Manchester United – Fulham: 1-0

Fulham blev snydt for et point, da Michael Oliver og United tog imod The Cottagers på Old Trafford den 26. marts.

Gæsterne var i størstedelen af kampen på hælene mod United, men der skulle et Fulham-koks til, før Wayne Rooney kunne sætte matchvinder-målet i nettet bag Mark Schwarzer.

Martin Jols mandskab startede dog bedst ud, og inden for de første ti minutter forsøgte både Clint Dempsey og Moussa Dembele sig udefra med svigtende held.

Derefter stod der United på løjerne, og var det ikke for målmand Schwarzer og forsvarsduoen Aaron Hughes og Stephen Kelly, kunne United hurtigt være kørt over de dominerede gæster.

I venstre side havde det norske makkerpar John Arne Riise og Brede Hangeland store problemer over for en veloplagt Luis Valencia, der konstant brød igennem den vakkelvorne defensiv.

Lige inden pausen udmøntede det hårde pres sig i kampens enlige mål, da både Hangeland og Riise gik fuldstændig forkert af et indlæg fra Uniteds venstre side, hvilket Rooney udnyttede til at banke læderet op i nettaget.

Anden halvleg var ikke noget at skrive hjem om, men få minutter inden slutfløjt indtog dommer Oliver en markant hovedrolle, da han overså et klokkeklart straffespark til Fulham.

Indskiftede Bryan Ruiz sendte med en kattepote bolden ind til Danny Murphy i feltet, som klodset blev væltet af Michael Carrick, men dommerens fløjte forblev tavs.

Da der kort efter blev fløjtet af, kunne United-spillerne og Michael Oliver tage en æresrunde på stadion, mens de slukørede Fulham-spillere frustrerede forlod banen uden point.

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 9 – Sikker i 95 % af sine aktioner krydret med et par udmærkede redninger. Blev dog ikke testet synderligt meget i forhold til Uniteds dominans.

Kelly 8.5 – Var sammen med Hughes med til at lukke godt af i højre side af forsvarskæden med flere livsvigtige blokeringer.

Hughes 9 – Fulhams bedste spiller på dagen, hvor han udviste ro og autoritet gennem hele kampen.

Hangeland 5.5 – Ro og autoritet var der dog ikke meget af hos Hangeland, som fortsætter sin nedadgående formkurve. Impliceret i scoringen sammen med Riise.

JA Riise 03 – Blev fuldstændig kørt over af Valencia i sin venstre side og så kluntet ud ved målet.

Diarra 7 – En masse fejlafleveringer i den første halve time, men forbedrede derefter sit spil.

Dembele 7 – Nogle udmærkede detaljer gennem kampen, men burde ramme det mål! Forsvandt også i store perioder af kampen.

Duff 7 – En ret så anonym første halvleg blev fulgt op af en arbejsiver af en anden verden efter pausen.

Frei 03 – Ikke en specielt heldig kamp, hvor han lignede lidt af en letvægter, på trods af der intet pres var på den unge schweizer.

Dempsey 7 – Fulhams klart farligste spiller i første halvleg, hvor han viste masser af tænder. Forsvandt dog ligesom Dembele ud af kampen af flere omgange.

Pogrebnyak 6.5 – Viser sig som en glimrende spilstation, men havde det svært alene på toppen. Svag efter pausen.

Ruiz 8 – Viste for en gangs skyld klasse under sit indhop, hvilket han burde gøre lidt oftere!

Murphy 8 – Den aldrende kaptajn plejer altid at starte svagt ud, men som indhopper var han en af Fulhams bedste spillere. Blev snydt for et klokkeklart straffe lige før slutfløjt.

Bænk: Stockdale, Senderos, Etuhu, Briggs, Trotta.

Man U: De Gea, Rafael Da Silva, Ferdinand (Smalling 74), Evans, Evra, Valencia, Carrick, Giggs, Young, Welbeck (Hernandez 63), Rooney (Scholes 78), Oliver.
Bænk: Amos, Jones, Berbatov, Cleverley.

