Bye Bye Moose

I september tog vi afsked med den måske mest seværdige spiller i Fulhams historie, men da jeg har negligeret bloggen på det seneste, kommer denne tribut med en forsinkelse på et par uger.

Det er naturligvis at slå stort op, når jeg påstår, at Dembélé er den mest seværdige spiller i vores historie. Især set i lyset af, at bl.a. George Best, Johnny Haynes og Rodney Marsh har betrådt Craven Cottages velplejede græstæppe.

Men ikke desto mindre var belgiske Mousa Dembélé en fryd for selv den mest pessimistiske Fulham-tilhængers øje.

En klassespiller – både på og uden for kridtstregerne.

Ingen regnede med mirakler, da Turncoat Hughes i sommeren 2010 hentede Dembélé til klubben.

For mig var transferen lovende pga. belgierens alder, og fra rapporterne i Holland lød positive røster om Dembélés teknik, men jeg anede ikke, at det var absolut verdensklasse, jeg skulle forberede mine succes-hungrende øjne på.

Målmæssigt levede han ikke op til forventningerne på trods af to scoringer i sin kun anden ligakamp mod Wolves, men heldigvis tog andre over, og Dembélé kunne derfor koncentrere sig om lækkerier på midtbanen.

Når Dembélé med den mindste anstrengelse kunne drible sig forbi et hav af spillere, skulle man jo tro, at han ikke var en specielt hårdtarbejdende spiller. Men belgieren lå sig gang på gang i toppen af de mest tacklende spillere i Premier League, hvilket er en cadeau til Dembélés imponerende arbejdspensum.

Hans første sæson i Fulham-trøjen blev ødelagt af en benskade mod Stoke, hvor hovedløse Andy Wilkinson unødvendigt hakkede belgieren ned i slutminutterne af en sjælden 2-0 sejr til The Cottagers på udebane.

Men i sidste sæson fik han for alvor fat på den centrale midtbane, hvor Martin Jol rykkede ham ind ved siden af Danny Murphy. Det viste sig at være en geni-streg af vores hollandske træner, da Dembélé ofte var forskellen og det kreative midtpunkt.

Dembélé er ikke en lynende hurtig spiller, men måden han sætter spillere af på, ligner det nemmeste i verden for den elegante midtbanespiller. Hans vævre stil, hvor han gang på gang skifter retning væk fra den direkte modspiller, er ikke set magen til i Premier League. Derudover er hans balance af en anden verden, og bolden klistrer til hans fødder i ren Messi-stil, uden at det er en direkte sammenligning.

Tottenham har skudt papegøjen med købet af Dembélé, og det bliver interessant at følge belgierens udvikling i de kommende sæsoner.

Tak for alt Dembélé!

Reklamer

Fulham – West Brom: 3-0

Efter tre nederlag i træk kom Fulham tilbage på rette spor, da et modløst West Bromwich Albion lørdag eftermiddag blev sendt hjem med en sæk på 3-0.

Fulham-fansene var fuldt ud tilfredse med deres holds indsats, og Craven Cottage viste sig endnu engang som en uigennemtrængelig fæstning.

WBA startede dog kampen bedst ud med tålmodigt at køre bolden rundt i egne rækker, og det var også gæsterne, som kunne notere kampens første tilbud, men Mark Schwarzer reddede komfortabelt James Morrisons missil fra distancen.

Derefter begyndte Fulham så småt at æde sig ind i kampen, og WBA mistede det momentum, de havde i det første kvarter.

Fulhams pres gav pote allerede i det 32. minut, da en livlig Alex Kacaniklic brød igennem i venstre side og serverede den for Dimitar Berbatov, som eminent placerede den i nettaget uden chance for Ben Foster i WBA-målet. En perle af et mål fra vores nye bulgarske stjerne.

Seks minutter senere fik WBA endnu et tilbageslag, da nigerianske Peter Odemwingie fuldstændig hovedløst sparkede Sascha Riether ned i højre side, efter sidstnævnte elegant havde snuppet bolden fra angriberen. Den fremragende dommer Roger East, som dømte sin kun anden Premier League kamp, hev fluks et rødt kort op til den iltre angriber, mens Riether heldigvis ikke led permanent skade af den tåbelige svinestreg.

