Fulham – Stoke: Optakt

Fulhams fortsatte kamp for at komme i UEFA Cup’en til næste sæson fortsætter på hjemmebane mod Stoke City, der sigter mod de 40 point og dermed, i teorien, redning fra nedrykning.

Fulham mangler deres walisiske arbejdsmand Simon Davies (fod), der formodentlig bliver afløst af Zoltan Gera i startopstillingen; derudover har Roy Hodgson kun Giles Barnes (akillessene) og Toni Kallio (sygdom) på skadeslisten.

Stoke ser ud til at klare frisag i Premier League, men sigter alligevel efter en sejr på Craven Cottage, hvilket dog er højst tvivlsomt med Fulhams hjemmebanestatistik.

Heldigvis for The Cottagers ser det ikke ud til, at James Beattie bliver klar med en lårskade, mens manager Tony Pullis også må undvære Danny Higginbotham (ryg), Mamady Sidibe (fod), Amdy Faye (knæ) og Salif Diao (knæ).

Jeg vil ikke sige det direkte, da mine forudsigelser plejer at give bad luck, men det lugter lidt af en h***** sejr!

Arsenal – Fulham: 0-0

Fulham played and credit to them

Ikke alle får sådan en kommentar med fra Emirates, hvor Arséne Wenger for det meste kritiserer modstanderne for at pakke sig ned.

Men Fulham spillede entutiastisk og flot fodbold til tider, men måtte dog også udstå et hårdt pres fra Arsenal i store dele af kampen.

Det var dog Fulham, der klart startede kampen bedst med protagonister som Andy Johnson, Danny Murphy, Simon Davies og Brede Hangeland i førersædet.

AJ havde første tilbud, da han overplacerede en afslutning fra kanten af feltet efter Davies havde snydt Arsenal forsvaret med en høj aflevering til den lille angriber.

Snart derefter fik Fulham en endnu større chance for at komme på tavlen, da et langt udspark fra Mark Schwarzer blev snittet videre af Bobby Zamora til AJ, som med et sublimt Dennis Bergkamp-træk satte Kolo Toure af, men desværre for den lille angriber røg hans flade skud lige ved siden af Manuel Almunias mål.

Få minutter senere var det Clint Dempseys tur til at lege skydetelt, men en befriende fod fra Bacary Sagna blokerede Clintens hårde skud i det lille felt.

På det efterfølgende angreb fik Arsenal dog en gigantisk mulighed for at tage føringen, da et glimrende indlæg fra en ellers rusten Andrei Arshavin fandt pandebrasken på en fri Robin van Persie i Fulham-feltet, men den enorme hovedstødsmulighed blev forpurret af overlæggeren.

Clinten forsøgte sig igen i Arsenals ende, sekunder senere, med et langskud, men forsøget susede forbi stolpen uden Almunia blev kaldt i aktion.

Arshavin fik derefter en chance fra en skarp vinkel, men højderen, som russeren sendte afsted, var tættere på at ramme duerne i himlen end Schwarzers mål.

Forsøg fulgte til begge mandskaber, hvoraf van Persies friløber i det 35. minut var det klart farligste, men gudskelov for Fulhams skyld var Mark Schwarzer hurtigt ude at blokere den teknisk stærke hollænder.

Anden halvlegs start bød på et mere livligt Arsenal mandskab, der skabte chancer ved først Samir Nasri og dernæst to van Persie hovedstødsforsøg, hvoraf det ene snittede stolpen.

Både Clinten og AJ forsøgte at slå tilbage på kontraer, men måtte se deres forsøg blive henholdsvis blokeret og ryge over Almunias kasse.

Efter et lidt klodset boldtab fra Arsenal fik Andy Johnson endnu en chance, da han fik ram på et knaldhårdt Zamora indlæg med knolden, men desværre for Johnson var der måske lige lovlig meget fart på bolden, hvilket ikke hjalp på præcisionen.

En kvik benblokade af Schwarzer forhindrede, i det 71. minut, Abou Diaby i at blive matchvinder efter franskmanden fik hovedet på ved et Arsenal hjørnespark.

Kampen sluttede af med chancer til Zamora og Arshavin, men måltavlen forblev på 0-0 og Fulham kunne tage metroen hjem med et ganske fortjent point i bagagen.

Arsenal: Almunia, Sagna (Eboue 70), Toure, Gallas, Clichy, Arshavin, Denilson, Diaby, Nasri, Van Persie, Vela (Bendtner 63).
Bænk: Fabianski, Ramsey, Song Billong, Djourou, Gibbs.

Fulham: Schwarzer, Baird (Stoor 46), Hangeland, Hughes, Konchesky, Davies, Murphy, Etuhu, Dempsey (Gera 88), Johnson, Zamora.
Bænk: Zuberbuhler, Nevland, Kamara, Dacourt, Kallio.

Tilskuertal: 60,102

Dommer: Peter Walton

 Højdepunkter: http://www.fulhamfc.com/Club/News/NewsArticles/2009/March/ArsenalHighlights.aspx

Nyt Blod!

