Hull – Fulham: 2-1

Presset stiger på træner Kit Symons efter onsdagens ærgerlige nederlag til Hull – igen scorede modstanderne i slutfasen, og det må være en prioritet for trænerteamet at få dæmmet op for den manglende koncentration i det bagerste geled.

Udover nederlaget blev målmand Marcus Bettinelli alvorligt skadet i et sammenstød med medspiller Matt Smith, som også måtte udgå. I dag er det bekræftet, at Smith er ude i op til seks uger, mens der endnu ikke er nyt omkring Bettinelli. Det ventes, at habile Andy Lonergan afløser på målmandsposten, mens unge Moussa Dembélé glider ind i angrebet.

Kampfakta

Hull: McGregor, Odubajo, Dawson, Davies, Robertson, Elmohamady, Meyler, Huddlestone (Hayden 78), Aluko, Akpom (Jelavic 72), Hernandez (Clucas 66).
Bænk: Taylor, Maguire, Jakupovic, Luer.

Mål: Elmohamady 34, Aluko 86

Fulham: Bettinelli (Lonergan 45), Richards, Hutchinson, Bodurov, Voser, Cairney, Christensen, O’Hara, Pringle (Kacaniklic 87), McCormack, Smith (Dembele 45).
Bænk: Woodrow, Tunnicliffe, Kavanagh, Burn.

Mål: Cairney 69 (left footed shot from outside the box to the top right corner. Assisted by Lasse Vigen Christensen)

Kort: Pringle (35,f), Bodurov (60,f), O’Hara (90,f)

Dommer: Graham Salisbury (Lancashire)

Tilskuertal: 16,579

Reklamer

Fulham – Brighton: 1-2

Det skulle være kampen, som for alvor satte sæsonen i gang. Forventningerne var høje. Det nye Fulham-kuld kunne sagtens slå Brighton.

Men sådan skulle det ikke gå.

I stedet blev samtlige Fulham-fans sendt tilbage til sidste sæsons minder, hvor klubben aldrig kom op i gear. Som dansk Fulham-fan er det svært at følge klubben pga. begrænset mediedækning, men eftersigende var holdet ekstremt ringe før pausen. Spillet blev bedre i de sidste 45 minutter, men vi endte alligevel med at tabe grundet (endnu) en serie 6-fejl fra Shaun Hutchinson. Nuvel, forseelsen blev tydeligt begået uden for feltet, men det ændrer ikke på, at tacklingen var en tåbelig aktion.

Og hvorfor er Shaun Hutchinson vores primære centrale forsvarer i øjeblikket? Den mand kostede et to-cifret antal mål i seneste sæson, og mod Brighton viste han endnu engang, at han simpelthen ikke er god nok til Championship. Trods Dan Burn og Nikolay Bodurovs åbenlyse mangler er de et markant bedre makkerpar og burde være førstevalg til de to centrale pladser i bagkæden.

Hutchinson kom til klubben sidste sommer fra skotske Motherwell, men i min optik har han aldrig tilpasset sig niveauet i ligaen og burde i stedet være førstevalg i en League One eller Two-klub – ikke hos en klub, der åbent har oprykningsambitioner i denne sæson.

Tim Ream kan ikke blive indkøbt hurtigt nok… Og min tålmodighed med Kit Symons er nu for alvor på prøve.

Kampfakta

Fulham (4-4-2): Bettinelli; Richards, Hutchinson, Bodurov, Voser; Cairney, Christensen, O’Hara, Pringle (Kacaniklic 63), Smith (Dembele 84), McCormack
Bænk: Mattila, Woodrow, Tunnicliffe, Lonergan, Burn

Mål: Cairney 43

Kort: Bodurov (52,f), Hutchinson (93,f)

Brighton (4-4-2): Stockdale; Bruno, Greer, Hunemeier, Bong; March (Rosenior 83), Stephens (Forster-Caskey 86), Kayal, LuaLua; Hemed, Baldock (Ince 79)
Bænk: Maenpaa, Dunk, O’Grady, Calderon

Mål: Baldock 30, Hemed pen 94

Kort: LuaLua, Hemed

Dommer: Neil Swarbrick

Tilskuertal: 19,029

Redaktøren: Farceklubben i engelsk fodbold

Katastrofen Magath

Katastrofen Magath

Sidst jeg skrev om Fulham på bloggen, havde vi tabt 0-6 til Hull i slutningen af 2013. På det tidspunkt var René Meulensteen ved roret, men han er nu for længst fortid i klubben.

Meulensteen var blevet forfremmet til træner efter fadæsen Martin Jol, men førstnævnte holdt kun til februar, hvor han blev afløst af den tyske tyran Felix Magath.

På tidspunktet for Meulensteens fyring var Fulham endelig begyndt at vise lidt gejst oven på lidt af en rædselssæson. Derfor var det et absurd tidspunkt at smide hollænderen på porten.

En værre beslutning var ansættelsen af Magath. Den tyske indpisker havde ikke haft et job siden afskeden med Wolfsburg i 2012, og hans ry var mildest talt blakket.

