See Ya Suckers!

“I didn’t see it coming”, synger det skotske indie-band Belle & Sebastian i sangen af samme navn, og præcis den linje kan Fulham-fans i høj grad relatere til efter træner Mark Hughes’ bratte afsked i torsdags.

Det var forventet, at Hughes ville skrive under på en forbedret to-årig kontrakt, efter waliseren havde indgået en mundtligt bindende aftale med Fulhams ledelse.

Men i stedet valgte Hughes at påføre sig vendekåben og pakke sine kufferter, hvorefter han fyrede en respektløs svada af mod Fulham, som åbenbart er for lille en klub til en mand af waliserens statur…:

“…the supporters and all those connected with the club will understand I wish to move on to further my experiences.”

Så du trænger til nye udfordringer efter én sølle sæson Mark Hughes? Og du er sikker på, vi forstår din (forhastede) beslutning…

Hughes’ rådgiver, den kontroversielle Kia Joorabchian, udtalte dagen efter, at Fulham ikke matchede Hughes’ ambitioner, og derfor brød den walisiske træner den verbale aftale.

Men lad os tage et nostalgisk tilbageblik på citater fra Hughes’ anelange Fulham-karriere:

30. april, 2011: “I’m hoping to sit down with the club and talk about my future…I want to stay because I like this club. I think it’s run well with good people and we can be successful. What we have achieved since Christmas gives me encouragement for the whole of next season. We’ve got good quality players here and, like most clubs, we’ll try to add to that quality in the summer. If we can I feel confident that the next few years will be very successful.”

11. maj, 2011: “I’m very happy at Craven Cottage and am looking forward enormously to building on what we have achieved this season. I enjoy a good relationship with the owner, management, players and supporters of Fulham Football Club and look forward to continuing that relationship next season.”

23. maj, 2011: “When you have all I have in place here, you don’t give it up lightly. There’ll be speculation about my future because, if a manager does reasonably well, you get talked about in glowing terms. But from my point of view, I’m very happy here and it is not my intention to look elsewhere.”

… og pludselig matcher Fulham ikke Hughes’ ambitioner, hvilket vil sige, at waliseren er en notorisk løgner.

Hughes burde ud fra hans seneste kommentarer aldrig have accepteret Cottagers-jobbet, da han vidste, hvad det indebar, inden han skrev under med Fulham.

Der kan dog spille andre aspekter ind end ambitionsspørgsmålet…

Hughes the turncoat

Umiddelbart inden Hughes’ farvel, trak Gerard Houllier sig fra jobbet i Aston Villa pga. helbredsmæssige årsager, men de har endnu ikke annonceret deres nye manager.

Villa har endda afvist at ansætte Hughes, men ifølge mine kilder kan de forvente en sigtelse fra det engelske fodboldforbund, hvis de udpeger Hughes som manager inden den 1. juli.

Hvis de havde ansat Hughes allerede nu, vil det have betydet, at Villa kørte kontraktforhandlinger med waliseren, mens han var forpligtet til Fulham – derfor er det sandsynligt, Villa venter med annonceringen til transfervinduet åbner om knap en måned.

At Villa ikke har giga-potentiale er så en anden sag…

Faktisk har Brad Friedel allerede forladt den synkende skude, mens de engelske landsholdsspillere Ashley Young og Stewart Downing også har givet udtryk for at søge nye udfordringer.

Deres bagkæde lukkede eksempelvis syvendeflest mål ind i den forgangne sæson (59 mål imod sig), og hverken Richard Dunne, James Collins, Ciaran Clark eller Carlos Cuellar er i nærheden af den kvalitet Fulhams centrale stopperpar Hangeland/A.Hughes besidder (43 mål imod sig).

Begge mandskaber mønstrer kvalitetswings med en minimal overvægt til Villa (Young, Downing, Albrighton mod Dempsey, Duff, Dembele), mens deres centrale midtbaneakse er af nogenlunde samme kvalitet med henholdsvis Villas Makoun/Petrov og Fulhams Murphy/Sidwell.

Oppe foran er Darren Bent og Bobby Zamora begge udprægede målscorere, hvor førstnævnte scorer flest mål, mens sidstnævnte dog er er en langt bedre holdspiller med flere assists på sit CV.

Et aspekt, som taler imod at ansætte Hughes, er måden, han forlod Fulham på – det ville næsten have været mindre respektløst over for Fulham, hvis han havde smidt bukserne midt på grønsværen under sidste hjemmekamp og givet en brunlig gave til klubben.

Men om det bliver Villa, er derfor stadig usikkert.

En anden bejler er ligeledes managerløse Chelsea, som også ganske respektløst smed Carlo Ancelotti på porten, få minutter efter sæsonen var gået på hæld.

For Fulham-fans er det et match-made-in-heaven – to respektløse illoyale parter, som fortjener hinanden…

Men heller ikke Chelsea har udtalt sig offentligt, og spørgsmålet er, om Hughes er en stor nok profil til en klub af den format? Hvis ikke, kan man da tale om karma…

Som Fulham-fan må man også pege fingre af Fulhams ledelse.

