Arsenal – Fulham: Optakt

Efter en skuffende indsats mod Everton i sidste uge, hvor det dog blev til et point, skal Fulham ovenpå igen spillemæssigt, når de tager den korte tur til det nordlige London for at møde Arsenal.

Fulham har mildest talt en elendig statistik hos Arsenal, men med hjemmeholdets svingende start i baghovedet kan gæsterne gå hen og overraske på Emirates, uden at jeg skal gøre mig til den store optimist forud for opgøret.

Her er Marty Jols optakt til kampen:

_____________________

Fakta

  • Fulham har ryggen mod muren, da de aldrig har vundet på udebane mod Arsenal (22T, 4U).
  • Fulham er trods den dårlige statistik ubesejret mod Arsenal i de seneste tre kampe.
  • Fulham har smidt 12 point væk efter at være kommet foran i denne sæson, hvilket er det højeste antal point i ligaen.
  • Kun Chelsea og United har scoret flere end Fulhams 21 mål i denne sæson (henholdsvis 22 og 26).
  • Fulham har ramt modstandernes mål med 57 % af deres skud i denne sæson, hvilket er det højeste i ligaen.
  • Arsenal har oplevet deres dårligste sæsonstart nogensinde under Arséne Wenger.
  • Arsenal har endnu ikke scoret på hovedstød i denne sæson, hvilket kun Gunners og Sunderland har formået.
  • Arsenal har kun lukket otte mål ind i denne sæson, hvilket er den bedste statistik i ligaen.
  • Dog har de lukket ni mål ind i de seneste tre kampe (inkl. Champions League og Liga Cuppen).

_____________________

Fulham

Træner Martin Jol har en næsten skadesfri trup til rådighed til lørdagens kamp på Emirates, hvor Fulham traditionelt har det mere end svært.

Op til kampen er der blevet tvivl om midtbanegeneralen Mahamadou Diarra, og det kan give plads til sidste uges redningsmand Steve Sidwell, der går ind ved siden af Chris Baird i maskinrummet.

Den eneste, der definitivt må stå over, er langtidsskadede Simon Davies, hvilket giver Jol lidt af et luksusproblem i front, hvor flere spillere presser på fra sidelinjen. I højre side kunne Ashkan Dejagah få chancen over Damien Duff, der efter en vidunderlig sæsonstart, har været næsten anonym i de seneste kampe. I venstre plejer Alex Kacaniklic at blive bænket i udekampene, så det ligner en startplads til Kieran Richardson, der ikke just har imponeret i starten af sin Fulham-karriere.

I angrebet er Dimitar Berbatov selvskreven, mens Bryan Ruiz virker som det oplagte valg som bulgarerens makker efter at have været en af de bedre spillere i sidste weekends remis mod Everton. Mladen Petrić står klar i kulissen, hvis Ruiz ikke griber chancen, og den kroatiske frontløber kan blive en farlig joker at sende ind fra bænken.

Jol har kun slået Wenger én gang – og det var med sit nuværende hold i sidste sæson på Craven Cottage. Skal han også triumfere på udebane? Vi får se, men jeg nøjes gerne med et point.

Formbarometer (inkl. cupkampe): U-U-V-U-T

Formbarometer udebane (inkl. venskabskampe): U-U-V-T-T

Nøglespiller: Mark Schwarzer (Har fundet formen i de seneste par kampe og får givetvis travlt på Emirates trods gæsternes formkurve)

Vigtig brik: Steve Sidwell (Hvis Diarra som forventet ikke bliver klar, skal Ginger Iniesta være med til at stoppe Cazorla i et drabeligt midtbaneslag)

Potentiel første målscorer: Dimitar Berbatov (Bulgareren havde en off-day i sidste uge, men har generelt holdt et højt stabilt niveau i denne sæson)

Forventet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Baird, Sidwell (Diarra), Richardson, Dejagah (Duff); Ruiz, Berbatov

_____________________

Arsenal er inde i en ujævn stime med svingende resultater, og det virker til, at deres udmærkede start på sæsonen er ved at fuse ud. The Gunners har heller ikke imponeret på hjemmebanen, og Fulham kan derfor se sit snit til at snuppe en uventet udesejr.

