Goal Of The Season!

Årets mål blev i går kåret, og det var ingen overraskelse, at Clint Dempseys sublime scoring mod Juventus blev en klar vinder (Se nedenstående video).

Andenpladsen gik til en kanon fra Zoltan Gera i en Carling Cup-kamp mod City.

Treeren tog Simon Davies sig af med den brilliante udligning mod Hamburg i den anden Europa League-semifinale.

Topscorer Bobby Zamora var selvfølgelig også repræsenteret med et missil mod Shakhtar Donetsk.

Fulham – Juventus: 4-1(!)

4-1

Eminent, fortræffeligt, enestående, créme de la créme og 100 andre superlativer kan kobles på aftenens præstation i Europa League mod det disillusionerede storhold Juventus.

Jeg forventer inden længe at vågne op fra en eventyrlig drøm, hvor vi lige er havnet i Europa League kvartfinalen!

4-1 på en aften, hvor Fulham til tider spillede samba-bold, og Juventus ikke kunne sætte en aflevering over en meter, og så sidder man her med et stort lalleglad smil og spørger: “What the hell just happened?”

Kampens start var dog ikke mindeværdig for Fulham, og lige da jeg havde sat mig på sofaen hos min kammerat (som er Juventus fan), var Juve pludselig foran ved David Trezeguet efter vakkelvorent forsvarsspil i de bagerste rækker.

Så var scenen ligesom sat, og jeg begyndte allerede at ryste på hovedet, hvilket dog hurtigt blev passé….

Få sekunder senere måtte Schwarzer se sig nødsaget til at parere et Juventus-forsøg, men from here on out var der kun et hold på banen i de resterende 87  minutter.

Stærke Bobby Zamora fik udlignet syv minutter efter Juves føringsmål, da den høje angriber fuldstændigt trumfede Fabio Cannavaro, og fra en fri position midt i feltet kunne nette sit 16. sæsonmål uden chance for Antonio Chimenti i Juve-målet.

Fulham fortsatte presset, og Juventus virkede til at melde sig ud af kampen; ikke mindst efter det 27. minut.

Her fik Cannavaro et rødt kort som sidste mand, da han klodset væltede Zoltan Gera. Det røde kort kunne sagtens forsvares, da Gera ellers var alene igennem mod Chimentis mål, men i mildere tilfælde kunne det også have udmøntet i en advarsel.

På det efterfølgende frispark viste veteran Chimenti, at han ikke har glemt målmandens dyder, da han glimrende parerede Zamoras velplacerede frispark med en en-håndsredning.

Ikke lang tid efter kom Fulham endnu tættere på, da først Simon Davies på et frispark og dernæst Dickson Etuhu med hovedet ramte træværket, og jeg fornemmede så småt, at hjemmeholdet ikke var langt fra scoring.

Den kom i det 39. minut på et mønsterangreb i venstre side, hvor Simon Davies med et fremragende fladt indlæg fandt Gera, der nemt kunne sætte den op i nettaget bag en hovedrystende Chimenti.

Det er ikke fordi, jeg ignorerer Juventus’ chancer, men faktum er, at der ikke var nogen(!)

Efter pausen fortsatte stormløbet mod Chimenti, og allerede efter fire minutter tog en elendigt spillende Diego hånden til hjælp i feltet på et Damien Duff-indlæg, og på det efterfølgende straffespark kunne ungarske Gera gøre sig til dobbelt målscorer.

Fulham lettede, efter 3-1 scoringen, en smule på presset, og lod Juventus have mere boldbesiddelse uden at de kom til de helt store tilbud.

Roy Hodgsons taktik med først at introducere jokeren Clint Dempsey sent i kampen, på bekostning af Stephen Kelly, viste sig hurtigt at være en genistreg.

Ikke lang tid efter sin indtræden i kampen tvang han Chimenti til endnu en redning på et glimrende hovedstødsforsøg i feltet.

Chimenti måtte også parere et Gera-forsøg momenter senere, men ved 4-1 målet måtte den rutinerede ræv resignere, da det var en absolut perle.

Fra en position uden for feltet sendte Dempsey, med et overdådigt chip, bolden over i fjerneste hjørne efter passivt forsvarsspil fra Juventus, og Chimenti kunne bare stå og se måbende til, mens bolden sejlede i kassen!