Hvorfor dog ikke skrive en permanent kontrakt med Hughes og undgå at ende i den situation, som vi nu står i?

I stedet skrev vi sidste sommer en løbende kontrakt med Hughes, og derved kunne den tidligere City-manager kvit og frit forlade klubben, da den udløb for et par dage siden.

Hvis det var Hughes, som havde forlangt en sådan kontrakt, burde ledelsen have set faresignalerne, for så var han tydeligvis ikke manden, som skulle føre Fulham videre i sin positive udvikling.

Nu står vi i samme position som sidste sæson, hvor en trænerjagt satte sit præg på transferaktiviteterne og optakten til den nye sæson – og med europæisk deltagelse allerede i juni måned, haster det med at finde den rette mand.

Optimisme er vendt til pessimisme for en stund…

Fulham – Arsenal: 2-2

En yderst dramatisk og absurd Survival Sunday blev lidt af et antiklimaks for Fulham, som ikke fik mange gaver foræret på dagen.

Der var action for alle pengene på næsten alle arenaer, da kæledæggen Blackpool og tonserne fra Birmingham trak sorteper og må en tur ned i næste række.

Derudover valgte Chelsea uforståeligt at sparke Carlo Ancelotti ud af klubben, så den double fra sidste sæson kunne den sympatiske italiener ikke leve længe på – en andenplads er jo også et horribelt resultat…

United løftede sikkert trofæet i toppen, mens City sneg sig ind foran Arsenal i kampen om tredjepladsen.

Spurs løb med den Europa League-givende femteplads, mens Fair Play-pladsen først bliver endegyldigt afstemt på fredag med Blackpool og Fulham som bejlere (mere om det senere i artiklen).

Kampen på Craven Cottage blev, ligesom størstedelen af de andre opgør, en underholdende affære mellem formstærke Cottagers og et Arsenal-hold i krise.

Hjemmeholdet lagde bedst ud mod de, på papiret, stærkere gæster, og dominerede i de første ti minutter, uden det dog blev til de helt store tilbud.

Kampens første forsøg stod udeholdets Samir Nasri dog for, da franskmanden sendte et tamt hovedstød i favnen af Mark Schwarzer efter et indlæg fra Årets Unge Spiller Jack Wilshere.

En energisk Andy Johnson var tæt på at slippe fri af Arsenals bagkæde momenter senere, men linjevogteren vinkede den lille angriber offside.

Kampens første store forsøg kom efter cirka tyve minutter, da Arsenals Kieran Gibbs helt fri i venstre side fik hovedet på et Bacary Sagna-indlæg, som Schwarzer dog fik reddet i fantastisk stil helt nede ved jorden.

Seks minutter senere var det dog hjemmeholdet, som bragte sig i front, da Steven Sidwell udnyttede glimrende forarbejde af Clint Dempsey og Bobby Zamora til at sende bolden i kassen fra midten af feltet.

Føringen var dog kortvarig, da Robin van Persie, tre minutter senere, udnyttede sløvt forsvarsspil af Philippe Senderos og bankede bolden i kassen fra kanten af feltet efter oplæg fra Abou Diaby.

Zamora slutter sæsonen af med et mål

Fulham gav dog ikke så let op, og der skulle en mållinje-tackling til fra Arsenals Thomas Vermaelen for at forhindre Danny Murphy i at trille bolden i nettet, efter kaptajnen var gået forbi Gunners‘ målmand Wojciech Szczesny.

Anden halvlegs start bød på endnu en verdensklasseredning af Schwarzer, da han helt ude ved stolpen fik bokset Nasris frispark til hjørnespark. I en alder af 38 har Schwarzer for nyligt været ude at proklamere sin deltagelse ved VM 2014, og hvis han fortsætter som i denne sæson, burde det ikke være det store problem.

12 minutter inde i anden halvleg kom hjemmeholdet igen i front, da formstærke Jonathan Greening, med en kattepote, sendte et millimeter-præcist indlæg ind i skallen af Zamora, som næsten ikke kunne undgå at score.

Fulham fortsatte dominansen, og vågent målmandsspil af Szczesny forhindrede Zamora i at bringe Fulham yderligere i front få øjeblikke senere.

Schwarzer, som havde haft en brilliant eftermiddag, så en smule vakkelvoren ud i det 60. minut, da australieren tabte van Persies indlæg fra venstre side, men gæsternes ultrasvage Marouane Chamakh prikkede bolden ud over baglinjen.

Med tyve minutter igen blev Zamora klappet af banen til fordel for Zoltan Gera, som blev sendt ind til sin afskedskamp efter at være blevet marginaliseret af Mark Hughes i denne sæson.

Den ungarske publikumsfavorit nåede dog ikke at få synderlig meget sved på panden, før han var blevet præsenteret for det røde kort af dommer Martin Atkinson efter en håbløs to-fodet tackling på Vermaelen.

En uværdig afsked for sidste års Årets Spiller, men den stakkels ungarers tackling virkede mere som over-entusiasme end rendyrket ondskab. Det var samtidig en mavepuster til Fulhams europæiske chance i Fair Play-konkurrencen, da Blackpool lå side om side med Cottagers inden dagens runde.