John Paintsil – Ny mand på højreback

Rygterne om, at John Paintsil og Bobby Zamora skulle være på vej til Fulham, viste sig at være sande, da de for et par dage siden rykkede fra det østlige til det vestlige London. Lejrene på begge sider er delte omkring klubskifterne, og jeg er også splittet i to sind, må jeg indrømme…

På den ene side er det udmærket at få en høj habil targetman og en solid højreback, men på den anden side havde de ikke den store succes i sidste sæson, og så er fem millioner pund for Bobby Zamora mindst to millioner for meget…!

Argumentation følger:

Først og fremmest var Zamora reserve i West Ham, og burde egentlig ikke være fem millioner værd grundet hans manglende spilletid… For det andet er hans spillemæssige kvaliteter ikke fem millioner værd, da han ikke er andet end en middelmådig angriber set med Premier League øjne (Hvilket jeg selvfølgelig håber, at han modbeviser…).. Og for det tredje… Øhmmm… er han ikke noget boost for den kommercielle afdeling af organisationen…! (Okay, dårligt argument, men der skulle jo komme et tredje…)

Hvis priserne virkelig er så høje på reserver, burde Alexei Smertin næsten blive solgt for 3 millioner pund en af dagene til Wigan…

Paintsil kan til gengæld vise sig at være alle 1,3 millioner pund værd, da hans fremadrettede kvaliteter er en ekstra trussel på højrekanten udover Simon Davies’ farlige raids… Paintsils defensive forcer er solide, så jeg ser ingen problemer i den stærke ghanesiske landsholdsspillers check-in på The Cottage.

Jeg håber naturligvis, at Bobby Zamora viser sig at være alle pengene værd, men jeg kan ikke undgå at få flashback til sidste sommer, hvor en vis Kamara ankom til Fulham med et prisskilt på seks millioner pund…

Som en lille fodnote blev Tony Warner skibbet afsted til nyoprykkerne fra Hull… Held og lykke til Tony-boy, og lad os håbe på et par drops i den indledende runde mod de hvide, hvis han formår at slå Boaz Myhill af holdet… Han er jo trods alt god for et par målmandsfejl i løbet af en spillerunde…

Bobby Zamora – Profil

Nationalitet: Engelsk / Trinidad & Tobago

Født: 16. januar 1981 i London, England

Højde: 185 cm

Position: Angriber

Tidligere Klubber:

Bristol Rovers (4 kampe/0 mål)
Bath City (Lån – 6 kampe/8 mål)
Brighton & Hove Albion (125 kampe/76 mål)
Tottenham Hotspurs (16 kampe/0 mål)
West Ham (130 kampe/30 mål)

England U21 (6 kampe/0 mål)

John Paintsil – Profil

Nationalitet: Ghanesisk

Født: 15. juni, 1981 i Berekum, Ghana

Højde: 178 cm

Position: Højreback

Tidligere Klubber:

Berekum Arsenal
Liberty Professionals
Widzew Lodz
Maccabi Tel Aviv (46 kampe/ 0 mål)
Hapoel Tel Aviv (42 kampe/3 mål)
West Ham (19 kampe/ 0 mål)

En Fransk Verdensmester, Tak!

 

“What to do??”

Rygter svirrer nu i fodboldkredse om, at selveste Lilian Thuram skulle være på vej til Fulham… Dog ser det også til at vores naboer fra Arsenal er interesserede i den aldrende franskmand…

Jeg vil ikke påstå, at Thuram er på toppen af sit game, og har til tider set mere end langsom ud i den netop overståede sæson!

Jeg kan i hvert fald ikke se, hvad Arsenal skal bruge ham til andet end en rutineret bænkevarmer, som eventuelt kan være til gavn for de unge spillere… Hos os ville han formodentlig ryge direkte i startopstillingen, og med en karriere som Thurams, skal han da ikke spendere sine sidste sæsoner med splinter oppe i måsen…

Men er han så et godt køb?? Som sagt er han langt fra fordums styrke, men han er trods alt stadig på det franske landshold, og kan eventuelt være med til at lokke bedre spillere til Craven Cottage. Desuden kan det være vores nuværende forsvarsspillere opper deres spil en smule, når de har en så respekteret spiller, som Thuram, ved deres side!

Jeg hælder en smule mod at byde den kære Thuram velkommen med åbne arme, hvis han bestemmer sig for et ophold i det sydvestlige London…

Manden mangler jo nok ikke just penge, så på det område ville det da også være mærkeligt, hvis han valgte The Gunners.. Dog kan Arsene Wenger muligvis være et lokkemiddel, da han jo har en forkærlighed for spillere fra hans fødeland, og så er det nok mere sandsynligt, at Arsenal vinder en titel end Fulham…

Så der er pros og cons for begge klubber, og veteranen fra Barcelona har dermed et dilemma i sine hænder…

Men der står nok 65/35 i Arsenals favør, og vi kan endnu engang ende som Sorteper i kampen mod de større klubber…

Følger op på sagen, når Thuram har bestemt sig!

