The News Ticker

I løbet af den seneste uge har der været et overraskende stort antal nyheder omhandlende Fulham, i forhold til vi befinder os i en døsig Premier League-fri uge (Can you imagine the complete horror?).

______________

Ugens mest interessante historie kommer fra forhandlingsbordet, hvor Fulham har skrevet kontrakt med Luton Towns unge U17 landsholdsspiller Cauley Woodrow.

16-årige Woodrow er den første non-league spiller siden 1974, som har repræsenteret et engelsk U-landshold, hvilket (på papiret) lyder lovende.

Det var derfor et spørgsmål om tid, før Blue Square klubben Luton mistede sin unge angriber til en større aktør i fodbold-gamet, og heldigt for Fulham-fans blev det The Cottagers, der løb med Woodrows underskrift.

Et andet ungt talent, som Fulham havde set sig lune på, var Plymouths 17-årige forsvarsspiller Jack Stephens, men lidt overraskende afviste han et skifte til Premier League og forbliver i League One.

Selvom det er skuffende, er det dog også forfriskende at se en ung spiller afvise en større klub, fordi han ser yderligere udviklingsmuligheder hos sin nuværende klub.

Lovende at se Mark Hughes give Fulhams ungdomsafdeling et spark i bagsmækken, da vi tidligere har produceret et forsvindende antal talenter med potentiale til Premier League, og vi anses som dilettanter på området.

______________

Udover Woodrow skulle vi eftersigende have indgået en forhåndskontrakt med den rutinerede Alex Manninger fra Juventus.

Keeperen har det meste af sin karriere ageret bænkevarmer, men har dog altid været benævnt en udmærket back-up.

Da vi i forvejen har suveræne David Stockdale som andetvalg på målmandsposten, håber jeg ikke, at Manningers potentielle tiltræden ændrer på målmandshierarkiet.

Forhåbentlig vil østrigeren gå ind som solidt tredjevalg og give oldnordiske Pascal Zuberbühler chancen for endelig at stoppe sin karriere og blive målmandstræner i klubben.

Indtil videre er det dog ikke blevet bekræftet fra officielt hold, at vi har haft kontakt til Manninger.

______________

En vedholdende historie i midtugen påstod, at Mark Hughes planlægger det helt store garagesalg til sommer, hvor seks kendte ansigter får sparket.

Zoltan Gera, Kagisho Dikgacoi, Bjørn Helge Riise, John Pantsil, Eddie Johnson og Diomansy Kamara er alle blevet sortlistet ifølge medierne og kan frit se sig om efter nye udfordringer, når transfervinduet åbner i starten af juli måned.

The Zoltan - Udgående publikumsfavorit

Gera er en af undertegnedes favoritspillere, og jeg er naturligvis skuffet over at se hans bratte nedstigning fra tinderne i denne sæson, hvor det ikke er blevet til overvældende meget spilletid.

Midtbanekreatøren varslede dog allerede i sidste uge, at han gerne ser sig om efter nye udfordringer, og med kontraktudløb til sommer burde det være nemt at finde en anden arbejdsgiver for den boldbegavede ungarer.

En anden publikumsfavorit, John Pantsil, har mildest talt haft en rædselssæson, hvor han har formået at sende bolden forbi egen keeper hele tre gange(!)

Da han samtidig har kostet et dusin mål med excentrisk forsvarsspil, som var han fodboldens svar på afdøde Jens Jørgen Thorsen, har ghaneseren måttet se sig overhalet i den interne rangorden af solide Chris Baird(inho).

Samtidig ser det også ud til, at den ellers svingende Stephen Kelly foretrækkes som back-up til Baird, og det kan da kaldes et vink med en vognstang til det tidligere så klokkeklare førstevalg.

Gumpetunge Riise, pasningsstærke Dikgacoi, ustabile Kamara og USA’s ufarligste angriber Eddie Johnson har alle været udlejet i denne sæson til henholdsvis Sheffield United, Crystal Palace, Leicester og Preston, så ingen overraskelse i, at de får løbepas af Mark Hughes.