TV2’s elendige kamprapport (hvilket også generelt gælder for deres fodbold-dækning) mener, at målet var et forfejlet indlæg, men da jeg ved, hvilken spiller Clint Dempsey er, er jeg er af den overbevisning, at det var bevidst; men dog også heldigt.

Fuldstændig vanvittigt mål, og amerikanske Dempsey indrømmede da også bagefter, at det ikke ville lykkes 9 ud af 10 gange, og at det var en bevidst handling.

Lige inden slutfløjt viste Jonathan Zebina, hvilken class-act han er, da han blev udvist for et umotiveret spark mod Duff! Applaus din tåbelige franskmand!

Useless Felipe Melo og ophidsede Mohamed Sissoko (som mirakuløst ikke fik en advarsel i løbet af kampen) viste samme tendenser som Zebina, men undgik dog at blive udvist for et par eftertacklinger i overtiden, og dommer Kuipers kunne fløjte af for en kamp, der i perioder havde været præget af ond stemning.

Men sikke en triumf for den lille London-klub, som står mit hjerte så nært!

Fans og spillere fra klubber som Manchester United, Real Madrid og Juventus oplever ofte eller med jævne mellemrum triumfer som denne;

For Fulham er det dog ikke hverdagskost.

For mig er det her en sjælden glæde, og for første gang siden The Great Escape i 2007/08 sæsonen var jeg tæt på at knibe en tåre!

Fulham – You beauties!!!

Kvartfinale i Euro League!

Sikke en bedrift!

Kamp Stats

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 7 – Havde ikke det store at lave denne torsdag aften, og kunne ikke gøre meget ved det indledende mål. Kunne måske godt være nået ned efter en cocktail i løbet af kampen.

Kelly 8 – Inden kampen påstod jeg, at Grosso ville presse Kelly helt i bund, men italieneren var usynlig, og Kelly var solid.

Konchesky 10 – Sikke en kamp fra den gæve venstreback, der spurtede frem og tilbage med meget få fejl til følge samt en assist til 1-0 målet.

Hangeland 8 – Et par enkelte svaghedstegn ved bl.a. scoringen, men viste også koldblodighed i nogle afgørende situationer. Nordmanden har dog formodentlig haft travlere dage på kontoret.

Hughes 8 – Stod solidt på banen uden at gøre sig specielt bemærket.

Duff 10 – Tog hele tiden udfordringen op over for et passivt Juve-mandskab.

Davies 9 – Fortsætter den opadgående formkurve med en assist og en glimrende indsats på kanten samt på højreback pladsen(!)

Etuhu 8 – Måske ikke Fulhams bedste på dagen, men hans pasningsspil har forbedret sig betragteligt over de seneste par kampe.

Baird 8 – Ligesom de andre defensive kræfter blev nordireren ikke presset på noget tidspunkt i kampen, og dermed havde den lille midtbaneterrier masser af frihed til at sprede bolde til højre og venstre.

Gera 11 – Efter min mening Man of Match! En power-præstation med to mål til følge og et arbejdspensum uden lige!

Zamora 10 – Sikke en håndfuld for Juve-forsvaret, der slet ikke kunne dæmme op for bomstærke Bobby Z! Fabio Capello – Are you watching??

Dempsey 9 – Pågående og nærkampsstærk! What a fucking goal!

Riise UB – Fik de sidste fem minutter, og var med til at køre det imponerende resultat hjem.

Kort: Konchesky (90,tw).

Mål: Zamora 9, Gera 39, 49 pen, Dempsey 82.

Juventus Chimenti, Salihamidzic, Zebina, Cannavaro,Grosso (Del Piero 85), Camoranesi (De Ceglie 52), Felipe Melo,Sissoko, Diego, Candreva (Grygera 28), Trezeguet.
Bænk: Pinsoglio, Iaquinta, Poulsen, Marrone.

Udvisninger: Cannavaro (27), Zebina (90).

Kort: Camoranesi, Diego, Felipe Melo.

Mål: Trezeguet 2.

Tilskuertal: 23,458

Dommer: Bjorn Kuipers

Kamp Stats Fulham Juventus
Mål 4 1
Boldbesiddelse 50% 50%
Forsøg 13 7
På mål
8 4
Hjørnespark 8 1
Off-sides 7 4
Redninger 3 6
Frispark 15 18
Gule kort
1 3
Røde kort
0 2
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Fulham – Juventus: Optakt

Italienske giganter på besøg

Fulham står over for en af sæsonens vigtigste kampe, når de torsdag krydser klinger med storholdet Juventus i Europa League.