Lige inden pausen fik Fulham chancen for at fordoble føringen, da den ellers glimrende Billy Jones klodset nedlagde Kacaniklic i feltet. Berbatov eksekverede sikkert straffesparket, og bulgareren kunne lade sig hylde af de ellevilde Fulham-fans, som har fået en ny helt på Craven Cottage.

Steve Clarkes WBA forsøgte at få vendt kampen i anden halvleg med indskiftningerne af store Romelu Lukaku og den tidligere anfører Chris Brunt, og gæsterne lagde også bedst ud i startminutterne, uden det lykkedes dem at overbebyrde Schwarzer i Fulham-målet.

Omkring det 60. minut var Fulham igen i førersædet, men Foster stod en pragtkamp mellem stængerne for gæsterne, og den engelske keeper holdt Steve Sidwell, Damien Duff og Hugo Rodallega fra fadet med en række klasseredninger.

Indskiftede Pajtim Kasami ville også være med i skydeteltet, men den talentfulde schweizers afslutning strøg snert forbi Fosters mål, efter målmanden indledende havde reddet Rodallegas langskudsforsøg.

I sidste minut af den ordinære tid lykkedes det endelig for Fulham at score det tredje mål, da den fortræffelige Sidwell fulgte op på Rodallegas hovedstød på overlæggeren ved at lægge bolden i et tomt net.

Unge Alex Smith kom på banen i overtiden, og han nåede også at teste Foster med et tørt hug udefra, men det forblev 3-0 på måltavlen, hvilket Fulham kunne være fint tilfredse med.

På den centrale midtbane var Sidwell og pålidelige Chris Baird helt suveræne gennem hele kampen, og sidstnævntes distribution fik Fulham-fansene til at glemme alt om Danny Murphy for en stund. Baird havde følgende kommentarer efter kampen til en interviewer, som mildest talt er svær at høre:

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 8 – Havde et par gode redninger ved WBA’s sporadiske angreb, og så sikker ud i alle sine aktioner.

Riise 6,5 – Ikke så dominerende som han plejer at være i venstre side, hvor Kacaniklic tog over i stedet.

Hangeland 8 – Fulhams bedste i defensiven hvor han fuldstændig dominerede.

Hughes 7,5 – Lidt problemer her og der, men havde et par nøgletacklinger i nogle farlige situationer.

Riether 7,5 – Havde store vanskeligheder i pasningsspillet i den indledende fase, men som kampen skred frem, blev tyskeren bedre og bedre.

Kacaniklic 9 – Havde svært ved at følge op på sin formidable første halvleg, men en assist og et fremtvunget straffespark kan vist betegnes som godkendt.

Baird 9,5 (Fulhams MOM) – En succesfuld pasningsrate på 92 % og ophavsmand til flere gode angreb med formidable afleveringer over hele banen.

Sidwell 9,5 – Ginger Iniesta krydrede en fantastisk indsats på midtbanen med et mål.

Duff 8,5 – Havde en halvsløj første halvleg, hvor irerens slutprodukt ikke fungerede, men efter pausen spillede han som en drøm.

Rodallega 6 – Kæmpede for sagen, men havde ikke held i en eneste af sine aktioner. Ser uskarp ud.

Berbatov 9,5 – To mål i sin fulde debut og Fulham-fansene slikker sig om munden.

Kasami UB – Fik de sidste seks minutter og havde et par hæderlige forsøg.

Smith UB – Debut i overtiden og kunne med lidt held have scoret.

Bænk: Stockdale, Kelly, Karagounis, Briggs, Trotta.

Mål: Berbatov 32, 45 str, Sidwell 89.

West Brom: Foster, Jones, McAuley, Olsson, Ridgewell, Mulumbu, Yacob (Rosenberg 76), Odemwingie, Morrison, Fortune (Lukaku 46), Long (Brunt 46).
Bænk: Myhill, Dorrans, Gera, Dawson.

Udvisning: Odemwingie.

Dommer: Roger East

Tilskuertal: 25,691.

