Genstartning af Fulham

Efter 13 sæsoner i streg i Premier League rykkede Fulham ned i sæsonen 2013/14.

Jamie O'Hara Fulham

Jamie O’Hara har haft en fremragende start i Fulham efter skiftet fra Blackburn

I mellemtiden har Fulham nu spillet én sæson blandt de næstbedste, hvor klubben endte på en undervældende 17. plads. Sæsonen bød samtidig på en trænerfyring, da den tyske tosse Felix Magath efter en rædselsstart blev afløst af Fulham-vante Kit Symons. Efter en lovende start gik Symons dog også kold, og klubben rykkede først væk fra nedrykningsfaren i slutningen af sæsonen.

Så hvor står Fulham nu? Forventningen blandt fansene er klar – Fulham skal blande sig i oprykningskampen. Symons har nu haft sommeren til selv at skabe et slagkraftigt Championship-hold, og indtil videre ser det lovende ud med rekrutteringen af:

  • Jamie O’Hara (28 år, central midtbane, gratis fra Blackpool)
  • Ben Pringle (26 år, central/venstre midtbane, gratis fra Rotherham)
  • Tom Cairney (24 år, central/højre midtbane, ikke oplyst pris fra Blackburn)
  • Jazz Richards (24 år, højre/venstre back, ikke oplyst pris fra Swansea)
  • Andy Lonergan (31 år, målmand, gratis fra Bolton)
  • Sakari Mattila (26 år, midtbane/forsvarer, ikke oplyst pris fra Aalesund)
  • Luke Garbutt (22 år, venstreback, lån fra Everton)
  • Andrew Dawber (20 år, målmand, gratis fra Accrington)
  • Tim Ream (27 år, forsvarer, ikke oplyst pris fra Bolton) (NB. Endnu ikke bekræftet)

Ud: Bryan Ruiz (Sporting CP), Patrick Roberts (Manchester City), Konstantinos Mitroglou (Benfica – lån), Hugo Rodallega, Tim Hoogland (Bochum), Gabor Kiraly (Szombathelyi Haladas), Maarten Stekelenburg (Southampton – lån), Chris David, Adil Chihi, Liam Donnelly (Crawley Town – lån), Josh Passley (Dagenham & Redbridge), Solomon Sambou, Jonathan Buatu Mananga (Waasland-Beveren), Noe Baba (Birmingham), Lyle Della-Verde (Fleetwood Town), Ryan Williams (Barnsley), Stephen Arthurworrey (Yeovil Town – lån), Tom Richards (Aldershot Town)

Fulham havde en katastrofal 2014/15 sæson, hvor de som nævnt tidligere var i nedrykningsfare i store dele af sæsonen. For en nedrykker fra Premier League var det en enorm skuffelse, og der skal andre boller på suppen i den kommende sæson. Magath havde i min optik en stor del af skylden for den miserable sæson, men Fulham-favoritten Kit Symons kunne heller ikke sige sig fri for ansvar med en meget tvivlsom indskiftningspolitik. Det gav Symons en del kritik, hvor jeg dog fandt størstedelen unuanceret og uretfærdig. Men nu er det et mandskab formet af Symons, og derfor vil kritikken også være på sin plads, hvis ikke spillet fungerer. For mig er han dog fortsat den rigtige mand til jobbet, og det kræver tid at vende en synkende skude.

Personligt ser jeg ikke tabet af Bryan Ruiz som det helt store problem, da costa ricaneren har været utilfreds med tilværelsen de seneste to sæsoner – og så har han været slemt overvurderet siden sit skifte fra Twente i 2011. Salget af Patrick Roberts er sandsynligvis værre, da den unge kantspiller kunne have udviklet sig til en profil i de kommende sæsoner. Dog ville Roberts ikke forlænge med klubben, og i stedet valgte han at blive perifer reserve i Manchester City. Den lovende kantspiller var dog sjældent blandt Symons’ udvalgte, så også her er afskeden til at overkomme. Desuden har vi holdt på danske Lasse Vigen Christensen, som var exceptionel indtil en ærgerlig skade satte en stopper for hans sæson, samt topscorer Ross McCormack, der har været rygtet væk til flere af Premier League-oprykkerne. McCormack forlængede endda sin kontrakt til 2019 i midten af august.

Alt i alt kommer Fulham styrket ud af sommerpausen, og klubben kan meget vel være outsider til at ende lige inden for play-off, når sæsonen går på hæld. Dog forudsiger jeg, at Kit Symons’ tropper må nøjes med niveauet mellem en 8. og 11. plads.