Det bliver interessant at se, om algeriske Rafik Halliche og midtbanereserven Jonathan Greening følger sekskløveret ud af klubben til sommer sammen med eventuelt førnævnte Kelly, der dog virker tilfreds med sin back-up rolle.

Halliche har ikke imponeret i sine få optrædener og ryger formodentlig ned som fjerde- eller femtevalg til sommer efter skadesplagede Philippe Senderos’ (forhåbentlige) tilbagevenden.

Greenings skifte til Fulham sidste sommer, efter en periode som lejesvend, gav absolut ingen mening ifølge min logik, da The Cottagers betalte hele £3 millioner for den aldrende og ikke mindst ordinære midtbanespiller.

Hughes havde ingen indflydelse på Greenings skifte, og Sparky har da heller ikke givet midtbanespilleren et overvældende antal chancer i Premier League.

Tiden vil vise, om udrensningen inkluderer flere end hvad medierne rapporterer, men jeg er ikke i tvivl om, at Hughes fortsætter sine visioner omkring holdet ligesom i de foregående transfervinduer.

______________

En af Hughes’ rekrutter, Steve Sidwell, vil sandsynligvis forlænge sit ophold på Craven Cottage, efter at have skrevet en halv-årig kontrakt med Fulham i januar.

Den rødhårede fighter har imponeret i sine få optrædener for The Cottagers, og jeg ser ham som vores klart stærkeste kort på den centrale midtbane, hvor Dickson Etuhu mangler kontinuitet og Danny Murphy skranter.

Det er derfor en no-brainer for Mark Hughes at udnytte den klausul, Fulham har inkorporeret i Sidwells kontrakt, hvor klubben automatisk kan binde den tidligere Villa-mand i yderligere tre år.

En anden af Hughes’ køb sidste sommer, Carlos Salcido, rygtes desuden væk efter at have haft tilvænningsproblemer i London. Der spekuleres i, at Paul Konchesky vender tilbage til SW6 og afløser mexicaneren.

Konch har været et decideret flop i Liverpool efter sit skifte sidste sommer og er i øjeblikket udlejet til Nottingham Forest. Fulham kan sandsynligvis generhverve backen til det halve af de tre millioner pund, som The Reds og Roy Hodgson gav for Konch for knap et år siden.

______________

På den internationale front kan det bemærkes, at Chris Baird i sin 50. landskamp for Nordirland blev overrakt anførerhvervet fra sin holdkammerat Aaron Hughes, der normalt agerer kaptajn for de grønne “miniputter”.

Desværre for Bairdinho blev det ikke til en sejr i sin debut som styrmand, da Serbien sejrede 2-1 i Beograd på mål af Marko Pantelic og Zoran Tosic.

Aaron Hughes blev småskadet i kampen men ventes klar til Fulhams næste udfordring mod Blackpool på søndag.

______________

Som rosinen i pølseenden kan det nævnes, at Mark Hughes blev nævnt som potentiel afløser for udskældte Louis van Gaal i Bayern, men den tyske storklub har nu hyret rutinerede Jupp Heynckes, som overtager trænerposten til sommer, hvilket officielt sætter en stopper for Hughes-rygterne.

______________

COYW!

Reklamer

Transfer Round-up

Skadesplagede Duff den største profil-tilgang denne sommer

Skadesplagede Duff den største profil-tilgang denne sommer

På falderebet af transferdeadlinen fik Roy Hodgson tilføjet svenske David Elm til truppen som back-up til vores i forvejen boomende angreb.

En lidt underlig signing, føler jeg af følgende grunde:

– Som sagt har vi nok angribere i forvejen i Kamara, Nevland, AJ og Bobby, mens Clint Dempsey også kan bruges på toppen (Elm skulle dog kunne benyttes som midtbanespiller…).

