Den omvendte verden

Fulham har i utallige sæsoner været kendt som et hold med en stærk defensiv og en svagere offensiv. I denne sæson er der dog sket et skift i balancen hos klubben, og mens offensiven har leveret mål på samlebånd, anes der et generationsskift i det tidligere så solide midterforsvar.

Berbatov – En tour de force i front

Når man nævner spillere som Andy Johnson, Bobby Zamora, David Elm, Diomansy Kamara, Pavel Pogrebnyak og Eddie Johnson kan det undre, at Fulham overhovedet har fået netmaskerne til at blafre de seneste år. I sidste sæson tog amerikanske Clint Dempsey over, men da han ikke er decideret angriber, var Fulham-fansene stadig fortvivlede over de få muligheder, klubben havde i front. Pogrebnyaks korte opblussen efter angriberens skifte i januar var opmuntrende, men den store targetman valgte millionerne hos nyoprykkede Reading fremfor en mindre løn i en etableret Premier League klub. Om det var en specielt klog beslutning med henblik på Readings nuværende placering, er en anden historie! Sidste sæsons topscorer Dempsey valgte ligeledes at forlade skuden i et kontroversielt skifte til Tottenham, mens også den store kreatør og en af Premier Leagues helt store midtbaneprofiler Mousa Dembélé valgte samme destination. Derfor var den tidligere fortvivlelse ændret til ren panik kort før transfervinduets afslutning.

Men bare to måneder senere er panikken svær at spore.

“Harlem Globetrotters”

Fulham er efter 9. spillerunde det tredjemest scorende hold i Premier League, hvilket ikke selv den mest optimistiske fan kunne have forudset i juni måned. Med verdensstjernen Dimitar Berbatov i front er Fulham som forvandlet i den tidligere så tandløse offensiv. Tilsvarende har kroatiske Mladen Petrić fået en glimrende sæsonstart, hvis man ser bort fra et par ærgerlige skader, mens det rutinerede trekløver Damien Duff, Chris Baird og Steve Sidwell også har bidraget til klubbens imponerende målstime. Til det regnestykke lægges etablerede Premier League spillere som Hugo Rodallega og Kieran Richardson samt elegante Bryan Ruiz, svenske Alexander Kačaniklić, eksplosive Ashkan Dejagah og hurtigløberen Kerim Frei. Sidstnævnte er endda blevet udlejet til Cardiff grundet den hårde konkurrence om de forreste pladser, hvilket siger lidt om den kvalitet, træner Martin Jol har til rådighed (ikke mindst takket være Jol selv).

Da Fulham den 27. oktober besøgte Reading og sendte tre mål forbi værternes målmand, sammenlignede Reading-manager Brian McDermott gæsternes offensiv med fodboldens svar på Harlem Globetrotters! “Det var lidt af en overdrivelse”, tænker du nok, men faktum er, at de mange mål er kommet ved seværdigt og underholdende fodbold. Fulham har også forsøgt at spille fodbold de seneste sæsoner, men klubben har udviklet sig fra et direkte og solidt spillende hold under Roy Hodgson til et sprudlende mandskab med et væld af offensive facetter under Jol. Hvad klubben yderligere kunne have præsteret med Dempsey og Dembélé på holdet, kan man kun gisne om! Men selvom offensiven ser stærkere ud end nogensinde før, er det solide prædikat fra Hodgson-dagene til gengæld begyndt at smuldre.

Er tiden ved at løbe ud for Hangeland?

Sejlende defensiv

I forsvarskæden har Brede Hangeland og Aaron Hughes i flere sæsoner været blandt ligaens mest stabile makkerpar. Deres rutine og ro har gjort dem til fanfavoritter og har været medvirkende til flere triumfer inden for kridtstregerne. Desværre er Hangeland efterhånden blevet 31, mens Hughes hastigt nærmer sig de 33. Det er måske derfor ikke overraskende, at de i denne sæson har vist sig alt andet end imponerende. Især Hangeland har vist sig som et svagt punkt, og den store nordmand virker helt ved siden af sig selv. Det har kostet i det defensive, hvor Fulham ville være helt med fremme i front, hvis ikke de havde sat point over styr i kampene mod Reading, Southampton og City. Især de to førstnævnte var regulære defensive fadæser, hvor modstanderne udnyttede forsvarskiks til at udligne i overtiden af kampene (henholdsvis 3-3 og 2-2). Også venstrebacken John Arne Riise har til tider lignet en dilettant i sit forsvarsspil, men den tidligere Liverpool-spiller har modsat Hangeland også set stærk ud i flere af kampene.

