Kaca forlænger

Mens udvidelsen af Craven Cottage fyldte mest i går, kunne fansene sagtens have overset, at svenske Alexander Kačaniklić har forlænget sit ophold til 2014 med option på yderligere en sæson.

Kačaniklić slog for alvor sit navn fast på et lejeophold hos Watford i sidste sæson, hvilket førte til, at Martin Jol hentede den unge kantspiller tilbage til Fulham.

I foråret lykkedes det så også svenskeren at spille sig ind i førsteholdstruppen, hvor det blev til fire Premier League-kampe samt ros fra både medspillere, træner og fans.

For mig virker forlængelsen logisk, da Kačaniklić ligner en potentiel kommende Premier League-profil. Men det undrer mig, at der kun er blevet forlænget med to sæsoner, da den teknisk stærke svensker bestemt har kvaliteterne til en lovende karriere i den bedste engelske række.

Forhåbentlig betyder den forholdsvis korte kontrakt ikke, at vi må se ham skifte til en storklub om to-tre sæsoner for nul og nix.

Ny kontrakt til Kelly

Netop som jeg havde efterspurgt nyt omkring Stephen Kellys kontraktsituation, blev det i dag afsløret, at den irske back har skrevet under på en to-årig kontraktforlængelse med Fulham.

Kelly er den klart mest undervurderede spiller blandt Fulham-fans, hvor han ofte får unfair kritik, selvom han progressivt har forbedret sit spil markant siden 2010/11 sæsonen.

Jeg vil endda påstå, at han skulle have været blandt de nominerede til Fulhams ‘Årets Spiller’ i sidste sæson, og jeg er oprigtigt glad på Kellys vegne med dagens gode nyhed.

Den irske landsholdsspiller har været en tålmodig sjæl på bænken, inden han sidste sæson gjorde højre back pladsen til sin egen. Den sympatiske forsvarsspiller har aldrig beklaget sig over den manglende spilletid, men har arbejdet hårdt for at komme i betragtning til førsteholdet, og den mentalitet tror jeg enhver manager efterspørger hos spillerne.

Forhåbentlig vil Sascha Riethers ankomst ikke stikke en kæp i hjulet på Kellys positive udvikling, men det bliver sandsynligvis en hård kamp om pladsen i den kommende sæson.

Anyway, tillykke til Kelly med årets mest fortjente bonus.

Ung duo forlænger

Mens Martin Jol fortsat sælger ud af reservespillerne, har Fulham i den forgangne uge diskret forlænget kontrakterne med Alex Smith og Josh Pritchard.

Venstrebacken Smith er kaptajn for ungdomsholdet eller den såkaldte “development squad”, og har forlænget med en enkelt sæson, mens midtbanespilleren Pritchard har underskrevet en to-årig kontrakt.

De korte kontrakter kan undre, hvis der er store forhåbninger til de to ungdomsspillere, men tiden vil vise, om det er en fornuftig beslutning.

Fulhams stab har tidligere blameret sig ved kontrakter, hvor det denne sommer er Pogrebnyak-handlen, som har været en regulær fadæse, hvilket har sendt russeren til oprykkerne fra Reading.

Udover de to forlængelser har Fulham løst ungdomsspillerne Richard Barroilhet, Jonathan Cosgrove, Jack Dean, Courtney Harris, Rob Maloney og Oliver Monguel fra deres kontrakter som også nævnt i nedenstående indlæg.

Blandede lakridser for en daler!

Mens vi nærmer os sæsonafslutningen på søndag mod Tottenham, vil jeg følge op på en del hængepartier, som har præget den sidste måned.

Ny kontrakt til Kelly

Først og fremmest har Fulhams U18-mandskab nået finalen i U18 ligaen, hvor de skal møde Blackburn. Sidste år nåede træner Kit Symons tropper også til finalen, hvor de desværre måtte strække våben over for Everton.

Finalen bliver spillet lørdag eftermiddag, så lad os endelig krydse fingre for de unge Fulham-svende.

På førsteholdet er højreback Stephen Kelly blevet tilbudt en ny kontrakt, efter ireren har etableret sig som fast mand i Martin Jols startellever. Den sympatiske forsvarsspiller er groft undervurderet blandt Fulhams fans, men har dog til tider fået positive roser af de mere saglige supportere.

Den irske landsholdsspiller har i løbet af de seneste 12 måneder spillet 33 kampe og bl.a. holdt publikumsfavorit Chris Baird ude af holdet, hvilket Kelly i høj grad kan takke sig selv for i en glimrende sæson.

Transferrygterne er så småt også ved at bevæge sig op til overfladen, og her er det ikke specielt overraskende, at Clint Dempsey og Moussa Dembélé indtager hovedrollerne.

Dempsey er blevet linket med Arsenal, Roma og Liverpool, mens Dembélé rygtes til massive klubber som United, City og Chelsea.

Umiddelbart bliver det svært at holde på især Dembélé, da han er eftertragtet blandt de største klubber i ligaen, og som ung ambitiøs spiller satser belgieren sikkert også på et skifte inden for den overskuelige fremtid. Især med henblik på de hold, som jagter den vævre midtbanespiller.