Profil: Ross McCormack (topscorer og vicekaptajn)
Vigtige brikker: Marcus Bettinelli, Lasse Vigen Christensen, Jamie O’Hara, Tim Ream
Det unge talent: Moussa Dembélé (det er nu eller aldrig for Dembélé, som dog stadig er eftertragtet ude i Europa)
Karrierens efterår: Scott Parker (vores gamle kaptajn ser ud til at komme lidt i overskud efter de mange indkøb)
Den overvurderede: Ryan Tunnicliffe (middelmådig boldflytter på midtbanen)
Den undervurderede: Nikolay Bodurov (han ligner ikke en starter i denne sæson, men faktum er, at bulgareren var klart den bedste midterforsvarer i sidste sæson)

Formodet startopstilling: Bettinelli, Garbutt, Burn/Hutchinson, Ream, Richards, Pringle, LVC, O’Hara, Cairney, Smith, McCormack

Forudsigelse: 8-9

Resten af feltet

Kampen om oprykning til det forjættede land har sandsynligvis aldrig været stærkere. Udover Fulham kandiderer Hull, Middlesbrough, Derby, QPR, Cardiff, Charlton, Ipswich, Brentford, Burnley, Wolverhampton, Blackburn og Birmingham til de tre oprykningspladser. Hull er den åbenlyse favorit med spillertruppen for øje, men Middlesbrough har ageret fremragende på transfermarkedet, og det samme kan siges om Derby. Mit bud er derfor, at Hull, Boro og Derby rykker op med QPR, Burnley, Wolves og Ipswich som outsidere.

I den anden ende mener jeg ikke, at Bolton forbliver Championship-klub, og deres træner Neil Lennon kan meget vel blive sæsonens første trænerfyring. Det ligner en afsked med forsvarskolossen Tim Ream, og samtidig har de en af ligaens svageste offensiver med de målfattige Gary Madine, Stephen Dobbie og pensionisten Emile Heskey som profiler! Derudover ligner det endnu en svær sæson for Rotherham, der dog har oprustet fornuftigt på papiret. Andre hold i potentiel nedrykningsfare er Bristol City, MK Dons, Huddersfield og Preston. Brighton bliver også nævnt som nedrykningsaspirant i flere optakter, men Chris Hughton har lavet nogle glimrende handler denne sommer, og de ligner mere en blød midtervare i tabellen. Mit bud på de tre nedrykkere er Bolton, Rotherham og Bristol City/Huddersfield.

The Tale Of A Relegation!

Der resterer otte kampe (for Chelsea, Arsenal, Spurs og Birmingham ni kampe.red) af en bemærkelsesværdig Premier League sæson, og ræset går for alvor i gang i kampen om mesterskabet, Europa Cup og den skæbnesvangre nedrykning.

Især nedrykningsdramaet virker til at blive lidt af en gyser i år, hvor hele 14 hold kan påstås at være i mere eller mindre akut nedrykningsfare.

Foruden Fulham drejer det sig om Sunderland, Newcastle, Bolton, Stoke, Everton, Villa, Blackburn, Blackpool, Birmingham, West Bromwich, Wolverhampton, West Ham og Wigan.

Kampprogrammet for de 14 hold kommer til at have vital betydning for nedrykningsprognosen, da nogle mandskaber er væsentligt bedre tjent end andre.

I denne artikel vil jeg gå semi-analytisk til værks og gennemgå de 14 holds resterende kampe, hvorefter jeg vil give mit bud på, hvem der overlever og ikke mindst hvem der rykker ned.

Vi starter per tradition fra toppen, hvor Bolton er placeret på 7. pladsen med 40 point:

Bolton (7. plads – 40 point)

Program: Birmingham (u), West Ham (h), Arsenal (h), Fulham (u), Blackburn (u), Sunderland (h), Blackpool (u), Man City (h)

Det har været en udmærket sæson for Owen Coyle og hans mandskab, der har overrasket de fleste ved en overgang at have kæmpet med om Europa League pladser. Det er dog ved at være en rum tid siden, og det er nu blevet hverdag på Reebok Stadium.

Der er ikke lutter lyse tider forude i resten af Boltons program, hvor jeg forudsiger nederlag til Arsenal, Fulham, Blackburn og Blackpool. Med lidt held kan The Trotters tage en uafgjort på hjemmebane mod City og udebane mod Birmingham, som ikke har vist storartet form i denne sæson. Sejre over West Ham og Sunderland på Reebok er krævet, og de burde dermed ikke være i nærheden af nedrykning.

