Redaktøren: Farceklubben i engelsk fodbold

Katastrofen Magath

Katastrofen Magath

Sidst jeg skrev om Fulham på bloggen, havde vi tabt 0-6 til Hull i slutningen af 2013. På det tidspunkt var René Meulensteen ved roret, men han er nu for længst fortid i klubben.

Meulensteen var blevet forfremmet til træner efter fadæsen Martin Jol, men førstnævnte holdt kun til februar, hvor han blev afløst af den tyske tyran Felix Magath.

På tidspunktet for Meulensteens fyring var Fulham endelig begyndt at vise lidt gejst oven på lidt af en rædselssæson. Derfor var det et absurd tidspunkt at smide hollænderen på porten.

En værre beslutning var ansættelsen af Magath. Den tyske indpisker havde ikke haft et job siden afskeden med Wolfsburg i 2012, og hans ry var mildest talt blakket.

Grunden til, at Fulham valgte Magath, var eftersigende, at han havde gode resultater med at redde klubber fra nedrykning. Ansættelsen af tyskeren fungerede dog ikke, og klubben rykkede ud med et brag.

I sommerpausen valgte Magth og den upopulære direktør Alistair Mackintosh at skille sig af med næsten alle erfarne kræfter, hvilket betød, at uprøvede unge talenter blev sendt direkte ind i den fysisk hårde Championship.

Jeg anså udskiftningen af flere af de erfarne kræfter som tiltrængt, men der var stadig behov for en stamme af rutinerede spillere. Brugbare folk som David Stockdale, Brede Hangeland og Steve Sidwell blev smidt på porten, uden at klubben havde en plan B.

Derudover valgte Magath konstant at skifte ud i startelleveren gennem den første måned af 2014/15 sæsonen, hvilket betød en bekymrende mangel på stabilitet. Men hvem havde troet, at klubben ligefrem ville synke helt til bunds i ligaen?

Ikke desto mindre er det sket med ét sølle point i syv kampe og en rædselsfuld målscore på 6-18.

Derfor røg Felix Magath (endelig) på jobcenteret i går, da Shad Khan gav tyskeren en fyreseddel.

Fulham har været hele Englands farceklub i de første ni måneder af 2014.

Med klubmanden Kit Symons ved roret for en stund, håber jeg inderligt, at vi kan få vores klub tilbage til de gamle dyder.

COYW.

Reklamer

The Tale Of A Relegation!

Der resterer otte kampe (for Chelsea, Arsenal, Spurs og Birmingham ni kampe.red) af en bemærkelsesværdig Premier League sæson, og ræset går for alvor i gang i kampen om mesterskabet, Europa Cup og den skæbnesvangre nedrykning.

Især nedrykningsdramaet virker til at blive lidt af en gyser i år, hvor hele 14 hold kan påstås at være i mere eller mindre akut nedrykningsfare.

Foruden Fulham drejer det sig om Sunderland, Newcastle, Bolton, Stoke, Everton, Villa, Blackburn, Blackpool, Birmingham, West Bromwich, Wolverhampton, West Ham og Wigan.

Kampprogrammet for de 14 hold kommer til at have vital betydning for nedrykningsprognosen, da nogle mandskaber er væsentligt bedre tjent end andre.

I denne artikel vil jeg gå semi-analytisk til værks og gennemgå de 14 holds resterende kampe, hvorefter jeg vil give mit bud på, hvem der overlever og ikke mindst hvem der rykker ned.

Vi starter per tradition fra toppen, hvor Bolton er placeret på 7. pladsen med 40 point:

Bolton (7. plads – 40 point)

Program: Birmingham (u), West Ham (h), Arsenal (h), Fulham (u), Blackburn (u), Sunderland (h), Blackpool (u), Man City (h)

Det har været en udmærket sæson for Owen Coyle og hans mandskab, der har overrasket de fleste ved en overgang at have kæmpet med om Europa League pladser. Det er dog ved at være en rum tid siden, og det er nu blevet hverdag på Reebok Stadium.

