westcarr selv eksekverede til udligning 2-2.

Nervøse minutter fulgte og jeg kunne allerede se overskrifterne for mig, hvis Kettering sendte Fulham ud…

I det 88. minut kom forløsningen dog, da målmand Lee Harper gik helt forkert af et Fulham indlæg, hvilket Zamora udnyttede til at sende den ind til en fri Andy Johnson, der nemt kunne score til 2-3 på et frit mål.

Og bare et minut senere lukkede og slukkede Zamora med et velplaceret hårdt spark fra kanten af feltet og Fulham kunne køre sejren hjem, men det var hjemmeholdet, der kunne holde hovederne højt.

En til tider ynkelig indsats mod et hold fra femte division er ikke godkendt og forstærkninger skal på bordet hurtigst muligt, da Bullards exit gør, at kreativiteten fuldstændigt er væk på den centrale midtbane…

Optimisme er i løbet af få uger blevet til pessimisme hos mange fra Fulhams fanskare og det er en smule bekymrende…

En udebanesejr over Sunderland på tirsdag vil gøre underværker!

Kettering: Harper, Eaden, Geohaghan, Dempster, Jaszczun (Potter 71), Bennett, Boucaud, Solkhon, Richard Graham (Marna 89), Westcarr, Seddon (Beardsley 73). Bænk: Wrack, Galbraith.

Kort: Richard Graham, Dempster, Westcarr.

Mål: Westcarr 36, 83 str

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

Mark Schwarzer 6 – Ikke nogen speciel god kamp, men blev også svigtet af sit ellers solide forsvar..
Fredrik Stoor 7 – Kontinuitet i det defensive, men usynlig i det offensive
Paul Konchesky 5 – Taber i øjeblikket koncentrationen i nogle helt ufarlige situationer(!) Formsvag..
Brede Hangeland 03 – Hvad skete der lige for ‘Mighty Brede’, der gang på gang blev tørret af den flittige Kettering angriber Craig Westcarr(!)
Aaron Hughes 5 – Sejlede rundt i forsvaret
Simon Davies 8 – Klart MOM for Fulham med glimrende førstegangsberøringer og et superb mål 
Zoltan Gera 7 – Slidstærk og arbejdssom i en okay indsats
Leon Andreasen 7 – Solid og havde et par gode langskudsforsøg. Burde overhale Etuhu i den interne rangorden…
Dickson Etuhu 03 – Endnu en indsats under al kritik… Burde ikke være i nærheden af holdet..
Clint Dempsey 6 – Intet kvalitet i de finesser, amerikaneren plejer at diske op med, men prøvede i det mindste…
Andy Johnson 7 – Løb rundt som en forvirret høne med menstruation det meste af kampen, men en stærk slutning og et mål trækker op
Bobby Zamora 7 – Efter en ganske enkelt pivringe start, var Zamoras eneste to succesfulde aktioner en assist og et mål, men spillemæssigt var det mildest sagt elendigt.. Men vendte trods alt kampen og props for det.
Danny Murphy 7 – Fik ikke rigtigt sat sit præg på kampen udover en lidt heldig scoring

Bænk: Zuberbuhler, Pantsil, Nevland, Kallio, Baird

Kort: Hangeland( 81, f).

Mål: Davies 12, Murphy 77, Johnson 88, Zamora 89.

Tilskuertal: 5,406

Dommer: Mike Riley (Yorkshire)