Det røde kort, som var Fulhams første i denne sæson, kostede således også sejren, da indskiftede Theo Walcott i sidste minut udnyttede passivt forsvarsspil af Brede Hangeland og unge Matthew Briggs til at sende bolden ind bag en chanceløs Schwarzer.

2-2 og Fulham slutter derfor hæderligt som nummer otte, hvilket er godkendt i Mark Hughes’ debutsæson som Fulham-manager.

Hughes kiggede efter kampen tilbage på sæsonen, Geras udvisning og Fulhams potentielt tabte Europa League-plads:

“I don’t think it will have any bearing on our standing. We are still hopeful of being in Europe.

Geras challenge was a genuine attempt to get the ball but when two feet are off the floor there is the potential to be sent off, as he was.

We were desperately disappointed for Zoltan. But we are judged over 38 games for our fair play, so I don’t think it will affect our average too much.

The first part of the season was difficult. We lost Bobby Zamora to injury very early on and that was a huge loss to the way we wanted to play.

I always knew we needed to be patient – we weren’t playing badly in the first part of the season, we just lacked a cutting edge.”

Efter kampen blev det også endeligt bekræftet, at Gera og en anden publikumsfavorit, John Pantsil, endegyldigt forlader os, når deres kontrakt udløber denne sommer.

Kamp Stats

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 9 – Hev to absolutte verdensklasse redninger ud af ærmet og ville have fået et 10-tal, hvis han ikke havde tabt van Persies indlæg.

Hughes 5 (Fulhams Flop of the Match) – Underlig disposition af Mark Hughes at placere navnebror Aaron Hughes på højre-back pladsen, hvor han aldrig fandt sig til rette med et utal af markeringsfejl.

Briggs 6.5 – Blev ikke rigtigt testet i sin side af en usynlig Aaron Ramsey, men virkede en smule usikker både fremme og bagude, hvor han bl.a. halsede efter indskiftede Theo Walcott ved udligningen i slutfasen.

Hangeland 7 – En vanlig sikker kamp af Brede Hangeland, der dog var underligt passiv ved udligningen i anden halvleg, hvilket tæller betydeligt ned.

Senderos 7 – Satte flere fremragende tacklinger ind, men så mere en langsom ud ved Arsenals første mål.

Om vi endnu engang skal ud i Europa, må vi vente med at se til fredag, hvor det bliver bestemt af FA.

Dempsey 6.5 – Vital ved begge mål, men man skal lede længe efter en så ukoncentreret indsats fra amerikaneren.

Greening 7.5 – Kom ikke rigtig ind i kampen i første halvleg, men var væsentlig bedre efter pausen, hvor han også lagde op til Zamoras mål med et sublimt indlæg.

Murphy 6.5 – Startede vanligt ud med flere boldtab, men fik kæmpet sig en smule op indtil sin udskiftning.

Sidwell 7.5 – En anonym første halvleg, hvis man ser bort fra målet, fulgt op med en udmærket fight efter pauseteen.

A. Johnson 8 – Energisk og opsat fra start til slut og en evig kilde til uro i Gunners-forsvaret, men igen uden at komme på tavlen.

Zamora 9 (Fulhams Man of the Match) – Haltede lidt i det meste af første halvleg, hvor det dog blev til en assist, mens han i de sidste 45 minutter var blandt Fulhams bedste og kunne notere et knaldhårdt hovedstødsmål.

Etuhu 7 – Gav lidt gnist på midtbanen med et par knastørre tacklinger.

Davies 7 – En standard-dag på kontoret for Davies, som havde et par gennembrud i venstre side og med lidt held kunne have scoret.

Gera UB – Ouch Gera… Ouch!

Subs Not Used: Stockdale, Salcido, Gudjohnsen, Kakuta.

Udvisning: Gera (75).

Kort: Greening (55), Sidwell (77).

Mål: Sidwell 26, Zamora 57

Arsenal Szczesny, Sagna, Djourou, Vermaelen, Gibbs (Eboue 65),Ramsey (Walcott 64), Wilshere, Diaby (Arshavin 66), Nasri,Chamakh, van Persie.
Bænk: Lehmann, Denilson, Squillaci, Miquel.

Kort: van Persie.

Mål: van Persie 29, Walcott 89.

Tilskuertal: 25,674

Dommer: Martin Atkinson

Fulham – Arsenal: Optakt

Sidste udfordring i denne sæson venter The Cottagers, når de i morgen tager imod Arsenal, som kæmper for at erobre tredjepladsen tilbage fra City.

Derfor er det en ikke helt ligegyldig kamp, som samtidig også har indflydelse på Fulhams chancer for at opnå en europæisk plads gennem Fair Play-konkurrencen.

Hvis Fulham går amok i en blodrus og slagter Arsenals porcelænsspillere (*host*van Persie*host*) med flere gule og røde kort til følge, fordufter alt snak om Europa, så hjemmeholdet skal helst holde sig på måtten.

Udover den potentielle europæiske bonus, kan Fulham også nå 7. pladsen med en sejr, hvis Everton samtidig taber til Chelsea, hvilket vil være et absolut godkendt resultat i Mark Hughes’ debut-sæson.