Arséne Wenger må til lørdagens kamp undvære stortalentet Jack Wilshere, som for en gangs skyld ikke må stå over med en skade men derimod en karantæne efter sin udvisning mod United. Hvem der overtager englænderens plads er en smule usikkert, men franske Francis Coquelin kunne være et godt bud efter at være blevet benyttet på den centrale midtbane tidligere i sæsonen. Derudover er de polske keepere Wojciech Szczesny og Lukasz Fabianski stadig på sidelinjen, mens Aaron Ramsey og Alex Oxlade-Chamberlain bliver testet op til kampen.

Umiddelbart virker det også til, at Kieran Gibbs er skadet, da han ikke nævnes i medierne i forbindelse med kampen, hvilket betyder, at enten rædselsfulde André Santos eller den faste centrale forsvarsspiller Thomas Vermaelen går ind i venstre side. Uanset løsningen vil det være den side, som Fulham skal angribe, og derfor kan iranske Ashkan Dejagah, hvis han starter inde, gøre livet surt for værterne.

Udover Gibbs foreligger der heller ingen oplysninger omkring trekløveret Abou Diaby, Gervinho og Tomas Rosicky, der alle har siddet over de seneste kampe, og man må derfor gå ud fra, at de ikke er til rådighed mod Fulham

Arsenal-fansene virker overraskende bekymrede om kampen i morgen, truppen virker rystet og Wenger er rådvild – venter der en overraskende Fulham-sejr?

Formbarometer (inkl. cupkampe): U-T-V-V-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): V-T-V-T-V

Nøglespiller: Santi Cazorla (Spanieren har imponeret stort siden sit skifte fra Spanien, og han bliver en svær mand at holde i ro)

Vigtig brik: Thomas Vermaelen (Har set skidt ud flere gange på det seneste, og belgieren skal oppe sig over for enten Dejagah eller Duff, hvis forsvarsspilleren starter i venstre side)

Potentiel første målscorer: Theo Walcott (Har set stærk ud i de indskiftningstjanser, den hurtige englænder har fået på det seneste – om han starter inde er en anden sag!)

Forventet startopstilling: Mannone; Vermaelen (Santos), Mertesacker, Koscielny (Vermaelen), Sagna; Coquelin, Cazorla, Arteta; Podolski, Walcott (Ramsey/Chamberlain); Giroud

_____________________

Kick-off lørdag kl. 16.00 på Emirates

Sendes direkte på Kanal 6 med optakt fra kl. 15.00 (sandsynligvis en Arsenal-præget optakt that is!)

_____________________

Indtil videre har Fulhams høns endnu ikke taget fejl, og her er deres forudsigelse til kampen i morgen:

Og her er et lille flashback fra 2011:

Reklamer

Southampton – Fulham: Optakt

Fulham skal forsøge at vinde to udebanesejre i træk, når de søndag eftermiddag tager den korte tur til sydkysten, hvor Southampton byder op til dans.

Efter nedturen i sidste uge mod City skal især John Arne Riise op på hesten igen, da nordmanden direkte var skyld i Edin Dzekos matchvindermål med tre minutter tilbage af kampen.

Værterne fra Southampton fik stryg hos Everton i sidste uge, men runden før tromlede de Aston Villa ned på St. Marys, så det bliver langt fra en nem opgave for Martin Jols mandskab.

Uanset resultatet er der lagt op til en målrig kamp, da Fulham har scoret 13 kasser, mens Southampton har nettet hele 10 gange. Det gør Fulham til det andetmest scorende hold i ligaen, mens værterne indtager femtepladsen i den henseende. Oprykkerne er desuden det hold, som har lukket flest mål ind, hvor Kelvin Davis og Paulo Gazzaniga er blevet passeret hele 18 gange!

_____________________

Fakta

  • Fulham har ikke vundet i Southampton i 77 år(!)
  • Fulham har scoret 13 mål i denne sæson, hvilket kun bliver overgået af United (14).
  • Fulham har lukket ni mål ind i denne sæson; syv af dem i løbet af første halvleg.
  • Fulham har endnu ikke spillet en kamp uafgjort i denne sæson (3V, 3T).
  • Southampton har scoret i fem ud af seks Premier League kampe i denne sæson.
  • Southampton har vundet 22 ud af 59 opgør mod Fulham. The Cottagers har vundet 18.

