Fulham – Blackburn: 1-1

Langsom og støt vinder løbet!

Sådan lyder et gammelt engelsk ordsprog, og Fulham-fansene må håbe, at dette også gælder for The Cottagers i denne sæson.

Endnu engang måtte jeg rive mig i håret over sløvhed i første halvleg og ineffektivitet efter pausen, hvilket efterhånden er en vane i min husholdning på højde med morgenmad og tandbørstning.

Kampen blev samtidig introduktion til Premier League for Fulhams marquee signing Bryan Ruiz, og det blev mildest talt ikke en synderlig succes for costa ricaneren, som løb rundt med hovedet under armen i 45 minutter, før han blev pillet ud i pausen-_-!

Hjemmeholdet lagde (and I repeat) som sædvanligt ud i et døsende tempo, men det var dog Fulham, som havde kampens første store forsøg, da Steve Sidwell sendte et forsøg langt over mål på trods af en favorabel udgangsposition!

Blackburn var dog det farligste hold i første halvleg og kunne bl.a. notere udmærkede forsøg fra Ruben Rochina og David Goodwillie (*fnis* good willie *fnis*).

Fulhams manager Martin Jol havde igen valgt at rykke Aaron Hughes ud på højreback-positionen, og det førte ikke meget positivt med sig, før nordireren måtte lade sig udskifte med Stephen Kelly allerede i det 20. minut pga. en skade.

Få minutter derefter blev Fulham, efter min mening (men ikke Claus Thomsens), snydt for et straffespark, da Michel Salgado klodset løb Bobby Zamora ned i feltet.

Et minuts stilhed før kampen til minde om ofrene for 9/11

Dommer Howard Webb, som frustrerede både hjemme- og udehold i store dele af kampen, forblev dog passiv, hvilket ikke skulle være første gang i løbet af de 90 minutter (verdens bedste? pffff!).

I det 32. minut kom Blackburn i stedet på 1-0, da Rochina udnyttede passivt forsvarsspil af Ruiz og Danny Murphy til at sende et drøn ind bag en chanceløs Mark Schwarzer.

Men bare seks minutter senere snød Zamora franskmanden Gael Givet i Blackburns venstre side og med en sublim kattepote sendte den store angriber udligningen i nettet bag Paul Robinson.

I pausen blev Ruiz som sagt hevet ud af kampen efter en letvægter-indsats, hvor det stod klart, at costa ricaneren skal bruge mere tid end Sergio Agüero til at tilpasse sig Premier League.

Simplificering er nøgleordet for Ruiz, som ofte fravalgte den nemme løsning, hvilket i 95 % af tilfældene endte galt, da teknikeren hurtigt blev overmandet af de bomstærke Blackburn-folk.

I stedet for Ruiz gik Moussa Dembele ind og leverede en kompetent indsats, og jeg er af den mening, belgieren klart burde blive en del af en kreativt forladt startellever.

I anden halvleg stod der Fulham på alt – og jeg mener ALT!!

Men Blackburns friske offensive indstilling i første halvleg var forvandlet til 11 mænd bag bolden, og det havde et rastløst Fulham-mandskab svært ved at dæmme op for.

Junior Hoilett, som gang på gang skabte problemer for Fulhams defensiv, var Blackburns eneste reelle trussel, og var det ikke for en sidste-sekunds tackling af Sidwell, kunne Rovers sagtens være sluppet fra Craven Cottage med alle tre point.

Fulham pressede på i den sidste halve time, men både Zamora og Dempsey havde glemt skarpheden i omklædningsrummet, mens Givet leverede en mandfolkepræstation i det centrale forsvar efter en rædderlig første halvleg fra forsvarerens side.

Kampen sluttede højdramatisk, da Schwarzer og Hoilett stødte sammen i luften uden for Fulham-feltet, efter Blackburn-spilleren var skudt forbi en ellers ypperlig Kelly.

Canadiske Hoilett lå på grønsværen i omkring ti minutter, før han blev båret ud af banen, og heldigvis forlyder det, at den talentfulde kantspiller er ok.

Schwarzer slap med et gult kort, hvilket var helt fair, da Kelly var nået ned bag målmanden, og derfor fungerede som sidste mand – det efterfølgende Blackburn-frispark blev forpurret, og holdene måtte begge nøjes med et remis, hvilket virkede ufortjent baseret på Fulhams pres i anden halvleg.

Men da jeg startede med et ordsprog, slutter jeg også af med et:

Man ligger, som man har redt…

Kamp Stats (Karakterer efter 13-skalaen)

Fulham

Schwarzer 8 – Havde et par vitale redninger og var chanceløs ved målet.

Hughes 6 – Viste igen, at han ikke er komfortabel på sin højreback-plads og havde mange vanskeligheder med en livlig Hoilett.

Riise 6.5 – En svag første halvleg blev efterfulgt af en godkendt anden.

Hangeland 7.5 – Stadig ikke på niveauet fra sidste sæson, hvilket er bekymrende.

Senderos 8 – På trods af han ikke er min favorit til det centrale forsvar, gjorde schweizeren det igen upåklageligt med et kun få skønhedsfejl.

Duff 9 – Var Fulhams klare stjernespiller i første halvleg, mens kantspilleren forsvandt lidt ud af billedet i anden.

Dempsey 7.5 – En glimrende anden halvleg tæller op, mens usynlige første 45 minutter tæller ned!

Murphy 6 – Så langsom ud ved Blackburns kontraer kombineret med enkelte øjeblikke af genialiteter.

Sidwell 7.5 – Reddede Fulham et par gange i farlige situationer, men burde have været mere kynisk fremad banen.