– Elm er 26 og kan derfor ikke gå under prædikatet talent, og hvad status har han så? Den samme som Andranik, Seol og andre i bunden af fødekæden, hvilket formodentlig betyder, at han ikke får mange kampe i det ene år, vi har skrevet kontrakt med ham.

– Og hvad er lige meningen med at lange £500.000 ud for en spiller og så kun skrive kontrakt for ét enkelt år? Bevar mig vel, £500.000 er ikke mange penge i fodboldverdenen, men stadigvæk… Stoler vi ikke på Elms evner eller er han bare et panikkøb før lukketid?

– Han har ikke just været nogen målsluger i Sverige, hvor svenskeren har garnet sølle 12 gange i 66 optrædener…

Alt i alt et besynderligt køb, men hvad er min ærlige mening om resten af udviklingen under transfervinduet?

Fulham var det hold, der brugte mindst penge på nye spillere, og den profil, jeg efterspurgte, dukkede aldrig op….

Så opsætter jeg den følgende hypotese: Der er ingen grund til at kvalificere os til Europa League, hvis vi ikke engang kan lokke spillere til af netop den grund.

Burde Fulham ikke være en mere attraktiv destination end f.eks. Hull (Jozy Altidore), Sunderland (Darren Bent), Birmingham (Christian Benitez) eller West Ham (Luis Jimenez)?

Burde vi ikke have prøvet at lokke Altidore, Bent, Benitez eller Jimenez til i stedet for at bruge penge på en middelmådig playmaker fra WBA, en ukendt breddespiller fra Sydafrika, en 30-årig skadesplagete wing, en back-up til højreback pladsen og en fattigmands Riise?

Hvorfor vælger en fremragende spiller som Sanli Tuncay at tage til (fucking) Stoke for sølle £5 millioner, når vi er blevet sat i forbindelse med ham hele sommeren?

Jeg må indrømme, at jeg er seriøst skuffet over tilgangene til holdet! Da vi var tæt på at rykke ned i 2007/08 sæsonen, lykkedes det os at hente bedre spillere ind end i dette transfervindue!

Det kan godt være at de seneste præstationer mod henholdsvis Chelsea og Villa har påvirket min optimisme, men når du tager et kig på nedenstående liste, er ordet “Klassekøb” måske ikke det første ord, du mumler….

Fulhams Indkøb Sommeren, 2009

Stephen Kelly fra Birmingham – Gratis
Bjørn Helge Riise fra Lillestrøm – £1.5 mio.
Damien Duff fra Newcastle – £4 mio.
Kagiso Dikgacoi fra Golden Arrows – Ikke oplyst pris
David Elm fra Kalmar – £500.000
Jonathan Greening fra WBA – Lån med forkøbsret (£4 mio.!!!)

Lige lidt sure miner fra undertegnede! COYW!

Kagiso Dikgacoi Finally Arrived

Efter godt og vel et halvt års spekulation fik Fulham i midtugen endelig købt sydafrikaneren, med det mundrette navn, Kagiso Dikgacoi (Som jeg efterhånden har stavet forkert 300 gange).

Dikgacoi har i flere omgange påstået, at aftalen med Fulham var på plads, men efterhånden som handlen udeblev, begyndte Fulham-fans at så tvivl om sydafrikanerens hæderlighed.

Men da Roy Hodgson for cirka en måned siden udtalte, at han var forhåbningsfuld omkring en eventuel handel, fik fansene bekræftet, at Dikgacoi havde fat i den lange ende.

Den seneste måned har der dog været usædvanligt stille omkring den arbejdssomme midtbanespiller, men det var der en god grund til, da Dikgacoi først i torsdags fik sin arbejdstilladelse af de engelske immigrationsmyndigheder.

Med afrikanerens tilgang har Fulham en overflod af midtbanespillere, hvor Damien Duff og Jonathan Greening tidligere er stødt til, hvilket er positivt i den henseende, at vi nu er kvalificeret til Europa League og derved skal spille en ordentlig røvfuld kampe.