_____________________

Fulham

Martin Jol har stadig masser af skadesproblemer at døje med hos Fulham, hvilket har forhindret flere spillere i at få spilletid i denne sæson.

Kerim Frei, Philippe Senderos og Ashkan Dejagah fik i løbet af ugen comeback for reserverne, men alle er stadig langt fra kampformen. Jol kan af nød vælge at indlemme flere af dem i søndagens trup.

Derudover må Fulham undvære trekløveret Dimitar Berbatov (hofte), Simon Davies (knæ) og Mahamadou Diarra (knæ). Chris Baird, som udgik med en skade i sidste uge, er heldigvis blevet klar til kampen, hvor han igen udgør den centrale midtbane sammen med Steve Sidwell.

Desuden er Mladen Petric tvivlsom til kampen med en lægskade, men kroaten vil blive testet op til kampstart. Skadesplagede Kieran Richardson kan få comeback ovenpå en skadespause, efter englænderen kun har fået en enkelt halvleg siden sit sommerskifte fra Sunderland.

Formbarometer (inkl. cupkampe): T-V-V-T-T

Formbarometer udebane (inkl. venskabskampe): V-T-T-T-V

Nøglespiller: Steve Sidwell (Ginger Iniesta oplever en stigende formkurve og har været formidabel som bolderobrer på midten af banen sammen med sublime Baird)

Vigtig brik: Brede Hangeland (Over for en kolos som Lambert, kan der opstå nogle drabelige kampe foran Fulhams straffesparksfelt)

Potentiel første målscorer: Bryan Ruiz (Jeg har et godt platonisk øje til Ruiz, som måske kan gå hen og overraske mod et svagt forsvar)

Forventet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Baird, Sidwell, Kacaniklic, Duff; Ruiz; Rodallega

_____________________

Southampton

Manager Nigel Adkins har ikke de store hovedpiner forud for Fulham-kampen, hvor han kun må undvære midtbanespilleren Jack Cork, mens Jos Hooiveld, Morgan Schnederlin og Jason Puncheon alle er til rådighed efter mindre skadespauser.

Southampton har i september hentet polske Artur Boruc tilbage til Storbritannien, hvor han tidligere har været en sikker sidste skanse for de skotske giganter Celtic. Polakken kan hænde at overtage målmandshanskerne fra argentinske Pablo Gazzaniga, men sidstnævnte får måske en sidste chance for at bevise sit værd.

Forsvarsmæssigt har værterne haft store vanskeligheder i denne sæson, hvor især José Fonte, Danny Fox og førnævnte Hooiveld har haft enorme vanskeligheder med det høje tempo efter oprykningen. Indkøringen af japanske Maya Yoshida og degraderingen af Kelvin Davis har givet lidt ro i det bagerste geled, men forsvaret er i den grad stadig klubbens store akilleshæl.

Fulham skal naturligvis forsøge at udnytte den defensive svaghed hos modstanderne, men samtidig skal de være ekstra opmærksomme på brandvarme Rickie Lambert, som har fået lidt af et gennembrud på topplan i en alder af 30 år. Derudover kan flittige Adam Lallana og elegante Gaston Ramirez komme til at volde problemer på midtbanen.

Formbarometer (inkl. venskabskampe): T-V-V-T-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): V-V-T-T-T

Nøglespiller: Maya Yoshida (Japaneren skal fortsætte de gode takter, hvis Southampton skal overleve denne sæson)

Pas på: Gaston Ramirez (Rekordkøbet er begyndt at vise sit værd i de seneste kampe)

Potentiel første målscorer: Rickie Lambert (Stor herlig angriber der trives i Premier League som en skovflåt på dit inderlår)

Formodet startopstilling: Gazzaniga (Boruc); Fox, Hooiveld, Yoshida, Clyne; Lallana, Davis, Schneiderlin, Ramirez; Rodriguez (Puncheon), Lambert

_____________________

Kick-off lørdag kl. 14.30 på St. Mary Stadium

Sæsonstarten

Fulham er notorisk kendte for at være langsomme startere. Man kan kalde The Cottagers sydens Everton, som også tradionelt starter sæsonen svagt ud. Men i år adskiller sig indtil videre fra tidligere sæsoner. Everton har været i forrygende form, og vi er fulgt med i slipstrømmen. Efter sæsonens første seks ligakampe har Martin Jols tropper raget hæderlige ni point til sig, hvilket har plantet klubben solidt i top 10.