Dempsey kunne være en anden størrelse, da han efterhånden er så indgroet Fulham-spiller (siden 2007.red), at han foretrækker at blive i klubben, som bl.a. har bragt ham den kanon-sæson, han i øjeblikket er i gang med.

Men på den anden side er Dempsey fyldt 29 år, så det kan være sidste chance for et skifte til en større klub, hvilket klubbens fans burde have forståelse for, hvis han forlader Fulham.

Som en lille slutnote på Dempsey kunne den amerikanske landsholdsspiller fejre sit Premier League mål nummer 50 mod Sunderland (se nedenstående video), så stort tillykke til den formstærke offensiv-spiller.

 

Afløserne for de to profiler kan blive den yngre Heerenveen-duo Luciano Narsingh (21) og Oussama Assaidi (23), som ifølge flere aviser er i London for at kigge på klubbens faciliteter.

Fulham har fået lov til at tale med spillerne, men har endnu ikke forhandlet en pris på plads med deres hollandske klub. Begge er udprægede wings, men især hollandske Narsingh skulle også være i stand til at spille Dembélés plads.

Narsingh blev for nylig udtaget til Hollands bruttotrup til EM, mens midtbanekollega Assaidi er marokkansk landsholdsspiller.

Good old Lew

Til slut har klubben måttet tage afsked med deres mangeårige træner Ray Lewington, som efterhånden har besat hovedparten af rollerne på Fulhams trænerbænk.

Afholdte Lewington er blevet shanghaiet af den nye engelske landstræner Roy Hodgson, som kender Lew fra sin tid i spidsen for Fulham.

Lewington forlader først klubben efter søndagens kamp, men allerede nu ønsker jeg ham held og lykke med det (ubarmhjertige) job som assistent for det engelske landshold.

Sign Him Up!

Vores russiske lejesvend Pavel Pogrebnyak har ifølge sport.mail.ru bekræftet, at han har indledt forhandlinger med Fulham med henblik på en permanent aftale til sommer.

Der var indledende tvivl om 28-årige Pogrebnyaks kontraktforhold, men det blev senere afsløret, at den russiske angriber er lejet i Stuttgart indtil kontrakten med den tyske klub udløber til juli.

Karrieren hos Fulham bød på en nærmest surrealistisk start med fem mål i tre kampe, mens han på det seneste har måttet se til fra sidelinjen med en skade.

Med Dempseys potentielle farvel er det vigtigt for Martin Jol at beholde Pogrebnyak, da Fulham ellers kun har marginalspilleren Orlando Sá og unge Marcello Trotta som deciderede angribere.

Angrebsstyrken kan også miste arbejdssomme Andy Johnson, hvor englænderens kontrakt udløber, men den lille frontløber har mildest talt aldrig været garant for mål.

Derfor kan der blive brug for yderligere forstærkninger til sommer, hvor Fulham sandsynligvis bliver en af de mere interessante klubber at følge på markedet.

Pavel Pogrebnyak

Teamtalk.com d. 30/1/2012

“I would love this! He might not have been the biggest hit in Stuttgart, but he was brilliant when playing for Zenit. I was a big fan back then and he has all the tools to be a success in Premier League – a giant lad who could do well in Zamoras role.”

Facebook d. 30/1/2012

“Jeg er stor fan af Pavel Pogrebnyak som efter min mening allerede under Zenit-tiden var en ønskespiller for Fulham. Han har været en gang blandede bolsjer i Stuttgart, men han har alle værktøjerne til at blive en succes i Premier League, da hans kropsstyrke og størrelse er hans store forcer.”

Facebook d. 2/2/2012

“Jeg er stadig en stor fan af Pogrebnyak fra “gamle dage” af, så jeg ser absolut frem til hans ilddåb. Har personligt siden Zenit-tiden haft ham som en absolut ønskespiller for Fulham, men det bekymrer mig dog lidt, at han har haft en del skadesproblemer i Stuttgart.

Jeg anser ham som en mere komplet angriber end Zamora. En spiller, der både kan fungere som en Zamora-type, men som også er bedre teknisk med bolden og ikke mindst mere målfarlig (på trods af sin pauvre Stuttgart-statistik). Vi skal dog ikke anse Zamora som en slags religiøs figur med henblik på mål, da han kun scorede 20 gange i 91 EPL-optrædener. Meget muligt, at han var en vital del af opspillet til yderligere et antal mål, men man skal også huske på, at både Zamoras første og sidste sæson var rædselsfulde plus han var skadet i en stor del af 2010/11 sæsonen. Har aldrig personligt brudt mig om hans arrogante attitude, men jeg anerkender, at han har haft gode perioder i klubben – jeg kommer dog ikke til at savne ham som så mange andre og ser frem til nye tider.”

Undertegnede var fuld af lovord for Pavel Pogrebnyak inden russerens skifte til Fulham. Da jeg først hørte om en potentiel transfer, kunne jeg næsten ikke få armene ned, og Fulhams blinde passager i denne sæson, Bobby Zamora, kunne ikke være mere ligegyldig efter min uforbeholdne mening.