På bænken sidder schweiziske Philippe Senderos og tripper, efter den solide forsvarskolos har været ude med skader i den indledende fase af sæsonen. Senderos har tidligere sat et markant aftryk på defensiven, men desværre er hyppige koncentrationssvigt også en del af den schweiziske landsholdsspillers CV. På trods af dette ser jeg ham som en kommende afløser i midterforsvaret. Om det bliver for Hangeland eller Hughes, skal forblive usagt – men faktum er, at førstnævntes kontraktforhandlinger (foreløbig) er brudt sammen, og derfor ligner det en potentiel exit til næste sommer, hvor den nuværende aftale udløber. Det sætter Fulham lidt i bekneb, da de udover Senderos ikke har oplagte afløsere længere nede i hierarkiet. Ungdomsfronten er totalt domineret af offensive talenter, så derfor vil jeg ikke blive overrasket, hvis Jol kigger mod udlandet i jagten på en ny yngre Brede Hangeland.

Dødbringende offensiv og flagrende defensiv – det er i den grad den omvendte verden på Craven Cottage.

Reklamer

Fulham – Wolverhampton 5-0

Pav, Pog, Po the Great, Pogreb, Pogrebnyak.

“Kært barn har mange navne”, lyder det velkendte danske ordsprog, og en russer har i den grad skudt sig ind i Fulham-fansenes hårdtprøvede hjerter.

Nyindkøbet Pavel Pogrebnyak var endnu engang forskellen sammen med en velspillende Clint Dempsey, da Fulham gav Wolves en omgang prygl på Craven Cottage i weekenden.

Man skal dog ikke forklejne holdkammeraterne, hvor især Moussa Dembele, Damien Duff, Andy Johnson og en sjældent sublim John Arne Riise udgjorde en fantastisk stamme på et Fulham-hold, der mindede om et Barcelona i miniformat.

Selvfølgelig skal det også tages i betragtning, at Wolves gav en hamrende ringe præstation, som var en hån mod de tilhængere, der havde taget turen fra det midtengelske.

Men Fulham var dog særdeles oplagte på en halv-kølig søndag eftermiddag, hvor de dominerede fra start til slut, mens gæsterne kun var farlige på sporadiske kontrachancer.

Fulham vs Wolves (foto: @m0del)

Hjemmeholdet skulle trods deres dominans helt frem til det 36. minut, før netmaskerne blafrede første gang bag walisiske Wayne Hennessey i Wolves-målet.

Under lettere kontroversielle omstændigheder fik Fulham tilkendt et hjørnespark, selvom Richard Stearman højst snittede Dembeles pauvre forsøg udefra.

Wolves blev kynisk afstraffet på dommer Mike Jones’ tvivlsomme kendelse, da Pogrebnyak dukkede op midt i feltet og nemt kunne heade Duff’s glimrende indlæg i kassen.

Den russiske frontløber fordoblede sit målantal, både samlet og i kampen, otte minutter senere, da Pogrebnyak udnyttede fint forarbejde af AJ og Dempsey til at score kampens andet mål.

I det 56. minut blev det 3-0, da en ellers svag Danny Murphy sendte en vaskeægte sukkerball af sted til Dempsey, der kold som en friskfanget tun udplacerede en chanceløs Hennessey.

Og bare fem minutter senere fuldførte Pogrebnyak sit hattrick, da han snublende løb en ripost fra Hennessey i mål, efter den walisiske keeper havde halvklaret AJ’s flade forsøg fra kanten af feltet.

AJ selv var derefter uheldig med at ramme overlæggeren, mens både Duff, Dembele og Dempsey (3xD) måtte se deres forsøg snert gå forbi mål i en kamp, hvor Fulham sagtens kunne have scoret ti mål med lidt mere skarphed.

Det blev dog til fem kølige kasser, da topscorer Dempsey udnyttede et glimrende oplæg af den overraskende fitte debutant Mahamadou Diarra til endnu engang at passere modløse Hennessey.