Det er blevet til seks point hjemme indtil videre

Sæsonen startede ud med en pragtpræstation mod Norwich, som blev sendt hjem fra Craven Cottage med en sæk på 0-5.

Derefter blev det til et snævert 2-3 nederlag til United, og en skuffende exit fra Liga Cuppen til Sheffield Wednesday, hvor vi traditionelt ryger ud tidligt.

En 0-3 øretæve fra West Ham begyndte at gøre Fulham-fansene bekymrede, men to sejre i træk over West Bromwich og Wigan sendte os komfortabelt væk fra bunden. Sidstnævnte var endda en sjælden udebanesejr, som Fulham kun har formået at notere pauvre 31 af i de sidste 211 kampe væk fra Craven Cottage!

Weekendens nederlag til City med fem minutter tilbage af kampen var en mindre streg i regningen, men kan vi virkelig tillade os at være skuffede over at tabe til sidste sæsons mestre? (Ud fra undertegnedes banden og svovlen af Edin Dzeko i lørdags, må svaret være “Ja”)

Fulhams glimrende start er endda på trods af, klubben slås med en mindre skadeskrise, hvilket har forhindret Kerim Frei, Philippe Senderos og det interessante nyindkøb Ashkan Dejagah i at få spilleminutter hidtil i sæsonen.

Derudover har profiler som Kieran Richardson, Bryan Ruiz og Mladen Petric også kæmpet med skavanker, som har begrænset deres bidrag til Fulhams dagsform, og i weekenden kunne superstar Dimitar Berbatov tilslutte sig listen af skadede spillere.

Sidst men ikke mindst fik Mahamadou Diarra for nylig landsholdscomeback for Mali, hvilket udmøntede i en knæskade, der holder ham ude i en måned. Diarras skade er specielt kritisk, da Fulham kun råder over ham, Steve “Ginger Iniesta” Sidwell og aldrende Giorgos Karagounis som deciderede centrale midtbanespillere, efter en større midtbane-exodus i løbet af sommeren.

Heldigvis har Fulham alsidige Chris Baird i truppen, og den pasningssikre nordirer har gjort det upåklageligt i de optrædener, som det hidtil er blevet til. Græske Karagounis blev hentet ganske gratis midt i september, men jeg regner personligt ikke med, at det bliver til meget spilletid for den rutinerede græker.

Derudover overvejer Jol at hente en unavngiven udenlandsk spiller til klubben, som også står uden kontrakt. Men hvem det bliver, og hvornår han tjekker kufferterne ind i det sydvestlige London, er endnu en gåde.

Næste opgave for Fulham er opkomlingene fra Southampton i den kommende weekends tidlige søndagskamp, som bliver sendt direkte på Kanal 6.

Bolton – Fulham: 0-3

Fulham fik sæsonens kun tredje udesejr, da de på Reebok Stadium overlegent besejrede Månedens Manager Owen Coyle og Bolton med 3-0.

Der stod Fulham på kampen fra start til slut med enkelte nervøse øjeblikke, når Bolton kom til deres sjældne kontraer.

Gæsterne startede ud i en interessant formation med unge Alex Kacaliknic, vævre Bryan Ruiz og midtbanekæmpen Mahamadou Diarra alle fundet gode nok til startopstillingen.

Det hører med til historien, at Martin Jol måtte undvære Danny Murphy, Andy Johnson, Steve Sidwell, Pavel Pogrebnyak, Orlando Sa og Zdenek Grygera på dagen, hvilket tvang den hollandske træner til flere ændringer fra sidste uges sejr over Norwich.

Fraværet af flere profiler gjorde dog ikke så meget, da andre tog over med pragtpræstationer på Fulham-mandskabet.