FFC Denmark fylder 1 år

Timingen kunne bestemt have været bedre, da Fulham FC den 22. juli, 2011, gav FFC Denmark officiel fanklubstatus, men ikke desto mindre var det svært at forudse de tragiske begivenheder i Norge senere samme dag.

Her et år efter skal vi ikke glemme skyderierne på Utøya og Oslo-bomben, som markerede et kulsort kapitel i Norges fremgangsrige historie.

Men jeg vil personligt også fejre, at vi fortsat er en aktiv del af Fulhams internationale fanklubber.

Især med ildsjæl og formand Jesper Schwartz i ryggen lykkedes det FFC Denmark at skaffe det nødvendige antal medlemmer for at blive anset som officiel fanklub.

Jeg giver hermed ordet til Jesper:

Verdens øjne var rettet mod Norge for præcis et år siden. Men her i Danmark var der glæde hos mig. Danmark havde endelig fået en Officiel dansk SW6 fanklub. Vores projekt var en realitet.

Det er nu et år siden, at vi fik vores officielle status som fanklub, stille og roligt vokser vi os større og større… I skrivende stund er gentegningen af medlemsskaberne stadigvæk i fuld gang, og jeg håber på at vi når over de 25 så vi kan stige i “fanklub rating” hos fulham.

Der er vel kun at sige tak for et super spændende år i ffcdenmark! Det har været en utrolig rejse både i opstarten og udviklingen af ffcdenmark sammen med jer. Nye bånd og venskaber er knyttet på tværs af landet og i udlandet for os danske “Cottagers”. Det er bare fedt.

God sommer til alle

Tillykke til FFC Denmark og vores medlemmer!

Fulham – Manchester United: Optakt

I aften mødes Fulham og Manchester United på et propfyldt Craven Cottage, hvor gæsterne ikke har de bedste minder fra de seneste sæsoner.

Riise kan få problemer i aften, som så ofte før

Vi skal faktisk tilbage til den 1. marts, 2008, for at finde seneste PL-sejr over Fulham, da Alex Fergusons tropper løb med en nem 3-0 sejr over et nedrykningstruet hjemmehold.

Siden er det blevet til to komfortable hjemmesejre (3-0, 2-0) og en fortjent uafgjort i sidste sæson (2-2) for Fulham, så det bliver måske ikke så nemt, som mange United-fans (arrogant as usual) forudser.

Jeg har dog svært ved at være optimistisk, da en vis grad selvsikkerhed plejer at bide mig i røven som set i kampen mod bl.a. danske OB og bundproppen Blackburn.

Men vi bliver alle klogere efter kampen i aften, som går i luften klokken 21 på Kanal 6.

_____________________

Fakta

  • Fulham har kun vundet to af de seneste otte kampe i alle konkurrencer.
  • Fulham har kun scoret 18 mål i denne sæson, hvoraf seks af dem blev nettet mod QPR.
  • Fulham kan dog også mønstre ligaens fjerdebedste defensiv med kun 18 mål imod sig (United, City og Liverpool er de eneste hold med et bedre forsvar).
  • Fulham har ikke begået et straffespark siden 2-2 kampen mod United i oktober, 2010 (Nani brændte på Stockdale).
  • Clint Dempsey har scoret i alle fire PL-sejre i denne sæson for Fulham.
  • Damien Duff står til at spille sin ligakamp nummer 400.
  • United har ikke vundet på Craven Cottage i de seneste tre forsøg i ligaen.
  • United har lukket 79 % af deres modstanderes mål ind i anden halvleg.
  • United har kun tabt én gang i denne sæson og har scoret i alle deres 16 kampe.
  • United har vundet seks ud af otte udekampe i denne sæson.

_____________________

Fulham

Det helt store spørgsmål op til kampen har været, om Zamora er tæt på at have spillet sin sidste kamp under Martin Jol, efter den store angriber har været inde og ude af holdet på det seneste.

Formsvage Zamora er dog med i truppen mod United, men det forventes, at hårdtarbejdende Andy Johnson og den belgiske magiker Moussa Dembele udgør Fulhams frontduo i aften.

