Carling Cup Tredje Runde: Stoke

Stoke, you say! Dammit!

En lettere horribel lodtrækning i Carling Cuppen endte med, at vi trak hjemmebanestærke Stoke i tredje runde af turneringen.

Sidst vi besøgte Stoke i januar, tabte Fulham 3-2 og var på hælene i store dele af kampen, indtil et vanvittigt comeback og et styk drømmemål af Clint Dempsey; dog forgæves, hvilket vi kan takke dommer Clattenburg for, der overså en handball fra Ryan Shawcross i overtiden.

Kampen vil blive spillet den 20. september i den imponerende lydkulisse på Britannia Stadium.

Carling Cup 3. runde lodtrækning

Brentford v Everton
Portsmouth v Leicester City
Stoke City v Fulham
Chelsea v Newcastle United
Aston Villa v Blackburn Rovers
Tottenham Hotspur v Arsenal
Millwall v Ipswich Town
Wolverhampton Wanderers v Notts County
Burnley v Bolton Wanderers
Birmingham City v Milton Keynes Dons
Liverpool v Northampton Town
Scunthorpe United v Manchester United
West Bromwich Albion v Manchester City
Sunderland v West Ham United
Peterborough United v Swansea City
Wigan Athletic v Preston North End

Europa League Kvartfinale: Wolfsburg

Efter triumfen mod Juventus, vendte Fulham-fansene hurtigt øjnene mod dagens lodtrækning til kvartfinalen i Europa League.

Valencia, Atletico Madrid og til dels Liverpool skulle helst undgås, mens jeg også gerne så bort fra Benfica og portugisernes vævre teknikere.

Resultatet blev ganske udmærket, da vi undgik ovennævnte modstandere og trak tyske Wolfsburg i kvartfinalen, hvilket var en af de bedste lodtrækninger, vi kunne ønske os.

Og hvis Fulham overkommer tyskerne venter enten Hamburger SV eller Standard Liege i semifinalen, hvilket vi heller ikke kan beklage os over.

Den eneste malurt i bægeret er, at vi desværre starter ud på hjemmebane i kvartfinalen mod de forsvarende tyske mestre.

Men bortset fra det; en særdeles positiv lodtrækning!

Første kvartfinale spilles 1. april (og det er ikke en aprilsnar), mens returkampen løber af stablen den 8. april.

Europa League Kvartfinale Lodtrækning:

Fulham v Wolfsburg

Hamburg v Standard Liege

Valencia v Atletico Madrid

Benfica v Liverpool

Europa League Semifinale Lodtrækning:

Hamburg/Standard Liege v Fulham/Wolfsburg

Valencia/Atletico Madrid v Benfica/Liverpool

FA Cup Lodtrækning 4. Runde: Accrington Eller Gillingham

Man har altid sine bange anelser før en lodtrækning og forventer altid det værste…

Det havde vi dog ingen grund til i lodtrækningen til fjerde runde af FA Cup’en, da Fulham skal møde vinderen af opgøret mellem Accrington Stanley fra League Two og Gillingham fra League One.

Jeg har ikke det helt store kendskab til nogen af mandskaberne, og et mindre kig på trupperne gør mig ikke klogere.

Det skal bemærkes, at Fulhams sidste besøg i Gillingham tilbage i 1998 ikke vil blive husket for noget positivt, da en Fulham-fan desværre blev dræbt af en flok rivaliserende Gillingham-fans.

Avancement burde dog være muligt i begge tilfælde, men lad os da endelig krydse fingre for Accrington, da forholdet mellem Gillingham og Fulham kan være anspændt pga. føromtalte tragiske hændelse.

Hele lodtrækningen til FA Cup’ens fjerde runde:

Southampton – Ipswich
Reading/Liverpool – Burnley
Millwall/Derby – Brentford/Doncaster
Bristol City/Cardiff – Leicester
Stoke – Arsenal
Notts County/Forest Green – Wigan
Scunthorpe – Man City
West Brom – Plymouth/Newcastle
Everton – Nottm Forest/Birmingham
Accrington/Gillingham – Fulham
Bolton – Sheff Utd/QPR
Portsmouth/Coventry – Sunderland
Preston – Chelsea
Aston Villa – Brighton
Tranmere/Wolves – Crystal Palace
Tottenham – Leeds

Europa League: Shakhtar Donetsk

Ukrainsk borsch på menuen

Det var ikke Fortuna, der smilede til Fulham, da der blev trukket lod om, hvem Fulham skal møde i Europa Leagues næste runde.