Det er langt fra hverdag, at Fulham scorer fem mål eller mere, men nu har Martin Jols tropper præsteret netop dette hele tre gange i sæsonen.

Jols hollandske revolution er for alvor i gang!

____________________________________

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 7.5 – Tog sig af de sporadiske forsøg fra Wolves-spillerne, men havde ikke synderligt travlt mellem stængerne.

Hughes 8.5 – Mr. Reliable i bagkæden og fik plads til at skyde mere med frem, end han plejer på pladsen som højreback.

Senderos 9 – Kom ofte i vejen for de frustrerede Wolves-spillere.

Hangeland 9 – Den norske mur gav især Kevin Doyle grå hår på hovedet.

Riise 10 – Nordmandens hidtil bedste kamp for Fulham både offensivt og defensivt; burde dog have scoret på en af de fem-seks chancer, han kom frem til.

Duff 10 – Var især i hopla i første halvleg, og lignede en ung Duff fra Chelsea-tiden.

Murphy 8 – Overskygget af de andre midtbanekollegaer, men sukkerballen til Dempsey var dog høj høj klasse.

Pavel Pogrebnyak eller som jeg også kalder ham "Павел Викторович Погребняк"

Dembele 10.5 – Den belgiske Iniesta styrede totalt midtbanen med lækre detaljer og eminente afleveringer.

Dempsey 11 – Gjorde hvad der passede ham i front og forhøjede sit målantal med to kasser.

AJ 10.5 – Det eneste der manglede fra en energisk AJ, var et mål.

Pogrebnyak 11 (Fulham MOM) – Jeg er ikke religiøs, men hvis der var en “Church of Pogrebnyak”, meldte jeg mig ind per postordre.

Diarra 8.5 – Virkede overraskende fit og udgjorde et glimrende bindeled på den centrale midtbane; dog på en billig baggrund.

Davies UB – Digger havde et mindre vellykket indhop sidst i kampen.

Frei UB – Fik få minutter på banen som afløser for Pog.

Bænk: Stockdale, Orlando Sa, Etuhu, Halliche

Mål: Pogrebnyak 36, 44, Dempsey 56, Pogrebnyak 61, Dempsey 83

Kort: Hangeland

Wolverhampton Hennessey, Zubar, Stearman, Berra, Ward, Kightly (Fletcher 61), Foley (Hunt 84), Henry (Milijas 19), O’Hara, Jarvis, Doyle.
Bænk: De Vries, Johnson, Bassong, Jonsson

Kort: Zubar, Berra

Tilskuertal: 24, 034

Dommer: Mike Jones

Pavel Pogrebnyak

Teamtalk.com d. 30/1/2012

“I would love this! He might not have been the biggest hit in Stuttgart, but he was brilliant when playing for Zenit. I was a big fan back then and he has all the tools to be a success in Premier League – a giant lad who could do well in Zamoras role.”

Facebook d. 30/1/2012

“Jeg er stor fan af Pavel Pogrebnyak som efter min mening allerede under Zenit-tiden var en ønskespiller for Fulham. Han har været en gang blandede bolsjer i Stuttgart, men han har alle værktøjerne til at blive en succes i Premier League, da hans kropsstyrke og størrelse er hans store forcer.”

Facebook d. 2/2/2012

“Jeg er stadig en stor fan af Pogrebnyak fra “gamle dage” af, så jeg ser absolut frem til hans ilddåb. Har personligt siden Zenit-tiden haft ham som en absolut ønskespiller for Fulham, men det bekymrer mig dog lidt, at han har haft en del skadesproblemer i Stuttgart.

Jeg anser ham som en mere komplet angriber end Zamora. En spiller, der både kan fungere som en Zamora-type, men som også er bedre teknisk med bolden og ikke mindst mere målfarlig (på trods af sin pauvre Stuttgart-statistik). Vi skal dog ikke anse Zamora som en slags religiøs figur med henblik på mål, da han kun scorede 20 gange i 91 EPL-optrædener. Meget muligt, at han var en vital del af opspillet til yderligere et antal mål, men man skal også huske på, at både Zamoras første og sidste sæson var rædselsfulde plus han var skadet i en stor del af 2010/11 sæsonen. Har aldrig personligt brudt mig om hans arrogante attitude, men jeg anerkender, at han har haft gode perioder i klubben – jeg kommer dog ikke til at savne ham som så mange andre og ser frem til nye tider.”