Den forrige kamp vandt Juventus 3-1, men Dickson Etuhus udebanescoring kan (forhåbentlig) vise sig at være guld værd.

Fulhams klart største bekymring er den norske jernmand, Brede Hangeland, der måtte udgå mod United med en skade i brystet.

Hvis nordmanden ikke skulle blive klar, ligner det en start til unge Chris Smalling, hvilket han formodentlig også slipper bedre fra end Chris Baird, der spillede pladsen mod United, da Hangeland udgik.

Derudover må Roy Hodgson undvære David Elm (sygdom), Andy Johnson (knæ), John Pantsil (knæ), Danny Murphy (karantæne) og Jonathan Greening (karantæne).

Juventus har også en længere skadesliste, og træner Alberto Zaccheroni må spejde langt efter Giorgio Chiellini, Martin Caceres, Claudio Marchisio, Amauri, Gianluigi Buffon og Michele Paolucci, mens en af målscorerne fra første opgør, Nicola Legrottaglie, har karantæne.

Endvidere er 2.målmand Alex Manninger også blevet skadet, og det betyder, at rustne Antonio Chimenti eller uerfarne Carlo Pinsoglio må agere ankermand, hvilket kun er positivt for Fulhams chancer.

Jeg vil satse mine penge på Fulham, men spørgsmålet er, om sejren bliver stor nok til, at London-holdet kan avancere i turneringen.

We’ll see tomorrow!

COYW!

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler, Kelly, Baird, Hangeland, Smalling, Hughes, Konchesky, Gera, Riise, Etuhu, Dikgacoi, Davies, Duff, Nevland, Zamora, Dempsey.

Sidste fem Euro League kampe: V-V-V-U-T

Nøglespiller: Bobby Zamora (Manden, der skal score målene! Har på det seneste været inde i en mindre formkrise, så den skal vendes mod italienerne)

Man to Watch: Damien Duff (Blev semi-sparet mod United, og ireren er formodentlig 100 % fit til udfordringen fra Italien)

Juventus:

Pinsoglio, Chimenti, Cannavaro, Melo, Grosso, Salihamidzic, Zebina, Grygera, De Ceglie, Sissoko, Del Piero, Camoranesi, Poulsen, Giovinco, Diego, Trezeguet, Iaquinta, Paolucci, Candreva.

Sidste fem Euro League kampe: V-U-V

Nøglespiller: Diego (Hurtig og væver brasiliansk playmaker, der kommer til at skabe ravage i Fulhams bagerste geled)

Man to Watch: Fabio Grosso (Udgør en trussel offensivt fra sin back-position, og det kan blive en travl aften for irske Stephen Kelly på højreback-pladsen)

Juventus – Fulham: 3-1

Pillen var simpelthen for stor at sluge for The Cottagers, da de i går mødte det italienske storhold, Juventus, i Torino, og de engelske gæster måtte rejse hjem med et 1-3 nederlag i bagagen.

Fulhams første halvleg mindede mistænkeligt om tidligere bedrifter på udebane, da italienerne sad i førersædet i 45 underholdende minutter.

Mark Schwarzer kom hurtigt på arbejde, da han efter syv minutter måtte parere et målrettet forsøg fra en, på aftenen, lynende farlig David Trezeguet.

Sekunder senere kunne Schwarzer dog ikke gøre det helt store, da Diego, på det efterfølgende hjørnespark, sendte bolden lige ind i hovedet på tårnhøje Nicola Legrottaglie, der kraftfuldt headede Juventus i front med græsset som mellemstation.

Otte minutter senere brændte Simon Davies et stort tilbud, da waliseren slet ikke fik ram på sin afslutning i feltet, efter Damien Duff ellers havde skabt muligheden med et imponerende løb i højre side.

I det 25. minut blev det 2-0, da hidsigproppen Jonathan Zebina driblede forbi et par Fulham-spillere og udnyttede en underlig passivitet hos Brede Hangeland til at hugge bolden ind fra kanten af feltet.