De regerende vindere fra Shakhtar Donetsk var det udvalgte mandskab, som Roy Hodgsons drenge på bedst mulige måde skal prøve at tackle.

Profiler i den nuværende Shakhtar trup tæller en brasiliansk kontingent i form af f.eks. målscoreren fra sidste års finale, Luiz Adriano, backen Ilsinho og angriberen Willian samt den stærke tjekkiske forsvarer, Tomás Hübschman og den kroatiske kaptajn Darijo Srna. 

En svær opgave venter, men forbliver optimist.

Hvis Fulham overvinder de stærke ukrainere, venter vinderen i kampen mellem Juventus og Ajax.

Hele lodtrækningen:

Rubin Kazan v Hapoel Tel Aviv
Athletic Bilbao v Anderlecht
FC København v Marseille
Panathinaikos v Roma
Atletico Madrid v Galatasaray
Ajax v Juventus
Club Brugge v Valencia
Fulham v Shakhtar Donetsk
Liverpool v Unirea Urziceni
Hamburg v PSV Eindhoven
Standard Liege v Salzburg
Villarreal v Wolfsburg
FC Twente v Werder Bremen
Lille v Fenerbahce
Everton v Sporting Lisbon
Hertha Berlin v Benfica

Europa League Draw: Roma, Basel & Sofia

AS Roma

AS Roma

FC Basel

FC Basel

CSKA Sofia

CSKA Sofia

I går blev der trukket lod til gruppespillet af Europa League, og i en af skålene lagde Fulham og trillede rundt, mens Roy Hodgson spændt ventede på, hvem The Cottagers skulle krydse klinger med på den europæiske scene.

Første hold på kortet blev bulgarske CSKA Sofia, hvor de foretrukne modstandere var lettiske Ventspils, Moldaviske Sheriff og rumænske Timisoara. Til gengæld kunne vi i værste tilfælde have trukket italienske Genoa, rumænske Cluj eller franske Toulouse, så Sofia var en mellemløsning, som vi kan leve med.

Sofia har i de senere år haft finansielle problemer og mistede i 2008 retten til at optræde i Champions League grundet økonomiske uføre. Derudover har der det seneste år været stor uro, både på spillerfronten og trænerposten, men på trods af det lykkedes det alligevel Sofia at kvalificere sig til Europa League i denne sæson via en andenplads i ligaen. Klubben ligger i øjeblikket på førstepladsen i den bulgarske A PFG med tre sejre ud af tre mulige og en målscore på 10-0, så det kan blive et seriøst fartbump at slå bulgarerne på udebane.

Efter Fulham var schweiziske FC Basel næste levende billede i et lag, hvor østrigske Austria Wien og netop Basel fremstod som de mest favorable modstandere. En tur til Galatasaray, Lazio eller Fenerbache skulle undgås, mens Everton og Lille heller ikke var blandt favoritterne.

Efter at have kvalificeret sig til det forjættede land, Champions League, i den forrige sæson, må Basel nøjes med Europa League i denne, hvor de i 2007/08 sæsonen var blandt de sidste 32 hold i konkurrencen. Basel havde en højst succesfuld 2008/09 sæson det meste af året, men måtte til sidst nøjes med en tredjeplads efter FC Zürich og Young Boys. Langt fra en walkover men styrkemæssigt tror jeg, at CSKA Sofia og Basel minder om hinanden.

I øverste lag kunne Fulham næsten kun trække gigantiske udfordringer, og til italienske AS Roma passer det prædikat som fod i hose. Hodgson sad formodentlig og krydsede fingre for rumænske Steaua Bukarest, men chancerne for det var minimale. Roma var dog sammen med Villarreal, Shakhtar Donetsk og Valencia de absolut værste modstandere, mens Sporting eller Panathinaikos måske ville have været en smule nemmere at overkomme for Hodgsons mandskab.

Roma havde, på trods af mit rædselsprædikat, en ganske elendig sidste sæson i den nationale Serie A, hvor de endte på en lidet flatterende sjetteplads. Roma tog dog gruppesejren i Champions League foran bl.a. Chelsea, men blev dog besejret i runden efter af Arsenal. Det ændrer dog ikke på Romas favoritværdighed til den samlede sejr i Europa League, men forhåbentlig kan Fulham udgøre en reel trussel mod den italienske storklub.