Der er ikke lutter lyse tider forude i resten af Boltons program, hvor jeg forudsiger nederlag til Arsenal, Fulham, Blackburn og Blackpool. Med lidt held kan The Trotters tage en uafgjort på hjemmebane mod City og udebane mod Birmingham, som ikke har vist storartet form i denne sæson. Sejre over West Ham og Sunderland på Reebok er krævet, og de burde dermed ikke være i nærheden af nedrykning.

Facit: 48 point

Everton (8. plads – 40 point)

Program: Villa (h), Wolves (u), Blackburn (h), Man Utd (u), Wigan (u), Man City (h), WBA (u), Chelsea (h)

Everton har haft en svingende sæson, hvor formand Bill Kenwrights tendens, til at holde på pengene, endnu engang har sat David Moyes trænerevner på en hård prøve. Louis Sahas skade mod Fulham er også et gigantisk tab for Moyes, der ikke har en overflod af målfarlige angribere i truppen.

Slutprogrammet ligner en svær opgave for Moyes, hvor sejre over Villa og Blackburn udgør realistiske mål, mens jeg tror Wigan kan hive en uafgjort hjem på DW Stadium. WBA har med Roy Hodgson ved roret fået rettet en smule op på skuden, og derfor ser jeg et nederlag for Everton på The Hawthorns, mens også Wolves, Man Utd, Man City og Chelsea er for store mundfulde for de blå fra Beatles-byen – især grundet deres middelmådige hjemmeform. Everton kan derfor godt hænde at ende udenfor top 10 i denne sæson, men de ligger lige på vippen – nedrykning bliver det dog ikke til.

Facit: 47 point

Sunderland (9. plads – 38 point)

Program: Man City (u), WBA (h), Birmingham (u), Wigan (h), Fulham (h), Bolton (u), Wolves (h), West Ham (u)

På trods af en stærk trup har firserfritsens frelser Steve Bruce og Sunderland for alvor oplevet problemer i den seneste tid, hvor det kun er blevet til et sølle point i de sidste seks kampe.

Sunderland har dog fire resterende hjemmekampe mod hold i den nederste halvdel, som de alle burde kunne vinde (også mod Fulham, hvor en uafgjort dog også er realistisk). Derudover forudsiger jeg et remis mod Birmingham samt nederlag til City, Bolton og formstærke West Ham. Steve Bruces mandskab skal kvaje sig helt ekstraordinært, hvis de skal ende nær eller under nedrykningsstregen.

Facit: 51 point

Stoke (10. plads – 37 point)

Program: Chelsea (h), Tottenham (u), Wolverhampton (h), Villa (u), Blackpool (u), Arsenal (h), Wigan (u), Man City (h)

Stokes slutprogram er en hård nød at knække! Men takket være en overbevisende hjemmebanestatistik på det næsten uindtagelige Britannia Stadium ventes det (desværre), at Stoke og usympatiske Tony Pulis redder livet endnu engang i Premier League.

Udekampen mod Tottenham er næsten tabt på forhånd, mens Tony Pulis og Co. også må vinke det hvide flag mod Villa (u), da intet i deres udebanestatistik tyder på en sejr – eller en uafgjort for den sags skyld. Det kunne tænkes, at de brækker et par ben i Blackpool og tager hjem med et point, mens det også kan blive resultatet af hjemmekampen mod City og udekampen mod Wigan. Chelsea og Arsenal tror jeg dog ikke, The Potters slår ned på trods af hjemmebanefordel, mens en sejr over Wolves ligner et sikkert væddemål. Det skal også antydes, at Stoke på et tidspunkt løber ind i FA Cup tømmermænd, hvor de i april skal møde Bolton i semi-finalen.