Skadesmæssigt må Jol undvære Mark Schwarzer (nakke), Steve Sidwell (brok), Simon Davies (ryg) og Zdenek Grygera (langtidsskadet), hvilket betyder, at David Stockdale og Dickson Etuhu fortsætter i startopstillingen.

Nøgleduellen i dag ser jeg i Fulhams højre side, hvor solide Chris Baird skal forsøge at dæmme op for den portugisiske humørspiller Nani.

En anden kamp i kampen er i venstre side, hvor jeg ikke er begejstret for markeringssvage John Arne Riise, der sandsynligvis skal stå over for Luis Valencia. Riise har dog forbedret sit defensive spil i de seneste uger, men nordmanden har langt fra imponeret på Craven Cottage siden sit sommerskifte fra italienske Roma.

Fulham har tidligere taget point fra både Liverpool, City og Arsenal i denne sæson – vil United blive det næste offer?

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): V-U-T-V-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. Cup og Europa): V-U-V-T-V

Nøglespiller: David Stockdale (Den unge landsholdskeeper spillede en glimrende kamp mod Bolton og kan ikke hvile på laurbærene mod United)

Vigtig brik: Brede Hangeland (Norsk stål skal sikre bagkæden mod Uniteds skræmmende offensiv)

Potentiel første målscorer: Clint Dempsey (Som sagt har amerikaneren scoret i alle Fulhams sejre i denne sæson og er pt. hjemmeholdets topscorer i ligaen)

Formodet startopstilling: Stockdale; Riise, Hangeland, Senderos, Baird; Ruiz, Murphy, Etuhu, Dempsey; Dembele, Johnson

_____________________

Manchester United

United tager turen til London med en ganske udmærket formkurve i kufferten, men det er dog ikke lutter glade dage i Alex Fergusons trup.

Det største tab for gæsterne er langtidsskadede Nemanja Vidic, som fik en alvorlig knæskade i den skuffende CL-exit til Basel tidligere i denne måned.

Derudover er Anderson, Tom Cleverley, Fabio, Michael Owen og Darren Fletcher alle fraværende med skader, mens Rafael sandsynligvis heller ikke får spilletid, da brasilianeren lige er vendt tilbage til træningsbanerne efter en periode udenfor kridtstregerne.

De mange skader giver plads til Michael Carrick, Chris Smalling og Phil Jones på United-holdet, hvor især sidstnævnte har imponeret mig på det seneste.

Lidt overraskende er Javier Hernandez endvidere tilbage i truppen, efter den mexicanske angriber er kommet sig på rekordtid over en ankelskade. Det kan godt få fatale konsekvenser for Fulham, da den farlige frontløber er dødbringende foran mål. Mexicaneren kan hænde at afløse unge Danny Welbeck i startopstillingen.

Som jeg ser det, skal Fulham udnytte Uniteds svage punkt i klejne David de Gea, som, jeg personligt ikke mener, udviser en autoritet i feltet, der forventes af en målmand. Hangeland kunne eventuelt presse spanieren ved dødboldssituationer, hvor nordmanden har vist sig helt suveræn på det seneste.

Derudover har højreback Chris Smalling store tekniske mangler, og det kan lynhurtige Kerim Frei eventuelt lukrere på, hvis den lille schweizer kommer til at spille en rolle sidst i kampen.

Det kan blive en lang aften for Fulham, men forhåbentlig vil The Cottagers give gæsterne kamp til stregen, og jeg vil på ingen måde afvise en smal sejr til hjemmeholdet.

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): V-V-T-V-T

Formbarometer udebane (inkl. Cup og Europa): V-T-V-V-V

Nøglespiller: Nani (Chris Baird har tidligere haft problemer med Nani, så det kan blive lidt af en udfordring for den nordirske landsholdsspiller)

Pas på: Javier Hernandez (Ikke positive nyheder for Fulham, at mexicaneren er blevet fit til i aften)

Potentiel første målscorer: Nani (Jeg har et mentalt billede af Nani, der nemt passerer Baird og sender en missil forbi Stockdale i Fulham-målet – forhåbentlig forbliver det et mentalt billede)

Formodet startopstilling: De Gea; Evra, Ferdinand, Evans, Smalling; Nani, Carrick, Jones, Valencia, Welbeck (Hernandez), Rooney

_____________________

Kick-off onsdag kl. 21.00 på Craven Cottage (direkte på Kanal 6)

Wolverhampton – Fulham: Optakt

Efter en hård – men triumferende – kamp i midtugen står Fulham tilbage i Premier League over for Mick McCarthys WolverhamptonMolineux.

