OB – Fulham: Optakt

Der er dømt Fulham-kamp på dansk grund, når The Cottagers torsdag gæster Odense og TRE-FOR Park (som undertegnede stadig troede, hed Fionia Park), hvor OB byder op til dans.

Det bliver samtidig første møde med FFC Denmark, og jeg ser frem til førsteklasses socialisering med både den hjemlige supporter-klub samt gæstende fans fra Sverige, Norge, Australien, USA og ikke mindst England.

Begge mandskaber er inde i en dårlige stime i deres respektive nationale ligaer, og selvom Fulham på forhånd er udråbt til favorit af OB’s spillere og ledere, tror jeg personligt, at det bliver en lige kamp i Ådalen.

_____________________

Facts

– Fulham startede dette års gruppespil ud med 1-1 på hjemmebane mod hollandske Twente.

– Fulham har ikke vundet en udekamp siden den 14. juli, hvor Crusaders blev nedkæmpet med 3-1.

– Fulham har ikke vundet en kamp siden den 18. august, hvor det blev til en 3-0 sejr over ukrainske Dnipro på hjemmebane.

– Fulham har ikke tabt en kamp siden 28. august, hvis man ser bort fra straffesparksnederlaget til CFC i Carling Cuppen.

– Alle Fulhams kampe siden da er endt uafgjort (1-1 Blackburn (h), 1-1 Twente (h), 2-2 Man City (h), 0-0 Chelsea (u – str. nederlag), 0-0 WBA (u)).

– OB har kun tabt én af de seneste 15 hjemmekampe i UEFA-regi.

– OB har aldrig vundet over et engelsk hold i UEFA-sammenhæng.

– OB har tabt de seneste tre kampe og samtidig lukket ni mål ind (3-4 mod Horsens (u), 0-1 mod Fredericia (u) og 1-4 mod FCM (h)).

– OB er røget i Europa League efter at være blevet slået ud i Champions League kvalifikationen af Villarreal (3-1 agg).

– OB imponerede i den grad i deres første europæiske kamp, da de på udebane slog polske Wisla Krakow med 3-1.

– Ifølge OB’s hjemmeside er det stadig muligt at købe billetter til opgøret.

_____________________

Fulham

Fulham må undvære rekordkøbet Bryan Ruiz, som ikke er til rådighed i Europa League grundet tidligere deltagelse i CL-kval’en (*host* tåbelig regel *host*)…

Derudover er Simon Davies stadig langtidsskadet, mens Moussa Dembele og Bobby Zamora overraskende er blevet hjemme pga. sygdom, hvor begge kan blive markante tab for The Cottagers.

Zamora er vores klart stærkeste kort i front og kunne sagtens matche de fysisk stærke OB-spillere, hvilket især lille Andy Johnson sandsynligvis vil have problemer med.

Jeg havde personligt også set frem til Moussa Dembeles lækkerier med bolden, da belgieren kunne volde de tunge OB-forsvarsspillere store problemer med sit høje tekniske niveau.

Afløseren for Bobby Zamora kan blive den indtil videre imponerende Orlando Sa, der også har været småskadet op til kampen, men er dog meldt klar til kamp på dansk grund.

Mark Schwarzer er endvidere fit for fight efter en mindre skavank fra weekendens kamp mod West Bromwich. Vitalt for Fulham, da afløserne Neil Etheridge og Csaba Somogyi ikke er i nærheden af den australske førstemålmands niveau.

En ubehagelig overraskelse for OB kan blive lille Kerim Frei, som imponerede stort i Carling Cup-kampen mod Chelsea i sidste uge og er bejler til venstrekanten med Dempseys sandsynlige frontrolle pga. Zamoras fravær.

Generelt har Martin Jol roteret en del på det seneste, og ganske givet vil start-elleveren være noget anderledes fra weekendens drønkedelige målløse opgør mod WBA.

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): U-T-U-U-U

Formbarometer udebane (inkl. Cup og Europa): U-T-T-T-T

Formodet startopstilling: Schwarzer; JA Riise (Briggs), Senderos (Baird), Hangeland, Kelly; Frei, Murphy, Sidwell (Etuhu), Duff; Dempsey, Johnson (Sa)

_____________________

Odense BK

Mine fynske landsmænd fra OB er kommet sig over et par småskavanker til Chris Sørensen og Anders Møller Christensen, hvilket giver træner Henrik Clausen en næsten skadesfri trup at vælge sine elleve udvalgte fra.