Tilskuertal: 75, 570

Dommer: Michael Oliver

Man Utd – Fulham: Optakt

Traditionelt har Fulham det svært på fremmed græs, og opgaven lørdag bliver absolut ikke lettere af, at det er selveste Manchester United, som er modstanderen.

United har dog kun vundet et ud af de seneste fire opgør mod Fulham, hvilket jeg vil betegne som ganske imponerende af outsiderne fra det sydvestlige London.

The Red Devils er dog skræmmende på Old Trafford, hvor det er blevet til hele 49 ud af 51 mulige point i de sidste 17 hjemmekampe (Yikes!!)!

Fulhams chancer kan dog ligge i, at United har et Champions League opgør mod Chelsea på tirsdag, og Alex Ferguson plejer ikke at være bleg for at rotere sine spillere – krydser derfor fingre for en startellever indeholdende gumpetunge Wes Brown og toppen af middelmådighed John O’Shea….

Desuden kan denne uges CL-kamp stadig ligge i benene hos Uniteds spillere, og fraværet af temperamentsfulde Wayne Rooney vil sandsynligvis også være en svækkelse af hjemmeholdet (Rooney har scoret fem kasser i de seneste fire kampe mod Fulham!).

3-0 virker måske urealistisk denne gang!

I goalgetter Javier Hernandez har United dog en af de skarpeste angribere i ligaen, hvor han har scoret 11 mål på kun 15 sølle afslutninger(!) Forhåbentlig kan Brede Hangeland og Aaron Hughes afholde mexicaneren fra at komme til chancer lørdag eftermiddag.

Uanset hvad bliver det en massiv udfordring for de elleve udvalgte, som Mark Hughes sender ind på det knitrende grønne græstæppe.

Fulham

Mark Hughes og Fulham rejser til Old Trafford med en næsten skadesfri førsteholdstrup, hvilket forhåbentlig styrker chancen for en overraskelse.

Kun Damien Duff er tvivlsom med en mindre skade i akillessenen, mens Aaron Hughes er kommet sig over den hovedskade, han fik i sidste uge mod Blackpool.

To-målsskytten fra den kamp, Bobby Zamora, nærmer sig 100 procent, men vil formodentlig kun være til rådighed i cirka 60-70 minutter, før han løber tør for energi.

Formodet startopstilling: Schwarzer; Baird, Hangeland, Hughes, Salcido; Dempsey, Murphy, Etuhu, Duff (Davies); Dembélé, Zamora

Manchester United

Alex Ferguson må, som beskrevet ovenfor, undvære Wayne Rooney, som har fået karantæne efter at have fyret en mindre pæn svada af til kameraerne i sidste uges opgør på Boleyn Ground.

Derudover er både brasilianske Rafael og danske Anders Lindegaard ikke til rådighed pga. knæskader, mens marginal-duoen John O’Shea og Wes Brown er kommet ovenpå igen efter mindre skavanker.

Den tidligere Fulham-keeper Edwin van der Sar har haft lidt problemer den seneste uge men ventes, ifølge ham selv, klar til lørdagens udfordring.

Formodet startopstilling: van der Sar; O’Shea, Ferdinand, Vidic, Evra; Valencia, Carrick, Scholes, Nani; Hernandez, Berbatov

Kick-off: 16.00 på Old Trafford

Manchester United – Fulham: 3-0

Overskriften kunne lige så godt have været “Rooney – Fulham 3-0”, for det var i høj grad den formstærke angribers fortjeneste, at Fulham måtte rejse hjem med et 3-0 nederlag søndag eftermiddag.

Fulhams første halvleg gav dog forhåbninger om et udmærket resultat, da The Cottagers med en sjældent storspillende Danny Murphy gav prøver på flydende sprødt pasningsspil.