Facit: 48 point

Everton (8. plads – 40 point)

Program: Villa (h), Wolves (u), Blackburn (h), Man Utd (u), Wigan (u), Man City (h), WBA (u), Chelsea (h)

Everton har haft en svingende sæson, hvor formand Bill Kenwrights tendens, til at holde på pengene, endnu engang har sat David Moyes trænerevner på en hård prøve. Louis Sahas skade mod Fulham er også et gigantisk tab for Moyes, der ikke har en overflod af målfarlige angribere i truppen.

Slutprogrammet ligner en svær opgave for Moyes, hvor sejre over Villa og Blackburn udgør realistiske mål, mens jeg tror Wigan kan hive en uafgjort hjem på DW Stadium. WBA har med Roy Hodgson ved roret fået rettet en smule op på skuden, og derfor ser jeg et nederlag for Everton på The Hawthorns, mens også Wolves, Man Utd, Man City og Chelsea er for store mundfulde for de blå fra Beatles-byen – især grundet deres middelmådige hjemmeform. Everton kan derfor godt hænde at ende udenfor top 10 i denne sæson, men de ligger lige på vippen – nedrykning bliver det dog ikke til.

Facit: 47 point

Sunderland (9. plads – 38 point)

Program: Man City (u), WBA (h), Birmingham (u), Wigan (h), Fulham (h), Bolton (u), Wolves (h), West Ham (u)

På trods af en stærk trup har firserfritsens frelser Steve Bruce og Sunderland for alvor oplevet problemer i den seneste tid, hvor det kun er blevet til et sølle point i de sidste seks kampe.

Sunderland har dog fire resterende hjemmekampe mod hold i den nederste halvdel, som de alle burde kunne vinde (også mod Fulham, hvor en uafgjort dog også er realistisk). Derudover forudsiger jeg et remis mod Birmingham samt nederlag til City, Bolton og formstærke West Ham. Steve Bruces mandskab skal kvaje sig helt ekstraordinært, hvis de skal ende nær eller under nedrykningsstregen.

Facit: 51 point

Stoke (10. plads – 37 point)

Program: Chelsea (h), Tottenham (u), Wolverhampton (h), Villa (u), Blackpool (u), Arsenal (h), Wigan (u), Man City (h)

Stokes slutprogram er en hård nød at knække! Men takket være en overbevisende hjemmebanestatistik på det næsten uindtagelige Britannia Stadium ventes det (desværre), at Stoke og usympatiske Tony Pulis redder livet endnu engang i Premier League.

Udekampen mod Tottenham er næsten tabt på forhånd, mens Tony Pulis og Co. også må vinke det hvide flag mod Villa (u), da intet i deres udebanestatistik tyder på en sejr – eller en uafgjort for den sags skyld. Det kunne tænkes, at de brækker et par ben i Blackpool og tager hjem med et point, mens det også kan blive resultatet af hjemmekampen mod City og udekampen mod Wigan. Chelsea og Arsenal tror jeg dog ikke, The Potters slår ned på trods af hjemmebanefordel, mens en sejr over Wolves ligner et sikkert væddemål. Det skal også antydes, at Stoke på et tidspunkt løber ind i FA Cup tømmermænd, hvor de i april skal møde Bolton i semi-finalen.

Facit: 43 point

Newcastle (11. plads – 36 point)

Program: Wolves (h), Villa (u), Man Utd (h), Blackpool (u), Liverpool (u), Birmingham (h), Chelsea (u), WBA (h)

Karisma-forladte Alan Pardew har vist sig at være en udmærket erstatning for Chris Hughton, uden at det dog retfærdiggør fyringen af sidstnævnte tidligere i sæsonen.

Med tre hjemmekampe mod Wolves, Birmingham og WBA, burde ni point være i hænderne på Toon på trods af en pauver hjemmebanestatistik, da disse tilsammen har vundet seks udekampe(!) Opgørene mod Chelsea (u), Liverpool (u) 0g Man Utd (h) ligner nederlag med henblik på de tre førstnævntes stærke hjemmestatisk samt Uniteds kamp for mesterskabet. Jeg tipper en flabet udesejr mod Villa, som jeg finder håbløst overvurderede, mens Newcastle henter en uafgjort mod Blackpool også på udebane. Nedrykning er ikke et tema (på papiret)!