Linz, Gera og Zamora

Yderligere tre spillere er blevet linket med Fulham de seneste par dage..

Bobby Zamora var også på vej fra London rivalerne West Ham sidste sommer, og igen er vi nævnt som en mulig ny arbejdsgiver efter han er blevet bedt om at finde en ny klub… Efter legendariske McBrides exit mangler vi en targetman, og Zamora kunne være en mulig afløser. I West Hams comeback sæson til Premier League var han topscorer i klubben, men siden da er det gået ned af bakke for den høje englænder. Om han er svaret er svært at sige, men til en fornuftig pris vil jeg da påstå, at han er et udmærket køb. Alt over 2 millioner pund er dog rent landevejsrøveri…

Den 26-årige østrigske hitman Ronald Linz er en anden angriber på Roy Hodgsons velfungerende radar. Efter to mål mod mægtige Malta! i sidste uge, har han fanget engelske klubbers opmærksomhed (Mon ikke de var opmærksomme inden da!). M’boro og West Ham har også tentaklerne ude efter den østrigske landsholdsspiller, så det kan måske blive lidt af en udfordring at lokke ham til de hvide i det sydvestlige London. Hvis han imponerer i det forestående EM, kan Linz koste helt op til 5 millioner pund, hvilket måske også er i overkanten.. Men spændende bliver han at følge på den helt store scene.

At elegantieren Zoltan Gera skulle være på vej, er måske det mest hårdnakkede rygte… Allerede i går rapporterede flere medier, at han allerede var i London for at skrive under med The Cottagers, men det skete dog ikke… Det forlyder, at Gera har afvist flere Premier League rivaler for at skifte til Fulham (deriblandt den sovende gigant Newcastle og de blå fra Everton), hvilket jo er ganske fornøjeligt, da han er transferfri. West Brom fans undrer sig over Geras valg, da de mener, at Fulham formodentlig vil være blandt West Broms rivaler i bunden næste sæson, men de får sig en overraskelse, når FFC ender i top 13:p 

Djibril Cisse Til Craven Cottage?

Rygter går på, at Roy Hodgson er interesseret i at hente Djibril Cisse til London. Cisse’s agent udtaler, at hans fremtid bliver afklaret inden den 25. juni…

Et klassekøb, hvis det lykkes gamle Roy at hente den hurtige franskmand til Fulham, men igen har vi fået hård konkurrence fra Newcastle og Manchester City!

Vi krydser fingre og følger sagen!

Captain America Vender Hjem

Fulhams amerikanske hitman Brian McBride oplyste i går, at han vender tilbage til hans fødeland, hvor han i sin tid startede sin professionelle karriere i Milwaukee Rampage!

Hvor han nu skal garne sine mål er på stående fod uvist, men en ting er sikker; han bliver aldrig glemt i Fulham FC.

Kærligheds historien om McBride og Fulham startede tilbage i januar 2004, da han blev hentet i Colombus Crew for den minimale sum af 700.000 engelske pund.

I sin første kamp for klubben valgte McBride at banke en kasse ind mod Spurs, og hans dedikation til spillet gjorde, at supporterne hurtigt forelskede sig i den hårdtarbejdende angriber.

I de følgende sæsoner scorede McBride regelmæssigt, og den sympatiske amerikaner skød sig hurtigt op som den mest populære spiller (Måske sammen med Moritz Volz) i Fulhams trup.

I sin sidste sæson i Fulham blev McBride gjort til anfører for holdet, men måtte, allerede i august, udgå med en alvorlig knæskade efter at have scoret en kasse mod Boro.

Tabet kunne mærkes i Fulham truppen, og de sank hurtigt i tabellen, hvilket bl.a. kostede katastrofen Lawrie “Dirty” Sanchez jobbet som træner…

Da McBride vendte tilbage til Premier League, i Februar 2008, hed manageren Roy Hodgson, og Fulham lagde under stregen via en særdeles ringe formkurve…

Den kurve forsøgte McBride dog at vende med et par vitale mål, bl.a. i en 1-0 sejr over Everton i marts, og det lykkedes gudskelov Fulham at redde sig i allersidste runde i en hektisk slutfase..

En værdig afsked for en legendarisk fyr både udenfor og indenfor kridtstregerne.

Da jeg i 2004 var praktikant i klubben, mødte jeg faktisk Brian McBride, og en flinkere fodboldspiller skal man lede længe efter.

Jeg ønsker ham alt muligt held og lykke i fremtiden, og jeg håber, han har nogle år på fodboldbanen i sig endnu..

Brian McBride Facts

Født: 19. juni 1972 i Arlington Heights, Illinois, USA

Højde: 183 cm

Position: Angriber

Force: Hovedspillet og målnæsen

95 landskampe og 30 mål for USA

Tidligere klubber: St. Louis University, Milwaukee Rampage, Wolfsburg, Preston (lån), Everton (lån) og Colombus Crew

Købt til Fulham fra Colombus Crew i januar 2004 for 700.000 pund

139 kampe

32 mål