Facit: 43 point

Newcastle (11. plads – 36 point)

Program: Wolves (h), Villa (u), Man Utd (h), Blackpool (u), Liverpool (u), Birmingham (h), Chelsea (u), WBA (h)

Karisma-forladte Alan Pardew har vist sig at være en udmærket erstatning for Chris Hughton, uden at det dog retfærdiggør fyringen af sidstnævnte tidligere i sæsonen.

Med tre hjemmekampe mod Wolves, Birmingham og WBA, burde ni point være i hænderne på Toon på trods af en pauver hjemmebanestatistik, da disse tilsammen har vundet seks udekampe(!) Opgørene mod Chelsea (u), Liverpool (u) 0g Man Utd (h) ligner nederlag med henblik på de tre førstnævntes stærke hjemmestatisk samt Uniteds kamp for mesterskabet. Jeg tipper en flabet udesejr mod Villa, som jeg finder håbløst overvurderede, mens Newcastle henter en uafgjort mod Blackpool også på udebane. Nedrykning er ikke et tema (på papiret)!

Facit: 49 point

Fulham (12. plads – 35 point)

Program: Blackpool (h), Man Utd (u), Bolton (h), Wolves (u), Sunderland (u), Liverpool (h), Birmingham (u), Arsenal (h)

Mine personlige idoler fra Fulham har et lumsk slutprogram i vente, og med kun fire point ned til stregen skal The Cottagers spille op til sit bedste for at ende i sikkerhed midt i rækken.

Udekampen mod United ligner på forhånd en umulig opgave, mens jeg også forudsiger nederlag til Sunderland (u) og Arsenal (h). Uafgjorte i udekampene mod Birmingham og Wolves kan vise sig at være vitale, mens der skal tages tre point hjemme mod både Bolton og Blackpool. Jeg ser også en hjemmesejr mod Liverpool, der stadig tåger lidt rundt med ustabile resultater under Kenny Dalglish. Sandsynligvis (og forhåbentlig) kan Mark Hughes afslutte sin første sæson som Premier League manager!

Facit: 46 point

Blackburn (13. plads – 33 point)

Program: Arsenal (u), Birmingham (h), Everton (u), Man City (h), Bolton (h), West Ham (u), Man Utd (h), Wolverhampton (u)

Venkys beslutning om at fyre “Fat” Sam Allardyce kan vise sig at være Blackburns dødsdom, da de under Fulhams tidligere assistent-manager Steve Kean er inde i et dødvande, der siger to point i de sidste syv kampe.

For mig at se ligner det en umulig opgave for Rovers, da Arsenal, Everton, City, West Ham, United og Wolves alle ligner for store mundfulde for Keans mandskab, især med henblik på deres seneste form og deres elendige resultater på udebane. Hjemmesejre over Birmingham og Bolton kan vise sig at være vitale, men det ser dog sort ud for Blackburn ifølge mine forudsigelser.

Facit: 39 point

Aston Villa (14. plads – 33 point)

Program: Everton (u), Newcastle (h), West Ham (u), Stoke (h), WBA (u), Wigan (h), Arsenal (u), Liverpool (h)

Jeg har langt fra været imponeret af Villa i denne sæson, hvor de under franske Gerard Houllier udelukkende har bevæget sig tilbage af i deres udvikling. The Villans skulle dog stadig være at finde i Premier League, medmindre noget går grueligt galt…

Hjemme har Villa været nogenlunde stabile på trods af sidste rundes nederlag til Wolves, og Stoke og Wigan burde ikke volde problemer, da de som regel ikke dikterer på udebane (men det gjorde Wolves dog heller ikke). Newcastle har en udmærket udestatistik, som rent faktisk er bedre end på deres ellers imponerende hjemmebane, og derfor ser jeg lidt flabet Toon vinde på Villa Park. Everton og Arsenal ude tabes sandsynligvis, mens jeg også forudser et nederlag mod Hammers. Det vil ikke være umuligt at tage en uafgjort mod Liverpool på hjemmebane, da The Reds stadig svinger frem og tilbage. Lokalopgøret mod WBA ser jeg også Villa som sorteper, da WBA er blevet langt mere stabile under Roy Hodgson, mens Villa er det modsatte under Houllier.

