Arsenal – Fulham: 3-3

Fulham har spillet mange underholdende kampe i denne sæson, men lørdagens match mod Arsenal tager alligevel prisen.

I stedet for mine normale 30 minutters motion om dagen, valgte jeg at “nøjes” med de 90 vanvittigt underholdende fodboldminutter, som fuldstændigt drænede mig for energi i løbet af kampen.

Fulham gik ind til kampen med en helt anden indstilling fra sidste uges energiløse 2-2’er mod Everton, men igen tog forsvaret sig en kollektiv offday, hvis man ser bort fra Sascha Riether i højre side.

Gæsterne lagde også bedst fra land, hvor især Dimitar Berbatov dominerede modstandernes defensiv, mens Steve Sidwell brød adskillige Arsenal-kontraer på midtbanen. Sidstnævnte var Fulhams bedste forsvarer, men desværre spillede han central midtbane…

Trods Fulhams gode start kom Arsenal hurtigt i front, da gæsterne for syttende gang i denne sæson undlod at markere ved en dødbold, hvilket gav målfattige Olivier Giroud lov til at heade Theo Walcotts hjørne ind bag en sprællende Mark Schwarzer.

Værterne trak sig derefter overraskende langt tilbage på banen og satsede tydeligt på kontraer, hvilket gav bonus 12 minutter senere, da Mikel Arteta nemt brød igennem i Fulhams venstreside og sendte den ind til Lukas Podolski, som fra nært hold passerede Schwarzer.

Fulham fortsatte dog ufortrødent, hvilket gav bonus kun seks minutter senere, da Berbatov umarkeret headede Bryan Ruiz’ hjørnespark ind bag Vito Mannone.

Det var ikke mindre, end hvad Fulham fortjente, og lige inden halvleg fuldendte udeholdet comebacket, da indskiftede Alex Kacaniklic afsluttede et mønsterangreb med et hårdt hovedstød fra midten af feltet.

Inden da havde Steve Sidwell fået et blødt gult kort, som var tæt på at koste ham en udvisning i anden halvleg, men generelt leverede kampens dommer Phil Dowd et horribelt indtryk, hvilket han har for vane.

Ashkan Dejagah kunne have sat et yderligere punktum for første halvleg, da han ikke fik ordentlig ram på sin hælafslutning, efter John Arne Riise for en gangs skyld var gået med frem i venstre side.

Velspillende Bryan Ruiz forspildte et hæderligt forsøg efter pausen, mens værternes Theo Walcott derefter skød over Schwarzers mål i den anden ende.

Ruiz voldte igen The Gunners problemer, da han let snuppede bolden fra Arteta uden for Arsenals felt, hvorefter sidstnævnte blev nødt til at begå et klodset straffespark. Det udnyttede Berbatov til fulde, og gæsterne var nu fortjent foran 3-2.

Den føring skulle dog kun vare to minutter, da rædselsfuldt forsvarsspil tillod Giroud at score sit andet mål denne eftermiddag, efter franskmanden havde brændt sit indledende forsøg på det skammeligste.

Arsenal begyndte nu at presse på, og Schwarzer måtte hive en pragtredning ud af ærmet for at forhindre Giroud i at score hattrick, da angriberen trykkede af fra 25 meter.

I overtiden fik Arsenal uforklarligt tilkendt et straffespark af pauseklovnen Dowd, da Sascha Riether blev beskyldt for at bruge hånden til hjælp for at stoppe Andrei Arshavins indlæg.

Det lignede en absurd beslutning, og det blev bekræftet af den langsomme gengivelse, da Riether havde armen helt inde til kroppen. “Forventer han, at Riether skal skære armen af?”, råbte jeg frustreret (og retorisk) til mit tv, mens sveden løb ned af min fedtede pandebrask og tårer tittede frem under mine øjenlåg.

Heldigvis leverede Schwarzer en absolut verdensklasseredning på det efterfølgende straffespark fra Arteta, og retfærdigheden var igen genoprettet på Emirates, mens jeg omsider kunne puste ud.

Herefter fløjtede Dowd af, hvorefter Martin Jol tog sig en “venskabelig” samtale med manden, der på dagen var forklædt som dommer – men han kan selvfølgelig også have sagt “tak for kampen”.

Det er desværre ikke første gang, Fulham har oplevet problemer med den evigt kontroversielle Dowd. Her er de tidligere tilfælde inden for de seneste to år:

April 2012 (Everton – Fulham 4-0) – Værterne blev sat i gang på et tvivlsomt straffe mod Pavel Pogrebnyak, der dog var soleklart i forhold til Riethers i dag.