Til kampen vil to dog blive skåret fra, så hvis ikke Sørensen og AMC bliver 100 % fit, kan de tænkes at blive udeladt af truppen – i så fald vil henholdsvis Bernard Mendy og Daniel Høegh sandsynligvis gå ind på den rutinerede duos pladser i forsvaret.

Det kan desuden blive interessant, om Rasmus Falk starter inde, da han er selverklæret Fulham-fan. I så fald vil den danske U21-landsholdsspiller sandsynligvis være mere opsat på at vise, hvilke evner han besidder.

I front kan den frygtindgydende Djiby Fall få en bærende rolle for OB-mandskabet på bekostning af formsvage Peter Utaka, som er blevet kritiseret hårdt af fansene i den seneste tid.

Vi ses i Odense!!

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): T-T-T-V-V

Formbarometer udebane (inkl. Cup og Europa): T-T-V-V-T

Formodet startopstilling: Wessels; Mendy (Sørensen), AMC (Høegh), Reginussen, Ruud; Kadrii, Djemba-Djemba, Traore, Johansson (Falk); HHA; Fall

_____________________

Dommer: Maxim Layushkin (Rusland)

Kick-off torsdag, kl. 19.00 på TRE-FOR Park

Reklamer

West Bromwich Albion – Fulham: Optakt

Sted: The Hawthorns Dato: Lørdag, 23. oktober Kick-off: 16.00

Mark Hughes har en større midtbane-skadeskrise på sin hånd, når Fulham denne weekend tager turen til The Hawthorns for at møde de lokale helte fra West Bromwich Albion.

Dickson Etuhu (ankel), Danny Murphy (fod), Damien Duff (læg) og Simon Davies (ankel) står ikke til rådighed for Hughes og co., mens langtidsskadede Philippe Senderos og Bobby Zamora først er klar på den anden side af nytår.

Med duoen Murphy og Etuhus fravær ligner den centrale midtbane en konstellation af alsidige Chris Baird og middelmådige Jonathan Greening, der til sit forsvar spillede en udmærket kamp imod Tottenham i den seneste weekend.

Årets Spiller i Fulham, Zoltan Gera, kan få en sjælden chance i startopstillingen, og forhåbentlig vil ungareren imponere i en sådan grad, at han igen ryger i kridthuset hos Mark Hughes, da jeg personligt ikke er helt tilfreds med en bænkeplads til en af mine absolutte favoritspillere.

Positivt for Fulham-lejren er det faktum, at Andy Johnson vender tilbage til truppen efter at have været ude i hele ni måneder, mens også Moussa Dembélé er blevet sine skavanker fra Spurs-kampen kvit.

Fulham

Schwarzer, Stockdale,

Paintsil, Baird, Hangeland, Hughes, Briggs, Salcido, Halliche, Stoor

Gera, Riise, Murphy, Dikgacoi, Etuhu, Davies, Greening, Dempsey

Elm, E Johnson, A Johnson, Dembélé

Formodet startopstilling: Schwarzer; Salcido, Hangeland, Hughes, Paintsil; Gera, Greening, Baird, Dempsey; Kamara (A Johnson) Dembélé

Man to watch: Andy Johnson (Den lille angriber er tilbage efter et månedslangt skadeshelvede, og forhåbentlig har han bevaret sit målinstinkt, hvilket kan blive vigtigt for Fulhams chancer i den svære udekamp)

Sidste fem udekampe: U-U-V-U-U

______________________________________

Efter imponerende resultater ude mod Arsenal og Manchester United er forventningerne til Roberto Di Matteos WBA blevet større i løbet af de første tre måneder blandt de bedste.

Desværre for Di Matteo (men heldigt for os) er lynfarlige Peter Odemwingie tvivlsom til kampen med en knæskade, og man kan kun krydse fingre for, at nigerianeren lige akkurat ikke bliver sin skade kvit til i morgen.

Derudover har italieneren en kampklar trup til rådighed, da Jerome Thomas vender tilbage, efter en mindre læg-skade har holdt kantspilleren ude i en uges tid.