Baird i karantæne

Arsenal døjer en del med skader til opgøret i morgen, mens Fulhams glimrende hjemmebanestatistik og udeholdets svage form, efter min mening, gør The Cottagers til svag favorit mod den på-papiret stærkere modstander.

Motspur Parks Tendensbarometer (sandsynlighed for sejr i procent): Fulham 45 Uafgjort 25 Arsenal 30

Facts

– Fulham har kun vundet syv opgør mod Arsenal ud af 48 kampe

– Alle Fulhams syv sejre har været på Craven Cottage

– Af de resterende 41 kampe har syv været uafgjorte, mens Gunners har kunnet notere hele 34 sejre

– Sidst Fulham vandt over Arsenal var i 2008, hvor de vandt 1-0 på et mål af Brede Hangeland

– Fulham har i denne sæson været det udehold, der har haft flest skud mod mål på Arsenals hjemmebane Emirates (14 inkl. blokeringer)

– 30 % af Fulhams mål har været på hovedstød, hvilket er flest i Premier League i denne sæson

– Arsenal har kun vundet to ud af de seneste ti kampe

– Robin van Persie har scoret lige så mange mål i 2011 som hele Blackburns hold (useless fact)

– Hvis Clint Dempsey scorer, vil han udligne rekorden for flest scorede PL-mål i en sæson for Fulham (13 – Louis Saha)

Fulham

Fulham har selvtilliden i orden efter en overbevisende udesejr over Birmingham i sidste runde, hvor Brede Hangeland blev usandsynlig dobbelt målscorer.

I den kamp vikarierede Philippe Senderos på en uvant højreback-plads, da Chris Baird måtte stå over med karantæne efter at have brugt mindre pæne ord mod dommer Lee Mason i kampen mod Liverpool.

Baird afsoner sin anden og sidste karantænedag i morgen, og derfor må Senderos indstille sig på igen at besætte back-pladsen, hvilket er lidt af en lussing i hovedet på den normale førstereserve og det åbenlyse valg Stephen Kelly.

Manager Mark Hughes må desuden undvære Moussa Dembélé (knæ) og Damien Duff (akillessene), mens den netop tilbagevendte Diomansy Kamara ikke får sagt farvel til Fulham-fansene, da senegaleseren døjer med en rygskade.

Simon Davies kan endvidere få comeback efter en mindre skadespause, men det ventes, waliseren starter på bænken efter Jonathan Greening agerede eminent afløser i sejren over Birmingham.

Formbarometer: V-T-V-V-U

Formbarometer hjemmebane: T-V-V-V-U

Formodet startopstilling: Schwarzer; Salcido, Hughes, Hangeland, Senderos; Dempsey, Murphy, Sidwell, Greening; A.Johnson, Zamora

Arsenal

Arsene Wenger har en del skadesproblemer at døje med, og derudover er flere prominente navne tvivlsomme og vil blive testet op til kampen.

Søndagens modstander

Målmændene Vito Mannone (lår) og Lukasz Fabidropski (skulder) er begge definitivt ude i selskab med marginalspillerne Craig Eastmond (ankel) og Kyle Bartley (knæ).

Den klart største profil, som Wenger må undvære, er dog kaptajn Cesc Fabregas, som går glip af en potentiel afskedskamp pga. en lårskade.

Derudover er Gaël Clichy og Samir Nasri tvivlsomme med forstrækninger, mens Abou Diaby (læg), Johan Djourou (ankel), Laurent Koscielny (lår) og Tomas Rosicky (lår) også vil gennemgå en sen fitness-test.

Formbarometer: T-T-V-T-U

Formbarometer udebane: T-T-U-V-U

Formodet startopstilling: Szczesny; Sagna, Squillaci, Vermaelen, Gibbs; Song, Wilshere, Walcott, Ramsey, Arshavin; van Persie.

_______________

Dommer: Martin Atkinson

Linjevogtere: Jake Collin & Adam Watts

Fjerdedommer: Michael Oliver

Kick-off søndag den 22/5 kl. 17.00 på Craven Cottage

Wolves – Fulham: 1-1

Som jeg forudsagde i optakten til lørdagens bundkamp mod Wolverhampton, blev det til et enkelt point på Molineux i en kamp, som Fulham dog i sidste ende havde fortjent at vinde.

Mark Hughes havde valgt en alternativ opstilling, hvor der blev plads til både Eidur Gudjohnsen, efter islændingens fine indhop mod United, midtbanefighter Steve Sidwell og rutinerede Simon Davies.

Bobby Zamora døjede med et rygproblem op til kampen og startede på bænken, mens formstærke Damien Duff, som forventet, ikke blev klar til kick-off.

Udeholdet angreb deres nedrykningstruede modstandere fra dommer Michael Olivers startfløjt, og Carlos Salcido havde inden for få minutter testet Wayne Hennessey med et fremragende langskud, som målmanden fik det yderste af fingerspidserne på.

Hughes bortvist for flaske-overfald

Få sekunder senere sendte Moussa Dembélé et forsøg over mål, mens Clint Dempsey kort efter fulgte trop med et forsøg sner forbi opstanderen.