Ruiz 00 (Fulham Flop of the Match) – Okay, det var ikke lige, hvad jeg forventede!

Zamora 8 – Hvis han brugte alt sin energi på spillet i stedet for at brokke sig, ville han være topscorer i Premier League.

Kelly 9.5 (Fulham Man of Match) – Eminent både defensivt og offensivt plus en indsats i luften, hvor han bl.a. vandt en hovedstødsduel over enorme Chris Samba(!) Kelly har sine kritikere i fanbasen, men de burde anerkende irerens ypperlige forsvarsspil i dag.

Dembele 8 – Gav lidt flair og fantasi på et modløst Fulham-hold.

AJ UB – Kom ind i slutfasen og gjorde det udmærket.

Bænk: Etheridge, Kasami, Gecov, Grygera

Mål: Zamora (38)

Kort: Hangeland, Murphy, Schwarzer

Blackburn: Robinson, Givet, Samba (Olsson 45), Dann, Salgado, Hoilett, Dunn (Petrovic 61), N’Zonzi, Formica, Goodwillie, Rochina (Lowe 69)
Bænk: Bunn, Vukcevic, Yakubu, Roberts

Mål: Rochina (32)

Kort: Salgado

Dommer: Howard Webb (Rædselsfuld igen igen!)

Newcastle – Fulham: 0-1

Endnu et fremragende resultat for The Cottagers denne lørdag, da turen til Newcastles St. James Park gav tre point yderligere i kampen for europæisk fodbold i næste sæson.

Det kunne dog være gået meget anderledes, hvis dommer Howard Webb havde anerkendt Mark Vidukas udlignende mål i starten af anden halvleg, men det vender jeg tilbage til.

Newcastle sad på det meste i første halvleg, men kunne, udover Obafemi Martins stolpeskud i det 15. minut, ikke notere mange forsøg mod Mark Schwarzers mål.

Fulham sluttede dog halvlegen bedst af og efter Erik Nevland havde brændt en stor chance seks minutter før tid, gjorde han skaden god igen, da nordmanden serverede et indlæg i fødderne på Diomansy Kamara, der køligt kunne sætte den op i nettaget til en 1-0 føring!

Den senegalesiske hitman er simpelthen on fire lige i tiden og man spekulerer (og håber) på, om ikke Bobby Zamora nu er fjerdevalg til angrebet efter både Kamara og Nevland har vist fantastisk form.

Newcastle startede også anden halvleg bedst og kunne med lidt held havde bragt sig foran, men Martins’ helflugter fløj forbi kassen efter et godt oplæg af Danny Guthrie.

Og efter fem minutter kom hændelsen, som alle bagefter talte om!

Viduka så ud til at have passeret Schwarzer ganske legitimt, men dommer Webb gav frispark til gæsterne, da han var af den mening, at Kevin Nolan havde begået frispark mod den australske ankermand.

Selv med farvede øjne lignede det en tynd beslutning, men jeg kan mindes flere hændelser, hvor Webb tidligere har bortdømt Fulham (Bl.a. ved et Solano-mål i sidste sæson for Villa, hvor peruvianeren sparkede Niemi i hovedet!), så hey; I don’t really give a flying fuck…

Og efter en time fik Sebastian Bassong korrekt rødt kort som sidste mand for at stoppe Kamara, hvilket fuldendte hjemmeholdets elendighed…

Resten af kampen havde Newcastle bolden mest, men heldigvis for Fulham forblev det 0-1 på tavlen…

Alan Shearer var efter kampen, ganske retfærdigt, pissed off (Hvilket formodentlig forklarer de irrationelle kommentarer om Taylor):

“Probably what has happened is the goal on Monday night from Steven Taylor has been highlighted that much this week that one or two people have thought, ‘We might try to clamp down on that this weekend’.

“You are allowed to put someone in front of the goalkeeper – I am not aware that you are meant to get out of the way of him.

“I thought their player was blocking him more than Kevin Nolan was, so I am disappointed with that.”

Selvom det ser meget sort ud for Newcastle, håber jeg da, de klarer den, da Premier League ikke ville være det samme uden galehuset fra nordøst..

Desuden ser jeg gerne oldingene fra Hull og crazy man Phil Brown ryge retur til Championship! Toon tager turen til Birmingham for at møde formsvage Aston Villa i sidste runde, mens Hull tager imod mestrene fra Manchester United, der hævede trofæet i denne weekend (Og tillykke til dem…)!

Men for at vende tilbage til Fulham, skal der helst tre point på kontoen i sidste runde mod Everton, hvis den europæiske plads skal i hus.. Spurs, der er den eneste trussel til syvendepladsen, skal dog på en svær opgave på Anfield. Så eventuelt betyder et nederlag ikke det store til The Toffees. Vi håber dog selvfølgelig på en hjemmesejr for at slutte af med manér!

Kamp stats:

Newcastle: Harper, Beye, Steven Taylor, Bassong, Duff, Guthrie (Ryan Taylor 62), Butt, Nolan, Gutierrez (Lovenkrands 76), Martins, Viduka (Carroll 80).
Bænk: Krul, Coloccini, Smith, Ameobi.

Udvisning: Bassong (60).

Fulham: Schwarzer, Pantsil, Hughes, Hangeland, Konchesky, Dempsey, Etuhu, Murphy, Gera, Nevland (Johnson 75), Kamara.
Bænk: Zuberbuhler, Zamora, Dacourt, Gray, Kallio, Baird.

Kort: Murphy(31,f), Nevland (48,f), Dempsey (56,hb).

Mål: Kamara 41.

Tilskuertal: 52,114

Dommer: Howard Webb