Venter der endnu en uafgjort på udebane?

Only time will tell!

West Bromwich Albion

Carson

Jara, Tamas, Olsson, Shorey, Scharner, Myhill, Ibanez,

Mulumbu, Tchoyi, Morrison, Brunt,Dorrans, Reid,

Fortune, Thomas, Bednar, Cox, (Odemwingie)

Formodet startopstilling: Carson; Jara, Olsson, Tamas, Shorey; Morrison, Tchoyi, Mulumbu, Scharner, Brunt; Fortune (Odemwingie)

Man to watch: Chris Brunt (Målfarlig midtbanespiller i glimrende form i øjeblikket, og Fulhams Aaron Hughes skal holde et vågent øje med sin landsholdskammerat)

Sideste fem hjemmekampe: U-V-U-V-T

Talent Watch: Chris Smalling

Maidstone United får nok selv den mest hardcore fodboldfan til at se dum ud og ytre “Huh?”.

Sidste sæson endte klubben som nummer 15 i Isthmian League Premier Division, som er den syvende bedste række i England.!

Ikke just nogen talentfabrik, hvor Premier League klubber valfarter til for at headhunte talenter;….. skulle man tro.

I sæsonen 2007/08 løb en 192 centimeter Chris Smalling ganske ubemærket rundt hos Maidstone, og den unge kolos regnede nok ikke med den overraskende vending, som sommeren skulle tage.

Unge Smalling var dog ikke helt forsvundet fra radaren, da han under sit Maidstone ophold var blevet udtaget til flere udvalgte hold i England, men ikke desto mindre var sommerens skifte til Fulham FC et bemærkelsesværdigt skridt i forsvarsspillerens korte karriere.

Chris Smalling har på trods af det store skridt op til Premier League imponeret alt og alle siden sin tiltræden i ligaen, og fik allerede sin Premier League debut i en kamp mod Everton i maj.

Siden da er fulgt flere Europa Cup kampe og enkelte PL optrædener, hvor Smalling har holdt højt niveau til stor jubel for Fulhams fans.

Derudover har Smalling for nyligt kæmpet sig ind i Stuart Pearces U21 trup, og inden da havde forsvarsspilleren også fået sin ilddåb på U20 landsholdet.

Smalling har dog, ifølge ham selv, fødderne solidt plantet på jorden:

“I’ve got my feet firmly on the ground though and know that there’s a lot more hard work ahead of me to get a chance in the first team here.”

Udover det åbenlyse fodbold-talent, er selvtilliden også en vigtig faktor, og Smalling tror fuldt og fast på egne evner, hvilket også er nødvendigt i en benhård branche som Premier League professionel:

“In a year I’ve gone from playing non-league with Maidstone United to being included in the first team squad at Fulham for the last few Premiership games, so yeah I suppose you could say I’ve surprised a few, but I’ve always been confident enough in my ability and what I can achieve.”

Smalling havde det, på trods af interessen fra større klubber, som blommen i et æg hos Maidstone, og det skulle være det helt rigtige tilbud, der kom på bordet, hvis non-league klubben skulle skiftes ud:

“It was a big decision for me, I knew that when I left Maidstone United it had to be the right move, to a club that I felt I wanted to be at, and where I could see a chance for me to progress.”

Valget faldt på Fulham efter en snak med vores gentleman af en manager, Roy Hodgson, som Smalling selv har stor respekt for:

“Roy was fantastic with me; he watched me in training and during a match and then invited me to his office to talk about the club and how he saw me having a future here.

He has so much experience as a manager and has worked with some of the best players in the world, so it was a great buzz when he said he liked how I played and that he wanted me to sign for the club. As a young player it gives you a massive confidence boost and I’m determined to re-pay his faith in me.”

På trods af Roy Hodgsons tillid og tro på egne evner har skiftet været en stor udfordring for Smalling, selvom vi andre måske ikke kan se det på hans præstationer.

Især det høje tekniske niveau har givet Smalling problemer, men ifølge spilleren selv har det givet ham værdifuld erfaring at spille på reserveholdet med hensyn til at tilpasse sig niveauet i de professionelle rækker:

 “It’s certainly a lot more technical. A lot of the players you come up against are first team players, so you know they have quality. Some people think reserve football is a bit of a waste of time, but I’ve benefited from the games I’ve played in and it’s helped me adapt and refine my game.”