Og den store russer har i den grad imponeret i sine to første kampe efter at have haft diverse visa-problemer i starten af sin Fulham-karriere.

Indledende succes i Fulham

To mål i to kampe er facit for Pog eller Pav, som han bliver omtalt som af de dovne engelske tabloid-aviser. Derudover har han vist sig som en eminent spilstation á la Zamora i sidstnævntes storhedstid (som ligger en hel del måneder tilbage). Det er også morsomt at tænke på, at Pogrebnyak allerede har scoret samme antal Premier League mål, som Zamora brugte hele sin første sæson på(!)

Russerens form kan dog gå hen og bide Fulham i røven, da klubben efter sigende kun har lejet ham til sommer, hvor Pogrebnyaks kontrakt med Stuttgart udløber. Det virker desuden ikke til, at Fulham har indsat en købsklausul i kontrakten, hvilket jeg finder besynderligt, da dette var et logisk træk i tilfælde af, at Pogrebnyak får succes.

Det er dog ikke første gang, at Fulham udviser inkompetence ved forhandlingsbordet, da de tidligere har foretaget besynderlige beslutninger ved bl.a. Jonathan Greenings skifte til klubben, David Elms uforståelige kontraktforlængelse og Julian Grays mærkværdige ophold i klubben.

Forhåbentlig kan det ikke gå hurtigt nok, før Martin Jol og Co. sidder ved forhandlingsbordet og kaster en lukrativ 3-årig kontrakt i ansigtet af vores nye russiske bomber Pogrebnyak. Det eneste argument for den korte aftale må være, at russeren tidligere har slåsset med skader – men det ændrer ikke på, at der skulle have været implementeret en købsklausul i kontrakten!

Vi må nyde Pogrebnyaks succes, mens vi stadig har russeren i staben, og man kan efter angriberens start i klubben ikke bebrejde Fulhams fans, hvis de spørger: “Bobby hvem?”.

_________________________________

Rundt om Pavel Pogrebnyak

Født den 8. november 1983 i Moskva, Rusland

Position: Angriber

Højde: 188 cm

Tidligere klubber: Spartak Moskva, Baltika (lån), Khimki (lån), Shinnik (lån), Tom Tomsk, Zenit, VfB Stuttgart

Landskampe: 31 (8 mål)

Motspur Parks Græsplænes vurdering af Pogrebnyak

Fordele:

Målinstinkt

Russerens første tid i klubben har vist sig succesfuld, og som jeg forudsagde, har en skuffende periode i Stuttgart ikke forringet Pogrebnyaks målinstinkt.

Bygget som en okse

Pogrebnyak er en massiv angriber, der i høj grad minder om Zamora. Dog er han både bedre med fødderne og mere målfarlig.

Spilstation

Den store russer har også uden problemer gået ind på Zamoras plads og ageret afløser som spilstation med sin fremragende fysik og sit glimrende hovedspil.

Lejeaftale

I det tilfælde, at Pogrebnyak bliver langtidsskadet eller flopper (hvilket umiddelbart virker usandsynligt efter den start), vil lejeaftalen ikke udgøre den store risiko for klubben.

Pris

Ikke de store udbetalinger krævet!

Ulemper:

Kort kontrakt

Som skrevet ovenfor kan den korte leje-kontrakt kombineret med Pogrebnyaks succes give anledning til, at andre mere prominente bejlere melder sig som interesserede.

Ingen klausul

Som også nævnt ovenfor virker det ikke til, at Fulham har inkorporeret en klausul i Pogrebnyaks lejeaftale, hvilket jeg mener er et selvmål af dimensioner.

Skadesproblemer

Pogrebnyak har haft en del skadesproblemer især under sin Stuttgart-tid, og han missede bl.a. også EM i 2008 med en knæskade.

One More Season Of Duff Please!

Fulhams wing-wizard Damien Duff forlængede i dag sin kontrakt med et enkelt år, så han nu er at finde på Craven Cottage til sommeren 2013.

Den 32-årige irer er fast inventar i Fulhams startopstilling, og har, bortset fra et svagt efterår i 2010, været en nøglespiller for Cottagers gennem sine to år i klubben.

Duff skrev under i dag, og havde følgende kommentarer til den glædelige nyhed:

“I’ve enjoyed every minute of my time at Fulham since joining two years ago and I’m delighted to be staying at the Cottage until at least 2013.

This is a fantastic club with great supporters and it’s a very exciting time to be part of the team.

I feel in great condition and I’m hungry to achieve more success for this club.

We’ve had some great moments together so far and I believe there’s more to come from us in the Premier League and Europe this season under Martin Jol.”

Som jeg ser det er forlængelsen optimal for klubben, da Duffers sandsynligvis har et par gode sæsoner i sig endnu, og han vil have rundet de 34, når kontrakten udløber.

Mange tvivlede på logikken i at indgå en kontrakt med den dengang 30-årige Duff, men den kritik har kantspilleren i den grad gjort til skamme.

Personligt ser jeg frem til yderligere to sæsoner med en iskold Duff som selskab!