Facit: 40 point

Blackpool (15. plads – 33 point)

Program: Fulham (u), Arsenal (h), Wigan (h), Newcastle (h), Stoke (h), Tottenham (u), Bolton (h), Man Utd (u)

Blackpool og farverige Ian Holloway har uden tvivl overrasket alt og alle i denne sæson på trods af deres tilbagegang de seneste tre måneder, hvor det kun er blevet til to sølle sejre.

Denne nedgang i form kommer til at blive skæbnesvanger med nederlag til Fulham, Arsenal, Tottenham og United, mens nedrykningsrivalerne Newcastle og Stoke henter et point på Blackpools hjemmebane, hvor de orange mildest talt ikke har vist forrygende form. De orange kan dog notere endnu to sejre over udebanesvage Wigan og Bolton. Nedrykning afvises ikke, men forhåbentlig bliver underholdende Blackpool i Premier League.

Facit: 40 point

West Bromwich (16. plads – 33 point)

Program: Liverpool (h), Sunderland (u), Chelsea (h), Tottenham (u) Villa (h), Wolverhampton (u), Everton (h), Newcastle (u)

Stabile Roy Hodgson har gjort det fremragende siden sin tiltræden i WBA, men desværre for old ‘Woy har Albion et tricky slutprogram, som kan vise sig at dømme holdet til nedrykning.

En sejr over Villa er krævet, mens WBA også har en chance mod Everton. Deres rivaler Liverpool ligner en uafgjort, men jeg afviser dog ikke en hjemmesejr. Sunderland, Chelsea, Tottenham og Newcastle ser umulige ud for ubesejrede ‘Woy, mens det godt kan tænkes, WBA tager en uafgjort mod ligeledes nedrykningstruede Wolves – men jeg vælger dog nederlaget grundet Wolves’ udmærkede hjemmestatistik.

Facit: 41 point

West Ham (17. plads – 32 point)

Program: Man Utd (h), Bolton (u), Villa (h), Chelsea (u), Man City (u), Blackburn (h), Wigan (u), Sunderland (h)

Mutte Avram Grants West Ham-mandskab har haft travlt den seneste knap halvanden måned, hvor de er gået ubesejret gennem fire EPL-kampe. Om deres glimrende slutspurt viser sig at være guld værd, er et godt spørgsmål!

United har ikke været specielt skræmmende på udebane i denne sæson, så derfor tror jeg, West Ham tager et enkelt point i den kommende hjemmekamp. Bolton (u), Chelsea (u) og City (u) forventes at blive nederlag, mens Blackburn, Villa og Sunderland skal give ni tiltrængte point.

Udekampen mod Wigan kan blive en kamp om livet i Premier League, og her forudser jeg en uafgjort, da Wigan ikke vinder mange kampe på DW Stadium. West Hams insisteren på at beholde Avram Grant, kan vise sig at være en klog beslutning i sidste ende.

Facit: 42 point

Wolverhampton (18. plads – 32 point)

Program: Newcastle (u), Everton (h), Fulham (h), Stoke (u), Birmingham (u), WBA (h), Sunderland (u), Blackburn (h)

Af alle kandidaterne til nedrykning, har Wolves sandsynligvis det mest overkommelige slutprogram på papiret.

Mick McCarthys mandskab plejer at have udmærket styr på sagerne på Molineux, så hjemmesejre over Everton, WBA og Blackburn er et must, mens en uafgjort venter mod remis-mestrene fra Fulham.

Svingende Newcastle, formsvage Sunderland og hjemmestærke Stoke kan Wolves ikke overkomme, mens det bliver til en uafgjort i Birmingham. På en stærk slutspurt ligner Wolves også et Premier League-hold i næste sæson.