Dempsey burde efter et kvarter have sendt Fulham i front, da energiske Salcido sendte et millimeter-præcist indlæg ind i boksen til den ellers træfsikre amerikaner, som på det skammeligste misbrugte den gigantiske mulighed.

Fulhams manglende evner i at omsætte chancer til mål blev skæbnesvanger i det 22. minut, da Steven Fletcher, på Wolves første deciderede målchance, sendte bolden ind bag en sagesløs Mark Schwarzer på et eminent hovedstød.

Woles begyndte derefter at æde sig ind i kampen, mens Fulham virkede lettere chokerede over, at de nu var bagud efter deres dominans i startfasen.

Det blev dog ikke til mere end et par vildfarne forsøg fra Adlene Guedioura og Jamie O’Hara, som ikke truede Mark Schwarzers mål yderligere.

I slutningen af første halvleg begyndte Fulham dog igen at true Hennesseys mål, men hverken Dempsey eller Davies havde den fornødne skarphed i støvlerne denne eftermiddag.

Fulham startede igen bedst ud i anden halvleg, hvor Wolves Karl Henry måtte cleare bolden for næsen af Dembélé, efter Hennessey var gået forkert af et Chris Baird-indlæg.

Efter en flad ufarlig afslutning fra Guedioura var det igen Fulham, som truede Hennesseys mål, men Eidur Gudjohnsen sendte en elendig afslutning over mål og formåede generelt ikke at overbevise i sin første start for udeholdet.

I det 56. minut indtog Mark Hughes scenen med en mindre overreaktion over et gult kort til Brede Hangeland.

Personligt synes jeg, det gule kort var ganske retfærdigt, da Hangelands tackling var et hovedløst sats – men inden den situation var flere spillere sluppet fra værre overfald grundet dommer Olivers manglende tag i kampen.

Dette faktum var sandsynligvis også, hvad der fik Hughes til at sparke hele tre gange ud efter en vandflaske i ren raseri (anger management anyone??). Det betød samtidig, at dommer Oliver bortviste Hughes fra kampen, og der venter formodentlig waliseren en karantæne i den næste kamp.

Overfald på en vandflaske er jo også en ganske horribel forbrydelse…

Dempsey var endnu engang næste mand i skydeteltet, men den amerikanske landsholdsspiller havde en eftermiddag at forglemme med endnu en håbløs afslutning, efter Hennessey igen var gået forkert af et indlæg.

Introduktionen af Gaël Kakuta gav Fulham lidt fart på kanten, mens ligeledes indskiftede Bobby Zamora skabte yderligere kaos i Wolves’ defensiv.

Wolves’ Fletcher testede Schwarzer, kort før han selv blev udskiftet, men skotten måtte se Fulhams målmand redde sit hæderlige forsøg.

Fulham begyndte at virke desperate og sendte Andy Johnson på banen som erstatning for en pauver Dempsey – dette skulle vise sig at være en mere end fornuftig beslutning sekunder senere.

På første boldberøring sendte AJ et drøn afsted mod Wolves’ mål fra midten af feltet, og på en eller anden måde fik han passeret Hennessey, på trods af afslutningen var lige midt i målet.

I de sidste fem minutter var der både chancer til Wolves’ Sylvain Ebanks-Blake og Fulhams Kakuta, men det forblev 1-1, hvilket hjemmeholdet kunne være mest tilfreds med ud fra spil og chancer.

Kamp Stats

Wolverhampton Hennessey, Stearman, Craddock, Berra, Ward, Guedioura (Kightly 85), Henry, O’Hara, Jarvis, Milijas (Mancienne 59), Fletcher (Ebanks-Blake 77).
Bænk: Hahnemann, Vokes, Hammill, Foley.

Kort: Stearman, Craddock.

Mål: Fletcher 22.

Fulham Schwarzer, Baird, Hughes, Hangeland, Salcido, Davies, Sidwell, Murphy (Kakuta 69), Dempsey (Johnson 79), Gudjohnsen (Zamora 69), Dembele.
Bænk: Stockdale, Kelly, Etuhu, Greening.

Kort: Baird(46,f), Hangeland (56,f).

Mål: Johnson 80

Tilskuertal: 28,825

Dommer: Michael Oliver

Man Utd – Fulham: 2-0

Der var ikke noget galt med indstillingen, da Fulham aflagde United et besøg lørdag eftermiddag, men desværre rakte hverken evnerne eller dommertækket over 90 minutter.

Fulham startede ellers klart bedst ud og testede reservemålmand Tomasz Kuszcak af to omgange indenfor de første ti minutter – uden at det dog blev til en scoring.

Manchester United virkede passive i startfasen og overlod initiativet til Fulham, men dette skulle dog ændre sig efter hjemmeholdets føringsmål.

Det kom allerede i det 12. minut, da livlige Nani, som var han ude at spadsere i den lokale park, nemt gled igennem Fulhams stillestående forsvar og sendte den videre til Dimitar Berbatov, der passerede Mark Schwarzer i fjerneste hjørne.