Bobby Zamora havde en ganske frustrerende aften i Torino som lone ranger i front, men i det 36. minut lykkedes det ham dog at vinde et frispark et par meter udenfor feltet.

Davies sendte bolden ind i feltet, hvor den efter lidt ping-pong endte hos Dickson Etuhu, der sparkede bolden ind på Legrottaglie, så den tog en kæmpe refleksion og endte i nettet bag en måbende Alex Manninger.

Nu øjnede Fulhams fans for alvor en udligning på trods af Juves spilovertag, og få minutter senere kunne Brede Hangeland have opfyldt det ønske, men Manninger hev en fremragende redning ud af ærmet.

Det måtte Schwarzer også kaste sig ud i tæt på pauseteen, da den imponerende Fabio Grosso halvflugtede en løs bold mod Fulhams mål, men den australske ankermand præsterede en absolut verdensklasseredning.

Juventus skulle dog ikke vente længe, da Trezeguet, med sekunder tilbage af første halvleg, viste hurtige reflekser på en retur fra opstanderen og fik netmaskerne til at blafre bag en brødebetynget Schwarzer.

Og mens Roy Hodgson var rasende over 3-1 målet, fløjtede dommer Florian Meyer af for de første 45 hæsblæsende minutter.

Anden halvleg kunne ikke leve helt op til første halvleg, og Juventus virkede tilfredse med at spille bolden rundt i egne rækker.

Fulham manglede i høj grad kreativitet (what else is new), og de engelske underdogs virkede ikke til at kunne true Juventus’ føring.

Overraskende nok var vores amerikanske supermand Clint Dempsey blevet klar til opgøret, men grundet manglende kamptræning gjorde han ikke den store forskel, da landsholdsspilleren blev introduceret i det 60. minut.

Resten af halvlegen bød på en del halv-chancer indtil Diegos langskudsforsøg i det 89. minut, som Schwarzer måtte parere til hjørnespark.

Roy Hodgson var slet ikke tilfreds med Juventus’ tredje mål, men forbeholdt dog retten til at være okay tilfreds på trods af, den sympatiske manager havde håbet på mere:

“‘The bitter pill to swallow and the bitter pill we’re going to be carrying for the next week is that third goal, which I thought was very unnecessary.

We had possession of the ball in their half and there was one minute left to play and I think we should have come in at 2-1.

I’m quite satisfied with the result tonight but to be honest, I hoped to get something more out of the game, I think we could have scored more.

It’s not a good thing to concede an away goal at home and it will be difficult in the second leg because Fulham usually give their best at home so we have to watch out and be very careful.”

2-0 på hjemmebane i returopgøret? Måske ikke, men Fulham vil helt sikkert prøve at gøre det så svært som muligt for vores italienske gæster.

COYW!

Kamp Stats

Juventus Manninger, Zebina, Cannavaro, Legrottaglie, Grosso,Salihamidzic (Camoranesi 46), Poulsen (Sissoko 75), Marchisio,Candreva, Diego, Trezeguet (Iaquinta 62).
Bænk: Pinsoglio, Del Piero, Grygera, De Ceglie.

Kort: Legrottaglie.

Mål: Legrottaglie 9, Zebina 25, Trezeguet 45.

Fulham Schwarzer, Baird, Hangeland, Hughes, Konchesky, Duff,Davies (Dempsey 60), Etuhu, Greening, Gera, Zamora.
Bænk: Zuberbuhler, Kelly, Nevland, Smalling, Marsh-Brown.

Kort: Greening (84,f).

Mål: Etuhu 36.

Tilskuertal: 11,406

Dommer: Florian Meyer

Kamp Stats Juventus Fulham
Mål 3 1
Boldbesiddelse 55% 45%
Forsøg 15 10
På mål
6 6
Hjørnespark 4 4
Off-sides 4 9
Redninger 5 3
Frispark 16 12
Gule kort
1 1
Røde kort
0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Juventus – Fulham: Optakt

Fulham tager turen til Torino uden langtidsskadede John Pantsil, Clint Dempsey og Andy Johnson, som alle stadig er ude med knæskader.

Kaptajn Danny Murphy har karantæne efter sit røde kort mod Shakhtar, mens Stefano Okaka og Nicky Shorey ikke er registrerede i Europa League sammenhæng.

Paul Konchesky er udtaget til truppen efter en længere skadespause, og det er muligt, han træder ind på Shoreys venstreback plads.