Facit: 43 point

Birmingham (19. plads – 31 point)

Program: Bolton (h), Blackburn (u), Sunderland (h), Chelsea (u), Liverpool (u), Wolves (h), Newcastle (u), Fulham (h), Tottenham (u)

Hvordan Birmingham kunne vinde Carling Cuppen, har jeg ingen anelse om, men faktum er, at de ligner en potentiel nedrykker i ligaen.

Da Birmingham har spillet et større antal kampe uafgjort på hjemmebane, kan jeg både se Wolves, Fulham, Bolton og Sunderland tage et point på St. Andrews. Nederlag venter derimod mod Blackburn, Chelsea, Liverpool, Newcastle og Tottenham, så dybest set ser jeg ikke Birmingham tage andet end fire point i de resterende kampe (det er så også disse fire kampe, der kan være fugl eller fisk).

Facit: 35 point

Wigan (20. plads – 30 point)

Program: Tottenham (h), Chelsea (u), Blackpool (u), Sunderland (u), Everton (h), Villa (u), West Ham (h), Stoke (u)

Det ligner the end of the road for spanske Roberto Martinez, når man kigger på Wigan resterende kampe. DW Stadium har langt fra været noget fort i denne sæson, hvilket også kan ses på holdets placering i tabellen.

Kampene mod Tottenham, Chelsea, Sunderland, Blackpool, Stoke og Villa burde udmønte i nederlag til The Latics, mens uafgjorte mod West Ham og Everton sender Wigan ned i The Championship.

Facit: 32 point

_____________________________

Tabellen fra 7. pladsen og ned bliver dermed som følger (mine evner som spåmand skal selvfølgelig gå op i en højere enhed…):

7. Sunderland

8. Newcastle

9. Bolton

10. Everton

11. Fulham

12. Stoke

13. Wolves

14. West Ham

15. WBA

16. Villa

17. Blackpool

18. Blackburn

19. Birmingham

20. Wigan

Hvis denne tabel holder stik, vil jeg blive euforisk på vegne af drengene, men også positivt at Blackpool, West Ham og WBA klarer sig. De tre nedrykkere begræder jeg ikke, og personligt håber jeg på, Stoke og Tony Pulis følger dem i næste sæson.

Kun tiden vil vise, om jeg får ret!

Newcastle – Fulham: 0-1

Endnu et fremragende resultat for The Cottagers denne lørdag, da turen til Newcastles St. James Park gav tre point yderligere i kampen for europæisk fodbold i næste sæson.

Det kunne dog være gået meget anderledes, hvis dommer Howard Webb havde anerkendt Mark Vidukas udlignende mål i starten af anden halvleg, men det vender jeg tilbage til.

Newcastle sad på det meste i første halvleg, men kunne, udover Obafemi Martins stolpeskud i det 15. minut, ikke notere mange forsøg mod Mark Schwarzers mål.

Fulham sluttede dog halvlegen bedst af og efter Erik Nevland havde brændt en stor chance seks minutter før tid, gjorde han skaden god igen, da nordmanden serverede et indlæg i fødderne på Diomansy Kamara, der køligt kunne sætte den op i nettaget til en 1-0 føring!

Den senegalesiske hitman er simpelthen on fire lige i tiden og man spekulerer (og håber) på, om ikke Bobby Zamora nu er fjerdevalg til angrebet efter både Kamara og Nevland har vist fantastisk form.

Newcastle startede også anden halvleg bedst og kunne med lidt held havde bragt sig foran, men Martins’ helflugter fløj forbi kassen efter et godt oplæg af Danny Guthrie.

Og efter fem minutter kom hændelsen, som alle bagefter talte om!

Viduka så ud til at have passeret Schwarzer ganske legitimt, men dommer Webb gav frispark til gæsterne, da han var af den mening, at Kevin Nolan havde begået frispark mod den australske ankermand.