Facit: 49 point

Fulham (12. plads – 35 point)

Program: Blackpool (h), Man Utd (u), Bolton (h), Wolves (u), Sunderland (u), Liverpool (h), Birmingham (u), Arsenal (h)

Mine personlige idoler fra Fulham har et lumsk slutprogram i vente, og med kun fire point ned til stregen skal The Cottagers spille op til sit bedste for at ende i sikkerhed midt i rækken.

Udekampen mod United ligner på forhånd en umulig opgave, mens jeg også forudsiger nederlag til Sunderland (u) og Arsenal (h). Uafgjorte i udekampene mod Birmingham og Wolves kan vise sig at være vitale, mens der skal tages tre point hjemme mod både Bolton og Blackpool. Jeg ser også en hjemmesejr mod Liverpool, der stadig tåger lidt rundt med ustabile resultater under Kenny Dalglish. Sandsynligvis (og forhåbentlig) kan Mark Hughes afslutte sin første sæson som Premier League manager!

Facit: 46 point

Blackburn (13. plads – 33 point)

Program: Arsenal (u), Birmingham (h), Everton (u), Man City (h), Bolton (h), West Ham (u), Man Utd (h), Wolverhampton (u)

Venkys beslutning om at fyre “Fat” Sam Allardyce kan vise sig at være Blackburns dødsdom, da de under Fulhams tidligere assistent-manager Steve Kean er inde i et dødvande, der siger to point i de sidste syv kampe.

For mig at se ligner det en umulig opgave for Rovers, da Arsenal, Everton, City, West Ham, United og Wolves alle ligner for store mundfulde for Keans mandskab, især med henblik på deres seneste form og deres elendige resultater på udebane. Hjemmesejre over Birmingham og Bolton kan vise sig at være vitale, men det ser dog sort ud for Blackburn ifølge mine forudsigelser.

Facit: 39 point

Aston Villa (14. plads – 33 point)

Program: Everton (u), Newcastle (h), West Ham (u), Stoke (h), WBA (u), Wigan (h), Arsenal (u), Liverpool (h)

Jeg har langt fra været imponeret af Villa i denne sæson, hvor de under franske Gerard Houllier udelukkende har bevæget sig tilbage af i deres udvikling. The Villans skulle dog stadig være at finde i Premier League, medmindre noget går grueligt galt…

Hjemme har Villa været nogenlunde stabile på trods af sidste rundes nederlag til Wolves, og Stoke og Wigan burde ikke volde problemer, da de som regel ikke dikterer på udebane (men det gjorde Wolves dog heller ikke). Newcastle har en udmærket udestatistik, som rent faktisk er bedre end på deres ellers imponerende hjemmebane, og derfor ser jeg lidt flabet Toon vinde på Villa Park. Everton og Arsenal ude tabes sandsynligvis, mens jeg også forudser et nederlag mod Hammers. Det vil ikke være umuligt at tage en uafgjort mod Liverpool på hjemmebane, da The Reds stadig svinger frem og tilbage. Lokalopgøret mod WBA ser jeg også Villa som sorteper, da WBA er blevet langt mere stabile under Roy Hodgson, mens Villa er det modsatte under Houllier.

Facit: 40 point

Blackpool (15. plads – 33 point)

Program: Fulham (u), Arsenal (h), Wigan (h), Newcastle (h), Stoke (h), Tottenham (u), Bolton (h), Man Utd (u)

Blackpool og farverige Ian Holloway har uden tvivl overrasket alt og alle i denne sæson på trods af deres tilbagegang de seneste tre måneder, hvor det kun er blevet til to sølle sejre.

Denne nedgang i form kommer til at blive skæbnesvanger med nederlag til Fulham, Arsenal, Tottenham og United, mens nedrykningsrivalerne Newcastle og Stoke henter et point på Blackpools hjemmebane, hvor de orange mildest talt ikke har vist forrygende form. De orange kan dog notere endnu to sejre over udebanesvage Wigan og Bolton. Nedrykning afvises ikke, men forhåbentlig bliver underholdende Blackpool i Premier League.

Facit: 40 point

West Bromwich (16. plads – 33 point)

Program: Liverpool (h), Sunderland (u), Chelsea (h), Tottenham (u) Villa (h), Wolverhampton (u), Everton (h), Newcastle (u)

Stabile Roy Hodgson har gjort det fremragende siden sin tiltræden i WBA, men desværre for old ‘Woy har Albion et tricky slutprogram, som kan vise sig at dømme holdet til nedrykning.