Fulham og Wolves har et lettere anstrengt forhold til hinanden, efter Karl Henry uforskyldt brækkede benet på Bobby Zamora i starten af sidste sæson.

Bl.a. det fik Danny Murphy til at gå ud og lege Premier League Police, hvor han beskyldte bl.a. Wolverhampton og Stoke for bevidst at gå hårdt ind i tacklingerne.

Murphy havde uden tvivl en pointe, men det gav dog bagslag mod kaptajnen, som blev udsat for hård kritik fra flere sider, mens et fåtal kom til midtbanespillerens forsvar (bl.a. Wenger og diverse fans fra Liverpool, Arsenal, Tottenham m.fl.).

McCarthy har dog inden kampen fået en uforbeholden undskyldning fra Murphy, men under overfladen kan fjendskabet lure, når holdene indtager Molineux klokken 15.

_____________________

Facts

– Fulham har holdt nullet i 10 af de sidste 13 opgør i alle turneringer.

– Fulham indkasserede mindst mål ved dødboldssituationer i sidste sæson (23,3 %).

– Fulham havde den sjettedårligste udebanestatistik i sidste sæson (dog en forbedring af tidligere sæsoner).

– Fulham har dog kun tabt to af de seneste ti opgør på udebane (mod henholdsvis United (2-0) og Everton (2-1))

– Tre ud af de seneste seks opgør mellem de to klubber er endt uafgjort.

– Fulham har ikke vundet på Molineux siden 1985, hvor de tog en 4-0 sejr i den daværende 2. division.

– Fulham startede sæsonen ud med et 0-0 remis hjemme mod Aston Villa.

– Wolves vand 482 tacklinger i sidste sæson; det andet dårligste i divisionen efter Birminghams 452.

– Wolves har kun tabt fire af de seneste 12 kampe i Premier League.

– Wolves fik i sidste uge en åbningssejr på 2-1 ude over Blackburn.

_____________________

Fulham

Martin Jol og Fulham må stadig undvære Simon “Digger” Davies, som dog er tæt på at komme sig over den knæskade, der har holdt waliseren ude i opstartsfasen.

Derudover ser det ud til, at Bjørn Helge Riise er tilbage efter en mindre lyskeskade, da han ikke længere fremkommer af Fulhams skadesliste – om han er klar til at indgå i truppen, er dog tvivlsomt.

Fra kampen mod Dnipro i midtugen er det kun kaptajn Murphy, som slås med en mindre skavank, men kaptajnen ventes dog klar til eftermiddagens opgør.

Det virker desuden sandsynligt, at Matthew Briggs og Steve Sidwell må vige pladsen for henholdsvis John Arne Riise og Dickson Etuhu, da de to sidstnævnte som regel foretrækkes i ligaen.

Forhåbentlig forbliver Philippe Senderos også siddende på bænken, da jeg stadig er af den mening, at Aaron Hughes og Brede Hangeland er vores klart stærkeste centrale forsvar. I premiere-kampen mod Villa blev Hughes rykket ud på højreback-pladsen, mens Senderos agerede makker til Hangeland. Chris Baird er det bedste alternativ til højreback-pladsen, men han virker ikke til at være i kridthuset hos Jol. Derfor kan fireback-kæden sandsynligvis indtage en af følgende formationer: Riise, Hangeland, Hughes, Kelly eller Riise, Hangeland, Senderos, Hughes.

Unge Pajtim Kasami vender også tilbage til bænken, hvilket betyder Damien Duff indtager sin vante plads i højre side.

Det skal også blive interessant at se, om Clint Dempsey bliver rykket tilbage på venstrekanten efter sine to mål mod Dnipro, hvor amerikaneren optrådte som angriber.