Selv med farvede øjne lignede det en tynd beslutning, men jeg kan mindes flere hændelser, hvor Webb tidligere har bortdømt Fulham (Bl.a. ved et Solano-mål i sidste sæson for Villa, hvor peruvianeren sparkede Niemi i hovedet!), så hey; I don’t really give a flying fuck…

Og efter en time fik Sebastian Bassong korrekt rødt kort som sidste mand for at stoppe Kamara, hvilket fuldendte hjemmeholdets elendighed…

Resten af kampen havde Newcastle bolden mest, men heldigvis for Fulham forblev det 0-1 på tavlen…

Alan Shearer var efter kampen, ganske retfærdigt, pissed off (Hvilket formodentlig forklarer de irrationelle kommentarer om Taylor):

“Probably what has happened is the goal on Monday night from Steven Taylor has been highlighted that much this week that one or two people have thought, ‘We might try to clamp down on that this weekend’.

“You are allowed to put someone in front of the goalkeeper – I am not aware that you are meant to get out of the way of him.

“I thought their player was blocking him more than Kevin Nolan was, so I am disappointed with that.”

Selvom det ser meget sort ud for Newcastle, håber jeg da, de klarer den, da Premier League ikke ville være det samme uden galehuset fra nordøst..

Desuden ser jeg gerne oldingene fra Hull og crazy man Phil Brown ryge retur til Championship! Toon tager turen til Birmingham for at møde formsvage Aston Villa i sidste runde, mens Hull tager imod mestrene fra Manchester United, der hævede trofæet i denne weekend (Og tillykke til dem…)!

Men for at vende tilbage til Fulham, skal der helst tre point på kontoen i sidste runde mod Everton, hvis den europæiske plads skal i hus.. Spurs, der er den eneste trussel til syvendepladsen, skal dog på en svær opgave på Anfield. Så eventuelt betyder et nederlag ikke det store til The Toffees. Vi håber dog selvfølgelig på en hjemmesejr for at slutte af med manér!

Kamp stats:

Newcastle: Harper, Beye, Steven Taylor, Bassong, Duff, Guthrie (Ryan Taylor 62), Butt, Nolan, Gutierrez (Lovenkrands 76), Martins, Viduka (Carroll 80).
Bænk: Krul, Coloccini, Smith, Ameobi.

Udvisning: Bassong (60).

Fulham: Schwarzer, Pantsil, Hughes, Hangeland, Konchesky, Dempsey, Etuhu, Murphy, Gera, Nevland (Johnson 75), Kamara.
Bænk: Zuberbuhler, Zamora, Dacourt, Gray, Kallio, Baird.

Kort: Murphy(31,f), Nevland (48,f), Dempsey (56,hb).

Mål: Kamara 41.

Tilskuertal: 52,114

Dommer: Howard Webb

Mission Impossible

Shearer på dybt vand!

Al’s got the balls to keep Toon up

Sådan lød tonerne fra Alan Shearers nyudnævnte assistent, Iain Dowie, da Shearer den 1. april (aprilsnar?) blev hyret som Newcastles manager uden den mindste trænererfaring overhovedet. Men har Alan Shearer de nødvendige gigantiske cojones til at holde det nordøstlige slagskib i den bedste række? Motspur Parks Græsplæne ser nærmere på den tidligere engelske landsholdsspillers kamp mod den røde streg.

Shearers ansættelse kom efter længere tids spekulation om, at den tidligere bomber var på vej ind i træner-gerningen. Men det virker da en smule besynderligt at hyre en mand uden den mindste grad af trænererfaring til en skude, som langsomt er ved at synke med flere højtlønnede “profiler” i spillertruppen.

Lotterisedlen Shearer har dog helt sikkert fansene på sin side, da han tidligere har repræsenteret Newcastle i størstedelen af den aktive karriere med 303 kampe og 148 mål til følge og han har med sin rolige menneskelige side og legendariske status evnerne til at motivere sine spillere.