Kagiso Dikgacoi Profil

Fulde navn: Kagisho Evidence Dikgacoi

Nationalitet: Sydafrika

Født: 24. november, 1984 i Brandfort, Sydafrika

Position: Defensiv / Central midtbanespiller

Tidligere klubber:

Cardiff Spurs (Ungdom)
Bloemfontein Young Tigers (10 kampe/0 mål)
Golden Arrows (82 kampe/8 mål)

Landshold: 28 kampe/2 mål

Kagisho Evidence Dikgacoi

To Be Or Not To Be: That Is The Question!

En mindre kærlighedsaffære mellem den sydafrikanske landsholdsspiller med det mundrette navn, Kagiso Dikgacoi, og Fulham har “præget” Fulham nyhederne i denne uge, som ellers har været en ganske dødkedelig affære…

Dikgacoi påstod i januar, at Fulham havde skrevet kontrakt med ham, hvis sydafrikaneren havde fået en arbejdstilladelse.

Fulham forholdt sig dog passiv under hele medie-showet, og ikke en eneste gang kom der en officiel udtalelse fra klubben.

Derfor troede mange supportere, at det måske bare var en røverhistorie fra Dikgacoi og hans agent, men som sagt dukkede midtbanespilleren igen op i medierne i denne uge.

Denne gang påstår den arbejdssomme midtbaneterrier, at Fulham allerede har skrevet kontrakt med ham, og at det hele er en done deal….

Men er Kagiso Dikgacoi så Fulham-spiller?

Ingen officielle kilder har bekræftet skiftet, og det virker til alle fansiderne er lige så forvirrede som “redaktionen” her på bloggen…

Så for at svare på ovennævnte spørgsmål: No clue….

Mon ikke vi bliver klogere inden for ganske kort tid.

I hvert fald begynder Fulham-fansene at blive en smule utålmodige på transferfronten, mens jeg, her på bloggen, stadig ser tiden an!

Potentielle Tilgange I Januar

Januar-markedet nærmer sig med hastige skridt, når det oprørske 2008, om få dage, bliver afløst af den nye knægt i klassen, 2009!

Og hvad venter der så lige om hjørnet, transfermæssigt?

Det, mine kære venner, er et allerhelvedes godt spørgsmål, som jeg vil prøve at give svar på i følgende!

Hvis vi nu starter ud på målmandsposten, er australske Mark Schwarzer vores ubestridte førstevalg, mens reserverne ikke er i nærheden af at mønstre samme kvalitet (Yeah, I’m talking to you Zuberbühler!)!

Derfor er vi da også blevet sat i forbindelse med hele to målmænd, hvoraf den ene har været tæt på at skrive under med The Cottagers før:

Stipe Pletikosa, Kroatien, Spartak Moskva, den glimrende kroatiske landsholdskeeper vil væk fra sin russiske klub, Spartak Moskva, og har selv udtalt, at han ville elske at tage springet til gode gamle Fulham FC! Og hvorfor denne kærlighedserklæring til en underdog i engelsk fodbold? Jo, det hænger sammen med, at kroaten var milimeter fra Fulham for tre år siden, men fik desværre afvist arbejdstilladelsen! (Tak for det!….)! Dog er jeg ikke sikker på, at Pletikosa gider at spille andenviolin til Schwarzer! Chance for skifte: 40 %

Idriss Carlos Kameni, Cameroun, Espanyol, endnu en fremragende keeper, som Fulham eftersigende skulle have kloen ude efter! Fulham har flere gange sendt folk til Barcelona for at følge Kameni, der skulle være interessere i at tage turen til det engelske. Ligesom Pletikosa tvivler jeg dog på, at han finder sig i at sidde på bænken! Desuden skulle flere klubber være ude efter den camerounske landsholdsspiller. Chance for skifte: 20 %

Forsvarsmæssigt ser det joforholdsvis fornuftigt ud indtil videre for at artikulere det mildt (!), men med rygterne om et snarligt farvel til Brede Hangeland er vi dog sat i forbindelse med flere mulige emner til pladsen i det centrale forsvar. Desuden mangeler vi også en solid back-up, selvom Chris Baird spillede en fremragende kamp mod Spurs i fredags!