Undertegnede var fuld af lovord for Pavel Pogrebnyak inden russerens skifte til Fulham. Da jeg først hørte om en potentiel transfer, kunne jeg næsten ikke få armene ned, og Fulhams blinde passager i denne sæson, Bobby Zamora, kunne ikke være mere ligegyldig efter min uforbeholdne mening.

Og den store russer har i den grad imponeret i sine to første kampe efter at have haft diverse visa-problemer i starten af sin Fulham-karriere.

Indledende succes i Fulham

To mål i to kampe er facit for Pog eller Pav, som han bliver omtalt som af de dovne engelske tabloid-aviser. Derudover har han vist sig som en eminent spilstation á la Zamora i sidstnævntes storhedstid (som ligger en hel del måneder tilbage). Det er også morsomt at tænke på, at Pogrebnyak allerede har scoret samme antal Premier League mål, som Zamora brugte hele sin første sæson på(!)

Russerens form kan dog gå hen og bide Fulham i røven, da klubben efter sigende kun har lejet ham til sommer, hvor Pogrebnyaks kontrakt med Stuttgart udløber. Det virker desuden ikke til, at Fulham har indsat en købsklausul i kontrakten, hvilket jeg finder besynderligt, da dette var et logisk træk i tilfælde af, at Pogrebnyak får succes.

Det er dog ikke første gang, at Fulham udviser inkompetence ved forhandlingsbordet, da de tidligere har foretaget besynderlige beslutninger ved bl.a. Jonathan Greenings skifte til klubben, David Elms uforståelige kontraktforlængelse og Julian Grays mærkværdige ophold i klubben.

Forhåbentlig kan det ikke gå hurtigt nok, før Martin Jol og Co. sidder ved forhandlingsbordet og kaster en lukrativ 3-årig kontrakt i ansigtet af vores nye russiske bomber Pogrebnyak. Det eneste argument for den korte aftale må være, at russeren tidligere har slåsset med skader – men det ændrer ikke på, at der skulle have været implementeret en købsklausul i kontrakten!

Vi må nyde Pogrebnyaks succes, mens vi stadig har russeren i staben, og man kan efter angriberens start i klubben ikke bebrejde Fulhams fans, hvis de spørger: “Bobby hvem?”.

_________________________________

Rundt om Pavel Pogrebnyak

Født den 8. november 1983 i Moskva, Rusland

Position: Angriber

Højde: 188 cm

Tidligere klubber: Spartak Moskva, Baltika (lån), Khimki (lån), Shinnik (lån), Tom Tomsk, Zenit, VfB Stuttgart

Landskampe: 31 (8 mål)

Motspur Parks Græsplænes vurdering af Pogrebnyak

Fordele:

Målinstinkt

Russerens første tid i klubben har vist sig succesfuld, og som jeg forudsagde, har en skuffende periode i Stuttgart ikke forringet Pogrebnyaks målinstinkt.

Bygget som en okse

Pogrebnyak er en massiv angriber, der i høj grad minder om Zamora. Dog er han både bedre med fødderne og mere målfarlig.

Spilstation

Den store russer har også uden problemer gået ind på Zamoras plads og ageret afløser som spilstation med sin fremragende fysik og sit glimrende hovedspil.

Lejeaftale

I det tilfælde, at Pogrebnyak bliver langtidsskadet eller flopper (hvilket umiddelbart virker usandsynligt efter den start), vil lejeaftalen ikke udgøre den store risiko for klubben.

Pris

Ikke de store udbetalinger krævet!

Ulemper:

Kort kontrakt

Som skrevet ovenfor kan den korte leje-kontrakt kombineret med Pogrebnyaks succes give anledning til, at andre mere prominente bejlere melder sig som interesserede.

Ingen klausul

Som også nævnt ovenfor virker det ikke til, at Fulham har inkorporeret en klausul i Pogrebnyaks lejeaftale, hvilket jeg mener er et selvmål af dimensioner.

Skadesproblemer

Pogrebnyak har haft en del skadesproblemer især under sin Stuttgart-tid, og han missede bl.a. også EM i 2008 med en knæskade.