Manchester Uniteds slutprodukt manglede i høj grad i første halvleg, hvor især humørspilleren Nani og dovenlasen Dimitar Berbatov ofte tog forkerte beslutninger i det afgørende øjeblik.

Hjemmeholdet havde dog stadig første halvlegs største chancer ved Berbatov og Wayne Rooney, men Mark Schwarzer havde en udmærket dag i Fulham-målet på trods af det endelige resultat.

Bobby Zamora fik Fulhams klart største tilbud i første halvleg, da en fantastisk aflevering fra Danny Murphy fandt vej til den store angriber i feltet, men Zamoras lob lod en del tilbage at ønske.

Uniteds frustrationer begyndte langsomt at ramme overfladen, og man fornemmede, at Fulham kunne skabe et overraskende resultat på trods af deres rædselsfulde udebanestatistik.

Den fornemmelse blev dog hurtigt udslettet i anden halvleg, da Wayne Rooney, få sekunder efter startfløjtet, sendte bolden ind bag Schwarzer efter glimrende kombinationer fra de røde djævle.

Målet var første søm i Fulhams ligkiste, og da mighty Brede Hangeland måtte udgå i det 62. minut, mens Fulham manglede en central forsvarsspiller på bænken, begyndte det hurtigt at gå ned ad bakke.

Hjemmeholdet kunne dog have fået granatchok, da Bobby Zamora, i det 73. minut, pludselig sled sig alene igennem efter calamity forsvarsspil fra Nemanja Vidic, men den store angriber viste igen formen fra seneste sæson, hvor han ikke kunne ramme en bil midt på IKEA’s parkeringsplads.

Dette var dog også Fulhams eneste deciderede farlige tilbud i anden halvleg, hvor Man U (desværre) for alvor viste klassen!

Med syv minutter igen scorede Rooney sit andet mål, mens Berbatov, lige inden slutfløjt, udgjorde toppen af kransekagen med sit mål til 3-0.

En frustrerende anden halvleg efter lovende takter i første, men ikke desto mindre må man medgive, at United var klasser over Fulham i de sidste 45 minutter.

Kamp Stats

Man Utd Van der Sar, Neville (Fabio Da Silva 87), Ferdinand,Vidic, Evra, Valencia (Park 73), Carrick, Fletcher, Nani,Berbatov, Rooney.
Bænk: Kuszczak, Obertan, Corry Evans, Diouf, Gill.

Kort: Valencia.

Mål: Rooney 46, 84, Berbatov 89.

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 9 – Et par verdensklasseredninger trækker Schwarzer op på et ni-tal, på trods af de tre mål imod australieren.

Kelly 8 – Glimrende første halvleg, hvor Kelly formodentlig reddede Fulham i seks-syv situationer, men faldt med resten af holdet efter pausen.

Hangeland 9 – Spillede med stor autoritet indtil nordmanden måtte udgå med en skade i det 62. minut.

Hughes 6 – En okay første halvleg, men udspillet i anden.

Shorey 6 – Shoreys dårligste kamp for Fulham af dem undertegnede har overværet. Præget af usikkerhed.

Davies 7 – Egentlig ikke en dårlig første halvleg, hvor han løb efter alt, men blev alligevel udskiftet i pausen, muligvis med en mindre skade.

Murphy 8 – Fulham havde den gamle Danny Murphy tilbage i første halvleg, hvor han strøede om sig med overlegne afleveringer, men det blev der desværre dæmmet op for i anden halvleg, hvor han praktisk taget var usynlig.

Baird 7 – I særklasse i det meste af første halvleg, hvor han styrede den defensive midtbane med hård hånd, men da nordireren blev rykket ned på en uvant plads i midterforsvaret, så det skidt ud, mildt sagt!

Dempsey 5 – Fra hans position som hængende angriber kom Dempsey ikke til meget, og den rustne offensiv-spiller måtte ty til langskud for at teste van der Sar.

Gera 5 – Svært at se hvor den ungarske mand var på banen! Pist væk i hele kampen!