Grunden til, at Fulham valgte Magath, var eftersigende, at han havde gode resultater med at redde klubber fra nedrykning. Ansættelsen af tyskeren fungerede dog ikke, og klubben rykkede ud med et brag.

I sommerpausen valgte Magth og den upopulære direktør Alistair Mackintosh at skille sig af med næsten alle erfarne kræfter, hvilket betød, at uprøvede unge talenter blev sendt direkte ind i den fysisk hårde Championship.

Jeg anså udskiftningen af flere af de erfarne kræfter som tiltrængt, men der var stadig behov for en stamme af rutinerede spillere. Brugbare folk som David Stockdale, Brede Hangeland og Steve Sidwell blev smidt på porten, uden at klubben havde en plan B.

Derudover valgte Magath konstant at skifte ud i startelleveren gennem den første måned af 2014/15 sæsonen, hvilket betød en bekymrende mangel på stabilitet. Men hvem havde troet, at klubben ligefrem ville synke helt til bunds i ligaen?

Ikke desto mindre er det sket med ét sølle point i syv kampe og en rædselsfuld målscore på 6-18.

Derfor røg Felix Magath (endelig) på jobcenteret i går, da Shad Khan gav tyskeren en fyreseddel.

Fulham har været hele Englands farceklub i de første ni måneder af 2014.

Med klubmanden Kit Symons ved roret for en stund, håber jeg inderligt, at vi kan få vores klub tilbage til de gamle dyder.

COYW.

Blandede lakridser for en daler!

Mens vi nærmer os sæsonafslutningen på søndag mod Tottenham, vil jeg følge op på en del hængepartier, som har præget den sidste måned.

Ny kontrakt til Kelly

Først og fremmest har Fulhams U18-mandskab nået finalen i U18 ligaen, hvor de skal møde Blackburn. Sidste år nåede træner Kit Symons tropper også til finalen, hvor de desværre måtte strække våben over for Everton.

Finalen bliver spillet lørdag eftermiddag, så lad os endelig krydse fingre for de unge Fulham-svende.

På førsteholdet er højreback Stephen Kelly blevet tilbudt en ny kontrakt, efter ireren har etableret sig som fast mand i Martin Jols startellever. Den sympatiske forsvarsspiller er groft undervurderet blandt Fulhams fans, men har dog til tider fået positive roser af de mere saglige supportere.

Den irske landsholdsspiller har i løbet af de seneste 12 måneder spillet 33 kampe og bl.a. holdt publikumsfavorit Chris Baird ude af holdet, hvilket Kelly i høj grad kan takke sig selv for i en glimrende sæson.

Transferrygterne er så småt også ved at bevæge sig op til overfladen, og her er det ikke specielt overraskende, at Clint Dempsey og Moussa Dembélé indtager hovedrollerne.

Dempsey er blevet linket med Arsenal, Roma og Liverpool, mens Dembélé rygtes til massive klubber som United, City og Chelsea.

Umiddelbart bliver det svært at holde på især Dembélé, da han er eftertragtet blandt de største klubber i ligaen, og som ung ambitiøs spiller satser belgieren sikkert også på et skifte inden for den overskuelige fremtid. Især med henblik på de hold, som jagter den vævre midtbanespiller.

Dempsey kunne være en anden størrelse, da han efterhånden er så indgroet Fulham-spiller (siden 2007.red), at han foretrækker at blive i klubben, som bl.a. har bragt ham den kanon-sæson, han i øjeblikket er i gang med.

Men på den anden side er Dempsey fyldt 29 år, så det kan være sidste chance for et skifte til en større klub, hvilket klubbens fans burde have forståelse for, hvis han forlader Fulham.

Som en lille slutnote på Dempsey kunne den amerikanske landsholdsspiller fejre sit Premier League mål nummer 50 mod Sunderland (se nedenstående video), så stort tillykke til den formstærke offensiv-spiller.

 

Afløserne for de to profiler kan blive den yngre Heerenveen-duo Luciano Narsingh (21) og Oussama Assaidi (23), som ifølge flere aviser er i London for at kigge på klubbens faciliteter.

Fulham har fået lov til at tale med spillerne, men har endnu ikke forhandlet en pris på plads med deres hollandske klub. Begge er udprægede wings, men især hollandske Narsingh skulle også være i stand til at spille Dembélés plads.

Narsingh blev for nylig udtaget til Hollands bruttotrup til EM, mens midtbanekollega Assaidi er marokkansk landsholdsspiller.

Good old Lew

Til slut har klubben måttet tage afsked med deres mangeårige træner Ray Lewington, som efterhånden har besat hovedparten af rollerne på Fulhams trænerbænk.

Afholdte Lewington er blevet shanghaiet af den nye engelske landstræner Roy Hodgson, som kender Lew fra sin tid i spidsen for Fulham.

Lewington forlader først klubben efter søndagens kamp, men allerede nu ønsker jeg ham held og lykke med det (ubarmhjertige) job som assistent for det engelske landshold.