Den langsomme gengivelse viste, at Berbatov var en halv meter offside, men linjevogteren havde pakket sin United-trøje ind i en dommerdragt og valgte at ignorere forseelsen.

Det mest ignorante, jeg personligt har hørt fra en kommentator, blev ytret i minutterne efter – jeg giver hermed ordet til øregassens mester Michael Schäfer:

“Den så godt nok ud til at være offside, så det er en fejl af linjevogteren. Men den kan forsvares…”

Og så valgte begge kommentatorer derefter indirekte at omtale målet som legitimt – men den kan selvfølgelig også forsvares…(!)

Efter det kontroversielle mål mistede Fulham det momentum, de havde haft i startfasen, og der stod nu United-dominans på kampen.

Fulham gled rundt på det nyvandede græstæppe og havde svært ved at finde fodfæste i både kampen og på banen.

I det 32. minut kom United på 2-0, da allestedsværende Nani brød igennem i Fulhams højre side, og Fulhams ankermand, Schwarzer fjollede rundt ude ved kanten af feltet.

Dette udnyttede Nani til at sende et chip ind mod kassen, hvor Aaron Hughes dog fik hovedet på – uheldigt for forsvarsspilleren røg bolden dog direkte hen til Luis Valencia, som ikke kunne undgå andet end at udbygge føringen.

Australier på skovtur

I slutfasen af første halvleg lykkedes det Hughes at afværge en tredje United-scoring, da han kom i vejen for et lumsk indlæg fra Valencia, men hjemmeholdet kunne dog gå til pausete med en komfortabel føring.

Fulham virkede ikke til at reagere synderligt positivt på Mark Hughes’ opsang i pausen, og United fortsatte ufortrødent i sit presspil i anden halvleg.

Schwarzer måtte blokere et forsøg fra Valencia indenfor de første fem minutter, mens den middelmådige Darron Gibson kort efter bragede et forsøg langt over Fulhams mål.

Dempsey måtte agere forsvarsspiller et par minutter senere, da han tacklede Gibson efter en hjørnesparkssituation, hvor Fulham så alt andet end overbevisende ud.

Indskiftningen af den imponerende Eidur Gudjohnsen virkede dog til at give Fulham lidt inspiration, og islændingen var, kort efter sin introduktion, tæt på at reducere med en snedig afslutning fra kanten af feltet.

Med tyve minutter igen fik Fulham tilkendt et frispark få centimeter uden for feltet, da Gaël Kakuta blev hakket ned af Nemanja Vidic, men Bobby Zamora overplacerede snert sit forsøg.

Generelt var Fulham håbløse på sine dødbolde, hvor bl.a. Zamora, Kakuta og en rædselsfuld Danny Murphy burde bukke deres hoveder i skam.

Indskiftningen af Zoltan Gera med knap 25 minutter igen ændrede ikke kampens udfald, og United kunne forholdsvis nemt bevare sin føring og køre en sikker 2-0 sejr hjem.

Mark Hughes var en smule utilfreds med det illegitime føringsmål, men havde dog ingen indvendinger mod resultatet:

“We gave ourselves too much to do today.

Once we’d conceded the first goal which I’m a little bit disappointed about because it obviously was offside and shouldn’t have counted.

They get people behind the ball and just play counter-attacks from that point of view, so that’s the situation we found ourselves.

Obviously we were better second half but really that was more to do with United seeing the game out comfortably.”

Kamp Stats

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 5 – Besynderlig skovtur som kostede det andet mål; fik derudover ikke sat sine evner på de helt store prøver.

Baird 6 – Havde sine problemer med sin direkte oppasser og fodbold-magiker Nani.

Hangeland 5 – Fumlede et utal af gange ved spillet på jorden og slap ikke specielt godt fra mødet med Uniteds offensiv.

Hughes 8 – Stærk eftermiddag fra Hughes, som kom i vejen for mere end resten af defensiven tilsammen.

Salcido 5 – Startede udmærket ud, men blev kørt over af den stærke Valencia efter det kontroversielle føringsmål.

Kakuta 6 – Chelsea-spilleren gav flere prøver på sit talent, men fysisk set var franskmanden på Superliga-niveau.

Murphy 03 – Rædselsfuld kamp af kaptajnen, som efter min personlige mening skal sættes af til fordel for enten Sidwell eller den imponerende Gudjohnsen. Det er en synd at kritisere kaptajnen på visse fora, men vi kan ikke alle blive ved med at være blinde overfor den åbenlyse svaghed i maskinrummet!

Etuhu 03 – Blev overløbet af United-midtbanen og fik ikke fat i mange bolde på midten af banen.

Dempsey 5.5 – Endnu en anonym indsats i venstre side, hvor amerikaneren ikke virker til at trives.

Dembele 5 – Ineffektiv eftermiddag fra belgieren, som ikke fik et ben til jorden.

Zamora 5 – Frustreret i sin kamp mod overmagten i skikkelse af Smalling og Vidic.

Gudjohnsen 7.5 – Viste aggressivitet og et rutineret blik for spillet, da islændingen kom ind fra bænken; skal simpelthen snart starte inde, da han giver os en ekstra dimension.