De højst kompetente kollegaer i Fulhams midterforsvar, Fulhams trænerteam og kaptajn Danny Murphy har også været med til at udvikle unge Smalling, som er fuld af beundring for sine ældre kollegaer:

“It’s been good; you always want to test yourself against the best in your position and at Fulham we have a lot of quality defenders, so it’s great for me to train with them and pick up a few things here and there. The coaches at Fulham are fantastic as well, and I’ve noticed my game improve so much already training and playing with the likes of Brede, you learn things just watching them, reading the game, positioning etc..

Danny is also a great influence around the club, he has played at the top level and he is always on hand to give a word of advice and encourage the younger players. But all the players get on well, and the senior boys help us out during training and around the club.”

Omkring chancerne for at finde en ny Chris Smalling, er forsvarsspilleren selv ikke i tvivl om, at talentet ér i non-league fodbold; det gælder bare om at finde spillerne og give dem en chance for at vise sig frem på et højere niveau:

“I think there is definitely talent to be found out there. Players like Jermaine Beckford at Leeds United, Chris Dickson at Charlton and Michael Kightly at Wolves have all come from non-league clubs and they are doing really well so it shows the quality that non-league can produce.

I think it’s just getting clubs to give the boys a chance. It is hard at non-league level, but you have to keep confident that you can make it and certainly there’s enough examples to prove it can be done, it’s not an impossible dream anymore.”

Chris Smalling har i denne sæson indtil videre optrådt tre gange i den hvide Fulham-trøje, og mon ikke det bliver til endnu flere optrædener i den nære (og fjerne) fremtid.

Kilde: Tribalfootball.com

Captain America Vender Hjem

Fulhams amerikanske hitman Brian McBride oplyste i går, at han vender tilbage til hans fødeland, hvor han i sin tid startede sin professionelle karriere i Milwaukee Rampage!

Hvor han nu skal garne sine mål er på stående fod uvist, men en ting er sikker; han bliver aldrig glemt i Fulham FC.

Kærligheds historien om McBride og Fulham startede tilbage i januar 2004, da han blev hentet i Colombus Crew for den minimale sum af 700.000 engelske pund.

I sin første kamp for klubben valgte McBride at banke en kasse ind mod Spurs, og hans dedikation til spillet gjorde, at supporterne hurtigt forelskede sig i den hårdtarbejdende angriber.

I de følgende sæsoner scorede McBride regelmæssigt, og den sympatiske amerikaner skød sig hurtigt op som den mest populære spiller (Måske sammen med Moritz Volz) i Fulhams trup.

I sin sidste sæson i Fulham blev McBride gjort til anfører for holdet, men måtte, allerede i august, udgå med en alvorlig knæskade efter at have scoret en kasse mod Boro.

Tabet kunne mærkes i Fulham truppen, og de sank hurtigt i tabellen, hvilket bl.a. kostede katastrofen Lawrie “Dirty” Sanchez jobbet som træner…

Da McBride vendte tilbage til Premier League, i Februar 2008, hed manageren Roy Hodgson, og Fulham lagde under stregen via en særdeles ringe formkurve…

Den kurve forsøgte McBride dog at vende med et par vitale mål, bl.a. i en 1-0 sejr over Everton i marts, og det lykkedes gudskelov Fulham at redde sig i allersidste runde i en hektisk slutfase..

En værdig afsked for en legendarisk fyr både udenfor og indenfor kridtstregerne.

Da jeg i 2004 var praktikant i klubben, mødte jeg faktisk Brian McBride, og en flinkere fodboldspiller skal man lede længe efter.

Jeg ønsker ham alt muligt held og lykke i fremtiden, og jeg håber, han har nogle år på fodboldbanen i sig endnu..

Brian McBride Facts

Født: 19. juni 1972 i Arlington Heights, Illinois, USA

Højde: 183 cm

Position: Angriber

Force: Hovedspillet og målnæsen

95 landskampe og 30 mål for USA

Tidligere klubber: St. Louis University, Milwaukee Rampage, Wolfsburg, Preston (lån), Everton (lån) og Colombus Crew

Købt til Fulham fra Colombus Crew i januar 2004 for 700.000 pund

139 kampe

32 mål