Kampens start var præget af nervøsitet fra begge sider, og først efter 15 minutter var der et nævneværdigt forsøg på mål, da en sprudlende Damien Duff skød i sidenettet til stor lettelse for irerens oppasser Marcos Alonso, som havde en rædselseftermiddag.

Ti minutter senere sendte Clint Dempsey bolden i nettet for første gang, men den amerikanske landsholdsspiller var vandret i offside, og målet blev korrekt annulleret.

Bare fem minutter senere var der anderledes skud i bøssen, da Dempsey sendte et velplaceret frispark op i hjørnet bag en flagrende Adam Bogdan, som har forvist rutinerede Jussi Jaaskelainen til bænken.

Da frisparket skulle tages, sad undertegnede og ventede på, at John Arne Riise på sædvanlig vis ville ramme mågeflokken på toppen af Reebok, så det var ekstra befriende at se Dempsey sende den ind i netmaskerne.

Få minutter senere forsøgte Dempsey sig med et akrobatisk saksespark, før Alonso og Reo-Coker satte nogle tamme forsøg ind på Mark Schwarzer i den anden ende.

Lige inden pausen fordoblede Fulham fortjent føringen, da Duff satte Alonso for 117. gang i højre side og sendte bolden ind i hovedet på Dempsey, som ikke havde problemer med at udnytte sin kollegas fine forarbejde.

Owen Coyle forsøgte at skyde lidt initiativ ind i Bolton-mandskabet med en dobbelt udskiftning i pausen, da Chris Eagles og Kevin Davies afløste Ryo Miyaichi og Darren Pratley.

Eagles var tæt på at betale tilbage på den indskiftning, da han kort efter pausen sendte et frispark snert forbi Schwarzers mål.

Bolton fortsatte deres “pres” i startminutterne af anden halvleg, men hverken Martin Petrov, David N’Gog, Davies eller Eagles viste sig skarpe nok mod en overbevisende Schwarzer.

I den anden ende løb Duff legende let forbi Alonso, men Bogdan reddede flot kantspillerens afslutning.

Brede Hangeland valgte derefter at lukke Bolton ind i kampen, da han let blev sat af N’Gog, så franskmanden var alene igennem, men heldigvis fik Riise sat en veltimet tackling ind i sidste sekund.

Dempsey kunne have fuldført sit hattrick, da han helt fri i feltet sendte bolden håbløst forbi Bogdans mål.

Med ti minutter tilbage af kampen sendte Riise et fladt indlæg ind i feltet, hvor Diarra dukkede op og kunne score sit første mål for klubben.

En overraskende anonym Moussa Dembele var tæt på 4-0 lige inden slutfløjt, men den driblestærke belgier blev stoppet i sit sololøb af David Wheater, og Fulham måtte dermed “nøjes” med en 3-0 sejr.

En tilfreds Martin Jol udtalte efter kampen:

“I think we defended well and kept the ball well, then you will create chances.

That is the main thing. If you play good football then you will score goals.

The second goal and then the second half was pleasing because, normally if we get under pressure we tend to play in a different style.

We earned the right to play football and that was good to see.”

Som et lidt ærgerligt punktum på kampen ser Fulham ud til at måtte undvære Bryan Ruiz i resten af sæsonen, da costa ricaneren eftersigende brækkede en knogle i foden under et klodset solouheld i det 72. minut. Uheldig timing for Ruiz, da han nu kan gå glip af opstarten til den nye sæson, hvilket ikke hjælper hans chancer for at overbevise Fulham-fansene, som hidtil ikke har været imponeret af den teknisk stærke offensiv-spiller.

Men alt i alt en overbevisende indsats som optakt til mandagens tre point mod lokalrivalerne fra Chelski.

Kamp Stats

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 8 – Arbejdsløs det meste af kampen, men fik sat sig i respekt over for Bolton-angriberne med flere gode indgreb ude i feltet.

Kelly 9.5 – Har igen fundet formen efter en mindre god periode, hvor ireren er blevet udråbt som sorteper, hvilket ikke er helt fair over for den ellers pålidelige Kelly.

Hughes 9 – Fortsætter sin stigende formkurve efter at have været nede at vende som tredjevalg til midterforsvaret.