Hos Juventus mangler de tre profiler Giorgio Chiellini, Gianluigi Buffon og Amauri, mens Martin Caceres, Sebastian Giovinco, Felipe Melo og Antonio Chimenti også må stå over opgøret mod The Cottagers.

Mod forventning er Mauro Camoranesi blevet klar, mens også danske Christian Poulsen og Vicenzo Iaquinta er at finde i truppen.

En af sæsonens større udfordringer venter i aften, men det var kampene mod Shakhtar også, og det forløb ganske hæderligt!

Juventus

Manninger, Piccolo, Cannavaro, Grosso, Salihamidzic, Zebina, Grygera, De Ceglie, Legrottaglie, Marchisio, Candreva, Camoranesi, Poulsen, Sissoko, Diego, Marrone, Immobile, Iaquinta, Del Piero, Trezeguet, Pinsoglio

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler, Marsh-Brown, Stoor, Kelly, Baird, Hangeland, Smalling, Hughes, Konchesky, Gera, Riise, Greening, Etuhu, Davies, Duff, Nevland, Elm, Zamora.

Juventus Lazarettet

Dangerman! I hvert fald med hovedet!

Good news inden kampen mod Juventus i denne uge; i hvert fald good news for os!

Først og fremmest er Amauri ude af begge opgør mod The Cottagers, og da den brasilianske hitman er Juves klart farligste mand, gør det ikke vores chancer for videre avancement ringere.

Derudover, ifølge mine kilder, er Gianluigi Buffon, Mauro Camoranesi, Sebastian Giovinco og Christian Poulsen definitivt sat ud af spillet til Fulham-kampene.

Vincenzo Iaquinta og Martin Caceres er tvivlsomme til i hvert fald den første kamp, mens bundelendige Felipe Melo har karantæne, hvilket er ret ligegyldigt.

I dag blev det så bekræftet, at monsterstærke Giorgio Chiellini sidder over første opgør med en lårskade.

Forhåbentlig kan den også holde ham ude af returopgøret på Craven Cottage, da jeg anser Chiellini som en af verdens bedste centrale forsvarsspillere.

Fulham skal så forsøge at dæmme op for lille teknisk stærke Diego, der sagtens kan blive en alt for stor mundfuld for vores store centrale forsvarsspillere (og ikke mindst Etuhu på den defensive midtbane).

I front bliver det formodentlig David Trezeguets hovedstødsstyrke (og knap så meget hans tekniske kunnen), vi skal bekymre os om, men heldigvis virker det til, at Brede Hangeland, efter en mindre formkrise, har fundet sin mojo.

Endvidere ser jeg også Fabio Grosso som en trussel, når han tager sine vanvittige raids fra venstreback-pladsen. Den mand er en absolut fantastisk back!

Optimismen er dog i behold!

Lad os hive en 1-1’er hjem og tage stikket på Craven Cottage ugen efter!

COYW!

Save Me!

Booo-freaking-hoo

Booo-freaking-hoo

Jeg sad lidt og bladrede interaktive artikler igennem på newsnow.co.uk, da jeg faldt over en artikel i Daily Mail om vores tidligere almighty målmand Edwin van der Sar.

Overskriften lød således:

I’d had quit if United hadn’t rescued me from Fulham

Van der Sar uddyber, at han i det tredje år i Fulham følte sig disillusioneret, da han ikke troede på, at han nogensinde kom til en stor klub igen.

Yderligere savnede han europæisk fodbold og begyndte at slås med manglende selvtillid, fordi hans trivsel i Fulham åbenbart var SÅ horribel som noget kunne være….

Intet i artiklen nævner, at Fulham reddede tudefjæset fra glemslen på Juventus’ reservebænk efter, han floppede totalt i Italien, men det har vores hollandske ven åbenbart glemt alt om eller også har journalisten fra Daily Mail undladt at notere det for at skabe splid.

Van der Sar var klasse i Fulham, men de her udtalelser tyder ikke på, at han nød sit ophold hos The Cottagers, hvilket måske vidner om ambitioner hos hollænderen eller eventuelt arrogance efter sit skifte til en storklub.

I hvert fald håber jeg, han bliver sønderskudt klokken 18, når Kanal 5 blænder op for Fulham-Manchester United direkte fra Craven Cottage.