Zamora 5 – Brændte Fulhams største chancer og havde en frustrerende dag på Old Trafford.

Duff 5 – Lidt uforståeligt på bænken fra start, men havde ingen betydning for kampen, da han blev introduceret i det 46. minut.

Greening 5 – Gone! Hvis Hodgson tænker sig om, bliver Greenings lejeaftale ikke lavet om til en permanent aftale til sommer!

Nevland 7 – Satte Zamora i scene ved kampens største chance og kæmpede som en viking i de knap tyve minutter, den aldrende nordmand fik på banen.

Bænk: Zuberbuhler, Okaka, Stoor, Dikgacoi.

Kort: Murphy(55,f).

Tilskuertal: 75,207

Dommer: Michael Jones

Kamp Stats Man Utd Fulham
Mål 3 0
Boldbesiddelse 55% 45%
Forsøg 35 (!) 8
På mål
9 3
Hjørnespark 11 1
Off-sides 2 2
Redninger 3 6
Frispark 7 12
Gule kort
1 1
Røde kort
0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Manchester United – Fulham: Optakt

Søndagens modstander

Kickoff: Søndag d. 14. marts, 14:30
Old Trafford, Manchester

Optimist er ikke en term, der beskriver undertegnede forud for opgøret mod de røde djævle fra Manchester United!

Fulham kom dog bedst ud af det seneste opgør, da de, i en episk 3-0 sejr, kørte over de forsvarende mestre tilbage i november på Craven Cottage.

Der er dog forskel på at spille ude og hjemme, ikke mindst for Fulham, og turen til Old Trafford ligner en praktisk taget umulig opgave med især Rooneys form in mente.

Fulham har forhåbentlig tilbagevendte Clint Dempsey i startopstillingen, da The Cottagers i den grad mangler kreative kræfter i startelleveren.

Nicky Shorey kan vende tilbage til holdet på bekostning af Paul Konchesky, mens Danny Murphy vil gennemgå en fitnesstest op til kampen pga. en mindre lyskeskade.

Derudover vender Stefano Okaka tilbage til truppen efter ikke at have været til rådighed i Europa League, mens Roy Hodgson dog stadig må undvære Andy Johnson og John Pantsil, der begge slås med knæskader samt sydafrikanske Kagisho Dikgacoi (ankel).

Alex Ferguson har ikke de helt store bekymringer i startelleveren, men må dog undvære en del breddespillere i form af Ryan Giggs, Anderson, John O’Shea, Wes Brown, Michael Owen, Owen Hargreaves og Richie de Laet, der alle er ude med skader.

Toppen af middelmådighed Michael Carrick vender desuden tilbage til startopstillingen efter at have siddet over med karantæne mod Milan i onsdagens Champions League triumf.

Som skrevet tidligere er jeg pessimist (realist) forud for opgøret, men der er jo altid den her lille ting kaldet håb!

COYW!!!

Man Utd:

Van der Sar, Kuszczak, Foster, Neville, Rafael, Ferdinand, Vidic, Evans, Evra, Park, Valencia, Carrick, Scholes, Fletcher, Gibson, Obertan, Nani, Rooney, Berbatov, Diouf

Sidste fem hjemmekampe: V-V-V-V-V (!)

Sidste fem PL kampe: V-V-T-U-V

Man to Watch: Wayne Rooney (Vanvittig form lige i øjeblikket og Man U’s topscorer med øredøvende 23 mål! Tak for te og kage!)

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler, Marsh-Brown, Stoor, Kelly, Baird, Hangeland, Smalling, Hughes, Konchesky, Shorey, Gera, Riise, Greening, Murphy, Etuhu, Davies, Duff, Nevland, Elm, Zamora, Okaka

Sidste fem udekampe: U-U-T-T-T

Sidste fem PL kampe: U-V-V-U-V

Man to Watch: Zoltan Gera (Et cheeky bud på første målscorer – Ungareren er altid mand for en helhjertet indsats)