Hangeland 9 – Overblik og autoritet gennem det meste af kampen, men et forsvarskoks af dimensioner var dog ved at koste.

Riise 7.5 – Stadig en del koncentrationssvigt og defensivens svageste led endnu engang. Tacklingen på N’Gog i anden halvleg redder os dog på et vitalt tidspunkt og assisten til Diarras mål tæller op.

Duff 10.5 – Kørte fuldstændig over sin direkte oppasser Alonso, som var forvandlet til Duff Show-statist i dagens anledning.

Diarra 8.5 – En lidt vakkelvoren første halvleg blev fulgt op af en glimrende indsats efter pausen.

Dembele 6.5 –  Meget anonym i forhold til den vanlige standard, vi efterhånden forventer af belgieren.

Kacaniklic 6.5 – En lidt middelmådig debut i startopstillingen efter en fremragende indsats i sidste uge. Tegningerne er der dog til noget stort.

Ruiz 7 – For mange koncentrationssvigt som altid, men lyse punkter i ny og næ. Må nu se resten af sæsonen fra tilskuerpladserne med en skade i foden.

Dempsey 10 – Eminent og med sin nuværende form kunne amerikaneren gå ind på hvilket som helst hold i Premier League.

Etuhu UB – Gjorde ikke meget væsen af sig efter sit indhop.

Frei UB – Fik de sidste otte minutter på banen, hvor den lille schweizer ikke rørte bolden mange gange.

Trotta UB – Kom ind til Premier League debut og nåede at sætte en fornuftig afslutning ind på Bogdan.

Bænk: Stockdale, Baird, Senderos, Davies

Mål: Dempsey 30, 45, Diarra 80

Bolton: Bogdan, Ricketts, Wheater, Ream, Alonso, Davies, Reo-Coker, Pratley (Eagles 45), Muyaichi (Davies 45), N’Gog (Klasnic 59), Petrov
Bænk: Jaaskelainen, Steinsson, Knight, Sordell

Kort: Ricketts

Dommer: Mike Dean

Tilskuertal: 21,939

Fulham – Wolverhampton 5-0

Pav, Pog, Po the Great, Pogreb, Pogrebnyak.

“Kært barn har mange navne”, lyder det velkendte danske ordsprog, og en russer har i den grad skudt sig ind i Fulham-fansenes hårdtprøvede hjerter.

Nyindkøbet Pavel Pogrebnyak var endnu engang forskellen sammen med en velspillende Clint Dempsey, da Fulham gav Wolves en omgang prygl på Craven Cottage i weekenden.

Man skal dog ikke forklejne holdkammeraterne, hvor især Moussa Dembele, Damien Duff, Andy Johnson og en sjældent sublim John Arne Riise udgjorde en fantastisk stamme på et Fulham-hold, der mindede om et Barcelona i miniformat.

Selvfølgelig skal det også tages i betragtning, at Wolves gav en hamrende ringe præstation, som var en hån mod de tilhængere, der havde taget turen fra det midtengelske.

Men Fulham var dog særdeles oplagte på en halv-kølig søndag eftermiddag, hvor de dominerede fra start til slut, mens gæsterne kun var farlige på sporadiske kontrachancer.

Fulham vs Wolves (foto: @m0del)

Hjemmeholdet skulle trods deres dominans helt frem til det 36. minut, før netmaskerne blafrede første gang bag walisiske Wayne Hennessey i Wolves-målet.

Under lettere kontroversielle omstændigheder fik Fulham tilkendt et hjørnespark, selvom Richard Stearman højst snittede Dembeles pauvre forsøg udefra.

Wolves blev kynisk afstraffet på dommer Mike Jones’ tvivlsomme kendelse, da Pogrebnyak dukkede op midt i feltet og nemt kunne heade Duff’s glimrende indlæg i kassen.

Den russiske frontløber fordoblede sit målantal, både samlet og i kampen, otte minutter senere, da Pogrebnyak udnyttede fint forarbejde af AJ og Dempsey til at score kampens andet mål.

I det 56. minut blev det 3-0, da en ellers svag Danny Murphy sendte en vaskeægte sukkerball af sted til Dempsey, der kold som en friskfanget tun udplacerede en chanceløs Hennessey.