Nedum Onuoha, England, Manchester City, den unge Onuoha (Det ligger lige på tungen, ikke sandt?) er ikke i kridthuset hos Mark Hughes, og med de midler, som City har fået stillet til rådighed, bliver der formodentlig endnu længere mellem snapsene for U21 landsholdsspilleren efter januar. Kunne da være et fint alternativ til vores rutinerede centrale forsvarsspillere, og kan desuden spille en solid højreback (Mon ikke det er farvel til Fredrik Stoor så!). Dog skulle Paris og Blackburn også være blandt de interesserede. Chance for skifte: 45 %

Manuel da Costa, Portugal, Fiorentina, er ikke direkte nævnt som Fulham-subjekt, men taler eftersigende med klubber fra midten af Premier League, og der ligger vi jo!…..! Skulle være et forholdsvis stort forsvarstalent, så hvorfor ikke!? Chance for skifte: 10 %

Martin Stranzl, Østrig, Spartak Moskva, østrigske Stranzl er ivrig efter at komme væk fra det kolde Moskva til det våde England, og Fulham er nævnt som en mulighed. Chance for skifte: 20 %

Christophe Berra, Skotland, Hearts, et styk kaptajn fra skotske Hearts, som også blev kædet sammen med Fulham, da Hangeland-rygterne var på det højeste. Skulle have nogle af de samme kvaliteter som nordmanden, men både Bolton og Stoke skulle være tættere på skotten. Chance for skifte: 25 %

Steve Finnan, Irland, Espanyol, efter sit skifte til Spanien i sommer, har gode gamle Finnan ikke haft meget tur i den pga. skader, så derfor er han nu rygtet tilbage til sin gamle arbejdsplads. Espanyols øverste har dog udtalt, at Finnan stadig har en fremtid på Estadi Olimpic Lluis Companys. Fulham er desuden ganske godt rustet på højrebackpladsen, så et skifte virker en smule besynderligt. Chance for skifte: 25 %

Oguchi Onyewu, USA, Standard Liege, for tredje gang i karrieren bliver ‘Gooch’ sat i forbindelse med Fulham Football Club. Den store stærke centrale forsvarsspiller har et mindre succesfuldt ophold i Newcastle bag sig tilbage i 2007, men er nu klar til at tage springet igen. Om der er hold i rygterne er svært at sige, men Hodgson skulle  eftersigende være varm på et skifte for amerikaneren. Chance for skifte: 30 %

Midtbanemæssigt ser det okay ud, men kunne sagtens være langt bedre.

Murphy nærmer sig sine twilight years, Bullard bliver hele tiden rygtet væk, Davies er midt i en kæmpemæssig formkrise, Gera burde spille League 2, Andreasen er på vej væk, Etuhu er lige kommet tilbage fra skade, Andranik er ufit, Julian Gray er ligegyldigt fyld og Clint Dempsey er i udmærket form…

Generelt ser det måske egentlig ikke så okay ud, som jeg troede inden denne overfladiske analyse… Nå, men ikke desto mindre skulle der være forstærkninger på vej:

Kagiso Dikgacoi, Sydafrika, Golden Arrows, Første nye levende billede i januar kunne meget vel være sydafrikanske Dikgacoi, som i sommers fik en arbejdstilladelse afvist under et forestående skifte til The Cottagers. Nu skulle arbejdstilladelsen, ifølge Dikgacoi selv (Fulham har været meget stille og hele rygtet kommer fra sydafrikaneren selv(!)), være på plads, og et skifte lurer lige om hjørnet. Den sydafrikanske landsholdsspiller skulle besidde lederevner, give sig 100 % i alle kampe samt have et drømmehug fra distancen, så det lover da godt… Ikke? Dog har officielle Fulham-kilder på det seneste udtalt, at Dikgacois skifte ikke bliver til noget, men man skal aldrig sige aldrig. Chance for skifte: 25 %