Spillermaterialet er dog bekymrende, da Toon tidligere har langet fyrstelige summer ud for overpaid has-beens og i øjeblikket betaler ugentlige gigant-beløb til afdankede spillere som Mark Viduka, Geremi, Nicky Butt, Alan Smith, Cacapa, Joey Barton, Shola Ameobi og de kronisk skadede Damien Duff og Michael Owen.

Andre spillere har slet ikke indløst deres potentiale i form af unge Steven Taylor, målfattige Obafemi Martins, spanske José Enrique, bissen Kevin Nolan og ikke mindst argentinske Fabricio Coloccini, som ikke har kunnet lappe hullerne i det bagerste geled med 53 mål imod sig til følge, hvilket betyder, at forsvaret er ligaens tredjedårligste.

Den kontroversielle ejer Mike Ashleys valg af Shearer ligner mest af alt et (meget) desperat forsøg på at rette op på sit ry omkring St. James Park, da hans aktiviteter uden for kridtstregerne har været omtalt særdeles negativt i medierne og blandt fans.

Men tidligere forsøg på at give roret til yngre tidligere topspillere er slået fejl på andre adresser, hvor både Roy Keane i Sunderland og Paul Ince i Blackburn begge er røget på porten efter dårlige resultater i denne sæson.

Med sig som manager har Shearer dog taget en rutineret herre med sig til Newcastle upon Tyne, da Iain Dowie sætter sig på den varme bænk ved angriberens side.

Dowie har tidligere været manager i bl.a. QPR, Coventry og Crystal Palace og hans ansættelse kan være en lille genialitet, da Dowies rutine kun kan være vital for den i træner øjemed uerfarne Shearer.

Hvis Newcastles fans ledte efter en trænereffekt, er den dog udeblevet, da Shearer er uden sejr i sine første tre kampe, hvilket måske ikke var med i Ashleys (eller Shearers) plan.

Resten af sæsonen byder på udebanebesøg hos Liverpool (3. maj) og Villa (24. maj), hvilke er praktisk taget umulige at vinde for et hold med én sejr i de sidste 17 kampe(!), mens Toon har hjemmebanefordel mod Middlesbrough og vores helte fra Fulham.

Kampen mod Portsmouth i mandags gik ikke videre godt for Toon, som på hjemmebane burde have kunnet tage point fra Pompey. Begge hold kunne have taget sejren, men i stedet endte det i en uinspirerende 0-0’er og Newcastle balancerer stadig på kanten af doom.

“Skæbneopgør” kan man mildest sagt give prædikatet til Middlesbrough kampen den 11. maj, da begge mandskaber pt. frister en tilværelse under stregen. Boros chancer for overlevelse ser dog særdeles dystre ud, da slutprogrammet byder på fire svære kampe mod Man U (h), Toon (u), Villa (h) og West Ham (u). Begge mandskaber vil fighte til sidste blodsdråbe for at tage sejren, men Newcastle-sejr ser også særdeles realistisk ud i dette opgør mod, i mine øjne, fortabte Boro.

Den sidste hjemmekamp er mod undertegnedes favoritter fra Fulham den 16. maj og det kan blive en mindre let kamp for Toon. Fulham har ganske vist ikke vist fremragende udebaneform i denne sæson, men slås i øjeblikket for at opnå den Europa Cup givende syvendeplads og vil derfor gøre alt for at holde West Ham og Tottenham bag sig. Hvis The Cottagers dog enten er sikre på at få syvendepladsen eller hvis de har tabt den på gulvet i de foregående kampe, kunne det dog blive til Newcastle-sejr her.

Derfor ligger der potentielt 6 point og venter på Newcastle, men de er i høj grad også afhængige af Hull og Sunderlands elendige formkurve, som jeg ser som de eneste to mandskaber, der reelt kan “true” Newcastles nedrykning.

Hvad jeg mener om Newcastles chancer?

Alan Shearers Mission Impossible kan begynde!