Og bare fem minutter senere fuldførte Pogrebnyak sit hattrick, da han snublende løb en ripost fra Hennessey i mål, efter den walisiske keeper havde halvklaret AJ’s flade forsøg fra kanten af feltet.

AJ selv var derefter uheldig med at ramme overlæggeren, mens både Duff, Dembele og Dempsey (3xD) måtte se deres forsøg snert gå forbi mål i en kamp, hvor Fulham sagtens kunne have scoret ti mål med lidt mere skarphed.

Det blev dog til fem kølige kasser, da topscorer Dempsey udnyttede et glimrende oplæg af den overraskende fitte debutant Mahamadou Diarra til endnu engang at passere modløse Hennessey.

Det er langt fra hverdag, at Fulham scorer fem mål eller mere, men nu har Martin Jols tropper præsteret netop dette hele tre gange i sæsonen.

Jols hollandske revolution er for alvor i gang!

____________________________________

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 7.5 – Tog sig af de sporadiske forsøg fra Wolves-spillerne, men havde ikke synderligt travlt mellem stængerne.

Hughes 8.5 – Mr. Reliable i bagkæden og fik plads til at skyde mere med frem, end han plejer på pladsen som højreback.

Senderos 9 – Kom ofte i vejen for de frustrerede Wolves-spillere.

Hangeland 9 – Den norske mur gav især Kevin Doyle grå hår på hovedet.

Riise 10 – Nordmandens hidtil bedste kamp for Fulham både offensivt og defensivt; burde dog have scoret på en af de fem-seks chancer, han kom frem til.

Duff 10 – Var især i hopla i første halvleg, og lignede en ung Duff fra Chelsea-tiden.

Murphy 8 – Overskygget af de andre midtbanekollegaer, men sukkerballen til Dempsey var dog høj høj klasse.

Pavel Pogrebnyak eller som jeg også kalder ham "Павел Викторович Погребняк"

Dembele 10.5 – Den belgiske Iniesta styrede totalt midtbanen med lækre detaljer og eminente afleveringer.

Dempsey 11 – Gjorde hvad der passede ham i front og forhøjede sit målantal med to kasser.

AJ 10.5 – Det eneste der manglede fra en energisk AJ, var et mål.

Pogrebnyak 11 (Fulham MOM) – Jeg er ikke religiøs, men hvis der var en “Church of Pogrebnyak”, meldte jeg mig ind per postordre.

Diarra 8.5 – Virkede overraskende fit og udgjorde et glimrende bindeled på den centrale midtbane; dog på en billig baggrund.

Davies UB – Digger havde et mindre vellykket indhop sidst i kampen.

Frei UB – Fik få minutter på banen som afløser for Pog.

Bænk: Stockdale, Orlando Sa, Etuhu, Halliche

Mål: Pogrebnyak 36, 44, Dempsey 56, Pogrebnyak 61, Dempsey 83

Kort: Hangeland

Wolverhampton Hennessey, Zubar, Stearman, Berra, Ward, Kightly (Fletcher 61), Foley (Hunt 84), Henry (Milijas 19), O’Hara, Jarvis, Doyle.
Bænk: De Vries, Johnson, Bassong, Jonsson

Kort: Zubar, Berra

Tilskuertal: 24, 034

Dommer: Mike Jones

Mahamadou Diarra

Transfervinduet var lukket for længst, men Martin Jol valgte alligevel at hive en højst overraskende kanin op af hatten, da han i slutningen af februar præsenterede Mahamadou Diarra som nyt ansigt i klubben.

Diarra har tidligere været en del af det mest succesfulde Lyon-mandskab til dato og har bl.a. også tørnet ud for de spanske giganter fra Real Madrid. Det seneste år har midtbanemanden dog stået uden klub efter at have forladt AS Monaco, da den tidligere franske storklub rykkede ned i Ligue 2.

Ude fra virker Diarra til at være skræddersyet til den engelske Premier League.

Ny Cottager

Han er hårdfør, kraftfuld og hårdttacklende, hvilket på papiret er egenskaber, som gør den malinesiske(?) landsholdskæmpe til en defensiv midtbanespiller af den rette støbning.