En sejr over Villa er krævet, mens WBA også har en chance mod Everton. Deres rivaler Liverpool ligner en uafgjort, men jeg afviser dog ikke en hjemmesejr. Sunderland, Chelsea, Tottenham og Newcastle ser umulige ud for ubesejrede ‘Woy, mens det godt kan tænkes, WBA tager en uafgjort mod ligeledes nedrykningstruede Wolves – men jeg vælger dog nederlaget grundet Wolves’ udmærkede hjemmestatistik.

Facit: 41 point

West Ham (17. plads – 32 point)

Program: Man Utd (h), Bolton (u), Villa (h), Chelsea (u), Man City (u), Blackburn (h), Wigan (u), Sunderland (h)

Mutte Avram Grants West Ham-mandskab har haft travlt den seneste knap halvanden måned, hvor de er gået ubesejret gennem fire EPL-kampe. Om deres glimrende slutspurt viser sig at være guld værd, er et godt spørgsmål!

United har ikke været specielt skræmmende på udebane i denne sæson, så derfor tror jeg, West Ham tager et enkelt point i den kommende hjemmekamp. Bolton (u), Chelsea (u) og City (u) forventes at blive nederlag, mens Blackburn, Villa og Sunderland skal give ni tiltrængte point.

Udekampen mod Wigan kan blive en kamp om livet i Premier League, og her forudser jeg en uafgjort, da Wigan ikke vinder mange kampe på DW Stadium. West Hams insisteren på at beholde Avram Grant, kan vise sig at være en klog beslutning i sidste ende.

Facit: 42 point

Wolverhampton (18. plads – 32 point)

Program: Newcastle (u), Everton (h), Fulham (h), Stoke (u), Birmingham (u), WBA (h), Sunderland (u), Blackburn (h)

Af alle kandidaterne til nedrykning, har Wolves sandsynligvis det mest overkommelige slutprogram på papiret.

Mick McCarthys mandskab plejer at have udmærket styr på sagerne på Molineux, så hjemmesejre over Everton, WBA og Blackburn er et must, mens en uafgjort venter mod remis-mestrene fra Fulham.

Svingende Newcastle, formsvage Sunderland og hjemmestærke Stoke kan Wolves ikke overkomme, mens det bliver til en uafgjort i Birmingham. På en stærk slutspurt ligner Wolves også et Premier League-hold i næste sæson.

Facit: 43 point

Birmingham (19. plads – 31 point)

Program: Bolton (h), Blackburn (u), Sunderland (h), Chelsea (u), Liverpool (u), Wolves (h), Newcastle (u), Fulham (h), Tottenham (u)

Hvordan Birmingham kunne vinde Carling Cuppen, har jeg ingen anelse om, men faktum er, at de ligner en potentiel nedrykker i ligaen.

Da Birmingham har spillet et større antal kampe uafgjort på hjemmebane, kan jeg både se Wolves, Fulham, Bolton og Sunderland tage et point på St. Andrews. Nederlag venter derimod mod Blackburn, Chelsea, Liverpool, Newcastle og Tottenham, så dybest set ser jeg ikke Birmingham tage andet end fire point i de resterende kampe (det er så også disse fire kampe, der kan være fugl eller fisk).

Facit: 35 point

Wigan (20. plads – 30 point)

Program: Tottenham (h), Chelsea (u), Blackpool (u), Sunderland (u), Everton (h), Villa (u), West Ham (h), Stoke (u)

Det ligner the end of the road for spanske Roberto Martinez, når man kigger på Wigan resterende kampe. DW Stadium har langt fra været noget fort i denne sæson, hvilket også kan ses på holdets placering i tabellen.

Kampene mod Tottenham, Chelsea, Sunderland, Blackpool, Stoke og Villa burde udmønte i nederlag til The Latics, mens uafgjorte mod West Ham og Everton sender Wigan ned i The Championship.

Facit: 32 point

_____________________________

Tabellen fra 7. pladsen og ned bliver dermed som følger (mine evner som spåmand skal selvfølgelig gå op i en højere enhed…):

7. Sunderland

8. Newcastle

9. Bolton

10. Everton

11. Fulham

12. Stoke

13. Wolves

14. West Ham

15. WBA

16. Villa

17. Blackpool

18. Blackburn

19. Birmingham

20. Wigan

Hvis denne tabel holder stik, vil jeg blive euforisk på vegne af drengene, men også positivt at Blackpool, West Ham og WBA klarer sig. De tre nedrykkere begræder jeg ikke, og personligt håber jeg på, Stoke og Tony Pulis følger dem i næste sæson.

Kun tiden vil vise, om jeg får ret!