Let the games begin!

FA Cup Lodtrækning: Kettering!

kettering

Mægtige Kettering

Det var en forholdsvis overkommelig modstander, der i dag blev trukket op af hatten som modstander til Fulhams videre færd i FA Cup’en.

Kettering fra Blue Square Premier (tidligere Conference) er navnet på vores upåagtede modstander, som for tiden ligger på en imponerende tiende plads i den femtebedste række.

Dog er det endnu en udebanekamp, hvor Fulham ikke just har den bedste statistik, men mon ikke chancen er der mod en så lavt placeret modstander.

Kettering mønstrer ikke nogle navne, der siger ‘Star Material’, men jeg kan da eventuelt nævne en fyr ved navn Andre Boucaud, der har fået 6 landskampe for Trinidad og Tobago samt Exodus Isaac Geohaghon, der skulle have Rory Delap evner inden for indkast og har fået to England ‘C’ landskampe (!)… Og så er der jo også rutinerede Lee Harper, der er tidligere førstemålmand for vores rivaler fra QPR.

Som lidt bonusinfo, kan det nævnes, at Kettering, ifølge Wikipedia, har noget så eksotisk som en kenyansk chairman i form af Imraan Ladak, men det passer jo meget godt overens med vores egyptiske ditto, Mo Al Fayed….

Jaaa…. De 30 kroner jeg har satset på Fulham ser ud til at holde ind i FA Cup’ens femte runde medmindre dette Kettering-nedladende indlæg kommer tilbage og giver mig et los i de ædlere dele…!

FA Cup, 4. runde, lodtrækning:

Liverpool v Everton

Southampton or Manchester United v Tottenham Hotspur

Hull City or Newcastle United v Millwall or Crewe Alexandra

Sunderland v Blyth Spartans or Blackburn Rovers

Hartlepool United v West Ham United

Leyton Orient or Sheffield United v Charlton Athletic or Norwich City

Cardiff City v Arsenal

Portsmouth or Bristol City v Histon or Swansea City

Chelsea or Southend United v Ipswich Town

Cheltenham Town or Doncaster Rovers v Aston Villa

West Bromwich Albion or Peterborough United v Queen’s Park Rangers or Burnley

Torquay United v Coventry City

Kettering Town v Fulham

Watford v Leicester City or Crystal Palace

Derby County v Nottingham Forest

Birmingham City or Wolverhampton Wanderers v Middlesbrough

Carling Cup Lodtrækning

Bolden er ikke givet op endnu, men forberedelserne til den nye sæson er godt i gang, og den engelske Carling Cup er ikke en undtagelse.

I går fik Fulham en ganske nem opgave i League 1-favoritterne Leicester, som efter mange år i de to øverste divisioner, måtte se sig degraderet til den tredjebedste række sidste sæson.

Det er selvfølgelig ikke noget tilfælde, at fænomenet Cup-Killersfindes, men Roy Hodgson er for snu til at undervurdere en modstander som Leicester, så selvom vi, de seneste år, er røget ud til lavere rangerende modstandere, burde The Cottagers gå videre til 3. runde uden de store problemer. 

Ellers kan det nævnes, at gode gamle Cookie og Coventry skal op mod underpræsterende Newcastle på eget græs. Lad os da håbe på en lille overraskelse der, selvom det ser svært ud for de skyblå fra Coventry.

Kampen mod Leicester bliver spillet den 25. august på Craven Cottage!

Lodtrækning til den engelske Carling Cup, 2. runde:

Ipswich v Colchester, Coventry v Newcastle, Hartlepool v West Brom, West Ham v Macclesfield, Huddersfield v Sheff Utd, Cardiff v MK Dons, Swansea v Hull City, Rotherham v Wolverhampton, Brighton v Man City, Reading v Luton, Blackburn v Grimsby, Wigan v Notts County, Leeds v Crystal Palace, Crewe v Bristol City, Middlesbrough v Yeovil, Fulham v Leicester, QPR v Carlisle, Nottm Forest v Sunderland, Burnley v Oldham, Southampton v Birmingham, Bolton v Northampton, Watford v Darlington, Preston v Derby, Cheltenham v Stoke