Jeg håber personligt teknisk stærke Moussa Dembélé glider ind på venstrekanten, mens Dempsey beholder sin plads som fri hængende angriber – det er dog også muligt, flittige Andy Johnson igen indtager pladsen ved siden af Bobby Zamora.

Startopstillingen er derfor forholdsvis svær at forudsige, da vi har udmærkede alternativer til de fleste pladser, hvilket jeg naturligvis ikke brokker mig over – hvordan Jol har tænkt sig at blande kortene, får vi derfor først svar på klokken 15.

Formbarometer (inkl. Europa og venskabskampe): V-U-V-U-V

Formbarometer udebane (inkl. Europa og venskabskampe): U-V-U-V-V

Formodet startopstilling: Schwarzer; JA Riise, Hughes (Senderos), Hangeland, Kelly (Hughes); Dempsey, Murphy, Etuhu (Sidwell), Duff; A Johnson (Dembélé), Zamora

_____________________

Wolves

Dagens modstander fra Wolverhampton har ikke de store bekymringer med hensyn til startopstillingen.

Mick McCarthy kan roligt smide Richard Stearmand ind på sin back-plads, efter forsvarsspilleren pådrog sig en mindre skade i premieren mod Blackburn.

Derudover er skadesplagede Michael Kightly tilbage, men kantspilleren kan højest håbe på en plads på bænken.

Det forventes derfor, at McCarthy stiller med det samme mandskab, som slog Blackburn i foregående runde.

Formbarometer (inkl. venskabskampe): V-V-V-V-U

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): V-T-V-U-T

Formodet startopstilling: Hennessey, Stearman, Berra, Johnson, Ward, Jarvis, O’Hara, Henry, Hunt, Doyle, Fletcher

_____________________

Kick-off søndag, kl. 15.00, på Molineux

Ny Hane I Hønsehuset: Martin Jol

TRIUMF!!

Nogenlunde sådan var min første reaktion, da jeg her til morgen hørte, at hollandske Martin Jol var blevet ansat som ny Fulham-træner.

Den tidligere Tottenham-manager har hele tiden været min absolutte favorit til posten, og derfor fryder jeg mig nu over, at ansættelsen er blevet en realitet.

Der skal også lyde store roser til Fulhams ledelse, som på under en uge fandt frem til en ny kompetent manager, efter Mark “Turncoat”Hughes brat forlod posten i den forgangne uge.

Al-Fayed byder Jol velkommen!

Det betyder, at vi ikke ligesom sidste sæson kommer i bekneb med hensyn til transfers, og Jol har nu en optimal introduktionsfase, før EPL-sæsonen for alvor begynder i august.

Hollænderen er dog en smule presset, da Fulham allerede starter sin europæiske odyssé sidst i juni, men truppen burde være gearet til at avancere fra de indledende runder.

På Twitter er nyheden også blevet modtaget positivt af de adskillige Fulham-fans repræsenteret på det sociale netværk, og pessimistiske toner er der nærmest et forsvindende antal af.

Formand Mohamed Al-Fayed gav følgende velkomst til vores nye hollandske coach:

I would like to welcome Martin Jol to Fulham. He understands my vision for the Club, and believes in what we are striving to achieve here.

I know that he will dedicate himself to helping us move forward, and is with us for the long term, to help us build and progress.

We have enjoyed three incredibly successful years, and my hopes and dreams for this club are for that journey to continue.

I know that with his wealth of experience and success, Martin is the right man to help us do this.”

Jol selv udtalte sig kort ved sin ansættelse:

“I am very happy to join Fulham Football Club, a wonderful traditional club. It is a club with good, solid foundations and a great fan base. I am looking forward to being part of the Fulham family and thank the Chairman for the trust he’s shown in me.”

Pessimismen er igen vendt til optimisme.

Martin Jol Facts

Født 16. januar, 1956 i Haag, Holland

Klubber som spiller:
ADO
Bayern München
Twente
West Bromwich Albion
Coventry

Klubber som træner:
Roda
Waalwijk
Tottenham
Hamburger SV
Ajax