De samme attributter gav ofte Diarra problemer i den spanske La Liga, hvor han især i sin første sæson fik tilraget sig et utal af gule kort fra de excentriske spanske dommere.

De engelske mænd i sort er dog også begyndt at slå hårdere ned på tacklinger, hvor de i den nuværende sæson er blevet udsat for massiv kritik pga. flere besynderlige kendelser. Det har ledt til en omfattende kritik fra trænere og fans, der ser de hårde tacklinger som en del af den kropskontakt, der hører til fodboldens kuriøse abc.

Jeg kan forestille mig Diarra i sin nuværende form som værende mere rusten end naboens Fiat Uno fra 1993, og derfor kan jeg frygte, at landsholdsspilleren fra Mali kan blive nødt til at sætte nogle forhastede tacklinger ind på sine modspillere, i tilfælde af han bliver overløbet. Diarra kan ikke just kendetegnes som Usain Bolt, men efter lidt over et halvt år som klubløs er han sandsynligvis ikke blevet hurtigere på grønsværen.

Det vil derfor tage tid, før Diarra rammer noget, der nærmer sig topformen, så derfor ser jeg ikke malineseren som en forstærkning på nuværende tidspunkt. Hvis Fulham dog vælger at forlænge med Diarra til 2013, og midtbanespilleren deltager i sommerens forberedelser til den nye sæson, vil jeg dog ikke afvise, at han kan blive en gevinst for klubben.

Dog mener jeg, det er bekymrende, at Diarra i høj grad havde enorme problemer med overhovedet at blive inkluderet i Monacos trup til kampdage, og GOAL.com’s franske korrespondent Robin Bairners citat kan måske gøre Fulham-fansenes optimisme yderligere til skamme:

“Diarra departed for Spain seemingly destined to become a star. By the time he returned five years later, he looked a completely different player.”
– Robin Bairners, GOAL.com

Jeg vil ikke dømme Diarra uden at have set ham spille, men jeg mener personligt, Fulham-fansene skal skrue ned for forventningerne til den afrikanske kæmpe – ellers kan de meget vel blive skuffede.

_________________________________

Rundt om Mahamadou Diarra

Født den 18. maj 1981 i Bamako, Mali

Position: Defensiv midtbanespiller

Højde: 182 cm

Tidligere klubber: OFI Kreta, Vitesse, Lyon, Real Madrid, Monaco

Landskampe: 64 (6 mål)

Motspur Parks Græsplænes vurdering af Diarra

Fordele:

Rutine

Diarra er en rutineret herre på snart 31 somre med flere år bag sig i storklubber som Lyon og Real Madrid, hvilket man ikke skal forklejne. Om vi mangler rutine, er en anden sag(!)

Vindermentalitet

Diarra kan liste følgende i sit trofæskab: Fire franske mesterskaber, fire franske Super Cups, to spanske mesterskaber, en spansk Super Cup og en spansk Copa del Rey. En imponerende stime, som givetvis har gjort Diarra til en vinder på banen (forhåbentlig har Monaco-nedturen ikke ændret på det!).

Spillestil

Som nævnt tidligere er Diarras spillestil på papiret perfekt til den engelske Premier League, og det ville nok have været til spillerens fordel, hvis han havde taget springet til England tidligere i sin karriere.

Kortvarig kontrakt

Der er umiddelbart ikke den store risiko ved at skrive kontrakt med Diarra grundet hans ledighed på markedet, og nu har den hærdebrede afrikaner et halvt år til at imponere Fulhams trænerstab.

Pris

Han koster gratis!

Ulemper:

Form

Efter over et halvt år uden en eneste kamp skal der mirakler til, hvis Diarra skal ramme topformen i denne sæson.

Skadesproblemer

Diarra har haft store problemer med sit knæ de seneste sæsoner, hvilket lyder til at have sat den defensive midtbanespiller tilbage i sin udvikling.

Marginalspiller

Diarra har indtaget rollen som marginalspiller de seneste tre sæsoner, hvilket kan få mig til at tvivle på, om han har kvaliteten til en fast plads hos Fulham.