Gera UB – Fik ikke lang tid til at imponere og kan derfor ikke bedømmes.

Greening UB – Skiftet ind i slutfasen for at minimere nederlaget.

Bænk: Stockdale, Kelly, Sidwell, Halliche

United: Kuszcak; O’Shea, Vidic, Smalling, Evra; Nani (Carrick 86), Scholes, Gibson, Anderson (Da Silva), Valencia (Owen 72); Berbatov
Bænk: van der Sar, Brown, Park, Hernandez

Mål: Berbatov (12), Valencia (32)

Tilskuertal: 75,339

Dommer: Mike Jones

The News Ticker

I løbet af den seneste uge har der været et overraskende stort antal nyheder omhandlende Fulham, i forhold til vi befinder os i en døsig Premier League-fri uge (Can you imagine the complete horror?).

______________

Ugens mest interessante historie kommer fra forhandlingsbordet, hvor Fulham har skrevet kontrakt med Luton Towns unge U17 landsholdsspiller Cauley Woodrow.

16-årige Woodrow er den første non-league spiller siden 1974, som har repræsenteret et engelsk U-landshold, hvilket (på papiret) lyder lovende.

Det var derfor et spørgsmål om tid, før Blue Square klubben Luton mistede sin unge angriber til en større aktør i fodbold-gamet, og heldigt for Fulham-fans blev det The Cottagers, der løb med Woodrows underskrift.

Et andet ungt talent, som Fulham havde set sig lune på, var Plymouths 17-årige forsvarsspiller Jack Stephens, men lidt overraskende afviste han et skifte til Premier League og forbliver i League One.

Selvom det er skuffende, er det dog også forfriskende at se en ung spiller afvise en større klub, fordi han ser yderligere udviklingsmuligheder hos sin nuværende klub.

Lovende at se Mark Hughes give Fulhams ungdomsafdeling et spark i bagsmækken, da vi tidligere har produceret et forsvindende antal talenter med potentiale til Premier League, og vi anses som dilettanter på området.

______________

Udover Woodrow skulle vi eftersigende have indgået en forhåndskontrakt med den rutinerede Alex Manninger fra Juventus.

Keeperen har det meste af sin karriere ageret bænkevarmer, men har dog altid været benævnt en udmærket back-up.

Da vi i forvejen har suveræne David Stockdale som andetvalg på målmandsposten, håber jeg ikke, at Manningers potentielle tiltræden ændrer på målmandshierarkiet.

Forhåbentlig vil østrigeren gå ind som solidt tredjevalg og give oldnordiske Pascal Zuberbühler chancen for endelig at stoppe sin karriere og blive målmandstræner i klubben.

Indtil videre er det dog ikke blevet bekræftet fra officielt hold, at vi har haft kontakt til Manninger.

______________

En vedholdende historie i midtugen påstod, at Mark Hughes planlægger det helt store garagesalg til sommer, hvor seks kendte ansigter får sparket.

Zoltan Gera, Kagisho Dikgacoi, Bjørn Helge Riise, John Pantsil, Eddie Johnson og Diomansy Kamara er alle blevet sortlistet ifølge medierne og kan frit se sig om efter nye udfordringer, når transfervinduet åbner i starten af juli måned.

The Zoltan - Udgående publikumsfavorit

Gera er en af undertegnedes favoritspillere, og jeg er naturligvis skuffet over at se hans bratte nedstigning fra tinderne i denne sæson, hvor det ikke er blevet til overvældende meget spilletid.

Midtbanekreatøren varslede dog allerede i sidste uge, at han gerne ser sig om efter nye udfordringer, og med kontraktudløb til sommer burde det være nemt at finde en anden arbejdsgiver for den boldbegavede ungarer.

En anden publikumsfavorit, John Pantsil, har mildest talt haft en rædselssæson, hvor han har formået at sende bolden forbi egen keeper hele tre gange(!)

Da han samtidig har kostet et dusin mål med excentrisk forsvarsspil, som var han fodboldens svar på afdøde Jens Jørgen Thorsen, har ghaneseren måttet se sig overhalet i den interne rangorden af solide Chris Baird(inho).

Samtidig ser det også ud til, at den ellers svingende Stephen Kelly foretrækkes som back-up til Baird, og det kan da kaldes et vink med en vognstang til det tidligere så klokkeklare førstevalg.

Gumpetunge Riise, pasningsstærke Dikgacoi, ustabile Kamara og USA’s ufarligste angriber Eddie Johnson har alle været udlejet i denne sæson til henholdsvis Sheffield United, Crystal Palace, Leicester og Preston, så ingen overraskelse i, at de får løbepas af Mark Hughes.

Det bliver interessant at se, om algeriske Rafik Halliche og midtbanereserven Jonathan Greening følger sekskløveret ud af klubben til sommer sammen med eventuelt førnævnte Kelly, der dog virker tilfreds med sin back-up rolle.

Halliche har ikke imponeret i sine få optrædener og ryger formodentlig ned som fjerde- eller femtevalg til sommer efter skadesplagede Philippe Senderos’ (forhåbentlige) tilbagevenden.

Greenings skifte til Fulham sidste sommer, efter en periode som lejesvend, gav absolut ingen mening ifølge min logik, da The Cottagers betalte hele £3 millioner for den aldrende og ikke mindst ordinære midtbanespiller.

Hughes havde ingen indflydelse på Greenings skifte, og Sparky har da heller ikke givet midtbanespilleren et overvældende antal chancer i Premier League.

Tiden vil vise, om udrensningen inkluderer flere end hvad medierne rapporterer, men jeg er ikke i tvivl om, at Hughes fortsætter sine visioner omkring holdet ligesom i de foregående transfervinduer.

______________

En af Hughes’ rekrutter, Steve Sidwell, vil sandsynligvis forlænge sit ophold på Craven Cottage, efter at have skrevet en halv-årig kontrakt med Fulham i januar.

Den rødhårede fighter har imponeret i sine få optrædener for The Cottagers, og jeg ser ham som vores klart stærkeste kort på den centrale midtbane, hvor Dickson Etuhu mangler kontinuitet og Danny Murphy skranter.

Det er derfor en no-brainer for Mark Hughes at udnytte den klausul, Fulham har inkorporeret i Sidwells kontrakt, hvor klubben automatisk kan binde den tidligere Villa-mand i yderligere tre år.

En anden af Hughes’ køb sidste sommer, Carlos Salcido, rygtes desuden væk efter at have haft tilvænningsproblemer i London. Der spekuleres i, at Paul Konchesky vender tilbage til SW6 og afløser mexicaneren.

Konch har været et decideret flop i Liverpool efter sit skifte sidste sommer og er i øjeblikket udlejet til Nottingham Forest. Fulham kan sandsynligvis generhverve backen til det halve af de tre millioner pund, som The Reds og Roy Hodgson gav for Konch for knap et år siden.

______________

På den internationale front kan det bemærkes, at Chris Baird i sin 50. landskamp for Nordirland blev overrakt anførerhvervet fra sin holdkammerat Aaron Hughes, der normalt agerer kaptajn for de grønne “miniputter”.

Desværre for Bairdinho blev det ikke til en sejr i sin debut som styrmand, da Serbien sejrede 2-1 i Beograd på mål af Marko Pantelic og Zoran Tosic.

Aaron Hughes blev småskadet i kampen men ventes klar til Fulhams næste udfordring mod Blackpool på søndag.

______________

Som rosinen i pølseenden kan det nævnes, at Mark Hughes blev nævnt som potentiel afløser for udskældte Louis van Gaal i Bayern, men den tyske storklub har nu hyret rutinerede Jupp Heynckes, som overtager trænerposten til sommer, hvilket officielt sætter en stopper for Hughes-rygterne.

______________

COYW!

Everton – Fulham: Optakt

17 kampe – 17 nederlag…

Sådan lyder statistikken for Fulham i deres foregående 17 opgør på Evertons hjemmebane Goodison Park, hvilket i sig selv er imponerende ringe og faktisk rekord for en klub i Premier League…

The Cottagers har generelt en historisk dårlig rekord hos Everton, hvor det er blevet til sølle fire uafgjorte og 18 nederlag – det sidste point hentet i september 1959(!)

Fulham har derfor ryggen mod muren, når de tager turen til Liverpool i aften, men et eller andet siger mig, at et remis virker realistisk.

Everton bliver kun overgået i uafgjorte af Fulham (13 mod 14) i dette års udgave af Premier League, så statistikken peger i retning af et enkelt point denne solrige lørdag.

Personligt sælger jeg den med glæde for en 1-1’er!

Fulham

Mark Hughes har ikke de store hovedpiner forud for kampen, hvor midtbane-fighteren Steve Sidwell er den mest markante svækkelse.

Derudover må reserve-angriberen Diomansy Kamara se til fra sidelinjen, mens schweiziske Philippe Senderos (igen) har pådraget sig en ny skade i træning.

Den netop tilbagevendte talisman Bobby Zamora er sandsynligvis ikke 100 % klar til at starte inde, og derfor ventes det, at Moussa Dembélé og den tidligere Everton-frontløber Andy Johnson igen udgør Fulhams offensiv.

Derudover vender Matthew Briggs tilbage efter en måned på sidelinjen, men det forventes ikke, at han er en del af truppen.

Formodet startopstilling: Schwarzer; Salcido, Hangeland, Hughes, Baird; Dempsey, Murphy, Etuhu, Duff; Dembélé, A Johnson

Everton

David Moyes og Everton skal på papiret tage tre point for permanent at sige farvel til bunden, men forud for opgøret har Liverpool-holdet flere profiler hos lægestaben.

Det omvandrende belgiske frispark Marouane Fellaini er ikke til rådighed pga. en ankelskade, mens playmakeren Mikel Arteta netop har pådraget sig en forstrækning, der holder spanieren ude i nogle uger.

Derudover er rutinerede Tim Cahill og kaptajn Phil Neville tvivlsomme til opgøret med småskavanker.

Formodet startopstilling: Howard; Hibbert, Jagielka, Distin, Baines; Heitinga, Coleman, Osman, Rodwell, Saha, Beckford

Kick-off: 18.30 på Goodison Park