Rasmus Elm, Sverige, Kalmar, unge Rasmus Elm har, efter at være blevet sat i forbindelse med et skifte, allerede afvist at forlade sin svenske klub, da han føler, at han kan udvikle sig yderligere i Sverige. Chance for skifte: 10 %

Andrew Surman, England, Southampton, den engelske U21-landsholdsspiller var på et tidspunkt et hot emne i Fulham, men er på det seneste forsvundet lidt fra radaren. Den målfarlige midtbanespiller kan dog stadig være i Hodgsons tanker, og et skifte er ikke urealistisk. Chance for skifte: 50 %

Ben Watson, England, Crystal Palace, talentfulde Watson er ligesom Surman også central midtbanespiller, og er også blevet linket kraftigt med Fulham. Han afviste tidligere på året at forlænge med Palace og kan derfor erhverves forholdsvis billigt i januar. Chance for skifte: 50 %

Joe Ledley, Wales, Cardiff, walisiske Joe Ledley er tidligere blevet sat i forbindelse med adskillige Premier League klubber, så derfor skal vi formodentlig ikke lægge meget i, at han også bliver rygtet til Fulham. Prisen på 6-7 millioner pund vil formodentlig skræmme Fulham væk og chancen for et skifte er derfor minimal. Chance for skifte: 5 %

Veliče Šumulikoski, Makedonien, Ipswich, den makedonske Steven Gerrard er Sumulikoski blevet døbt (forhåbentlig kun inde på banen! jf. Gerrard, der lige nu sidder og rusker tremmer!). Har ikke den helt store viden om makedonerens kvaliteter, men ikke desto mindre er en pris på £2 millioner blevet nævnt i medierne. Chance for skifte: Tjaaa, skal vi sige 18,5 %

Angrebsmæssigt har det ikke set alt for godt ud, da Fulham er det tredjemindst scorende hold i Premier League. Derfor er det muligt, at Roy Hodgson leder efter en målfarlig herre, der kan presse duoen Johnson/Zamora oppe i front. Følgende er blevet nævnt i medierne:

Camerone Jerome, England, Birmingham, vores venner i det midtengelske skulle eftersigende være interesserede i argentineren, Gaston Sangoy og skal derfor have kapital i inboxen. Den kapital skal komme fra et salg af Cameron Jerome, som ikke just kan kalde sig målfarlig med knap 20 mål i ca. 90 kampe for The Blues (deriblandt en del i første division).  Chance for skifte: 20 %

Peter Løvenkrands, Danmark, Schalke, åh nej…. Ikke igen… Sidste sommer var Løvenkrands eftersigende millimeter fra et skifte til Fulham og nu går rygtemøllen igen! Den hurtige, men teknisk inkompetente, dansker er helt ude i kulden i Tyskland og vil helt sikkert søge væk i januar. Men kære Gud, Buddha eller Allah eller hvem pokker, der kalder sig fodboldgud, lad det ikke blive til Fulham. Chance for skifte: 50 %

Leroy Lita, England, Reading, siden Lita forlod Reading for at spille i Norwich på lån, har den lille angriber haft rimelig stor succes. Men om den succes kan overføres til Premier League, tvivler jeg en smule på! £3 millioner er nævnt i medierne! Chance for skifte: 20 %

Dexter Blackstock, England, QPR, hurtig og arbejdssom U21-landsholdsspiller, som eventuelt kunne pynte som backup til de mere erfarne Zamora og Johnson. Rygtet er stadig en smule upoleret, men medierne spekulerer i en pris omkring de £2 millioner. Chance for skifte: 30 %

Flere spillere vil formodentlig følge i transfermøllen og det bliver da interessant at se, om ‘Roy of the Fulham’ har flere esser (eller konger) i ærmet!

January, here we come!