September 2010 (Fulham – Wolves 2-1) – Fulham snydt for to klokkeklare straffespark, men heldigvis hev drengene alligevel tre point hjem.

Februar 2010 (Fulham – Birmingham 2-1) – Fulham snydt for et straffe, da Scott Dann tog hånden til hjælp.

Man kan så påstå, at han ikke har kostet os mange point, da Fulham selv har klaret ærterne, hvis man ser bort fra Everton-sammenbruddet.

Efter lørdagens kamp havde Hangeland følgende at sige om de underholdende 90 minutter og den mærkværdige straffesparkskendelse:

Kamp fakta

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 10 – Redningen i sidste minut sender ham et par pladser op på ranglisten.

Riehter 7,5 – Fulhams bedste i bagkæden og uskyldig dømt ved den besynderlige straffesparkskendelse i overtiden.

Hughes  03 – Dumpet med et brag og havde store problemer både ved jorden og i luften.

Hangeland 6 – Kommer kun over dumpekarakter pga en hektisk slutfase, hvor han kom i vejen for en del.

Riise 5 – Var ligesom Hughes impliceret i de to første Arsenal-scoringer og havde slet ikke styr på Walcott og Sagna.

Dejagah 7 – En blandet landhandel fra iraneren, som ofte var for egoistisk i sit spil.

Baird 7 – Ikke inde i sin bedste periode og havde et par alvorlige koncentrationssvigt i slutfasen efter en glimrende første halvleg.

Sidwell 9,5 – Brød gang på gang Arsenals angreb og måtte bære rundt på et blød advarsel fra midten af første halvleg grundet endnu en hjerneblødning fra Phil Dowd.

Richardson UB – Måtte hurtigt trække sig ud af kampen med en skade, hvilket var ærgerligt efter en lovende startfase.

Kacaniklic 8 – Afløseren for Richardson havde et fint indhop, hvor han bl.a. kom på måltavlen.

Ruiz 11 – Costa ricanerens klart bedste kamp i Fulham-trøjen. Var alle andre overlegne i sin distribution og var langt bedre til at slippe bolden i forhold til tidligere kampe.

Berbatov 10 – Kan bulgareren blive stresset, har vi ikke set det. Var rolig på bolden gennem alle 90 minutter og udnyttede sine chancer i front.

Duff UB – Kom alt for sent på banen i stedet for Dejagah.

Bænk: Stockdale, Senderos, Petric, Karagounis, Rodallega

Mål: Berbatov 29, 67 (str) Kacaniklic 40

Kort: Sidwell, Baird

Arsenal: Mannone; Sagna, Koscielny, Mertesacker, Vermaelen; Coquelin (Ramsey 54), Arteta, Cazorla, Walcott (Arshavin 83), Podolski (Chamberlain 76), Giroud
Bænk: Szczesny, Santos, Jenkinson, Chamakh

Mål: Giroud 11, 69 Podolski 23

Kort: Ramsey

Dommer: Phil Dowd

Everton – Fulham: 2-1

Efter at have opført deres egen version af Planes, Trains and Automobiles i midtugen, var Fulham tilbage på hjemlig grund, hvor de måtte give fortabt mod Everton pga. en inkompetent linjevogter af højeste karat.

Everton sad på kampen gennem alle 90 minutter, men at tabe på den måde, er forbandet ærgeligt, når vi nu stillede med en flok breddespillere, der (i de fleste tilfælde) kæmpede bravt.

De første 36 minutter bød på overraskende lidt at lave for Fulhams Mark Schwarzer, og målmanden måtte kun begive sig ud i en decideret redning ved et Tim Cahill-forsøg få sekunder efter startfløjtet.

Den russiske landsholdsspilelr, Diniyar Bilyaletdinov, stod dog for det bedste forsøg, da hans helflugter ramte stolpen allerede efter to minutter.

Og netop som Everton for alvor skulle til at presse Fulham i bund, begik VM-aktuelle Leighton Baines en kæmpebommert, da han var uopmærksom i det defensive.

En tilbagelægning fra Baines blev opsnappet af norske Erik Nevland, der med en, for ham kendetegnet, kølig afslutning passerede en irriteret Tim Howard i Everton-kassen.

Med få minutter igen burde Fulham være kommet på 2-0, da Stefano Okaka med et smart chip sendte Clint Dempsey igennem, men en horribel afslutning af den svage amerikaner forpurrede den store mulighed.

I pausen valgte David Moyes så at udskifte Biyaletdinov med Victor Anichebe, og det skulle vise sig at være en fornuftig beslutning fra træneren, da den store nigerianer pressede Chris Smalling til at score (endnu) et selvmål i sin korte karriere fem minutter senere.

Everton-presset fortsatte, og gæsterne var heldige med, at Louis Sahas fremragende hovedstød i det 61. minut blev blokeret af en forvirret Dempsey og gik til hjørnespark.

Efter 76 minutter burde Fulham dog være kommet foran igen, men Nevlands fine forarbejde blev spoleret af en monster-svag afslutning af Okaka.

Fire minutter senere kunne Tim Cahill så have gjort sig selv til målscorer, men australieren blev afvist af sin landsmand i Fulham-målet, der med en god redning fortsatte med at frustrere Everton-mandskabet.

Og i overtiden overså linjevogteren et klokkeklart indkast til Fulham på trods af, han stod lige foran situationen, hvorefter han vinkede til Everton-indkast.

Det Everton-indkast førte til situationen, hvor Chris Baird en smule uopmærksomt sparkede Louis Saha ned i straffesparksfeltet.

Mikel Arteta udnyttede den store mulighed og gav Evertons Europa League drømme et boost, mens Fulhams spillere svor eder på den blinde mandsperson, som i dagens anledning kaldte sig selv linjevogter.

På den lyse side kunne det være sket i en værre kamp, da ligaen ikke har den store betydning i øjeblikket, og så kunne man også notere et 5-1 nederlag til Hamburger SV, hvilket ikke gavner selvtilliden op til opgøret mod Fulham på torsdag.

Op på hesten igen drenger, og så snupper vi lige den finaleplads på torsdag!

Kamp Stats

Everton

Howard, Hibbert, Baines, Jagielka, Distin, Biyaletdinov (Anichebe, Pienaar, Arteta, Neville (Saha, Cahill, Yakubu (Baxter

Bænk: Turner, Yobo, Senderos, Wallace

Mål: Smalling (49) selvmål, Arteta (90) str.

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 8 – Udviste stor autoritet i luftrummet og kunne ikke gøre meget ved Evertons to mål.

Shorey 7 – Tilbage i startopstillingen med en solid defensiv indsats, mens hans offensive forcer slet ikke kom til sin magt.

Pantsil 7 – Stadig lidt rusten oven på en lang skadespause, men leverede dog en godkendt indsats.

Smalling 7 – Vandt 90 procent af sine hovedstødsdueller, men så en smule klodset ud i flere situationer og var igen uheldig med at lave selvmål.

Baird 9 – Fulhams Man of Match på trods af, han var uopmærksom i situationen, der gav straffespark til Everton. Var udover det fuldstændig dominerende over for Evertons offensiv.

Riise 6 – Et dumt boldtab fra den lille nordmand førte til 1-0 målet, og leverede ellers ikke varen.

Dempsey 5 – Alt alt for mange forkerte beslutninger i situationer, der kunne være ført til mål. Kostede mindst tre kæmpechancer med sit sløsede opspil! Vi vil have den gamle Clint Dempsey tilbage!

Dikgacoi 7 – Ikke prangende men faldt heller ikke igennem. Dog manglede jeg lidt offensiv gennembrudskraft fra den centrale midtbane.

Greening 8 – En udmærket kamp af den sympatiske brite, der brød flere Everton angreb, og ellers tyede til simpelt og gnidningsfrit pasningsspil.

Okaka 5 – Elendig kamp af den store italiener, der ville så meget, men udførelsen lod meget tilbage at ønske!

Nevland 8 – Poacheren slog til, når det gjaldt, og lagde op til flere chancer til de uskarpe Okaka og Dempsey.

Elm UB –

Stoor UB – Fik få minutter på banen uden at være i boldbesiddelse.

Bænk: Zuberbühler, Briggs, Kelly, Buchtmann, Andranik

Mål: Nevland (36)

Kort: Pantsil (39)

Tilskuertal: 35,578

Dommer: Lee Mason

Kamp Stats Everton Fulham
Mål 2 1
Boldbesiddelse 55% 45%
Forsøg 17 8
Indenfor rammen 7 3
Afleverings Succes 86.4% 79.7%
Tacklinger 20 28
Tackling Succes 80.0% 78.6%
Hjørnespark 10 3
Off-sides 1 0
Redninger 2 6
Frispark 7 15
Gule kort 0 1
Røde kort 0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet